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martes, 2 de abril de 2013

Ruta #82 Ponce Inlet - Daytona Beach - DeLand


Ruta #82 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Hoy, día 2 de abril de 2013, se cumplen 500 años desde que el vallisoletano Juan Ponce de León arribara a estas tierras a las que bautizó como La Florida. Casi con toda seguridad no fue el primero, ni halló oro ni la tan ansiada fuente de la eterna juventud. Cinco siglos después seguimos su pista y en esta ocasión, la ruta #82 de cicloturismo, fotografía e historia en el Sunshine State recorrerá 70 millas de ida y vuelta por Volusia County, en la costa este peninsular. Partiendo precisamente desde el Ponce Inlet, lugar en el que veremos el faro con mayor altura de todo el estado y que está situado en las islas barrera entre el Atlántico y el Halifax River, iremos primeramente hacia el norte por la A1A, justo sobre la pista en la que hasta 1958 se disputaban las míticas carreras automovilísticas sobre las arenas de la playa de Daytona, a donde llegaremos tras visitar otras villas a pie de mar como Wilbur-by-the-Sea, Daytona Beach Shores o Seabreeze. Entonces avanzaremos en dirección oeste sobre la US 92, pasando por delante del nuevo International Speedway en el que se celebran entre otros los eventos de la serie NASCAR. Más adelante atravesaremos el gigantesco Tiger Bay State Forest, otro éxito en materia de conservación natural en el estado del sol. Al llegar a la US 17, nos desviaremos hacia el sur y pronto alcanzaremos la capital condal, DeLand, una de las más espectaculares ciudades por las que hemos transitado hasta la fecha y la primera en tener electricidad en la península. No en balde es conocida como la Atenas de Florida.

Ponce Inlet Lighthouse
Ponce Inlet Lighthouse
Restaurante en Ponce Inlet
Restaurante en Ponce Inlet
Casas en las islas
Casas en las islas
Comenzaremos al pie del Ponce de Leon Inlet Light Station, construido en 1887 en lo que entonces se llamaba Mosquito Inlet, una apertura o paso marítimo que permite el acceso desde el océano hacia el Halifax River. La estructura se eleva 53 metros, siendo el faro más alto de la Florida y el segundo en todo el país por detrás únicamente del existente en el Cabo de Hatteras, North Carolina. Junto a este, veremos la antigua vivienda del operador, reconvertida actualmente en museo y tienda de Souvenirs. No obstante, el primer edificio levantado en este punto con el objeto de guiar a los barcos en tan peligrosas aguas databa de 1835. Sin embargo, ese mismo año los guerreros Seminoles le prendieron fuego y meses después se derrumbó gracias a la acción de las corrientes que fueron erosionando su base. Administrativamente pertenece a la villa homónima de Ponce Inlet, situada en el extremo sur de la larga isla que yace paralela al continente. Entre playas paradisíacas y reservas naturales, esta pequeña localidad incorporada en 1963 tiene una población de 3.000 personas.
 
Vista del Ponce Inlet y el Halifax River
Vista del Ponce Inlet y el Halifax River
Casas en las Barrier Islands
Casas en las Barrier Islands
En Daytona Beach Shores
En Daytona Beach Shores
Sobre la bicicleta, iremos en dirección sur sobre la calle Peninsula Drive, que pronto se desviará hacia el este. Tras unas decenas de metros en las que podremos contemplar las zonas vírgenes del río y sus islotes, entre embarcaciones de recreo y algún restaurante, giraremos a la izquierda en Lighthouse Dr, pasando por delante del centro de ciencias marinas. En breve desembocaremos en la South Atlantic Avenue, que es al mismo tiempo la A1A, carretera que intermitentemente recorre toda esta costa Atlántica desde los cayos hasta la frontera con Georgia. En ella nos incorporaremos hacia el norte y el paisaje estará compuesto en su mayoría por grandes viviendas unifamiliares en el lado izquierdo y condominios en el derecho, bloqueándonos la visión del mar. Entre 1903 y 1958, las arenas y varios tramos de esta vía fueron parte del Daytona Beach Road Course, de donde surgiría la National Association for Stock Car Auto Racing, NASCAR. El éxito de esta pista trajo como consecuencia la construcción del actual circuito de Daytona, por el que pasaremos más adelante.
 
Edificios en Daytona Beach Shores
Edificios en Daytona Beach Shores
Daytona Performing Arts Center
Daytona Performing Arts Center
Daytona State College
Daytona State College
El  siguiente punto en nuestra travesía será Wilbur by the Sea, otro diminuto enclave costero que fue fundado en 1915 por J. W. Wilbur. Este corto tramo de la Atlantic 1 Alternative o A1A, carece de carriles ciclables y aunque la velocidad permitida no es muy elevada, será necesario transitar con cautela. Por esta zona, las inmensas casonas a pie de playa serán sin duda lo más llamativo. Por aquí existe una Drive-in Church, al más puro estilo de los cines en los que se puede disfrutar de las películas desde la comodidad de un automóvil pero en este caso, curiosamente se trata de una iglesia.  Luego, tras una breve parada en Halifax Estates, llegaremos a Daytona Beach Shores. Este otro asentamiento surgió en 1960 de la mano de un grupo de empresarios locales y está habitado por unos 5.500 residentes. La principal diferencia con los anteriores es la masificación de comercios y edificios de hasta doce plantas, construidos principalmente en las décadas de 1970 y 1980 y que se suceden uno tras otro hasta que lleguemos a la US 92, cuando llevemos recorridas exactamente once millas. Allí, si miramos a la derecha, veremos el cartel que anuncia la entrada a "La playa más famosa del mundo," Daytona Beach. Esta parte de la ciudad fue entre 1901 y 1926 la villa de Seabreeze aunque a día de hoy es un distrito histórico incluido en la misma.
 
La famosa playa de Daytona
La famosa playa de Daytona
Downtown en Daytona
Downtown en Daytona
Downtown en DaytonaAhora avanzaremos hacia el oeste por el International Speedway Blvd. Primero cruzaremos el gigantesco puente que se alza sobre el Halifax River, una corriente fluvial que fue nombrada durante la ocupación inglesa de la península en honor a George Montagu Dunk, Conde de Halifax. Para los colonos españoles era el río Mosquito, por la cantidad de estos insectos que infestaban la región. No obstante, ya la zona estuvo habitada desde hace más de 7.000 años por los nativos americanos y en especial los Indios Timucua, de quienes se han ido encontrando cuantiosos restos arqueológicos en todos los alrededores. Una vez que pasemos al lado continental, seremos testigos de la vida y la arquitectura de esta ciudad, vista ya durante la ruta #67 y que fue creada en 1870-71 por Mathias Day, proveniente de Mansfield, Ohio. Un par de años después se decidiría el nombre definitivo con la ayuda de W. Jackson y Riley Peck. Entre las variantes descartadas se encontraba Daytown y Daytonia. El downtown consiste en edificaciones de los años ’20 y es una sucesión de cafés y boutiques muy colorida. Seguidamente y algo más hacia el oeste, podremos ver el centro de las artes escénicas, el Daytona State College, el aeropuerto local o el Volusia Mall, hasta toparnos con el impresionante Daytona International Speedway.
 
Embarcaderos en el Halifax River
Embarcaderos en el Halifax River
Stetson University
Stetson University
Iglesia en la US 17
Iglesia en la US 17
El  inmenso complejo automovilístico comenzó a construirse en 1957 de la mano de William France Sr., creador a su vez de NASCAR. Fue inaugurado en 1959 y desde entonces ha sido la meca de este deporte con la increíble capacidad de hasta 167.000 espectadores. En él se han vivido momentos de gloria en multitud de eventos aunque también ha habido tragedias como la muerte del mítico piloto Dale Earnhardt entre otros. Volviendo a nuestro avance por la US 92, nos iremos alejando poco a poco de la urbe hasta que pasemos la autopista interestatal 95, que va de norte a sur y a continuación la I-4, que lo hace de este a oeste. Entre ambas se encuentra el Tomoka River, un afluente del río Halifax, que está considerado como un santuario para los siempre amenazados manatíes. En este tramo encontraremos de igual manera la LPGA Golf Association, Golf Course and Subdivision, una urbanización que desde 1994 alberga la sede de la asociación femenina del golf profesional a nivel mundial. Los alrededores ya son bosques tupidos y desde ahora en adelante el panorama estará dominado exclusivamente por las arboledas.
 
Callejeando por el Downtown o centro de Daytona
Callejeando por el Downtown o centro de Daytona
Vieja US 92, Brick Road
Vieja US 92, Brick Road
Edificios de la Stetson University
Edificios de la Stetson University
Daytona Highridge Estates es otro punto habitado que encontraremos sumido entre la intrincada red de caminos que atraviesan el área natural del Tiger Bay State Forest, de 27.330 acres de extensión. Esta toma su nombre del inmenso pantano salpicado de lagos que está en su interior. Entre la fauna autóctona destacan sobre todo los tímidos osos negros, los ciervos de cola blanca o los pavos salvajes (Meleagris gallopavo,) tan presentes en la iconografía y festividades de los EEUU. Sin embargo, en la entrada desde la US 92 descubriremos una callejuela de ladrillo que fue la carretera original entre DeLand y Daytona, que data de la década de 1920, hoy abandonada. Partes del bosque han sido adquiridas por el gobierno estatal desde 1977 hasta 1998, lo que permitió restaurar un ecosistema extremadamente castigado por el hombre. Aún son visibles algunos intentos por construir en la zona en forma de cuadrículas perfectas como si de una ciudad se tratara en determinados sectores que son claramente apreciables desde el satélite.
 
Mainland High School
Mainland High School
Café en la Atenas de Florida
Café en la Atenas de Florida
DeLand Hall
DeLand Hall
Sobre las treinta millas de travesía pasaremos fugazmente la Clark Bay Conservation Area, de 4.795 acres y llegaremos a otras áreas pobladas como Cypress Lake Estates, DeLand Highlands o Daytona Park Estates, para seguidamente entrar en los límites de DeLand, la capital del condado de Volusia. Lo primero que veremos será el aeropuerto municipal, al tiempo que las plazas comerciales comienzan a aparecer. Enseguida alcanzaremos la carretera US 17 y giraremos en dirección sur hacia el centro de la urbe. La calle comenzará a descender en una ligera pendiente desde North DeLand y enseguida encontraremos los magníficos, abundantes y variados edificios de la Stetson University, erigidos entre finales del siglo XIX y comienzos del XX en un estilo arquitectónico denominado precisamente 19th and 20th Centuries Revival, con formas eclécticas que mezclan elementos clásicos y modernos en un entorno privilegiado. El primer habitante de la zona en la era actual fue John Rich, quien llegaría en 1874 asentándose en un lugar remoto al que conocían como Persimmon Hollow por la abundancia de estos árboles, el Diospyros virginiana, conocido por su alto contenido en vitamina C y cafeína o por su uso en la repostería de la región.
 
Ponce de Leon Hall en la Stetson University
Ponce de Leon Hall en la Stetson University
Antiguas cortes en DeLand
Antiguas cortes en DeLand
Downtown DeLand
Downtown DeLand
En  1876, Henry Addison DeLand, un magnate neoyorquino, visitó el paraje y vio el potencial que tenía como resort turístico y para establecer plantaciones de cítricos. La villa fue incorporada en 1882 y al año siguiente fundó una academia que es la institución superior más antigua de la Florida. Sin embargo, las frías noches del invierno de 1886 dañaron las cosechas y se dice que el mismo DeLand pagó de su bolsillo a los inversores, ya que había garantizado de tal manera sus negocios. No obstante, a consecuencia de las pérdidas regresó en 1889 al norte, dejando la universidad en manos de John B. Stetson, un fabricante de sombreros proveniente de Philadelphia. Durante el Land Boom de los años '20, el centro de la localidad resurgió con nuevas edificaciones estilo Mediterranean Revival, que se conservan increíblemente y que le han dado el apelativo de la Atenas de Florida. Pasear por sus calles evoca el típico sur americano con sus tiendas, restaurantes y terrazas llenas al atardecer, la música, los adoquines y atracciones como el Athens Theatre, las instalaciones del condado del que es sede desde 1887 o el museo del arte floridano.
 
Daytona International Speedway
Daytona International Speedway
Athens Theatre
Athens Theatre
Opera House en DeLand
Opera House en DeLand
27.000 son los habitantes de esta pequeña maravilla casi desconocida para los turistas, que no llegan a los 50.000 anuales. DeLand ha sido además escenario de películas como Ghost Story con Fred Astaire, Douglas Fairbanks Jr., Craig Wasson; Days of Thunder con Tom Cruise o The Waterboy con Adam Sandler. Entre los habitantes ilustres de ayer y hoy se encuentran Richard Buckminster Fuller, inventor e ingeniero; Chipper Jones, tercera base de los Atlanta Braves de la MLB; Luke Scott de los Tampa Bay Rays; Bill Booth, ingeniero que ha revolucionado con sus inventos el mundo del paracaidismo; Frances Shimer, fundadora del Shimer College en Illinois; Medwin Peek, arquitecto que entre otros trabajos diseñó el downtown en que nos encontramos; Vincent Martella, actor y cantante o Jonny J. Jones, conocido como el magnánimo monarca del mundo de las carpas, un empresario circense que tuvo que adquirir hasta 50 vagones ferroviarios para transportar su gran espectáculo, que fue solamente superado por el Ringling Bros. & Barnum and Bailey Circus. Una vez lleguemos a la New York Avenue, será momento de emprender el regreso nuevamente al Ponce Inlet, dando por concluida esta travesía del V centenario.

Downtown o centro de DeLand
Downtown o centro de DeLand
Placa conmemorativa por el V Centenario de la FloridaElizabeth Hall en la Stetson University
Gopher Tortoise

domingo, 15 de julio de 2012

Ruta #67 Oak Hill - Daytona Beach - Bunnell - Flagler Beach


Ruta #67 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Con la ruta #67 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, regresamos a los condados de Volusia, donde en los últimos años se han producido más ataques de tiburones que en ninguna otra región del planeta; y Flagler, situados en la costa noreste del Sunshine State. Recorreremos 106 millas, casi en todo momento sobre las históricas carreteras US 1 y A1A, a través de las cuales visitaremos una larga lista de enclaves como Oak Hill, que ya aparece en mapas del siglo XVI; Edgewater; New Smyrna Beach, colonizada en el XVIII y cuyo nombre hace referencia a la antigua ciudad a orillas del mar Egeo en la península de Anatolia, hoy Turquía; Allandale; Port Orange; South Daytona; Daytona Beach, quizás una de las playas más conocidas a nivel mundial y sede además durante décadas de las carreras automovilísticas más vibrantes disputadas a pie de mar o en el moderno International Speedway, en el que se celebran eventos de la serie NASCAR; Holly Hill; Tomoka Estates; Favoretta; Korona; Dupont; Bunnell, municipio cabecera de Flagler County; Flagler Beach, ya en las barrier islands, al otro lado del Mosquito River, la prolongación hacia el norte del Indian River; y Ormond Beach. También cruzaremos el Halifax River y la bahía de Rose, al igual que algunos parques y reservas naturales no menos espectaculares. Un día como hoy en 1839, Chitto y Halleck Tustenuggee aceptaban mover a su pueblo, el Seminole, al sur del Pease Creek, no confundir con el Peace River, dando por finalizada la II Guerra. En 1885, comenzó a construirse el tramo de ferrocarril entre Tavares y Kissimmee de la Apopka and Gulf Railway, más tarde incluida en la Seaboard Coast Line, absorbida posteriormente por Amtrak. En 1969, faltaban pocas horas para el alunizaje del Apollo 11 en la superficie de nuestro satélite natural.

En la US 1
En la US 1
Bares
Bares
Casas en la US 1
Casas en la US 1
Para comenzar nos situaremos en una nueva sección de la US 1, por la que iremos en dirección norte desde la Halifax Avenue en la ciudad de Oak Hill. Este es un tramo repleto de plazas comerciales pero muy lejos de la saturación de asfalto de las grandes urbes. Está salpicado a su vez por áreas verdes y algunas casas de campo. Oak Hill o "Colina del Roble," es un pueblo que aparece ya en un mapa de LeMoyne en 1564 bajo el nombre de Surruque el viejo, hogar de los indios de la zona. De hecho, varios yacimientos como el propio Surruque, llamado igualmente Turtle Mound y el de Seminole Rest, se encuentran en sus costas, dentro del área protegida de Canaveral National Seashore. Los colonos ingleses llegaron hacia el siglo XVIII y el comercio de la madera y las plantaciones comenzó a prosperar, especialmente tras la guerra civil americana en 1865. En 1927 la villa fue estatuida pero debido a la depresión económica duró solamente tres años. No sería hasta 1962 cuando se restituyó nuevamente con Clarence Goodrich de alcalde, quien desde el '63 al '89 ostentó un cargo que dicho sea de paso es el mayor término jamás superado aun en la Florida por un gobernante municipal. Actualmente su población ronda los 1.800 residentes. Más adelante y sin cambiar de vía aparecen pequeños enclaves como Hucomer o Packwood Place. Luego Edgewater, la denominación dada al sitio cuyas orillas descansaban sobre el Mosquito Lagoon. Lo primero que se sabe es que el emplazamiento fue adquirido en 1865 por John M. Hawks y que entre 1872 y 1924 se le conoció con el nombre de Hawk's Park. Seguidamente veremos Ariel, llamado igual que el lago Ariel de Pennsylvania de donde vinieron los pioneros.

Iglesia en New Smyrna
Iglesia en New Smyrna
Antiguas fábricas
Antiguas fábricas
Antiques
Antiques
La  siguiente ciudad será New Smyrna Beach, que fue fundada por el médico escocés Andrew Turnbull, siendo el mayor intento de colonización jamás llevado a cabo por un miembro de la corona inglesa en el Nuevo Mundo. Aprovechando la posesión temporal británica de la península de Florida, el asentamiento surgió en 1767-68, con una población de 1.500 aventureros venidos de lugares como las islas Baleares, Creta, Sicilia y la misma Smyrna o Esmirna, situada en Turquía. Sin embargo, los continuos ataques sufridos por parte de los Seminoles y el maltrato a manos del aristócrata Turnbull hicieron desaparecer la colonia en unos diez años. Muchos emigraron hacia el norte y se refugiaron en Saint Augustine, donde hoy existe una iglesia museo que recuerda sus peripecias. Incorporada como villa en 1887 con 150 residentes, vio en 1892 la llegada Henry Flagler, cambiando para siempre el destino de la costa este del Sunshine State al traer el ferrocarril. En la época de la prohibición del alcohol, los contrabandistas hicieron de las suyas en sus orillas estableciendo bases y escondites entre los extensos bosques de manglares y arena que circundan la laguna intracostera y sobre todo, gracias al Inlet o apertura que la comunica con el mar abierto, por el que pasaban obligatoriamente todas las embarcaciones. Tras la anexión de Coronado Beach en 1947, la urbe adquirió su configuración actual albergando cerca de 20.000 almas y hasta 1.000.000 de visitantes anualmente.

Rose Bay atravesada por el Halifax River
Rose Bay atravesada por el Halifax River
Halifax River
Halifax River
  Florida East Coast Railroad
Florida East Coast Railroad
Entre los personajes famosos que han vivido en el área están Al Capone, John Travolta, Neil Young o Jimmy McMillan, fundador y cabeza visible del partido político Rent is Too Damn High o "Los alquileres están condenadamente altos," un clásico perenne en las elecciones del estado de Nueva York desde 1993. Habiendo avanzado aproximadamente quince millas desde el inicio de la ruta y tras el aeropuerto municipal de Nueva Esmirna, llegaremos a las dos pequeñas comunidades de Isleboro y Conrad. Seguidamente comenzaremos a ver el gigantesco estuario de la Rose Bay, en el que el Halifax River serpentea entre islotes y barros. Este río, que desemboca en la laguna del mosquito, se extiende en dirección norte acompañándonos durante unos 40 kilómetros a nuestra derecha, hasta su nacimiento. El topónimo proviene de George Montagu-Dunk, II, conde de Halifax, en el Reino Unido, país que ocupó la Florida entre 1763 y 1783. A estas alturas podremos deleitarnos con un paisaje verdaderamente increíble y silencioso en el que siempre veremos gente pescando o remando en canoas y kayaks. Allandale está al otro lado de la bahía y anteriormente se le conocía como Halifax City. El origen del nombre actual se debe a los hermanos Thomas y William Allen, quienes llegaron a estas tierras en la década de 1880 y que dada la existencia de un enclave llamado Allendale en el vecino Osceola County, optaron por esta última denominación.

Tren de carga de la Florida East Coast Railway
Tren de carga de la Florida East Coast Railway
Por el camino
Por el camino
Iglesia New Bethel
Iglesia New Bethel
A continuación alcanzaremos Harbor Oaks y Port Orange, uno de los mayores puntos habitados de todo el recorrido con 56.000 moradores. John Milton Hawk, también estuvo detrás de la fundación de este lugar en 1867 junto a George W. Dewhurst y James A. Fowler. Los tres habían sido oficiales del ejército Unionista y eran férreos defensores de los derechos de los esclavos. En un principio el emplazamiento se conoció como The Freemanville Settlement o el asentamiento del hombre libre. Hawks decía que había elegido el nombre de "Puerto de la Naranja" porque no había otro enclave en el país llamado de igual manera y que incluso si alguien olvidaba escribir Florida en la dirección del destinatario, las misivas llegarían sin ningún problema. Aquí están la ruinas de la plantación azucarera Dunlawton, destruida por los Seminoles al comienzo de la segunda contienda contra los EEUU. Hoy es un parque botánico. Ahora nos encontraremos en un área urbana bien densa en la que podremos admirar numerosos edificios históricos. La US 1 prosigue impasible hacia el norte atravesando South Daytona, fundada en 1878 como Blake. Prosperó tremendamente en la siguiente década gracias al ferrocarril, que permitía la exportación mayoritariamente de cítricos, principal actividad económica de la zona antaño. Llegó a formar parte de la vecina ciudad de Daytona Beach aunque se independizó en 1938, incorporándose en 1951. En la actualidad es hogar de cerca de 12.000 personas.

Cruzando el Mosquito River Lagoon entre Bunnell y Flagler Beach
Cruzando el Mosquito River Lagoon entre Bunnell y Flagler Beach
En Daytona Beach
En Daytona Beach
Por el camino
Por el camino
Sobre la milla veinticinco de nuestra travesía estaremos cruzando Daytona Beach, conocida desde principios del siglo XX por las carreras automovilísticas celebradas sobre las arenas de la playa y que desde 1959 se efectúan en el Daytona International Speedway, con una capacidad de hasta 168.000 espectadores. Sin duda una meca del deporte del motor, sede de NASCAR y de la Grand American Road Racing Association, la ciudad de 61.000 habitantes recibe una media de 8.000.000 de turistas cada año. Unas centurias antes, los únicos moradores eran los indios Timucua, que vivían en poblados fortificados aunque desaparecieron prácticamente al contacto con los europeos y su lugar fue ocupado por las tribus Creek de Georgia y Alabama. El asentamiento quedaba al borde del Camino del Rey, que unía Saint Augustine y New Smyrna y su territorio le fue otorgado en 1804 a Samuel Williams, quien estableció algunas plantaciones de algodón, azúcar y arroz. Sin embargo, poco después su hijo abandonó la propiedad debido a los conflictos con los nativos. Tras un fallido intento en 1871 por parte de Mathias Day Jr, en 1886 finalmente sería incorporada. Tras la fusión de 1926 con otras villas como Kingston y Seabreeze, surgió la que desde entonces ha sido designada "La playa más famosa del mundo."

Paisajes desde las alturas
Paisajes desde las alturas
Iglesia/Teatro en Bunnell
Iglesia/Teatro en Bunnell
City Hall de Holly Hill
City Hall en Holly Hill
Entre casas de estilo victoriano y el sabor que nos deja pensando en por qué en la Florida para visitar el auténtico sur americano tenemos que ir en dirección norte, la US 1 nos sigue guiando hasta Holly Hill, sumida en el bloque suburbano. Este municipio nació en el siglo XIX a raíz de una concesión de terrenos entregada a Fernando de la Maza Arredonda por parte del gobernador español del este peninsular. Tras pasar por las manos de Thomas Fitch y William S. Fleming, quien perdería sus posesiones al término de la II guerra Seminole años después, William Wallace Ross llegó en 1860 a lo que entonces era llamado Palmetto Point, estableciendo una plantación junto a su hermano aunque se marcharon una década más tarde. Fleming volvería en 1876 y nombró el pueblo Holly Hill debido a su procedencia irlandesa, concretamente de la población de Holywood, con una sola L. Servida a partir de los 1890s por la Florida East Coast Railroad y erigida en 1901, la ciudad tiene ahora 11.500 habitantes. Según otros, el nombre vendría de los Holly Trees o árboles de Ilex paraguariensis, la Yerba Mate; o bien porque el señor Fleming provenía de un lugar llamado de igual manera en Delaware. Saliendo de este último asentamiento, el paisaje se torna más verde y nos encontramos rodeados por bosques y altos pinos. Al otro lado de la carretera fluye el ferrocarril que por más de cien años ha sido la espina dorsal de la costa Atlántica floridana y pronto alcanzamos el Tomoka State Park, punto en el que nace el río Halifax y uno de sus afluentes, el Tomoka River. En él se encuentran las ruinas de Nocoroco, donde vivieron los indios desde hace casi un milenio hasta que entraron en contacto con los colonos europeos. Uno de sus jefes, Tomokie, está representado sosteniendo una copa de oro con la que según la leyenda bebió de un manantial sagrado, provocando la ira de las tribus y pueblos vecinos.

Muelle y playa en Flagler Beach
Muelle y playa en Flagler Beach
Courthouse de Flagler County
Courthouse de Flagler County
Casas en las islas barrera
Casas en las islas barrera
Tomoka Estates será una pequeña urbanización localizada entre canales navegables y espacios naturales junto al Tomoka River y Cabbage Bluff, al norte de Ormond Beach, otra villa por donde pasaremos al regreso. El río tiene asociada una leyenda que habla de una niebla rosada carnívora responsable de la desaparición de una decena de personas. Ahora entraremos en Flagler County, atravesando lugares como National Gardens, Favoretta, Harwood, Korona o Dupont, que son poco menos que muescas en el mapa y un cartel identificativo a un costado del asfalto, casi imperceptible o restos de la antigua línea ferroviaria de Henry Plant, ya extinta. Korona fue colonizada por un grupo de inmigrantes proveniente de Polonia mientras que Dupont, que aparece en ocasiones como DuPont, se creó en honor a Abraham Dupont, quien llegó a ser juez del vecino condado de St Johns. Lo que si se siente a estas alturas es el calor del verano y el sol abrasador que no da tregua. Brevemente empiezan a aparecer calles otra vez y veremos el City Hall de Bunnell, capital del condado dedicado a la figura de Henry Flagler. Rural y diminuta, con unos 2.100 residentes, esta ciudad fue establecida en la década de 1880 y nombrada tras Alvah A. Bunnell, comerciante de madera y fabricante de Shingles, las tejas de alquitrán que se usan comúnmente en los Estados Unidos. En principio solamente había un aserradero aunque los fértiles suelos permitieron además explotar la zona más profusamente. Fue incorporada en 1913. Exactamente en la milla cincuenta de travesía, en la State Road 11/East Moody Blvd, giraremos a la derecha pasando por delante de otros edificios curiosos del centro urbano en el que están también las cortes condales. Luego regresaremos al verdor natural y a las espectaculares vistas desde lo alto del aparatoso puente que nos llevará a las Barrier Islands.

Automóviles clásicos
Automóviles clásicos
Ormond Beach
Ormond Beach
En Flagler Beach
En Flagler Beach
El  panorama cambiará radicalmente desde el momento que dejemos a nuestras espaldas las aguas salitrosas de la laguna intracostera y vemos el océano, las playas y las maravillosas casas de madera que encontraremos en cuanto giremos a la derecha, avanzando en dirección sur por la A1A en Flagler Beach. Lo que fue antaño un poblado de pescadores llamado Ocean Beach, sigue manteniendo su encanto y apacible fluir entre las dunas y las reservas costeras, el muelle y los decorados que iremos descubriendo a nuestro paso. Con parte en ambos condados, son 4.500 los residentes que pueblan la villa, que se extiende unas seis millas más hasta el North Peninsula State Park en las cercanías de Ormond-by-the-Sea y de la famosa plantación azucarera destruida por los nativos en 1836 y que perteneció a la familia Bulow, el Bulow Plantation State Park, que es también conocido como Bulowville. Justo al sur quedará Mound Grove, junto al Bulow Creek y cuya historia se remonta a 1879. Entonces, los hermanos Beed y Leonard Knox establecieron sus cultivos de cítricos aquí. Finalmente alcanzaremos Ormond Beach, establecida en 1873 por un grupo proveniente de New Britain en Connecticut. Sin embargo, fue renombrada con la denominación de Ormond, que era el apellido de una dinastía local de capitanes navales que llegaron a participar en las guerras Napoleónicas al servicio de Inglaterra y España, siendo condecorados incluso por Fernando VII. Fue incorporada en 1880 y en los 1890s se convirtió en refugio invernal de las élites norteñas, del propio Flagler y su socio John D. Rockefeller. Hoy es hogar de unas 38.000 personas. Un poco más al sur quedan Ortona y Ellinor Village, que fue otro resort turístico construido en 1949 por los hermanos Merrill y Byron Ellinor, en el que se llegó a celebrar el concurso de Miss USA de 1954. Por último, en la Granada Blvd iremos a la derecha, regresando a la península y girando hacia el sur en la US 1 para completar la ruta cicloturística en el punto donde comenzó. Sobre la bicicleta, tendremos en todo momento arcenes, carriles habilitados o si fuera necesario aceras, haciendo el trayecto relativamente seguro.

Halifax River al borde de la US 1
Halifax River al borde de la US 1
Basílica de San Pablo en Daytona

Comercios curiosos
Casas victorianas en Daytona