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sábado, 5 de octubre de 2013

Ruta #86 North Hutchinson Island - Oslo - Blue Cypress Conservation Area


Ruta #86 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Tras cumplir tres años de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, regresamos a los condados de St Lucie e Indian River para recorrer 90 millas de ida y vuelta. Partiremos desde el Fort Pierce Inlet, donde habrá un parque estatal del mismo nombre. Entonces iremos hacia el norte por North Hutchinson Island, otra de las islas barrera de la costa este de la península. Pedalearemos sobre la carretera A1A por entre edificios de apartamentos, playas y zonas protegidas como el Avalon State Park o los restos del navío Urca de Lima, integrante de la malograda flota del tesoro hundida en 1715 y que constituye una reserva arqueológica submarina. Además, encontraremos el museo de los Seals de la marina estadounidense, que tuvieron su origen en la región. Entre los puntos habitados en este tramo estarán South Beach, desvinculada de la famosa isla de Miami y Riomar, con su histórico club de golf. Luego cruzaremos a tierra continental a la altura de Vero Beach, para ir momentáneamente en dirección sur a lo largo de la orilla este del Indian River, hasta la vetusta villa de Oslo y el enclave de Florida Ridge por la US 1. Desde ahí tomaremos la CR 606 y nos moveremos hacia el oeste dejando el área urbana y sumergiéndonos entre campos de naranjas y fincas ganaderas. Antes de llegar a la I-95, giraremos hacia el norte en la 82nd Avenue para a continuación seguir al oeste. Será por la SR 60, en el último tramo del West Vero Corridor en el que veremos el inmenso centro comercial Vero Beach Outlets. Tras esto, proseguiremos por las cercanías del antiguo bastión militar Fort Vinton y nos internaremos en la Fort Drum Marsh Conservation Area, que quedará en el lado izquierdo y la Blue Cypress Conservation Area, lugar de nacimiento del St Johns River, situada a nuestra derecha. Un día como hoy en 1857, Madison S. Perry juraba su cargo como cuarto gobernador del Sunshine State. En 1862, las fuerzas federales ocupan Jacksonville en plena guerra civil. En 1894, llega a Tampa el revolucionario cubano José Martí para reunirse con Fernando Figueredo y otros líderes del movimiento "Cuba Libre" en el exilio.

El Indian River y el North Causeway entre Fort Pierce y North Hutchinson Island al comienzo de la ruta
El Indian River y el North Causeway entre Fort Pierce y North Hutchinson Island al comienzo de la ruta
Gaviota en el Indian River
Gaviota en el Indian River
Muelle y Spoil Islands
Muelle y Spoil Islands
Comenzaremos a la entrada de North Hutchinson Island, yendo al oeste por el North Causeway que es el puente que divide el continente de las islas barrera en la parte norte del Fort Pierce inlet, en el condado de St. Lucie. Aquí el Indian River se comunica con el mar abierto y nos ofrece unas vistas espectaculares de las orillas urbanas y las áreas naturales. El río, al igual que todas corrientes de agua enclavadas en este estrecho, ha sido modificado por el ser humano para facilitar la navegación. Esto sucedió fundamentalmente entre 1953 y 1961 cuando fueron dragadas sus 156 millas de extensión, trazando un canal de 12 pies de profundidad al que se le denominó Atlantic Intracoastal Waterway. Con la arena extraída se crearon 137 islas artificiales en sucesión escoltando dicho paso y que se utilizan principalmente con fines ecológicos, educativos y recreativos. Algunas son visibles desde las alturas del viaducto aunque pronto nos sumergiremos por un carril de bicicletas segregado del tráfico entre la vegetación costera, consistente principalmente en manglares, palmeras y Seagrapes (Coccoloba uvifera.)

Marina en Jim Island
Marina en Jim Island
Carril de bicicletas en la A1A
Carril de bicicletas en la A1A
Ospreys
Ospreys
Ya en las Barrier Islands veremos varios parques con rampas para botar embarcaciones y muelles de pesca. En Little Jim Island existe además una pequeña marina. Tras casi una milla salvaremos otro corto puente y llegaremos al Fort Pierce Inlet State Park, la primera de varias reservas naturales por las que pasaremos a lo largo de nuestra travesía. Esta se compone de 340 acres rodeados por un entramado de ínsulas, bahías y ensenadas, en los que viven gran cantidad de manatíes y delfines. Sin embargo, al avanzar algo más, comenzarán a aparecer las viviendas de North Beach, que es como se conoce toda la parte habitada de ahora en adelante hasta que pasemos al siguiente condado. La carretera A1A, que a estas alturas es llamada Shorewinds Drive, girará a la izquierda y notaremos que en la ribera intercostera habrá complejos privados con grandes casas y jardines. También será palpable el rastro de la última crisis inmobiliaria, ya que muchos terrenos baldíos están a la venta y en la mayoría queda la huella de urbanizaciones que no se llegaron a construir, quedando solo en el papel.
 
Viviendas a orillas del río
Viviendas a orillas del río
Coccoloba Uvifera
Coccoloba Uvifera
Seals Museum
Seals Museum
Ahora a nuestra derecha, entre las dunas de las playas interminables, se sucederán los grandes edificios de apartamentos a pie de mar. Luego vendrán más sectores protegidos como Pepper Beach State Recreational Area o Jack Island State Preserve. Otro punto de interés será el National Navy UDT-SEAL Museum, en el que se resume la historia de los equipos de élite de la marina Estadounidense. Fue fundado en 1985 en la misma zona donde entrenaron los integrantes de los escuadrones primigenios. A su alrededor podremos contemplar decenas de sofisticados vehículos utilizados en diferentes misiones. Frente a este último y a apenas unos metros de profundidad, yace desde 1715 el Urca de Lima, el cual en 1987 se convirtió en la primera reserva arqueológica submarina de la Florida. Este barco partió de La Habana con destino a España junto a una flota de 12 buques cargados principalmente de plata. Desgraciadamente, un huracán hundió once de los navíos en diferentes puntos de la hoy llamada costa del tesoro. En la tragedia perecieron ahogados casi mil marineros. De las ingentes cantidades de metales preciosos y monedas se han recuperado grandes lotes y de vez en cuando las mareas, tormentas y oleajes hacen llegar a la orilla partes minúsculas del botín.

En las reservas naturales junto al mar
En las reservas naturales junto al mar
Playas de la costa del tesoro
Playas de la costa del tesoro
Mansiones en Indian River County
Mansiones en Indian River County
Continuaremos sobre la A1A en dirección norte en un tramo en el que el verdor dará paso al ladrillo y al cemento alternativamente, hasta que alcancemos el Avalon State Park. Este es un importante santuario de diversas especies de tortugas marinas que cada temporada vienen a poner sus huevos en las arenas. Es un lugar ideal especialmente para la práctica del buceo ya que además, bajo el mar, aún se ven los obstáculos y restos de material bélico utilizados por la marina para entrenar a sus miembros durante la II guerra mundial. En la parte que da al río, existen multitud de sendas y caminos de tierra para apreciar la flora y fauna que habitan la ribera en la que los conquistadores del siglo XV y XVI encontraron a los pueblos Ais. En el momento en que hayamos recorrido siete millas, las grandes mansiones se sucederán una tras otra y un cartel en el lado derecho de la carretera nos avisará de que hemos entrado en el condado de Indian River. Sobre este completaremos el resto de la primera mitad de la ruta.
 
Hacia el norte sobre la A1A en St Lucie County
Hacia el norte sobre la A1A en St Lucie County
Paisajes
Paisajes
Cangrejo de tierra
Cangrejos de tierra
South Beach es el nombre de la localidad en la que nos encontraremos pero no está relacionado con las playas de Miami Beach sino que hace referencia a su situación geográfica dentro del condado. Además, en este nuevo territorio la propia isla principal deja de llamarse North Hutchinson y pasa a ser Orchid Island. Aquí residen unas 3.500 personas y la renta per cápita es la décima más alta de la península. Durante las próximas 5,5 millas, todo el suelo disponible estará edificado hasta que lleguemos a la intersección con la County Road 656. A pocos metros de ésta se sitúa la entrada al famoso y exquisito club de golf de la otrora  comunidad de Riomar. Construido en 1930, el Clubhouse original, al que sus miembros acudían siempre de rigurosa etiqueta, evoca la arquitectura que transmitió el empresario Henry Flagler a la zona de Palm Beach. No obstante, en 1965 el edificio fue adquirido por la iglesia episcopal, que lo convirtió en la escuela de Saint Edwards y estuvo operando en el inmueble hasta 2010, año en el que se trasladó algo más al sur. Regresando a la CR 656, giraremos a la izquierda para cruzar a la parte continental mediante un inmenso puente, que será la mayor pendiente que tendremos que escalar a lo largo del viaje.
 
Casas en North Hutchinson Island
Casas en North Hutchinson Island
Desde el puente hacia Vero Beach
Desde el puente hacia Vero Beach
En Vero Beach
En Vero Beach
El  Indian River se hará momentáneamente algo más estrecho en una zona que ha sido bautizada como The Narrows, desde los tiempos en que los pioneros se aventuraban a estas tierras desconocidas y hostiles. Nuevamente desde las alturas será posible apreciar los increíbles paisajes marítimos, las Spoil Islands o las decenas de embarcaciones que surcan el canal. La calle pasará a llamarse 17th Street, al tiempo que visitaremos fugazmente la ciudad de Vero Beach, la capital del condado, que ya visitamos durante la ruta #49. Inmediatamente nos dirigiremos hacia el sur por la Indian River Blvd, flanqueados por el Census Designated Place de Vero Beach South a la derecha, en el que moran 20.500 personas. En el lado contrario, tendremos parte de la Indian River Aquatic Preserve, que es el hábitat de unas 400 especies de peces, 260 de moluscos y 480 de cangrejos y camarones e infinidad de aves, que hacen de las tierras pantanosas, las turbias y oscuras aguas cubiertas por el mangle, su hogar. Más adelante, a la altura de un punto habitado conocido como Nevins, la calle desembocará en la US 1 y nos incorporaremos a esta yendo a la izquierda.
 
Viviendas en la CR 606
Viviendas en la CR 606
Oslo Citrus Growers Association
Oslo Citrus Growers Association
Iglesia en Oslo
Iglesia en Oslo
Sobre la bicicleta recorreremos una milla y media, alcanzando la Oslo Road/CR 606 y la antigua villa de Oslo, en la que aún están en pie las viejas plantas de envasado de frutas y vegetales que durante décadas han sido la base de la economía local. Fue colonizada hacia 1883 por inmigrantes escandinavos. En la época era llamado Crawford's Point y el nombre actual le fue dado por la familia Helseth, en honor a la capital de Noruega. A principios del siglo XX, muchos fueron los empresarios que levantaron sus imperios en el enclave. Uno de ellos sería Axel Hallstrom, cuya finca fue adquirida por la Indian River County Historical Society. Otro notable fue excéntrico Waldo Sexton, propietario de lo que es actualmente la Oslo Citrus Growers Association. El crecimiento se hizo posible gracias también a la facilidad de exportar sus productos mediante la Florida East Coast Railroad, que sigue atravesando la villa a pesar de que tras la II guerra mundial, el comercio agrícola de la zona decreció considerablemente. Por su parte, en el lado del río, habrá otra reserva del estuario de 298 acres, la Oslo Riverfront Conservation Area, la cual dejaremos a nuestras espaldas al desviarnos al oeste mediante la mencionada CR 606.

Casa en Oslo
Casa en Oslo
Vero Beach Outlets
Vero Beach Outlets
Comercios
Comercios
En  el lado sur tendremos el CDP de Florida Ridge, en el que conviven 15.200 almas. Según avanzamos, los comercios, iglesias, áreas deportivas y viviendas unifamiliares, irán dando paso a urbanizaciones en permanente construcción. Una vez superada la Kings Hwy/CR 613, entraremos de lleno en un entorno rural dominado por los enormes campos de naranjas y fincas ganaderas. Además, el camino se estrechará y tendremos que transitar algunas millas compartiendo el pavimento con automóviles, camionetas y tractores, ya que no habrá arcén o carriles para bicicletas. Afortunadamente, el flujo de vehículos no será muy elevado, ya que nos encontraremos en un territorio con baja densidad de población. Igualmente, será necesario estar alerta. Una vez rebasemos el vertedero local y las plantas de reciclaje y energía, divisaremos el puente sobre la interestatal 95. No obstante, iremos hacia el norte antes de llegar a este en la CR 609/82nd Avenue. El tramo será de 3,5 millas en las que pedalearemos a la vera de establos con decenas de caballos y tranquilas comunidades de jubilados que forman parte del West Vero Corridor, hogar de 7.700 residentes.
 
Estación de bomberos al oeste de Vero Beach
Estación de bomberos al oeste de Vero Beach
Establos y fincas
Establos y fincas
Caballos
Caballos
En  la State Road 60, volveremos a girar en dirección oeste para realizar el tramo más largo de la travesía, de casi 17 millas. Nuevamente estaremos en los límites urbanos pero esto durará poco. Una vez que pasemos, ahora sí, por debajo del viaducto de la I-95 y el gigantesco y no menos famoso centro comercial de Vero Beach Outlets, regresaremos a la tranquilidad y soledad de las plantaciones, el ruido de la maquinaria que trabaja los cultivos o el murmullo de las plantas en el viento y las aves. Este es el sitio aproximado en el que el ejército levantó en 1839 el fuerte militar que en origen se llamó Post #2, para combatir a la tribu de los Seminoles. Luego fue abandonado temporalmente y recuperado años después, cuando las hostilidades entre los blancos y los indios resurgieron. Esta vez fue bautizado como bastión de Fort Vinton en honor al capitán John R. Vinton, quién había perecido en la intervención de los EEUU en México. En 1850 fue desocupado definitivamente. Por su parte, la región estuvo sumergida en cenagales hasta la década de 1910 pero bajo el programa de reclamación de tierras, se construyeron infinidad de diques y canales para drenar millares de acres y convertir el suelo inhabitable en parcelas altamente productivas.
 
Viveros
Viveros
Entrada al Ft Drum Marsh
Entrada al Ft Drum Marsh
Ganado
Ganado
En  la SR 60 notaremos una ligera inclinación descendente del terreno, la cual será algo más acusada en el camino de vuelta, especialmente si el viento sopla en nuestra contra. Faltando apenas siete millas para concluir la primera parte de la ruta, el paisaje se convertirá definitivamente en un entorno natural protegido que es gestionado por el St Johns River Water Management District y que rebosa de vida silvestre. El lado norte de la vía forma parte del Blue Cypress Conservation Area y cubre una superficie de 61.500 acres. En ella se encuentra el lago homónimo, antes conocido como Lake Wilmington, de 6.500 acres. Este es el lugar de nacimiento del St Johns River, al que los colonos españoles dieron primero el nombre de San Mateo y luego San Juan del Puerto. Para los franceses era el Mai, por el mes de mayo. Los nativos lo llamaban Welaka o Illaca, que significaba algo así como "Cadena de perlas." Es el río más largo del Sunshine State con 310 millas o 499 kilómetros extensión. Tiene la peculiaridad de que fluye de sur a norte y forma parte por igual de la lista de ecosistemas en peligro de los Estados Unidos y la de los American Heritage Rivers, en la que solo hay 14 cuerpos de agua patrimonio nacional. En el margen opuesto de la SR 60 yace la Fort Drum Marsh Wildlife Management Area de 21.000 acres. Sobre el asfalto, una vez en la pista de entrada a las ciénagas de Ft. Drum, daremos media vuelta para regresar sobre nuestros pasos y terminar la travesía donde empezó.
 
Naranjales
Naranjales
Casas por el camino
PaisajesMaquinaria agrícola

martes, 20 de agosto de 2013

Ruta #85 Walton - Ankona - Eden - White City - Cana


Ruta #85 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
A pocos días de cumplirse el tercer aniversario de esta aventura de cicloturismo, fotografía e historia en la Florida, recorreremos 57 millas de ida y vuelta por la llamada "Costa del tesoro," en los condados de Martin y Saint Lucie. Partiremos justo desde la línea que separa ambos territorios en la orilla continental del Indian River, al que los primeros exploradores españoles llegaron hace ya cinco siglos y donde encontraron pueblos como los extintos Ais o los Jeaga. En este tramo circularemos hacia el norte por una estrecha y ondulante carretera, por las pequeñas localidades costeras de Walton, Eden, Ankona o Eldred y espacios naturales entre los que están el Savannas Preserve State Park. Pedalearemos ante espectaculares casas antiguas y las vistas del ancho río. Luego nos dirigiremos al oeste sobre la Midway Road, atravesando espacios más populosos. Estos serán Indian River Estates, White City y River Park. Más tarde encontraremos el río Saint Lucie, tras el cual las edificaciones comienzan a estar más espaciadas entre sí e iremos viendo algunas fincas y un panorama campestre, más pausado, en contraste con el ruido y el tráfico de la urbe. Por último, iremos en dirección suroeste mediante la Glades Cut Off Road, que acompaña a las vías de la Florida East Coast Railroad a lo largo de varias millas a través de ranchos con ganado, plantaciones, bosques y asentamientos exclusivos como el PGA Village, Tradition o las antiguas estaciones del ferrocarril en Carlton, Cana o Bluefield, situadas sobre las extensas llanuras de Allapattah Flats. Ninguno de los caminos cuenta con carriles para bicicleta y los límites de velocidad son elevados, por lo que habrá que circular con mucha precaución. Un día como hoy en 1862, el tercer regimiento de infantería de la península llega a Chattanooga, Tennessee, bajo el mando de William S. Dilworth durante la guerra civil. En 1943, el hotel Breakers de Palm Beach es usado a modo de hospital para tratar a los oficiales heridos en combate. En 1967, la laureada nadadora Pamela Jean Kruse de la ciudad de Ft. Lauderdale, establece el récord mundial de los 200 metros libres, dejándolo en 2'09"7.
 
Muelle en el Indian River justo al inicio de la ruta. Enfrente las Barrier Islands
Muelle en el Indian River justo al inicio de la ruta. Enfrente las Barrier Islands
Frente al rio Indio
Frente al rio Indio
En la Indian River Rd
En la Indian River Rd
Volvemos pues a la Treasure Coast, llamada así precisamente por ser el lugar en el que desaparecieron en 1715, debido a un huracán, once de los doce barcos cargados de oro y plata que habían zarpado de La Habana con destino a España. Esta vez iremos por la orilla oeste del Río Indio, la impresionante laguna intercostera de 121 millas de extensión que nos acompañará a nuestra derecha en el primer tramo de la ruta. El punto de partida será la NE County Line Road, que divide los condados de Martin, al que dejaremos detrás enseguida, al comenzar el avance en dirección norte sobre la South Indian River Drive, ya en Saint Lucie County. Este lugar, desde el que podremos contemplar infinidad de embarcaderos y la otra ribera de las Barrier Islands, repleta de hoteles y apartamentos en la lejanía, se llama Skyline Park. Está a su vez en Jensen Beach, la cual visitamos durante la ruta #65. Sin embargo, el paisaje aquí es más tranquilo, las espaciosas y antiguas viviendas de las que algunas tienen más de un siglo de existencia son numerosas y se encuentran enclavadas entre jardines y arboledas. El camino es estrecho, carente de arcén y tiene ligeras subidas y bajadas. Las aguas del Indian River quedan algunos metros por debajo, tras un abrupto corte.

Casas a lo largo de la carretera
Casas a lo largo de la carretera
En las villas costeras
En las villas costeras
Embarcaderos
Embarcaderos
Las diminutas villas costeras se irán sucediendo una tras otra sin más respiro que la verde vegetación y los parterres impolutos por espacio de unas nueve millas sin alterar la paz reinante, a pesar del relativamente calmado tráfico de automóviles. Al oeste de las mismas, estarán las vías férreas de la FEC y la reserva de Savannas, que veremos más adelante. Un pequeño cartel al lado de la vía será la única indicación de que hemos pasado de un pueblo a otro. El primero será Walton, al que bautizaron así alrededor del año 1900 en honor a Izaak Walton, un escritor y pescador inglés del siglo XVII, más conocido por la obra The Compleat Angler. Pese a nunca haber pisado estas tierras, esta figura está inscrita en el Salón de la fama nacional de la pesca de agua dulce en los Estados Unidos. Anteriormente, el emplazamiento fue llamado Tibbals por haber sido el lugar en el que el pionero L. P. Tibbals tenía sus plantaciones. En la zona encontraremos además la Walton Scrub Preserve, una pequeña reserva natural del ecosistema Scrub o breñal, típico de Florida, en el que crecen principalmente coníferas, el suelo es arenoso. En ella está la sede del ORCA, la asociación de investigación y conservación oceánica.

Central nuclear de St Lucie
Central nuclear de St Lucie
Búho
Búho
Subidas y bajadas en la calle
Subidas y bajadas en la calle
A continuación alcanzaremos Eden, que es como nombró la villa el capitán Thomas Richards, comparándolo con el jardín bíblico por su belleza y paisajes asombrosos. Oriundo de New Jersey, donde se dedicaba a fabricar embarcaciones, estableció aquí cultivos de piña y llegó a tener su propia estación y ramal de ferrocarril, que se internaba en el río mediante un muelle de casi 1.500 pies para un mejor acceso a los cargueros que transportaban sus productos a los mercados del país. Existe un exquisita colección de cartas escritas por su mujer Lucie entre 1880 y 1888, que ha sido publicada por uno de sus descendientes y en ellas se cuenta de primera mano la experiencia de vivir en tan remoto e idílico paraje. En la misma área estuvo la Edenlawn Plantation, regentada por William Merwin de Connecticut. El negocio de las ananás se hundió tras la primera guerra mundial y el sitio se utilizó para plantar helechos y otras especies ornamentales. Ya en la década de 1950, la finca se convirtió en uno de los más famosos restaurantes de la región.

Tienda histórica en White City
Tienda histórica en White City
En el estuario
En el estuario
Zona natural de Savannas
Zona natural de Savannas
Seguidamente aparecerá Ankona, que fue habitada primeramente por el doctor John Fletcher Ankeny hacia 1883. Su hermano, Rollin Valentine, llegaría en 1902. A estas alturas, si miramos hacia el este, podremos ver la gigantesca central nuclear de Saint Lucie y las enormes torres metálicas que sostienen las líneas de alta tensión bajo las que cruzaremos, alrededor de las 6,5 millas de travesía. Lo último que aparecerá en este diminuto asentamiento será el curioso Palms Cemetery y otro escondido cartel, que nos anunciará una nueva localidad: Elred. Fundado por Lucius Elred en 1879, este pueblo surgió de igual manera como una aventura agrícola. Sobre la bicicleta, pronto terminará nuestra andadura por esta calle, cuya nomenclatura alternativa es County Road 707 y que antaño fue la legendaria Dixie Highway, la US 1. Una vez llegados a la Midway Road, giraremos a la izquierda cruzando las vías de la Florida East Coast Railroad y la Savannas Recreation Area, que queda enclavada en el parque estatal del mismo nombre.

En Midway Rd
En Midway Rd
Mezquita en White City
Mezquita en White City
Comercios
Comercios
La Savannas Preserve State Park es un ecosistema de sabana de unos 7.000 acres de extensión, salpicado por lagos y áreas pantanosas en las que habitan especies animales protegidas como el Scrub Jay o la Gopher Tortoise. Además, contiene cerca del 90% remanente de los Fragant Prickly-Apple o Harrisia fragans, un cactus endémico de la península en serio peligro de extinción, debido a la siempre constante construcción y desarrollo humano en el Sunshine State. En sus lagunas nadan los omnipresentes caimanes y por sus arenosos caminos es frecuente ver abundante vida silvestre, especialmente aves de gran porte como la grulla o Sandhill Crane. A comienzos del siglo XX, este era el único punto del condado en el que los afroamericanos podían reunirse con fines recreativos y así surgió la ya desaparecida población de Calabash, en la que igualmente florecían los casinos, bares y burdeles. Se dice que la música y el ambiente festivo era escuchado en millas a la redonda. No obstante, tras los rumores de que entre sus residentes había numerosos proscritos y forajidos del norte, el Sheriff organizó una turba que terminó quemando por completo el lugar y deteniendo a todos los presentes.

Trenes de la USSC
Trenes de la USSC
Nenúfares en el rio
Nenúfares en el rio
St Lucie River
St Lucie River
Según avanzamos, ahora hacia el oeste, la vegetación irá perdiendo terreno paulatinamente mientras nos internamos en Indian River Estates, una comunidad de cerca de 7.800 habitantes. Seguiremos viendo viviendas unifamiliares aunque definitivamente menos vistosas que en el tramo anterior. Tras esto encontraremos White City, a la que llegaron en 1893 un grupo de ciudadanos de Dinamarca, quienes habían escuchado de las maravillas de la Florida en una feria agrícola de Chicago y venían con la intención de fundar un asentamiento y plantar cítricos. La localidad fue bautizada de esta manera por un parque de atracciones de la ciudad de los vientos. Por entonces, aquí tenía su rancho otro de los primeros colonos blancos, Frank Bell. Sin embargo, un banquero al que llamaban Coronel Myers, quien se dedicó a colectar los pagos anticipados o entradas para los lotes de tierra, huyó con el dinero dejando a casi todos endeudados. Muchos abandonaron sus posesiones, especialmente tras las continuas heladas de 1894-95, que echaron a perder las cosechas. Los que permanecieron obtuvieron beneficios del gobierno con respecto a sus propiedades por trabajar los campos y construir carreteras. En la actualidad, es hogar de 4.200 personas y como todos los puntos de esta ruta, no tiene corporación municipal.

Fincas e industrias en la Glades Cutoff Rd
Fincas e industrias en la Glades Cut Off Rd
Vía muerta
Vía muerta
Woodpecker
Woodpecker
Tras pasar la US 1, alrededor de la cual se concentra el sector comercial de la zona y la más transitada, continuaremos en dirección oeste pasando frente a varias iglesias y un centro islámico. Pronto llegaremos al White City Park, que está rodeado por la vertiente norte del Saint Lucie River, llamada North Fork. Unas pocas millas hacia el sur se junta con su otra corriente, el antiguo Halpatiokee River y ambos desembocan en el estuario del Indian River. Junto al río, al que los exploradores hispanos dieron el nombre de Santa Lucía, está situado River Park, otro enclave con 5.200 moradores y St. Lucie West. Luego cruzaremos sobre la autopista Florida Turnpike por un angosto puente y tras la enorme planta productora de cemento, nos desviaremos al suroeste por la Glades Cut Off Road. Esta nació cuando la compañía ferroviaria FEC decidió acortar el trayecto de su K-Branch o Ramal-K, que hasta entonces atravesaba el Kissimmee Valley, para abastecer la zona agrícola que circunda el lago Okeechobee en 1944. Sin embargo, comenzó a operar a partir de 1947. Es usado mayoritariamente por la US Sugar Corporation y su ferrocarril, el South Central Florida Express. La carretera también lleva el nombre de CR 609, anteriormente State Road 709.

Glades Cut Off Road hacia el norte
Glades Cut Off Road hacia el norte
En la Glades Cut Off Rd
En la Glades Cut Off Rd
Ganado en Allapattah Flats
Ganado en Allapattah Flats
La  ruta fluye entre pinares y las llanuras de Allapattah Flats, un área salvaje de 21.000 acres. Se extiende hacia el sur hasta Martin County, donde se ha creado una zona de gestión de la vida silvestre. En un primer momento contemplaremos los desolados paisajes hasta toparnos en el lado izquierdo con el PGA Village, que es un exclusivo y espectacular Resort construido por la Professional Golf Association para uso y disfrute de sus miembros. Además alberga la biblioteca y el museo de este deporte, en el que se puede seguir toda su historia, evolución e incluso admirar trofeos originales como la Ryder Cup. En el lado derecho, a la altura del canal C-24, veremos las obras paralizadas de la urbanización Copper Creek, en la que solamente hay una gigantesca escuela primaria. El resto del sitio son calles con su respectiva señalización, nomenclatura, alcantarillado y lagos artificiales, pero ni una sola vivienda desde que fuera creada durante el frenesí inmobiliario de los primeros años del milenio. Como sucede cíclicamente en la Florida, la burbuja termina siempre explotando, provocando grandes crisis e inestabilidad económica. Hacia el lado contrario, en el Oak Hammock Park, se sitúa el denominado Devil's Tree, un roble antiguo alrededor del cual se cuentan historias de apariciones fantasmales misteriosas, a raíz del asesinato de dos adolescentes en 1971, a manos de Gerard J. Schaefer, quien era policía. Este criminal violó a las muchachas y luego las colgó de una de las ramas. Más tarde las enterró debajo, donde fueron descubiertas seis años después. Su arresto se produjo tras recoger a otras dos autoestopistas mientras patrullaba. Tras atarlas al árbol, tuvo que abandonarlas al recibir una llamada por radio. Las chicas escaparon y le denunciaron precisamente en la estación policial en la que trabajaba el sujeto, que sería asesinado en prisión en 1995. Se especula que las víctimas podrían llegar a las treinta. Muchos son los testimonios en los que voces extrañas, gritos y sucesos paranormales ocurren en este punto.

Allapattah Flats School en la Glades Cutoff Rd
Allapattah Flats School en la Glades Cut Off Rd
Ranchos
Ranchos
Spanish Moss
Spanish Moss
Igualmente a nuestra derecha, aparecerán cultivos de caña de azúcar, maquinaria agrícola y algunos ranchos aislados con ganado. En la margen opuesta del camino y tras la foresta estará Tradition, otra comunidad construida durante el Boom del ladrillo en 2003, que ocupa 34 km². Se planeó como una pequeña urbe que mantuviera el encanto de los pueblos norteamericanos tradicionales en décadas pasadas, pero con todas las comodidades del presente. Tras esto, volveremos a la soledad de la Glades Cut Off Rd y sin advertirlo, circularemos por los puntos en los que antaño estuvieron las estaciones de la Florida East Coast Railroad en Carlton y Cana o Caña. En las últimas millas, el pavimento se hará más estrecho aún y serán más frecuentes las fincas y casas de campo que nos transportarán a ese ambiente rural con molinos de hierro, portones, establos y graneros, tan visto en películas de la América profunda y en concreto del Sur. A las 13,5 millas no podremos avanzar más, ya que una valla nos impedirá el paso hacia Bluefield, ya en la cercana frontera con Martin County, donde existe un área recreativa dentro del rancho en el cual hubo otra de esas paradas de trenes. Desde aquí, daremos media vuelta para terminar este viaje cicloturístico en el mismo sitio en el que comenzó.

Mansiones frente al Indian River
Mansiones frente al Indian River
Mansiones frente al Indian RiverMansiones frente al Indian River
Mansiones frente al Indian River