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sábado, 11 de octubre de 2014

Ruta #94 Canaveral National Seashore - New Smyrna Beach - Maytown - Osteen


Ruta #94 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En esta ocasión, regresaremos a Volusia County para recorrer la ruta #94 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, cuya distancia será de 91 millas. Comenzaremos en el Canaveral National Seashore, un parque nacional costero situado entre el océano Atlántico y el Mosquito Lagoon, sobre las islas barrera. Antaño, este territorio estuvo ocupado por los indios Surruque, un grupo perteneciente a la tribu Timucua. Avanzando hacia el norte, atravesaremos enclaves como Bethune Beach, Silver Sands o la ciudad de New Smyrna Beach, que fue la mayor colonia británica en la América del siglo XVIII. Luego, iremos primero en dirección oeste y más adelante al sur completando un amplio bucle que nos devolverá al punto de partida. En esta segunda parte entraremos en una región rural que dista poco del Kennedy Space Center y está rodeada de inmensos bosques y ciénagas. Algunos de los pueblos casi fantasma que veremos en la zona serán Creighton, Maytown, Farmton, Cow Creek, Pennichaw, Kalamazoo, Osteen, Alamana o Glencoe, los cuales estuvieron en su mayoría conectados entre sí por el Enterprise Branch, un ramal de la Florida East Coast Railroad. A los animales salvajes, la desolación y lejanía durante casi toda esta parte del recorrido, se le suman los misteriosos casos de mutilaciones de ganado que ocurrieron aquí en los años noventa. Muchos testimonios hablaban de helicópteros negros que se llevaban a las reses y las devolvían con cortes quirúrgicos, heridas cauterizadas y órganos desaparecidos. Otra constante son los avistamientos de Objetos Volantes No Identificados, OVNIs. Un día como hoy en 1968, la misión Apollo VII era lanzada desde Cabo Cañaveral.

Océano Atlántico en el Canaveral National Seashore
Océano Atlántico en el Canaveral National Seashore
La playa en el parque nacional
La playa en el parque nacional
Visitor center
Visitor center
Empezaremos en la porción más al sur de la South Atlantic Avenue, la carretera A1A dentro del parque nacional Canaveral National Seashore. Este espacio natural ocupa un área de 57.662 acres y se encuentra al norte de Merritt Island, muy cerca del Kennedy Space Center, entre el océano y el Mosquito Lagoon, el pasaje marítimo intracostero. Fue creado en 1975 gracias a la pintora, escultora y ecologista, miembro del salón de la fama de los artistas floridanos Doris Marie Leeper. Sus 24 millas de litoral representan el mayor tramo sin urbanizar de la costa este del Sunshine State. Incluye además las paradisíacas y no menos aisladas playas de Klondike Beach, Apollo y Playalinda. En el refugio, existen numerosas islas y promontorios de conchas marinas creados por el pueblo Surruque. Uno de estos "Middens" es Turtle Mound, que se eleva hasta los 15 metros de altura y tiene una longitud de 180. Forma parte del registro histórico nacional desde 1970 y es el más grande descubierto en los EEUU continentales. Sin embargo, se estima que podría haber sido aun más extenso, ya que en décadas pasadas se utilizó su material de forma indiscriminada para la construcción de viviendas y caminos, perdiéndose para siempre infinidad de artefactos y restos arqueológicos.

Mosquito Lagoon desde el parque nacional de Canaveral National Seashore
Mosquito Lagoon desde el parque nacional de Canaveral National Seashore
Apartamentos
Apartamentos
Condos en las islas barrera
Condos en las islas barrera
A lo largo de la historia, el montículo de la tortuga ha tenido varios nombres. Mount Belvedere, Mount Tucker o Turtle Mount, son algunos de ellos. Los marinos lo usaban a modo de referencia geográfica porque es visible hasta siete millas mar adentro. De los Surruque, se dice que hablaban un dialecto Timucua aunque otros afirman que estaban emparentados con el pueblo Ais. La llamada Space Coast o costa espacial, por la cercanía con las instalaciones de la NASA, fue explorada ya en 1513 por Juan Ponce de León y Álvaro de Mexía en 1605. Piratas y luego contrabandistas de alcohol durante la época de la prohibición, hicieron de la zona su refugio y base de operaciones. Desde donde estamos se ve el continente, separado por el Mosquito Lagoon. Como curiosidad, este lugar repleto de vida marina, por eso es la Mosquito Lagoon Aquatic Preserve, es en el que en 2005 fue rescatado Winter, el célebre delfín que perdió la cola al enredarse en unos aparejos de pesca y hoy puede nadar gracias a una prótesis. Sus peripecias salieron a la luz tras la publicación de un libro y las películas homónimas: Dolphin Tale I y II, protagonizadas por Morgan Freeman, Kris Kristofferson, Nathan Gamble, Ashley Judd, Harry Connick Jr. y Cozi Zuehlsdorff.

Turtle Mound
Turtle Mound
Casas en la A1A
Casas en la A1A
Casas de playa
Casas de playa
Sobre la bicicleta, avanzaremos hacia el norte por la A1A. A ambos lados tendremos la densa vegetación y tras esta, algunos metros por debajo, el mar abierto a la derecha y la gigantesca laguna a la izquierda. El terreno presenta ligeros cambios de elevación pero lo que más destaca es sin duda la citada Turtle Mound. Sin salir del parque, alcanzaremos Eldora, una villa fantasma cuyos últimos edificios han quedado bajo la autoridad federal que gobierna la reserva ecológica. Se estableció alrededor de 1877 y llegó a tener una población superior a los 100 habitantes. Su actividad principal eran la pesca y el cultivo de la naranja, exportando sus productos por vía marítima aunque las devastadoras heladas consecutivas de 1894 y 1895 destruyeron casi toda la industria. A principios del siglo XX, el ferrocarril dejó al enclave fuera del trazado y poco a poco se fue despoblando. Su última moradora fue precisamente Doris Leeper, hasta su muerte en 2000. Así todo, la casa principal, The Eldora House, es actualmente un museo. El asentamiento alberga también dos estaciones de investigación operadas por la University of Central Florida y el Daytona Beach College.

Edificios de apartamentos en la A1A sobre las islas barreras
Edificios de apartamentos en la A1A sobre las islas barreras
Comercios en New Smyrna
Comercios en New Smyrna
Halifax River
Halifax River
Una vez fuera del Canaveral National Seashore, atravesaremos la estrecha isla por un espacio total de trece millas. Los paisajes costeros se difuminan dando paso a grandes y variadas casas de playa con miradores, hoteles, condominios y resorts vacacionales. El primer lugar habitado es la pequeña comunidad de Bethune Beach. Hasta mediados del siglo pasado, este era el único punto en Volusia County en el que los afroamericanos tenían permitido acceder a la playa. Su denominación proviene de Mary McLeod Bethune, educadora, activista por los derechos civiles y autora que fundó la Bethune-Cookman University en Daytona, ciudad en la que falleció en 1955. Fue además asesora del presidente Franklin D. Roosevelt. La siguiente localidad será Silver Sands. El sitio que ocupa cambió de manos en innumerables ocasiones hasta que finalmente en 1962, la compañía Resorts Properties of Florida parceló y desarrolló la propiedad. Los nombres de sus calles son los de constructores, autoridades municipales y familiares de los que participaron en el proyecto.

Iglesia de nuestra señora estrella del mar (Our Lady Star of the Sea)
Iglesia de nuestra señora estrella del mar (Our Lady Star of the Sea)
Intracoastal Waterway
Intracoastal Waterway
Paisajes
Paisajes
A continuación vendrá New Smyrna Beach, ya visitada en la ruta #67. En 1768, cinco años después de que Florida pasara a manos inglesas, el doctor y aristócrata escocés Andrew Turnbull, amigo del entonces gobernador de la porción este de la península James Grant, recibió una concesión de tierras y creó la mayor colonia británica hasta ese momento. A los futuros pobladores, cerca de 1.300, los reclutó principalmente en las islas baleares de España, Italia y Grecia. Lo llamó Nueva Smyrna en honor al lugar de nacimiento de su mujer, que era de origen turco. Sin embargo, las pretensiones de convertir sus dominios en un emporio económico se vieron truncadas por las enfermedades y las incursiones indias. Más tarde, las tensiones entre colonos y la autoridad de Turnbull hicieron que los 600 supervivientes abandonaran el emplazamiento en menos de diez años. En 1887, fue incorporada recibiendo el título de ciudad en 1947. Sus playas espectaculares han sido catalogadas como uno de los mejores lugares para el surf en el planeta según las revistas Surfer Magazine y National Geographic. Por el contrario, en 2008 la pequeña urbe rompió su propio récord anual con 24 ataques de tiburón, lo que la sitúa a la cabeza mundial.

New Smyrna Beach y Halifax River, sector continental
New Smyrna Beach y Halifax River, sector continental
Ruinas del molino
Ruinas del molino
Prensa de caña
Prensa de caña
Sobre el terreno, la A1A girará hacia el oeste pasando a llamarse South Causeway, por los tres puentes que vendrán de manera consecutiva. Entonces cruzaremos el Callalisa Creek, y el ancho Halifax River, otro sector del inmenso Intracoastal Waterway del este de la Florida, que va de norte a sur fluyendo entre tierra firme y las islas barrera. El río fue nombrado por el George Montagu-Dunk, II Earl of Halifax. Todo este sistema de canales protegidos de las corrientes del mar abierto se construyeron en el periodo comprendido entre 1882 y 1913 por la Florida East Coast Line Canal & Transportation Company, facilitando tanto el comercio y transporte, aprovechando las condiciones naturales de los estuarios del Sunshine State. Durante la segunda guerra mundial fue decisivo, ya que los submarinos alemanes estaban al acecho y hundieron centenares de barcos mercantes en el Atlántico. En la actualidad, el mantenimiento y dragado de las vías fluviales está a cargo del cuerpo de ingenieros del ejército. Sobre la bicicleta, enseguida estaremos entrando en el downtown o centro de New Smyrna. Los edificios más antiguos se combinan con los más modernos y hay comercios por doquier. El tráfico y bullicio es notable. La población es hoy día de 22.500 residentes.

New Smyrna Beach a orillas del Halifax River, sector de las islas barrera
New Smyrna Beach a orillas del Halifax River, sector de las islas barrera
Granero cerca de Creighton
Granero cerca de Creighton
Volco Road
Volco Road
La  calle por la que vamos es ahora la State Road 44/Lytle Avenue. Cuando lleguemos a la Mission Drive/Old Mission Road, iremos en dirección sur. A estas alturas pedalearemos por puntos habitados y Census Designated Places como Sugar Mill Estates, famoso por su club de golf y Country Club; la desaparecida villa de Oriana; Glencoe de 2.500 habitantes y Mission City. Estas denominaciones hacen referencia a lo próximo que encontraremos, las ruinas de un ingenio o molino de azúcar, Sugar Mill en inglés. La empresa se puso en funcionamiento en 1830 bajo la sociedad de Henry Cruger y William DePeyster. En 1835 estalló la segunda guerra de los EEUU contra los indios Seminoles, quienes en diciembre de ese mismo año destruyeron las plantaciones y quemaron el emplazamiento. Durante decenios, los restos quedaron en el olvido y gran cantidad de los bloques de coquina fueron expoliados, trasladados y utilizados para diversos propósitos. Cuando se redescubrió, las teorías sobre su origen fueron disparatadas. Una de ellas decía que el sitio había sido una capilla levantada por Cristóbal Colón, quien nunca pisó la Florida. Según otros, sería un convento o una de las 44 misiones españolas, la delegación Franciscana Atocuimi de Jororo, que debió de estar en los alrededores del St Johns River, no muy lejos. Los Mayaca o Jororo, eran otra tribu del centro peninsular.

Ruinas del ingenio azucarero Cruger DePeyster en Nueva Smyrna
Ruinas del ingenio azucarero Cruger DePeyster en Nueva Smyrna
Cipreses
Cipreses
Maytown Road
Maytown Road
Volviendo a la ruta cicloturística, avanzaremos cuatro millas y media hasta la State Road 442/Indian River Blvd, en la que giraremos a la derecha. Enseguida nos desviaremos hacia el sur por la Cow Creek Rd, viajando en paralelo a la autopista interestatal 95, que nos quedará a la derecha a cierta distancia, por lo que no llegaremos a verla realmente. A partir de este momento, nos sumergiremos en tupidos bosques y ciénagas en los que los árboles cubrirán el cielo dejando entrever poca luz. De vez en cuando, algunos ranchos y casas de campo aparecerán esparcidos entre tanta inmensidad. En lo sucesivo, los asentamientos y núcleos de población serán a menudo un conjunto de varias viviendas o el vacío de un pueblo fantasma, de tantos que crecieron rápidamente alrededor de la agricultura, la extracción de trementina, la madera y el ferrocarril, perdiéndose para siempre sin dejar más huella que el nombre en el mapa. En menos de cuatro millas pasaremos por Edgewater Junction y Creighton, ambos conectados por la Florida East Coast Railroad. Este último llamado así por E. R. Creighton, propietario del lugar a comienzos de la década de 1910. En la Volco Road nos dirigiremos al este y el asfalto desaparecerá por un corto estrecho. El terreno será arenoso y estará extremadamente erosionado. El tramo transcurre bajo ramas y la oscuridad de los pantanos. El agua y la densidad impenetrable de la foresta darán un aspecto sombrío al entorno.

Paisajes en la Beacon Light Road
Paisajes en la Beacon Light Road
Iglesia en Osteen
Iglesia en Osteen
Deep Creek
Deep Creek
El  viento agitando las hojas que nos cubren, los cantos de aves, el ruido ensordecedor tanto de ranas como insectos, los reflejos ocasionales de los rayos del sol que escapan por momentos y la blancura de la pista como contraste, nos darán cierta sensación de irrealidad. Es un lugar en el que se palpa algo extraño en el ambiente. De hecho, la región tiene un largo historial de avistamientos de OVNIs y luces misteriosas. Para muchos, estos incidentes no son más que prototipos del ejército de aeronaves secretas que aprovechan lo apartado del territorio para hacer pruebas. La cercanía al centro espacial y las bases militares circundantes apoyan esta teoría. Sin embargo, entre los años '60 y '90, también ha habido infinidad de episodios de mutilaciones de ganado. Las reses son encontradas con cortes limpios y precisos, incluso con las heridas cauterizadas. La sangre de los animales ha desaparecido por completo y faltan órganos sin que haya una ruta aparente de salida. Además, a su alrededor no hay huella alguna, incluso en hallazgos producidos a kilómetros de la carretera más cercana, como si hubieran sido colocados allí desde el aire. Hay testigos que afirman haber visto helicópteros negros sin identificación sobrevolando el área en el que han ocurrido los hechos. No obstante, el FBI y otras agencias que han investigado los sucesos se inclinan por la opción de un culto religioso o la acción natural de insectos y aves carroñeras.

Ruinas en Maytown
Ruinas en Maytown
Casas en Osteen
Casas en Osteen
Viviendas
Viviendas
Al  ir a la derecha en la Beacon Light Road, el asfalto reaparecerá. Habrá además algunos naranjales y granjas con ganado. Al final de la calle, volveremos a girar en dirección oeste sobre la Halifax Avenue/Maytown Rd. Ahora, lo que nos rodea será el Turnbull Hammock Conservation Area, otra reserva de 1.184 acres de extensión. Contigua, encontraremos la Doris Leeper Spruce Creek Preserve, surcada por el arroyo Spruce. En este caso, son 2.477 acres en los que hay importantes yacimientos arqueológicos Timucua e incluso, restos de la colonia de Andrew Turnbull. En breve, la Maytown Road se dirigirá hacia el sur y comenzará a trazar un semicírculo en el que cruza la I-95 bajo un puente. Seguidamente vendrá la villa de Maytown, establecida a mediados de los 1880s junto al ramal férreo que cruzaba desde la costa hasta Enterprise, al oeste del condado. A continuación estará el emplazamiento de la extinta Farmton, la cual desde 1925 pertenece a la Miami Corporation, quienes aun explotan la madera de la zona. No obstante, sus 45.000 acres componen la Farmton Wildlife Management Area, en la que gestionan no solo las especies animales sino también los diferentes sectores que van talando y reforestando.
Iglesia en la Maytown Road en la villa de Osteen
Iglesia en la Maytown Road en la villa de Osteen
Iglesia en la SR 415
Iglesia en la SR 415
Entrada a un rancho
Tras esto, la carretera empezará a ir hacia el oeste. En los límites de la reserva, junto al riachuelo Cow Creek, estuvo otra de las paradas del tren, la homónima Cow Creek. Muy cerca, Pennichaw, que en la lengua Seminole significa "Canto del pavo." Otra era Kalamazoo, como la ciudad de Michigan; o Boden, en la que nos hallaremos a menos de una milla del conocido Saint Johns River o río de San Juan del Puerto, el más largo del Sunshine State. En su orilla más cercana, considerado uno de los tramos más espectaculares del mismo, está la Hickory Bluff Preserve, junto a la que existió Lemon Bluff, una protuberancia del terreno sobre la que había una plantación de cítricos. La línea de la FEC cesó de operar en 1945 y desde entonces todo ha sido decadencia. Casi todas las familias se marcharon en busca de mejores oportunidades. El final de la ahora Osteen-Maytown Rd llegará al toparnos con la New Smyrna Blvd, en la que al girar a la derecha desembocará en la SR 415, en dirección norte. En este punto estaremos en Osteen, cuya denominación le viene de Hezekiah Ellis Osteen, un ganadero que vivió aquí a finales del siglo XIX. Anteriormente, el enclave era llamado Saulsville gracias a George Sauls, cuya vivienda, levantada alrededor de 1850, era la más antigua aun en pie de todo Volusia County, hasta que ardió en 1972.

Campo de golf en Osteen
Campo de golf en Osteen
Ganado cerca de Samsula
Ganado cerca de Samsula
Casa en un rancho
Casa en un rancho
En  el siguiente tramo, pedalearemos por espacio de 13 millas por un área en la que destacan los grandes ranchos con ganado aunque de igual manera hay zonas naturales como la Palm Bluffs Conservation Area de 3.321 acres, la Deep Creek Preserve de 8.000 o la Wiregrass Prairie Preserve de 1.500. Además, pasaremos a la vera del lago Ashby y una pequeña comunidad asentada en sus márgenes, conocidos de esta manera por el mayor del ejército James A. Ashby, quien dirigió a sus tropas por la región durante la II guerra contra los Seminoles. En la orilla norte, yace Alamana, creada en 1910 por J. A. Alaman. Un poco más adelante alcanzaremos nuevamente la SR 44 aunque en esta ocasión iremos al este. En esta intersección se encuentra el Speedway o pista de carreras de New Smyrna, dentro del CDP o núcleo poblacional de Samsula-Spruce Creek. Esta cuenta con un aeropuerto privado de uso exclusivo para sus cerca de 4.900 residentes. El enclave original de Samsula, tuvo una oficina postal entre 1919 y 1936. Después de esto, continuaremos avanzando otras ocho millas hasta la Old Mission Road, a partir de la cual seguiremos deshaciendo el camino restante por la A1A, completando nuestra travesía cicloturística en el Canaveral National Seashore. 

Rancho al atardecer, SR 415
Rancho al atardecer, SR 415
En las ruinas del Cruger DePeyster Sugar Mill
En las ruinas del Cruger DePeyster Sugar Mill
Tortuga

lunes, 3 de marzo de 2014

Ruta #90 Allenhurst - Scottsmoor - Mims - Geneva - Osceola


Ruta #90 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Otra vez volvemos a encontrarnos con el Indian River, en el extremo septentrional de Merritt Island, donde se hallan los restos y el opaco recuerdo de poblaciones que desaparecieron a mediados de los años de 1960, cuando el gobierno tomó posesión del lugar, convirtiéndolo en las instalaciones de la administración nacional de la aeronáutica y del espacio, la NASA. La ruta #90 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida comenzará en el Haulover Canal, que surca la estrecha porción de la isla conectando el río indio con la Mosquito Lagoon, parte del área protegida del Canaveral National Seashore. En nuestro avance sobre la County Road 3 en dirección norte, en los condados primero de Brevard y pronto en Volusia, pasaremos por el sitio que eligió el ejército para erigir Fort Ann durante la segunda guerra contra los Seminoles; las villas fantasmas de Allenhurst, Clifton y Shiloh, que hoy conforman el vasto Merritt Island National Wildlife Refuge y que aparte de aparatosos radares, diminutos cementerios solitarios, una enrevesada red de caminos cerrados al público y abundante vida silvestre, poco queda del tiempo en el que estuvieron habitadas. Una vez que lleguemos a la US 1, iremos hacia el sur ya en tierra continental y pasearemos por una zona rural en la que hay asentamientos como Scottsmoor y Mims. Entonces nos desviaremos al oeste por la SR 46, adentrándonos en los espacios naturales de Buck Lake Conservation Area o la Seminole Ranch Preserve entre otras. Luego cruzaremos el St Johns River, entrando en Seminole County y alcanzaremos el Lake Harney, en cuyos alrededores se construyó el fuerte Lane. Seguidamente visitaremos Geneva y por la Geneva Road hacia el noreste llegaremos nuevamente a orillas del río de San Juan, terminando en la desaparecida localidad de Osceola. Serán un total de 93 millas de ida y vuelta. Un día como hoy en 1821, la dos Floridas, occidental y oriental, son unificadas bajo el mando del general Andrew Jackson. En 1845, el presidente John Tyler aprueba la entrada del Sunshine State en la Unión americana; era el vigesimoséptimo estado. En 1862, las tropas federales toman Fort Clinch en Amelia Island, el primer fuerte militar conquistado a los Confederados. En 1969 es lanzado desde Cape Canaveral el módulo lunar Apollo IX.

Mirador para ver los manatíes en el Haulover Canal. Merritt Island National Wildlife Refuge
Mirador para ver los manatíes en el Haulover Canal. Merritt Island National Wildlife Refuge
Haulover Canal
Haulover Canal
Indian River en Merrit Island
Indian River en Merrit Island
Partiremos hacia el norte sobre la Brevard County Road 3, desde el Haulover Canal, situado en la porción más estrecha de la parte septentrional de la conocida Merritt Island y que une el Indian River con el Mosquito Lagoon, otra de las lagunas intracosteras del este de la Florida, que se extiende nada menos que hasta el ya visitado Ponce de León Inlet en las cercanías de Daytona. Siglos atrás, los nativos acortaban la gran distancia de rodear la isla arrastrando sus canoas sobre este paso de tierra. Los exploradores españoles y los colonos que vinieron posteriormente hicieron lo propio a partir de los primeros años del XVII. De la acción de pasar las embarcaciones por encima del terreno surgió el nombre del enclave, en inglés. No obstante, para la construcción de la canalización hubo que esperar hasta 1852, cuando G. E. Hawes, utilizando mano de obra esclava, excavó una zanja de apenas un metro de profundidad y unos cuatro de ancho por la que los barcos de vapor llegaron, para facilitar el comercio y crecimiento de la región, incluso tras del arribo del ferrocarril. En 1887, la Florida Atlantic Coast Line Canal and Transportation Company trazó otro surco en el punto donde lo vemos hoy en día, aunque esta vez de mayores dimensiones. Desde 1927 es mantenido por el cuerpo de ingenieros del ejército y está inscrito en el registro nacional de lugares históricos. 

Tricolored Heron/Egretta tricolor
Tricolored Heron/Egretta tricolor
Radares de la NASA
Radares de la NASA
Cementerios en la isla
Cementerios en la isla
En  1837, durante las guerras contra la tribu Seminole, el gobierno federal de los Estados Unidos levantó junto a sus orillas un fuerte militar para impedir el paso a los rebeldes. El Fort Ann fue establecido por el teniente James R. Irwin, recordando según sus propias palabras a "La chica más bella de Pennsylvania." Así todo, la rústica fortaleza quedó abandonada pocos meses después, en abril de 1838. Sobre la bicicleta, nos incorporaremos a la angosta carretera desde el puente que se eleva por encima del Haulover Canal y que atraviesa el Merritt Island National Wildlife Refuge, un área natural protegida de cerca de 570 km² en los que además de los quietos parajes boscosos y costeros, llenos de vida silvestre, es la porción norte del inmenso complejo de la NASA. En la década de los '60, los contendientes de la carrera espacial arrollaban a todo el que se interpusiera en su camino y ese fue el destino de varios pueblos aun presentes en algunos mapas pero borrados del planeta para poder pisar la luna. A finales del siglo XIX, la zona estaba ocupada por unos pocos residentes que vivían del cultivo mayoritariamente de cítricos. A medida que avanzamos, iremos viendo un puñado de marcadores históricos que nos informarán al ir pasando por los puntos que ocuparon villas como Allenhurst, en sus días de esplendor, un resort de pesca deportiva.

Alligator
Alligator
Llegando a Volusia en la CR 3
Llegando a Volusia en la CR 3
US 1 en Brevard
US 1 en Brevard
Otro es Clifton, surgido aproximadamente en 1875 por obra de un esclavo liberto llamado Butler Campbell. Entre 1890 y 1891, este junto a sus vecinos Wade Holmes y Andrew Jackson, quien no fue presidente de la nación, fundarían la Clifton Colored School, el centro de enseñanza para afroamericanos. La escuela cerró en 1910 y en 1924 fue ocupada por una de las hijas de Campbell, antigua estudiante, que la utilizó a modo de vivienda. Sorprendentemente, en 2004 el edificio de madera fue encontrado prácticamente intacto, cubierto por la densa vegetación de la isla. Se había salvado milagrosamente de ser demolido al igual que la casi totalidad de las estructuras que pasaron a manos de la agencia gubernamental. El próximo pueblo fantasma será Shiloh, cuya denominación proviene de Silo, la ciudad bíblica que fuera la primera capital del reino de Israel. Aquí, las autoridades condales han propuesto la instalación de una lanzadera de cohetes comerciales. A estas alturas habremos recorrido unas cinco millas y entraremos en el condado de Volusia. En apenas cuatro más, la CR 3, conocida en sus varios tramos como Courtenay Parkway, Shiloh Rd o Kennedy Pkwy, terminará al alcanzar la US 1.

Pequeñas Islas en el Indian River, la costa oeste de Merritt Island
Pequeñas Islas en el Indian River, la costa oeste de Merritt Island
Oficina postal Scottsmoor
Oficina postal Scottsmoor
Comercios en Scottsmoor
Comercios en Scottsmoor
Ahora giraremos a la izquierda yendo en dirección suroeste y no tardarán en aparecer las fincas y variopintas casas de campo. Pronto pasaremos un elevado y estrecho puente sobre las vías del tren y otro que salva el riachuelo Crook Creek. La densidad de viviendas y población se va acrecentando progresivamente. En cuatro millas volveremos a entrar en Brevard County y enseguida llegaremos a la comunidad principalmente agrícola de Scottsmoor, establecida en 1871 por James Garvin. A pesar de que el nombre sugiere cierta relación con Escocia, fue acuñado en 1925, durante el Land Boom, por dos amigos provenientes de Vermont. Se llamaban Scott y Moore. La US 1 se desvía entonces al sur y pedalearemos en paralelo a la autopista interestatal 95. A ambos lados de la misma se encuentra la Brevard County Game Preserve, una frondosa reserva forestal de 1.500 acres. Antaño, fue parte del Fontaine Grant y la localidad homónima, adquirida por la Wisconsin-Florida Fruitland Corporation junto a la extinta línea férrea que se dirigía hacia la urbe de Enterprise, situada más al oeste. Igualmente, junto al viejo trazado ferroviario, estará el asentamiento de Aurantia, que contaba con una estación. En 2007, el departamento estatal de protección medioambiental adquirió las 51 millas de extensión de este ramal de la Florida East Coast Railroad para construir el East Central Regional Rail Trail. El más largo de toda la red de pistas ciclables Rails to Trails en la península.

Estación de bomberos en Mims
Estación de bomberos en Mims
Iglesia en Mims
Iglesia en Mims
Búho en Aurantia
Búho en Aurantia
Un  poco más al sur sobre la US 1, atravesaremos un punto habitado conocido como Turnbull. Seguidamente alcanzaremos Mims, el siguiente emplazamiento. Con 7.000 residentes, es el mayor de todo el recorrido. Ya en 1886 la oficina postal estaba en funcionamiento, pero poco más se sabe. Sin embargo, el lugar es recordado por el atentado que sufrió en 1951 Henry Tyson Moore, quien fuera director ejecutivo en la península de la NAACP, la National Association for the Advancement of Colored People o Asociación nacional para el progreso de las personas de color. Durante la noche de navidad de ese año, una bomba colocada por miembros del Ku Klux Klan debajo de su casa estalló acabando con su vida casi en el acto y dejando gravemente herida a su mujer Harriette, quien murió pocos días después. No muy lejos de aquí habrá otros dos lugares que forman parte del National Register of Historic Places. Por un lado LaGrange, cuya iglesia y cementerio datan de 1869, momento en el que fueron establecidas por Tom Johnson Cockshutt. El segundo es el Oliver's Camp, perteneciente a la familia de L. C. Oliver, instalados en la zona alrededor de 1870.

Saint Johns River desde el puente entre los condados de Volusia y Seminole
Saint Johns River desde el puente entre los condados de Volusia y Seminole
Six Mile Creek
Six Mile Creek
Cabbage Slough
Cabbage Slough
De  regreso a la ruta cicloturística, giraremos a la derecha en la State Road 46 mientras nos alejamos poco a poco del área suburbana. Una vez que dejemos la I-95 atrás, el paisaje irá convirtiéndose en un pacífico entorno de grandes casas de campo en enormes parcelas de terreno con caballos y otros animales de granja. Mientras tanto, las distancias entre las fincas se irán alargando y las praderas surcadas por riachuelos y un sinfín de lagos aflorarán súbitamente. En este tramo iremos a través de la Buck Lake Wildlife Management Area, que incluye el propio Buck Lake y el nacimiento del Six Mile Creek, sobre el cual cruzaremos. Adyacente a este espacio salvaje poblado por infinidad de criaturas como alligators y linces, estarán también el Fox Lake Sanctuary y el Salt Lake Wildlife Management Area. La Seminole Ranch Preserve aparecerá a continuación sin darnos cuenta, con las formaciones lacustres Ellis, Silver, Loughman, Clark o el Puzzle Lake. Además, habrá gran cantidad de Indian Mounds o montículos en los que vivían las culturas ancestrales de la región. En total estaremos rodeados por casi 60.000 acres/243 km² de naturaleza.

Las grandes planicies de los valles del St Johns
Las grandes planicies de los valles del St Johns
Casas de campo
Casas de campo
Zonas pantanosas
Zonas pantanosas
En  el momento en que hayamos transitado siete millas y media, la State Road 46 se desviará en dirección noroeste. En ese mismo punto pasaremos nuevamente al condado de Volusia. No será por mucho, ya que en escasamente cinco millas nos toparemos con el río Saint Johns, el más largo de la Florida y que ya en varias ocasiones lo hemos atravesado, en diferentes latitudes. El puente que conecta ambas orillas es largo y muy estrecho, por lo que debemos extremar las precauciones, dadas las altas velocidades a las que circulan los vehículos a motor. Al pisar la margen oeste, habremos llegado a Seminole County. El panorama no dejará de maravillarnos ni un instante. Hacia el sur avistaremos el Little Big Econ State Forest, que rodea al río Econlockhatchee, un afluente del San Juan. Anexo a este quedará el Charles H. Bronson State Forest, dedicado al director del departamento de agricultura del Sunshine State desde 2001 hasta 2011. Aquí nos veremos imbuidos en otros 21.000 acres de tierras que fueron utilizadas para el pasto de ganado y plantaciones en un gran porcentaje.

Fauna local
Fauna local
SR 46 hacia el oeste
SR 46 hacia el oeste
Casas llegando a Geneva
Casas llegando a Geneva
Mirando hacia el norte, el St Johns transcurre a lo largo del Lake Harney. El lago fue nombrado en honor al coronel William Selby Harney, quien participó en las tres guerras Seminoles en el siglo XIX y murió en Orlando, apenas veinte millas al suroeste de este punto. Precisamente en esta ribera, muy cerca de la carretera, encontraremos el emplazamiento que sirvió a las tropas regulares de los EEUU de fortín entre 1837 y 1838, fecha de la segunda contienda o limpieza étnica contra los nativos. En este caso se trata de Fort Lane, establecido por el oficial Greenleaf Dearborn en memoria de John Foote Lane, fallecido poco antes. Actualmente es un parque en el que figura el primero de los marcadores históricos inaugurados en Seminole County. Entonces, las vistosas casas campestres y las granjas con animales vuelven a surgir de entre robles y pinos. No obstante, seguirá habiendo grandes masas de bosque como la que circunda el Lake Proctor o la Geneva Wilderness Area. Lo que hoy son frondosas arboledas, quedaron seriamente deforestadas desde finales de los 1800s hasta comienzos de los 1900s. Los aserraderos y la extracción y destilación de turpentina o trementina, diezmaron miles de hectáreas en toda la península. Por donde estamos pasando ahora, la Florida East Coast Railroad había instalado varias estaciones, alrededor de las que florecieron algunos pueblos como Buda, Kolokee o Snow Hill.

Museo de historia de Geneva
Museo de historia de Geneva
Iglesia en Geneva
Iglesia en Geneva
Tienda en Geneva
Tienda en Geneva
En  la County Road 426 giraremos al norte. Esta será la 1st Street de la localidad de Geneva, el mismo nombre que recibe en inglés la ciudad de Ginebra en Suiza. Sin embargo, la denominación proviene por el evocador parecido de la villa junto al lago, con la Geneva de New York. De esta otra era originaria Emma Van Brunt-Wilcox, quien en 1880 sugirió sustituirlo por el antiguo Harney Cove. La población actual es de algo menos de 3.000 residentes. Aquí está enterrado Lewis Powell, uno de los conspiradores junto a John Wilkes Booth en el asesinato de Abraham Lincoln. A Powell le habían ordenado la muerte del secretario de estado William Seward aunque fracasó, terminando en la horca. Sobre la bicicleta, transitaremos por las tranquilas calles entre las viejas tiendas, iglesias o el museo de historia local. En la avenida "C" iremos a la izquierda para a continuación girar a la derecha en la Old Geneva Road, hasta que desemboque en la East Osceola Road. Ahora vamos en dirección este, aunque el camino se desviará rápidamente hacia el norte y luego al noreste, manteniendo cierta distancia con el contorno del lago Harney e internándonos otra vez en un entorno rural. Pese a que la vía carece de arcén, el trasiego de automóviles es muy bajo y no será una preocupación excesiva. En el lado izquierdo se halla oculto entre el bosque, el vertedero condal, invisible desde la carretera. En el contrario, habrá diferentes accesos a la Lake Harney Wilderness Area, donde se han descubierto estratos arqueológicos de las culturas que habitaban la zona en el periodo Orange, que se aleja en el tiempo hasta los 5.000 años antes de nuestra era.

Seminole Ranch Preserve
Seminole Ranch Preserve
Cámara del banco
Cámara del banco
Grullas
Grullas
Los restos más recientes pertenecen al extremo sur del territorio de la tribu de los Agua Dulce, un grupo del pueblo Timucua. A la altura de la Osceola Fish Camp Road, próximos al final de la primera parte de nuestra travesía, estará la plataforma o montículo referido como King Phillipstown. Este complejo fue fundado por Emaltha, el líder Seminole al que llamaban King Phillip, pero fueron expulsados durante la segunda guerra. El hombre blanco llegó entonces y Samuel Cook comenzó a operar el ferry que unía las dos orillas del St Johns River, por lo que al lugar se le empezó a llamar "Cook's Ferry." Según fueron asentándose más colonos en esta área, el enclave se convirtió en una comunidad pesquera. La Florida East Coast Railroad de Henry Flagler construyó en 1911 un puente sobre el río y renombraron el emplazamiento, esta vez "Bridge End." En 1916, la maderera Tidewater Cypress Company creó la Osceola Cypress Company y la población creció considerablemente, hasta el punto de considerarse la ciudad comercial e industrial más importante del condado. En Osceola había incluso alcantarillado y electricidad. No obstante, en 1940 la compañía se trasladó a Collier County y todos los edificios fueron desmantelados, vendiéndose todo lo que fuese de madera. El único resto de la antigua urbe es la cámara acorazada del banco local, que la encontraremos en el lado izquierdo de la carretera, cuando esta gira hacia el norte, cerca de la Osceola Bluff Lane. Aquí deberemos dar media vuelta para deshacer las 46,5 millas que nos separan del Haulover Canal, donde habremos completado la ruta.

Casas de campo en Geneva
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GanadoCasas de campo en Geneva