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lunes, 28 de octubre de 2019

Ruta #105 Bushnell - Dade City - Zephyrhills - Crystal Springs

Ruta #105 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
70 millas de ida y vuelta será el recorrido de esta ruta #105 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida. Sumter, Hernando y Pasco los condados que atravesaremos en un área predominantemente rural salpicada por varias pequeñas ciudades como Bushnell, Dade City y Zephyrhills. Otros asentamientos menos poblados son St Catherine, Croom-A-Coochee, Ridge Manor, Lacoochee, Trilacoochee y Crystal Springs. Transitaremos por vastas extensiones de fincas ganaderas y plantaciones, al igual que varias zonas protegidas. También veremos los ríos Withlacoochee, Little Withlacoochee y el Hillsborough y algunos pueblos fantasma situados a lo largo de la línea férrea paralela a la carretera, pertenecientes al antiguo Florida Central and Peninsular Railroad. Uno de los puntos más impresionantes de la travesía será el Dade Battlefield Historic State Park, un campo de batalla que data de la segunda guerra de los EEUU contra la tribu Seminole en 1835. Su museo contiene artefactos de la contienda y material audiovisual para imbuir al visitante en los hechos ocurridos aquí hace casi dos siglos. Un día como hoy en 1865, el gobernador William Marvin se reunió en Tallahassee con el presidente Andrew Johnson para redactar la constitución estatal que permitiera a la Florida ingresar nuevamente en la Unión tras la guerra civil. El documento nunca llegó a ser oficial ya que Johnson perdió el control del congreso y más tarde sería sometido a Impeachment, aunque se libró de la destitución por un solo voto. En 1887, los 834 ciudadanos de Punta Gorda aprobaron su incorporación. En 1927, partía desde Key West el vuelo inaugural del correo aéreo de la Pan American Airlines a La Habana. El bautismo del avión tuvo que realizarse en Cuba debido a la prohibición del alcohol en los Estados Unidos.

Main Street en Bushnell
Main Street en Bushnell
Soldado de los EEUU
Soldado de los EEUU
Guerrero Seminole
Guerrero Seminole
Emprenderemos la marcha en la ciudad cabecera de Sumter County, Bushnell, por donde ya pasáramos brevemente durante la ruta #103. Sus primeros colonos llegaron aquí alrededor de 1870. En 1885 se estableció una oficina postal y fue renombrada honrando a la figura de John W. Bushnell, el ingeniero encargado de trazar la línea de ferrocarril del Florida Railway and Navigation Company. Su incorporación llegó en 1911 y la población actual es de 3.200 habitantes. Sobre la bicicleta, iremos hacia el sur por la Main Street desde su intersección con la Noble Avenue. Curiosamente, ambas calles son al mismo tiempo las carreteras State Road 35/US 301. Del downtown o casco histórico veremos una magnífica colección de edificios construidos a principios del siglo XX. En el lado derecho son inmuebles industriales y comerciales exclusivamente. En el opuesto estarán las cortes del condado y la prisión anexa, el ayuntamiento y la plaza. También en el lado izquierdo se encuentran las vías férreas diseñadas por Bushnell, que nos acompañará durante el camino. Su compañía pasó a llamarse Florida Central and Peninsular Railroad tras fusionarse con varios de los primeros ferrocarriles peninsulares. Desde 1900 formó parte de la Seaboard Air Line Railway hasta su consolidación en 1980 bajo la denominación CSX Transportation, cuyos trenes veremos transitar frecuentemente en el transcurso del recorrido.

Trenes de CSX Transportation junto a la US 301
Trenes de CSX Transportation junto a la US 301
Bayoneta original
Bayoneta original
Réplica del cañón del batallón de Dade
Cañón de la Dade's Column, réplica
En apenas media milla nos toparemos con la Seminole Avenue, donde está la entrada al Dade Battlefield Historic State Park. Este parque estatal se encuentra en el punto exacto por el que pasaba el King's Road Military Trail o camino militar que unía Fort King, hoy Ocala y Fort Brooke, Tampa. La Florida lleva el sobrenombre de estado más fortificado, ya que desde los periodos español, inglés y estadounidense, se ha visto involucrado en numerosas guerras como la civil o las tres que tuvieron lugar para deportar y eliminar a los nativos que se negaban a irse. La primera fue poco antes de que España cediera la península a EEUU en 1821. El entonces general Andrew Jackson invadió el territorio de España persiguiendo a las tribus Seminoles y a los esclavos cimarrones que vivían con ellos para retornarlos a las plantaciones en el norte. Poco después de la cesión, el mismo Jackson fue nombrado gobernador, puesto al que renunció para convertirse en presidente. En 1830 aprobó el Indian Removal Act, una ley por la que todos los indios debían abandonar sus tierras y emigrar al oeste del río Mississippi. Muchos aceptaron y emprendieron el Trail of Tears o camino de las lágrimas, una peregrinación en la que perecieron miles tras semanas y meses de vicisitudes. Los que consiguieron completar la travesía se asentaron en Oklahoma y son a día de hoy el mayor núcleo de la tribu. Los que no aceptaron los tratados del gobierno se quedaron en el Sunshine State para luchar por sus tierras y modo de vida, los inconquistables.

Entrada al Dade Battlefield Historic State Park
Entrada al Dade Battlefield Historic State Park
Lugar donde cayó Dade
Lugar donde cayó Dade
Iglesia en St Catherine
Iglesia en St Catherine
Ya en 1824 el tratado de Moultrie Creek había reducido las tierras de los nativos considerablemente, recluyéndolos en una reserva en el centro de la península. Sin embargo, los colonos blancos empezaron nuevamente a incursionar en la zona para llevarse a los antiguos esclavos de Georgia, Alabama y las Carolinas. Las hostilidades fueron en aumento y en 1835 estallaría el más longevo y cruento conflicto bélico entre ambos bandos. El 23 de diciembre de ese mismo año, un regimiento de 110 hombres comandado por el mayor Francis Langhorne Dade y los capitanes George W. Gardiner y Upton Fraser partió desde Fort Brooke con destino a Fort King para reforzar las posiciones estadounidenses. Dade sabía que podían ser emboscados en cualquier momento, por lo que ordenó vigías en los flancos. Ya habían avistado a numerosos indios que a su vez iban informando a los líderes Micanopy y Tustenuggee, quienes llevaban planeando el ataque desde hacía tiempo. Dade pensaba que los puntos más peligrosos serían al vadear los cauces fluviales o en los bosques tupidos del sur. Al llegar a las llanuras de pinos y palmettos, casi al final de la travesía, eliminó a los scouts para poder avanzar más rápido. En el otro bando, los jefes Seminoles no habían dado la orden de ataque aun porque estaban esperando la llegada de más hombres junto al cacique Osceola.
 
Reconstrucción del parapero improvisado por el ejército durante el ataque. Situado en el punto original
Reconstrucción del parapeto improvisado por el ejército durante el ataque. Situado en el enclave original.
Withlacoochee River
Withlacoochee River
Fort Dade en el Withlacoochee
Fort Dade en el Withlacoochee
Corría el día 28 cuando Micanopy disparó directamente a Dade, quien cayó muerto de su caballo. Tras la primera ráfaga, la mitad de los soldados habían perecido. El resto construyó un parapeto con pinos mientras otros se defendían como podían. Tras seis horas de combate, todo el batallón fue eliminado. Los nativos saquearon los cuerpos y descubrieron que no les quedaba munición. Al caer la noche, tres supervivientes heridos de gravedad intentaron la huida aunque solamente dos, Ramson Clark y Joseph Sprague lograron llegar a Fort Brooke con vida. Edward Decourcey fue rematado por los Seminoles. Pocos días después el general Edmund Penddleton Gaines enterró a los fallecidos en el emplazamiento. Tras el final de la guerra en 1842, todos los restos fueron trasladados al Saint Augustine National Cemetery, concretamente en la sección llamada Dade's Barracks, la sede de la guardia nacional de la Florida. En la entrada del cementerio de la famosa academia militar de West Point en Nueva York, existe también un monumento dedicado al suceso. Tres semanas después de la emboscada, surgió en el sureste del estado el condado Dade, hoy Miami-Dade.

Dade City
Dade City
Pasco County Courthouse
Pasco County Courthouse
Dade City
Dade City
Sobre la carretera seguiremos avanzando por espacio de otras tres millas y media hasta alcanzar St Catherine, un diminuto asentamiento alrededor de las vías del tren. Fue colonizado hacia 1855 y su primer nombre Massacre, viene precisamente de la reciente masacre de Dade. Posteriormente fue llamada Dragem Junction, ya que el Florida Central and Peninsular Railroad se cruzaba y conectaba con el Florida Southern Railway. A continuación vendrán Croom-A-Coochee y Rerdell, dos diminutas comunidades casi fantasma situadas entre la Richloam Wildlife Management Area de 58.000 acres de extensión y el Little Withlacoochee River. A orillas del mismo, estuvo la villa de Withlacoochee. Una vez que crucemos el río entraremos en Hernando County. Primeramente pedalearemos por Ridge Manor North y seguidamente por Ridge Manor,  un CDP de unos 4.500 residentes. Este es uno de los puntos por donde pasa la antigua King's Road o Fort King Road, que durante el siglo XIX ayudó al crecimiento de esta zona de la península. Alderman es el siguiente enclave, que como casi todos los anteriores son pequeños conjuntos de viviendas que antaño estuvieron conectados por el ferrocarril, que hoy solamente transporta mercancías. El último servicio de pasajeros, Amtrak, eliminó esta ruta en 2004.

Downtown en Dade City
Downtown en Dade City
La carretera a su paso por Dade City
La US 301 a su paso por Dade City
Iglesia en Zephyrhills
Iglesia en Zephyrhills
Enseguida nos toparemos con el Withlacoochee River, tras el cual entraremos en el condado de Pasco. En su orilla sur estuvo el Fort Dade, que fue construido en 1837. Ese mismo año, los líderes Jumper y Alligator (Halpatter Tustenuggee) se reunieron con el general Thomas S. Jesup para firmar la llamada Fort Dade Capitulation. Dicha capitulación fue aceptada por algunos, otros huyeron al sur donde vive la mayor parte, en los Everglades. Sobre la bicicleta pasaremos por Lacoochee, localidad que al igual que el resto en la zona tuvo épocas mejores. Su nombre deriva igualmente del río. Al lado se sitúa Trilacoochee, que aparece en otros mapas como Trilcoochee. Su denominación proviene del hecho de estar entre Lacoochee y Trilby. Ambos pueblos fueron visitados durante la ruta #98. Trilacoochee se encuentra junto al Owensboro Swamp, justo donde el Atlantic Coast Line Railroad y la Seaboard Air Line RR se cruzaban. Entonces era llamado Owensboro Junction y llegó a tener dos oficinas de correo. Siguiendo la línea del ferrocarril aparecen más pueblos fantasma. Ellerslie fue fundada por James Goodwin Wallace, quien decía ser descendiente del escocés William Wallace, caballero de Ellerslie. Otras villas fueron Ernestville, Carmel y Vitis. Mientras tanto, la carreterá irá acumulando más denominaciones como US 98, SR 39, SR 41 o Gall Blvd.

Edificios en Dade City
Edificios en Dade City
Jeffries House
Jeffries House
En el centro de Zephyrhills
Más adelante pedalearemos por el CDP de Dade City North, que tiene cerca de 3.300 moradores. Está inmediatamente al norte de Dade City, que es la capital de Pasco County. La primera referencia que hay del emplazamiento es de 1842, cuando James Gibbons adquirió 160 acres de terrenos en el área. En 1882, se establece la oficina postal de Hatton, que en 1884 pasó a ser Dade City, también vinculada a la figura de Francis L. Dade. Su incorporación fue ese año aunque otras fuentes indican 1885. Pasco fue creado en 1887 y la ciudad reincorporada en 1889. Tiene 7.200 residentes y su downtown está repleto de edificios de las décadas de 1920 y 30. Al pasar podremos ver las cortes condales y numerosas tiendas y restaurantes. Salvo la carretera principal con su incesante tráfico entrando y saliendo de la urbe, sus calles son muy tranquilas y silenciosas. Durante la II guerra mundial, el Pyracantha Park, por el que pedalearemos brevemente, fue un campo de prisioneros alemanes capturados en el norte del continente africano durante la ofensiva del general Erwin Rommel. El sitio operó de 1942 a 1946. Al salir de la localidad encontraremos Pasadena Hills, de 7.600 habitantes.

Downtown en Zephyrhills
Downtown en Zephyrhills
En Zephyrhills
En Zephyrhills
Hillsborough River
Hillsborough River
En menos de diez millas iremos de la urbe a los campos más desolados hasta volver a la civilización en Zephyrhills, que está rodeada por tres Census Designated Places al norte, oeste y sur. Zephyrhills North de 2.500 personas, Zephyrhills West de 5.200 y Zephyrhills South de 5.300, siendo el más grande. La ciudad principal se estableció en 1888 como Abbott's Station o simplemente Abbott, recibiendo su oficina postal en 1896. En 1909, el capitán Harold B. Jeffries, un veterano de la guerra civil proveniente de Pennsylvania compró los terrenos y fundó la Zephyrhills Colony Company.  Su incorporación data de 1910 con el título de "Town" y en 1914 ya como "City." Fue rebautizada Zephyrhills en alusión a los vientos frescos que recorren sus colinas. Su downtown forma parte del registro nacional de lugares históricos y contiene más de 400 inmuebles originales del tiempo de su fundación. Uno de estos es la propia casa de Jeffries. Su población ronda los 15.600 moradores. Sin lugar a dudas es probablemente unos de los enclaves más encantadores visitados hasta la fecha y donde más cortesía he experimentado en los últimos nueve años de esta aventura. De regreso a la bicicleta, continuaremos en dirección sur pero en esta ocasión, la US 301 se dividirá de la SR 39/Paul S. Buchman Hwy, que es la que tendremos que seguir. 

City Hall en Zephyrhills
City Hall en Zephyrhills
Community Association
Community Association
Bomberos en Crystal Springs
Bomberos en Crystal Springs
No tardaremos en alcanzar el Hillsborough River, que nace muy cerca de aquí. Lo rodea la Hillsborough River Corridor Natural Area, situada junto al Withlacoochee State Forest. El último tramo nos llevará a Crystal Springs, un CDP de apenas 1.200 habitantes. Su nombre proviene de los manantiales cristalinos, parte de la Crystal Springs Preserve, de 575 acres de extensión. Estos son de magnitud 2 y producen unos 30.000.000 de galones al día. Pertenecen a la famosa compañía de agua Zephyrhills Natural Spring Water, aunque el porcentaje embotellado no llega siquiera al 1% del flujo diario. En la reserva hay además una organización sin ánimo de lucro con programas educativos sobre los ecosistemas de la región. La villa en sí es un conjunto de calles sin asfaltar con unas pocas viviendas y comercios. Una vez alcanzada la Bay Avenue estaremos ante la estación de bomberos y un centro comunitario. Entonces habremos completado la primera parte de nuestra travesía cicloturísca. Ahora solamente tendremos que desandar todo el camino de regreso a Bushnell para dar la ruta por concluida.

Cuartel de bomberos en Zephyrhills
Cuartel de bomberos en Zephyrhills
Pintura de un guerrero Seminole en el Dade BattlefieldDetalles Paisajes durante la ruta

sábado, 1 de junio de 2019

Ruta #103 Linden - Webster - Center Hill - Wahoo - Oak Grove

Ruta #103 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Esta ruta #103 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 89 millas de ida y vuelta por los condados de Sumter y Citrus. Por el camino visitaremos algunas pequeñas comunidades antaño conectadas por varios ferrocarriles como el Orange Belt Railway, el Florida Southern RR o el Florida Central Railroad. Estas son Linden, Tarrytown y las ciudades de Webster, Center Hill y Bushnell, capital de Sumter County. Junto a la Jumper Creek Wildlife Management Area estará Wahoo, conocida por la batalla que tuvo lugar en sus pantanos en 1836 y que enfrentó a tropas de los EEUU contra guerreros de la tribu Seminole. Tras cruzar el Withlacoochee River entraremos en el siguiente territorio, Citrus. Aquí veremos la urbe de Floral City y varios pueblos fantasma donde destaca Mannsfield, que en su día fue la sede condal. Al finalizar la primera parte de nuestra travesía, en pleno Withlacoochee State Forest/Citrus WMA, podremos explorar multitud de increíbles cuevas y sinkholes. Un día como hoy en 1881, Hamilton Disston adquiría 4.000.000 por el precio de un millón de dólares. Esto salvó al estado de la bancarrota aunque al mismo tiempo facilitó el drenaje de gran parte de los Everglades y la destrucción masiva del medio ambiente. En 1899 fueron incorporadas las ciudades de Vernon y Dunedin. En 1937, la aviadora Amelia Earthart partía de Miami en su viaje alrededor del mundo. Su desaparición continúa siendo hoy un gran misterio.

First Baptist Church of Linden, al comienzo de la ruta
First Baptist Church of Linden, al comienzo de la ruta
Church of God en Linden
Church of God en Linden
En Linden
En Linden
Comenzaremos yendo al oeste por la State Road 50 desde su intersección con la County Road 721 en la villa de Linden, establecida en 1842. Sus primeros habitantes fueron los miembros de la familia Morgan, cuyos descendientes aun viven en la finca original. El cementerio local acoge desde 1897 un picnic anual. La carretera corre paralela a las ya desaparecidas vías del Orange Belt Railway, fundado en 1885 y adquirido poco después por un aristócrata ruso, Peter Demens, cuyo nombre real era Pyotr Alexeyevitch Dementyev. Demens también fundó Saint Petersburg, visitada en la ruta #54. En esta línea férrea, junto al tramo por el que pedalearemos hubo enclaves como Cedar Hammock, Wyoming o Tarrytown. Este último fue nombrado probablemente tras la villa homónima situada en Nueva York. Desde sus orígenes, la actividad principal ha sido la agricultura y la industria maderera. En la County Road 471 giraremos a la derecha, dejando atrás el aserradero de la localidad. En menos de cuatro millas alcanzaremos Webster, emplazada junto al trazado del antiguo Florida Central Railroad, también llamado Atlantic and Gulf Central, incorporado en 1870 al Jacksonville, Pensacola and Mobile y Florida Central & Western en 1900.

Cementerio de Linden
Cementerio de Linden
Alligator
Alligator
Ganado
Ganado
La pequeña urbe fue colonizada en 1855 aunque la denominación actual data de 1870. Ese año, G. F. Hays envió una solicitud al servicio postal para establecer una oficina de correos bajo el nombre Orange Home. Al ya existir otra comunidad llamada así en el condado, su petición fue rechazada. Una de las versiones dice que cogió un diccionario para buscar una alternativa y no tuvo siquiera que abrirlo. Este era uno de los editados por Noah Webster. Sin embargo, otra versión citada por Allen Morris en Florida Place Names alude a la figura de Daniel Webster, quien fuera congresista por New Hampshire y Massachusetts, senador y secretario de estado. Hoy la habitan unas 1.100 personas. Es la primera en el estado bajo el programa Bee City USA, que premia a enclaves cuyo habitat favorece la proliferación de insectos polinizadores. Su lema es Rustic, Rural, Real. Sobre la bicicleta, la CR 471 pasará a ser el S Market Blvd. En la SE 1st Ave/CR 478, nos desviaremos a la derecha sumergiéndonos nuevamente en las extensas praderas y paisajes campestres. Después de seis millas en los que la vía terminará yendo en dirección norte, nos toparemos con la ciudad de Center Hill, de alrededor de 1.000 residentes.

Aserradero en Tarrytown
Aserradero en Tarrytown
En downtown Webster
En downtown Webster
En Webster
En Webster
Sus orígenes se remontan a 1813, cuando un grupo de Seminoles negros fundaron el poblado de Peliklakaha. Estos eran esclavos escapados de las plantaciones de Georgia y otros estados del norte, asimilados por la tribu a cambio de un porcentaje de sus cosechas. El jefe Micanopy, uno de los principales líderes durante la segunda contienda contra los EEUU vino con ellos. Los colonizadores blancos llamaban al enclave Abraham's Old Town, por un antiguo esclavo liberado por los británicos que servía de traductor a los nativos. En 1835 este avisó al cacique de la ofensiva estadounidense y sus intenciones de destruir la villa. Los guerreros se desplazaron a la King Fort Road y el 28 de diciembre emboscaron a las tropas comandadas por Francis Dade. En la batalla cayeron 107 de los 110 regulares del ejército, en lo que se ha conocido desde entonces como The Dade's Massacre o La Masacre de Dade. Existe una ciudad cercana en su honor, Dade City, al igual que un condado, Miami-Dade. En 1836, el general Abraham Eustis atacó y quemó el emplazamiento pero los Seminoles habían huido al cercano Wahoo Swamp.

En el downtown de Webster
En el downtown de Webster
First Baptist en Webster
First Baptist en Webster
Center Hill Cemetery
Center Hill Cemetery
En la década de 1840 los primeros hombres blancos comenzaron a habitar la zona. La denominación actual proviene de dos fuentes. Una habla de Thomas W. Spicer, el cartero de la localidad, que se refirió al lugar por ser un centro de actividad gracias a la agricultura y el comercio. La otra versión menciona a Carrie Lovell, quien sugirió el topónimo por estar en el centro del condado y sobre una colina. De regreso al asfalto, la vía se convertirá en la Virginia Ave. En la W Kings Highway/SR 48 giraremos a la izquierda. Al encontrarnos nuevamente con la CR 478 habremos llegado a Beville's Corner, donde vivió la familia homónima, una de las primeras en arribar a la zona. Poco después de que la carretera se desvíe hacia el norte, pasará a ser la Florida Street. Este tramo sigue el trazado del antiguo South Florida Railroad y las compañías predecesoras. Todos los ferrocarriles mencionados fueron posteriormente absorbidos por el Plant System, que luego pasó a formar parte de la Atlantic Coast Line, la Seaboard Coast Line y en la actualidad CSX Transportation, a pesar de que la mayoría de los ramales han desaparecido a excepción del último.

En Webster, construido en 1922
En Webster, construido en 1922
Sede condal en Bushnell
Sede condal en Bushnell
City Hall
City Hall
Sobre la bicicleta estaremos entrando en la ciudad de Bushnell, capital del condado de Sumter. Su lema es Committed to the Quality of  Life o Comprometidos con la Calidad de Vida. Por sus calles podremos admirar el edificio de las cortes y el ayuntamiento entre otros. Fue establecido en la década de 1870 y nombrado en 1885 en honor a John W. Bushnell, jefe de los ingenieros y agrimensor que diseñó y trajo el ferrocarril a la ciudad. Fue incorporada en 1911 y hoy tiene cerca de 3.200 moradores. Justo en el límite norte, siguiendo la línea férrea, estuvo la estación de Tema. Al llegar a la Belt Ave/SR 48 nos desviaremos hacia el oeste. Una vez pasada la autopista interestatal 75, regresaremos a los grandes campos y estampas rurales. En cuatro millas y media nos toparemos con Wahoo, una comunidad originalmente habitada por los nativos Timucua. Concretamente la confederación Urriparacoxi o Paracoxi, que era el nombre del cacique. En 1539, la expedición de Hernando de Soto dejó a su paso una epidemia de malaria que acabó costando la vida a dos tercios de los residentes de los valles aledaños. Durante la guerra de la Reina Ana, especialmente entre 1704 y 1706, el coronel inglés James Moore destruyó y saqueó un número importante de estos poblados, al igual que casi todas las misiones religiosas españolas.

Entre los campos, fincas y bosques
Entre los campos, fincas y bosques
Downtown Bushnell, 1912
Downtown Bushnell, 1912
First Baptist en Wahoo
First Baptist en Wahoo
Los Seminoles empezaron a llegar a partir de 1767. Principalmente después de las guerras Creek de 1813-14. El tratado de Moultrie Creek de 1824 había delimitado esta área del centro de la península como una reserva india. Sin embargo, en la década siguiente muchos colonos blancos comenzaron a adentrarse en los territorios de la tribu y las hostilidades con el ejército se recrudecieron. La segunda de las tres guerras Seminoles duraría de 1835 a 1842. Aquí ocurrieron dos grandes enfrentamientos. El 31 de diciembre de 1835, tres días después de la masacre de Dade, el general Duncan Lamont Clinch junto al entonces gobernador territorial de la Florida Richard Keith Call se midieron al jefe Osceola en la Batalla de Ouithlacoochie a orillas del cercano río. Las ciénagas aledañas, hoy llamadas Jumper Creek WMA por otro de los caciques que dio a su vez nombre a un arroyo que fluye junto al pueblo, fueron escenario de la Batalla de Wahoo Swamp el 21 de diciembre de 1836. Esta vez Call venció a los líderes Osuchee y Yaholooche. Poco se sabe del significado de la voz Wahoo. Se cuenta que los pobladores blancos transcribieron fonéticamente la palabra Muskogee Vhahwu, que es de hecho una de las denominaciones del Ulmus alata, árbol muy común en la región.

Vías de CSX en el centro de Bushnell
Vías de CSX en el centro de Bushnell
Battle of Wahoo Swamp
Battle of Wahoo Swamp
Duval House en Floral City
Duval House en Floral City
En plena Jumper Creek Wildlife Management Area, de más de 10.000 acres de extensión, encontraremos un pequeño momumento con una breve descripción y mapas del conflicto bélico. Luego vendrá el Withlacoochee River mientras pasaremos a Citrus County. En algunos de esos viejos mapas hay referencias a un par de pueblos fantasma, Bayhill y Mallard's Mill. La SR 48 cambiará su nomenclatura a Bushnell Rd y seguidamente a Orange Ave, atravesando la población de Floral City, vista durante la ruta #98. Hernando de Soto encontró aquí un emplazamiento llamado Tocaste. Actualmente es el mayor núcleo de población por el que transitaremos con 5.200 almas. Fundada en 1883 fue a un tiempo más grande que Miami, hasta el comienzo de la primera guerra mundial, momento en el que las minas de fosfato dejaron de ser operadas. Por su avenida principal veremos gran cantidad de casas de principios del siglo XX e incluso anteriores, como es el caso de la Duval House. Se trata de la residencia más antigua que se conserva en el condado y data de 1865-66. Los viejos robles con el musgo colgando de sus ramas proveen sombra y un espctacular panorama. En la S Florida Ave/US 41 giraremos a la izquierda y poco después a la derecha en el E Stage Coach Trail/CR 480. Esta carretera, al igual que algunos tramos de nuestra travesía carece de arcén. También tiene muchas largas subidas y bajadas entre las pequeñas colinas. En la S Pleasant Grove Rd/CR 581 tendremos que ir al sur pero solamente por unos metros para retomar el camino al oeste por la continuación de la CR 480.

Museo en Floral City
Museo en Floral City
En downtown Floral City
En downtown Floral City
Cuevas
Cuevas
Pronto encontraremos el inmenso Withlacoochee State Forest, en su sección del Citrus WMA. Este bosque esconde maravillas tales como un grupo de hasta 37 cuevas como la Dames, Peace o Bat. También están los sinkholes Brush o Lizzie Hart. Ambas son formaciones cavernosas Kársticas pero la diferencia es que las últimas están inundadas. Asimismo, varios pueblos fantasma existieron entre la foresta. Orleans surgió en 1885 de la mano de un reverendo apellidado Young y llegó a tener hasta una estación de trenes. Stage Pond fue otro creado casi a la par. Era una parada de la ruta de diligencias incluso hasta bien entrados los años de 1920. Contaba con escuelas, hotel, una prisión y varias iglesias. De Oak Grove y Bridgers no queda nada pero si de Mannfield, fundado por el senador Austin S. Mann en 1884, en el todavía condado de Hernando. En 1887, Mann fue uno de los responsables de la división administrativa de la zona y la creación de Citrus County. Mannfield fue designada su capital. Pronto llegó la controversia entre los que apoyaban al senador y los que querían trasladar la sede a Inverness. Cuentan que una noche de 1891 los rivales de Mann se llevaron todos los muebles y documentos de las cortes en vagones y carretas. El secretario del tribunal, el capitán W. C. Zimmerman se negó a ir pero fue levantado en su silla y puesto en uno de los carruajes con destino a Inverness. En cinco millas y media alcanzaremos la S Lecanto Hwy/CR 491 y concluiremos la primera parte de esta ruta cicloturística. Ya solo nos quedará regresar hasta el punto de partida en Linden.
 
Withlacoochee River entre los condados Sumter y Citrus
Withlacoochee River entre los condados Sumter y Citrus
Heron
Cuevas en el Withlacoochee State ForestCuevas en el Withlacoochee State Forest