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lunes, 3 de marzo de 2014

Ruta #90 Allenhurst - Scottsmoor - Mims - Geneva - Osceola


Ruta #90 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Otra vez volvemos a encontrarnos con el Indian River, en el extremo septentrional de Merritt Island, donde se hallan los restos y el opaco recuerdo de poblaciones que desaparecieron a mediados de los años de 1960, cuando el gobierno tomó posesión del lugar, convirtiéndolo en las instalaciones de la administración nacional de la aeronáutica y del espacio, la NASA. La ruta #90 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida comenzará en el Haulover Canal, que surca la estrecha porción de la isla conectando el río indio con la Mosquito Lagoon, parte del área protegida del Canaveral National Seashore. En nuestro avance sobre la County Road 3 en dirección norte, en los condados primero de Brevard y pronto en Volusia, pasaremos por el sitio que eligió el ejército para erigir Fort Ann durante la segunda guerra contra los Seminoles; las villas fantasmas de Allenhurst, Clifton y Shiloh, que hoy conforman el vasto Merritt Island National Wildlife Refuge y que aparte de aparatosos radares, diminutos cementerios solitarios, una enrevesada red de caminos cerrados al público y abundante vida silvestre, poco queda del tiempo en el que estuvieron habitadas. Una vez que lleguemos a la US 1, iremos hacia el sur ya en tierra continental y pasearemos por una zona rural en la que hay asentamientos como Scottsmoor y Mims. Entonces nos desviaremos al oeste por la SR 46, adentrándonos en los espacios naturales de Buck Lake Conservation Area o la Seminole Ranch Preserve entre otras. Luego cruzaremos el St Johns River, entrando en Seminole County y alcanzaremos el Lake Harney, en cuyos alrededores se construyó el fuerte Lane. Seguidamente visitaremos Geneva y por la Geneva Road hacia el noreste llegaremos nuevamente a orillas del río de San Juan, terminando en la desaparecida localidad de Osceola. Serán un total de 93 millas de ida y vuelta. Un día como hoy en 1821, la dos Floridas, occidental y oriental, son unificadas bajo el mando del general Andrew Jackson. En 1845, el presidente John Tyler aprueba la entrada del Sunshine State en la Unión americana; era el vigesimoséptimo estado. En 1862, las tropas federales toman Fort Clinch en Amelia Island, el primer fuerte militar conquistado a los Confederados. En 1969 es lanzado desde Cape Canaveral el módulo lunar Apollo IX.

Mirador para ver los manatíes en el Haulover Canal. Merritt Island National Wildlife Refuge
Mirador para ver los manatíes en el Haulover Canal. Merritt Island National Wildlife Refuge
Haulover Canal
Haulover Canal
Indian River en Merrit Island
Indian River en Merrit Island
Partiremos hacia el norte sobre la Brevard County Road 3, desde el Haulover Canal, situado en la porción más estrecha de la parte septentrional de la conocida Merritt Island y que une el Indian River con el Mosquito Lagoon, otra de las lagunas intracosteras del este de la Florida, que se extiende nada menos que hasta el ya visitado Ponce de León Inlet en las cercanías de Daytona. Siglos atrás, los nativos acortaban la gran distancia de rodear la isla arrastrando sus canoas sobre este paso de tierra. Los exploradores españoles y los colonos que vinieron posteriormente hicieron lo propio a partir de los primeros años del XVII. De la acción de pasar las embarcaciones por encima del terreno surgió el nombre del enclave, en inglés. No obstante, para la construcción de la canalización hubo que esperar hasta 1852, cuando G. E. Hawes, utilizando mano de obra esclava, excavó una zanja de apenas un metro de profundidad y unos cuatro de ancho por la que los barcos de vapor llegaron, para facilitar el comercio y crecimiento de la región, incluso tras del arribo del ferrocarril. En 1887, la Florida Atlantic Coast Line Canal and Transportation Company trazó otro surco en el punto donde lo vemos hoy en día, aunque esta vez de mayores dimensiones. Desde 1927 es mantenido por el cuerpo de ingenieros del ejército y está inscrito en el registro nacional de lugares históricos. 

Tricolored Heron/Egretta tricolor
Tricolored Heron/Egretta tricolor
Radares de la NASA
Radares de la NASA
Cementerios en la isla
Cementerios en la isla
En  1837, durante las guerras contra la tribu Seminole, el gobierno federal de los Estados Unidos levantó junto a sus orillas un fuerte militar para impedir el paso a los rebeldes. El Fort Ann fue establecido por el teniente James R. Irwin, recordando según sus propias palabras a "La chica más bella de Pennsylvania." Así todo, la rústica fortaleza quedó abandonada pocos meses después, en abril de 1838. Sobre la bicicleta, nos incorporaremos a la angosta carretera desde el puente que se eleva por encima del Haulover Canal y que atraviesa el Merritt Island National Wildlife Refuge, un área natural protegida de cerca de 570 km² en los que además de los quietos parajes boscosos y costeros, llenos de vida silvestre, es la porción norte del inmenso complejo de la NASA. En la década de los '60, los contendientes de la carrera espacial arrollaban a todo el que se interpusiera en su camino y ese fue el destino de varios pueblos aun presentes en algunos mapas pero borrados del planeta para poder pisar la luna. A finales del siglo XIX, la zona estaba ocupada por unos pocos residentes que vivían del cultivo mayoritariamente de cítricos. A medida que avanzamos, iremos viendo un puñado de marcadores históricos que nos informarán al ir pasando por los puntos que ocuparon villas como Allenhurst, en sus días de esplendor, un resort de pesca deportiva.

Alligator
Alligator
Llegando a Volusia en la CR 3
Llegando a Volusia en la CR 3
US 1 en Brevard
US 1 en Brevard
Otro es Clifton, surgido aproximadamente en 1875 por obra de un esclavo liberto llamado Butler Campbell. Entre 1890 y 1891, este junto a sus vecinos Wade Holmes y Andrew Jackson, quien no fue presidente de la nación, fundarían la Clifton Colored School, el centro de enseñanza para afroamericanos. La escuela cerró en 1910 y en 1924 fue ocupada por una de las hijas de Campbell, antigua estudiante, que la utilizó a modo de vivienda. Sorprendentemente, en 2004 el edificio de madera fue encontrado prácticamente intacto, cubierto por la densa vegetación de la isla. Se había salvado milagrosamente de ser demolido al igual que la casi totalidad de las estructuras que pasaron a manos de la agencia gubernamental. El próximo pueblo fantasma será Shiloh, cuya denominación proviene de Silo, la ciudad bíblica que fuera la primera capital del reino de Israel. Aquí, las autoridades condales han propuesto la instalación de una lanzadera de cohetes comerciales. A estas alturas habremos recorrido unas cinco millas y entraremos en el condado de Volusia. En apenas cuatro más, la CR 3, conocida en sus varios tramos como Courtenay Parkway, Shiloh Rd o Kennedy Pkwy, terminará al alcanzar la US 1.

Pequeñas Islas en el Indian River, la costa oeste de Merritt Island
Pequeñas Islas en el Indian River, la costa oeste de Merritt Island
Oficina postal Scottsmoor
Oficina postal Scottsmoor
Comercios en Scottsmoor
Comercios en Scottsmoor
Ahora giraremos a la izquierda yendo en dirección suroeste y no tardarán en aparecer las fincas y variopintas casas de campo. Pronto pasaremos un elevado y estrecho puente sobre las vías del tren y otro que salva el riachuelo Crook Creek. La densidad de viviendas y población se va acrecentando progresivamente. En cuatro millas volveremos a entrar en Brevard County y enseguida llegaremos a la comunidad principalmente agrícola de Scottsmoor, establecida en 1871 por James Garvin. A pesar de que el nombre sugiere cierta relación con Escocia, fue acuñado en 1925, durante el Land Boom, por dos amigos provenientes de Vermont. Se llamaban Scott y Moore. La US 1 se desvía entonces al sur y pedalearemos en paralelo a la autopista interestatal 95. A ambos lados de la misma se encuentra la Brevard County Game Preserve, una frondosa reserva forestal de 1.500 acres. Antaño, fue parte del Fontaine Grant y la localidad homónima, adquirida por la Wisconsin-Florida Fruitland Corporation junto a la extinta línea férrea que se dirigía hacia la urbe de Enterprise, situada más al oeste. Igualmente, junto al viejo trazado ferroviario, estará el asentamiento de Aurantia, que contaba con una estación. En 2007, el departamento estatal de protección medioambiental adquirió las 51 millas de extensión de este ramal de la Florida East Coast Railroad para construir el East Central Regional Rail Trail. El más largo de toda la red de pistas ciclables Rails to Trails en la península.

Estación de bomberos en Mims
Estación de bomberos en Mims
Iglesia en Mims
Iglesia en Mims
Búho en Aurantia
Búho en Aurantia
Un  poco más al sur sobre la US 1, atravesaremos un punto habitado conocido como Turnbull. Seguidamente alcanzaremos Mims, el siguiente emplazamiento. Con 7.000 residentes, es el mayor de todo el recorrido. Ya en 1886 la oficina postal estaba en funcionamiento, pero poco más se sabe. Sin embargo, el lugar es recordado por el atentado que sufrió en 1951 Henry Tyson Moore, quien fuera director ejecutivo en la península de la NAACP, la National Association for the Advancement of Colored People o Asociación nacional para el progreso de las personas de color. Durante la noche de navidad de ese año, una bomba colocada por miembros del Ku Klux Klan debajo de su casa estalló acabando con su vida casi en el acto y dejando gravemente herida a su mujer Harriette, quien murió pocos días después. No muy lejos de aquí habrá otros dos lugares que forman parte del National Register of Historic Places. Por un lado LaGrange, cuya iglesia y cementerio datan de 1869, momento en el que fueron establecidas por Tom Johnson Cockshutt. El segundo es el Oliver's Camp, perteneciente a la familia de L. C. Oliver, instalados en la zona alrededor de 1870.

Saint Johns River desde el puente entre los condados de Volusia y Seminole
Saint Johns River desde el puente entre los condados de Volusia y Seminole
Six Mile Creek
Six Mile Creek
Cabbage Slough
Cabbage Slough
De  regreso a la ruta cicloturística, giraremos a la derecha en la State Road 46 mientras nos alejamos poco a poco del área suburbana. Una vez que dejemos la I-95 atrás, el paisaje irá convirtiéndose en un pacífico entorno de grandes casas de campo en enormes parcelas de terreno con caballos y otros animales de granja. Mientras tanto, las distancias entre las fincas se irán alargando y las praderas surcadas por riachuelos y un sinfín de lagos aflorarán súbitamente. En este tramo iremos a través de la Buck Lake Wildlife Management Area, que incluye el propio Buck Lake y el nacimiento del Six Mile Creek, sobre el cual cruzaremos. Adyacente a este espacio salvaje poblado por infinidad de criaturas como alligators y linces, estarán también el Fox Lake Sanctuary y el Salt Lake Wildlife Management Area. La Seminole Ranch Preserve aparecerá a continuación sin darnos cuenta, con las formaciones lacustres Ellis, Silver, Loughman, Clark o el Puzzle Lake. Además, habrá gran cantidad de Indian Mounds o montículos en los que vivían las culturas ancestrales de la región. En total estaremos rodeados por casi 60.000 acres/243 km² de naturaleza.

Las grandes planicies de los valles del St Johns
Las grandes planicies de los valles del St Johns
Casas de campo
Casas de campo
Zonas pantanosas
Zonas pantanosas
En  el momento en que hayamos transitado siete millas y media, la State Road 46 se desviará en dirección noroeste. En ese mismo punto pasaremos nuevamente al condado de Volusia. No será por mucho, ya que en escasamente cinco millas nos toparemos con el río Saint Johns, el más largo de la Florida y que ya en varias ocasiones lo hemos atravesado, en diferentes latitudes. El puente que conecta ambas orillas es largo y muy estrecho, por lo que debemos extremar las precauciones, dadas las altas velocidades a las que circulan los vehículos a motor. Al pisar la margen oeste, habremos llegado a Seminole County. El panorama no dejará de maravillarnos ni un instante. Hacia el sur avistaremos el Little Big Econ State Forest, que rodea al río Econlockhatchee, un afluente del San Juan. Anexo a este quedará el Charles H. Bronson State Forest, dedicado al director del departamento de agricultura del Sunshine State desde 2001 hasta 2011. Aquí nos veremos imbuidos en otros 21.000 acres de tierras que fueron utilizadas para el pasto de ganado y plantaciones en un gran porcentaje.

Fauna local
Fauna local
SR 46 hacia el oeste
SR 46 hacia el oeste
Casas llegando a Geneva
Casas llegando a Geneva
Mirando hacia el norte, el St Johns transcurre a lo largo del Lake Harney. El lago fue nombrado en honor al coronel William Selby Harney, quien participó en las tres guerras Seminoles en el siglo XIX y murió en Orlando, apenas veinte millas al suroeste de este punto. Precisamente en esta ribera, muy cerca de la carretera, encontraremos el emplazamiento que sirvió a las tropas regulares de los EEUU de fortín entre 1837 y 1838, fecha de la segunda contienda o limpieza étnica contra los nativos. En este caso se trata de Fort Lane, establecido por el oficial Greenleaf Dearborn en memoria de John Foote Lane, fallecido poco antes. Actualmente es un parque en el que figura el primero de los marcadores históricos inaugurados en Seminole County. Entonces, las vistosas casas campestres y las granjas con animales vuelven a surgir de entre robles y pinos. No obstante, seguirá habiendo grandes masas de bosque como la que circunda el Lake Proctor o la Geneva Wilderness Area. Lo que hoy son frondosas arboledas, quedaron seriamente deforestadas desde finales de los 1800s hasta comienzos de los 1900s. Los aserraderos y la extracción y destilación de turpentina o trementina, diezmaron miles de hectáreas en toda la península. Por donde estamos pasando ahora, la Florida East Coast Railroad había instalado varias estaciones, alrededor de las que florecieron algunos pueblos como Buda, Kolokee o Snow Hill.

Museo de historia de Geneva
Museo de historia de Geneva
Iglesia en Geneva
Iglesia en Geneva
Tienda en Geneva
Tienda en Geneva
En  la County Road 426 giraremos al norte. Esta será la 1st Street de la localidad de Geneva, el mismo nombre que recibe en inglés la ciudad de Ginebra en Suiza. Sin embargo, la denominación proviene por el evocador parecido de la villa junto al lago, con la Geneva de New York. De esta otra era originaria Emma Van Brunt-Wilcox, quien en 1880 sugirió sustituirlo por el antiguo Harney Cove. La población actual es de algo menos de 3.000 residentes. Aquí está enterrado Lewis Powell, uno de los conspiradores junto a John Wilkes Booth en el asesinato de Abraham Lincoln. A Powell le habían ordenado la muerte del secretario de estado William Seward aunque fracasó, terminando en la horca. Sobre la bicicleta, transitaremos por las tranquilas calles entre las viejas tiendas, iglesias o el museo de historia local. En la avenida "C" iremos a la izquierda para a continuación girar a la derecha en la Old Geneva Road, hasta que desemboque en la East Osceola Road. Ahora vamos en dirección este, aunque el camino se desviará rápidamente hacia el norte y luego al noreste, manteniendo cierta distancia con el contorno del lago Harney e internándonos otra vez en un entorno rural. Pese a que la vía carece de arcén, el trasiego de automóviles es muy bajo y no será una preocupación excesiva. En el lado izquierdo se halla oculto entre el bosque, el vertedero condal, invisible desde la carretera. En el contrario, habrá diferentes accesos a la Lake Harney Wilderness Area, donde se han descubierto estratos arqueológicos de las culturas que habitaban la zona en el periodo Orange, que se aleja en el tiempo hasta los 5.000 años antes de nuestra era.

Seminole Ranch Preserve
Seminole Ranch Preserve
Cámara del banco
Cámara del banco
Grullas
Grullas
Los restos más recientes pertenecen al extremo sur del territorio de la tribu de los Agua Dulce, un grupo del pueblo Timucua. A la altura de la Osceola Fish Camp Road, próximos al final de la primera parte de nuestra travesía, estará la plataforma o montículo referido como King Phillipstown. Este complejo fue fundado por Emaltha, el líder Seminole al que llamaban King Phillip, pero fueron expulsados durante la segunda guerra. El hombre blanco llegó entonces y Samuel Cook comenzó a operar el ferry que unía las dos orillas del St Johns River, por lo que al lugar se le empezó a llamar "Cook's Ferry." Según fueron asentándose más colonos en esta área, el enclave se convirtió en una comunidad pesquera. La Florida East Coast Railroad de Henry Flagler construyó en 1911 un puente sobre el río y renombraron el emplazamiento, esta vez "Bridge End." En 1916, la maderera Tidewater Cypress Company creó la Osceola Cypress Company y la población creció considerablemente, hasta el punto de considerarse la ciudad comercial e industrial más importante del condado. En Osceola había incluso alcantarillado y electricidad. No obstante, en 1940 la compañía se trasladó a Collier County y todos los edificios fueron desmantelados, vendiéndose todo lo que fuese de madera. El único resto de la antigua urbe es la cámara acorazada del banco local, que la encontraremos en el lado izquierdo de la carretera, cuando esta gira hacia el norte, cerca de la Osceola Bluff Lane. Aquí deberemos dar media vuelta para deshacer las 46,5 millas que nos separan del Haulover Canal, donde habremos completado la ruta.

Casas de campo en Geneva
Casas de campo en Geneva

Búho
GanadoCasas de campo en Geneva

miércoles, 25 de diciembre de 2013

Ruta #89 Chuluota - Christmas - Rockledge - Viera - Suntree


Ruta #89 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Partiendo desde Chuluota, una pequeña villa que es famosa entre otras cosas por unas misteriosas luces que numerosos testigos afirman haberles perseguido por la carretera principal, esta ruta #89 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 98 millas de ida y vuelta. Saldremos de Seminole County, que este año celebra su centenario. Entonces iremos hacia el sur por una tierra horadada por multitud de lagos y casi imperceptibles elevaciones del terreno, entrando en el condado de Orange. Aquí visitaremos otras localidades cuyo origen está igualmente en las culturas ancestrales de la península como Bithlo. También estará Christmas, originalmente un fuerte militar construido un día 25 de diciembre de 1837, aunque en este caso, para combatir a los nativos. Yendo en dirección sureste buscando el mar, atravesaremos frondosos bosques y las zonas naturales de Savage / Christmas Creek, Hal Scott, River Lakes, St Johns National Wildlife Refuge o el Tosahatchee Wildlife Management Area. Una vez que crucemos el Saint Johns River, estaremos llegando a Brevard County y pronto nos veremos rodeados por el asfalto y plazas comerciales por doquier. En este territorio transitaremos por los asentamientos de Cocoa West y Rockledge, el enclave incorporado más antiguo del condado. Además encontraremos Viera, un enorme conglomerado de complejos residenciales creado en las dos últimas décadas, en lo que fue un gigantesco rancho ganadero. Terminaremos en la comunidad de Suntree a orillas del Indian River, en la costa Atlántica del Sunshine State. Durante el regreso nos desviaremos ligeramente de la travesía, pasando por la villa de Wedgefield. Un día como hoy en 1539, la expedición de Hernando de Soto celebró la primera navidad de los EEUU, en las proximidades de Tallahassee. En 1837, el general y futuro presidente Zachary Taylor, se batía frente a los guerreros liderados por Sam Jones, alias Arpeika; Allapattah o Halpatter; Coacoochee y el místico Otolke Thlocko. En 1951, los activistas por los derechos civiles Harry y Harriete Moore son asesinados en Mims por el Ku Klux Klan.
 
Lake Katherine al comienzo del recorrido
Lake Katherine al comienzo del recorrido
Comercios en Chuluota
Comercios en Chuluota
Casas en la CR 419
Casas en la CR 419
Comenzaremos en la localidad de Chuluota, frente al lago Katherine, justo en el punto donde confluyen las calles de Lake Drive, Avenue C y la 4th Street, sobre la que iremos en dirección oeste. Enseguida nos toparemos con la County Road 419/Chuluota Road, en la que giraremos hacia el sur. El nombre del pueblo fue elegido por Robert A. Mills y deriva de la palabra india Chuluoto o Chuleote, que según diferentes versiones significa "Isla de pinos" o incluso, "Tierra de lagos y pinos." Se cree que los Seminoles de la zona llamaban así a este punto. Los primeros colonos blancos vendrían alrededor de 1865 desde South Carolina, huyendo de la guerra civil. Estos comenzaron la explotación agrícola y ganadera a gran escala y el ferrocarril no tardó en llegar. En 1892, Henry Flagler creó la Chuluota Land Co. para vender las parcelas aunque tras la muerte del magnate en 1913, el posterior colapso del mercado inmobiliario de 1926 y la gran depresión de los años '30, dejaron la región casi deshabitada. Fue parte del extinto ramal de la Florida East Coast Railroad que unía lugares ya visitados como Holopaw o Yeehaw Junction, conectados a las plantaciones del lago Okeechobee. No sería hasta la década de 1950 cuando nuevamente se repoblara ligeramente, alcanzando los actuales 2.500 residentes.

Adornos navideños frente al lago Pickett
Adornos navideños frente al lago Pickett
Paseando por Bithlo
Paseando por Bithlo
En las fincas
En las fincas
Entre las maravillas naturales que rodean el enclave están las decenas de lagos como el Mills, Nixon, Horseshoe, Eva o Gore y el Big Little Econ State Forest, de 9.563 acres de extensión. En este bosque se dice que aparecen desde mediados del siglo XX unas misteriosas luces fantasmales que presuntamente persiguen a los automóviles. Los testimonios de personas que las han presenciado son variopintos y las leyendas han sido ayudadas en ocasiones por bromistas. Por generaciones, no pocos han sido los que se agolpaban a orillas del río Econlockhatchee para avistar lo que según algunos, son simples fuegos fatuos generados por los gases de los pantanos. A las afueras de la comunidad hay igualmente un asentamiento llamado Taintsville y se cuenta que dicha denominación viene de un juego de palabras acerca de su situación geográfica. T ain't Chuluota and T ain't Oviedo, los dos núcleos urbanos que la rodean y de las que no se sentían parte. En la bicicleta, estaremos avanzando por un entorno profundamente rural en el que veremos fundamentalmente grandes viviendas unifamiliares, con vastos terrenos repletos de altísimos pinos, fincas con animales y algunas viejas iglesias. A las dos millas de recorrido, entraremos en el condado de Orange, de cuya capital, Orlando, nos encontramos muy cerca.

La fauna local
La fauna local
Por el camino
Por el camino
Detalles
Detalles
Aquí las casas serán algo más opulentas, muchas de las cuales yacen a orillas de los lagos Pickett, Drawdy o Corner. También nos toparemos con plantaciones de naranjos haciendo honor al nombre del territorio y algunas urbanizaciones de reciente construcción. En apenas cuatro millas llegaremos a la State Road 50/East Colonial Drive, a la que nos incorporaremos yendo hacia el este. Entonces veremos más actividad y trasiego de personas con varios supermercados, restaurantes y otros comercios. Aquí estaba la villa de Lockwood, que aparece ya en mapas ferroviarios de 1888 y de la que queda una calle llamada de esta forma. Al mismo tiempo, transitaremos por Bithlo, una localidad fundada en 1822. La denominación proviene de los lenguajes nativos aunque la palabra original es "Pilo," que significa canoa. A principios del siglo pasado fue organizada la corporación municipal pero debido a la severa crisis económica en 1929, esta dejó de ser operativa. Sin embargo, por motivos legales y las deudas acumuladas, el proceso para disolver la entidad comenzó en 1977 y terminó en 1982. Hoy, cerca del 22% de sus 8.300 habitantes vive bajo el umbral de pobreza.

Al entrar en Bithlo
Al entrar en Bithlo
Oficina de correos en Christmas
Oficina de correos en Christmas
Taylor Creek Road
Taylor Creek Road
Según nos alejamos de la población aparecerá el Orlando Speed World Drag, una pista de carreras automovilísticas. Seguidamente, habrá que prestar atención ya que el camino se bifurca y debemos continuar en dirección este sobre la misma State Road 50. En la zona se sitúan casi todas las grandes antenas de transmisión de las estaciones televisivas de la metrópolis de Orlando y en estos momentos estaremos imbuidos ya en la Savage / Christmas Creek Preserve, que consta de 900 acres de praderas cenagosas y bosques de cipreses. La vida salvaje es abundante pero además peligrosa. Enseguida alcanzaremos el pintoresco pueblo de Christmas, que fue establecido por el ejército estadounidense, por orden del general Abraham Eustis durante la segunda guerra contra los Seminoles. Según el historiador Allen Morris, el periodista Nixon Smiley y la placa conmemorativa instalada en el centro del emplazamiento, esto sucedió en 1835, a pesar de que en casi todas las reseñas actuales se indica 1837. Fort Christmas o Fuerte Navidad, se construyó el 25 de diciembre y era parte de una red de más de 200 fortalezas erigidas para combatir y deportar a los rebeldes, gracias a la ley impulsada por el presidente Andrew Jackson.

Comercios y talleres en la SR 50
Comercios y talleres en la SR 50
Fincas
Fincas
Casas de la zona
Casas de la zona
A día de hoy existe una réplica de la estructura original, situada tres millas al norte del asentamiento en el que viven 1.150 personas. Las calles del lugar tienen nombres relacionados con la festividad como San Nicolás o el de los apóstoles de Jesús, de la mitología romana y otras deidades paganas. El árbol decorado junto a Santa Claus, el trineo y los renos, acompañados por una representación del nacimiento de Cristo, son el símbolo perenne del sitio y son visibles al borde de la carretera. La oficina de correos local está en funcionamiento desde 1892. No obstante, a partir de 1935, con motivo del centenario de la fundación, el reconocimiento a nivel nacional provocó una marea que cada año sigue convocando a miles de turistas que vienen para enviar sus cartas y postales estampados con el sello navideño. Por su parte, otro de los puntos de interés aquí es Jungle Adventure: A Real Florida Animal Park, una de las clásicas y ya raras atracciones peninsulares cuya entrada está presidida por Swampy, el caimán más grande del mundo, que es un edificio de 61 metros de largo con forma de reptil. Entre sus habitantes ilustres estuvo el escultor James Hughlette "Tex" Wheeler.

Fincas y terrenos
Fincas y terrenos
St. Johns River en la SR 520
St. Johns River en la SR 520
Entrada al Tosohatchee WMA
Entrada al Tosohatchee WMA
Volviendo a la ruta en bicicleta, giraremos hacia el sur en la Taylor Creek Road, alejándonos del St Johns National Wildlife Refuge, de 6.200 acres, que quedará al noreste. En el lado derecho habrá algunas fincas ganaderas mientras que en el izquierdo tendremos el tupido y sombrío Tosohatchee Wildlife Management Area, antiguamente dedicada a William Beardall, quien fuera alcalde de Orlando entre 1940 y 1952. Esta se compone de 28.000 acres de foresta surcada por varios riachuelos y manantiales como el homónimo Taylor creek, el James Creek o el propio Tosohatchee o "Agua de las aves," de acuerdo con algunas traducciones. Este será de los pocos tramos del camino en el que no habrá arcenes para circular aunque afortunadamente el tráfico es muy relajado. En apenas cinco millas y media, la vía terminará e iremos en dirección sureste por la State Road 520. En otras diez cruzaremos una vez más el largo Saint Johns River, entrando en el condado de Brevard. Junto al río divisaremos el Lone Cabbage Fish Camp, otra de las atracciones de la Old Florida. A nuestro alrededor estará el sector denominado Moccasin Island Tract, dentro de la enorme River Lakes Conservation Area, de casi 40.000 acres de extensión. Forma parte del St. Johns River Water Management District, una de las cinco agencias gubernamentales que gestiona los recursos hídricos en la península.

Caimanes a orillas del Saint Johns River
Caimanes a orillas del Saint Johns River
Paisajes
Paisajes
Great Blue Heron
Great Blue Heron
Conectados por la corriente fluvial hacia el sur, habrá varios grandes lagos como el Poinsett, que con cerca de ocho kilómetros es el más ancho de Brevard County. En sus márgenes hay dos pequeñas comunidades llamadas Woodmoore y Lake Poinsett Shores. Otro es el Winder, el único en todo el sistema del río de San Juan que no tiene puerto deportivo o marina. Ambos fueron descubiertos por el capitán Edward Winder en 1838 mientras exploraba el centro del Sunshine State, en plena guerra contra los nativos. Precisamente sobre una de las Mounds o plataformas usadas por las tribus, levantaron poco después el Fuerte Taylor, en el punto más al sur del Old Military Trail, la ruta usada por las fuerzas regulares americanas en su cruzada por la Florida. Posteriormente, el lugar fue ocupado por los hermanos Savage, quienes establecieron la Savage Trading Post. A partir de 1874, la tienda serviría de precinto electoral y para 1879, los barcos de vapor empezarían a navegar por el St. Johns impulsando el comercio de la región. En 1899 se le concedería una oficina postal que duró hasta 1904 con Edwin Stephenson como primer y último cartero. Desde entonces, se convirtió en una extensa área ganadera y nada de aquéllos años ha llegado hasta nuestros días.

Paisajes en la River Lakes Conservation Area
Paisajes en la River Lakes Conservation Area
City Hall en Rockledge
City Hall en Rockledge
Oficina postal en Rockledge
Oficina postal en Rockledge
Continuando por la SR 520/West King Road, iremos entrando paulatinamente en las zonas urbanas de la costa este. Una vez que dejemos atrás la autopista I-95 llegaremos al Census Designated Place de Cocoa West, situado efectivamente al oeste de Cocoa y Cocoa Beach, visitados en la ruta #50. Este cuenta con 5.900 moradores de los cuales el 27% subsiste por debajo de la línea de pobreza oficial. En la Clearlake Road giraremos a la derecha pasando una última vez por un breve estrecho rural. Seguidamente, iremos a la izquierda en la Pluckebaum Rd y hacia el sur en el Fiske Blvd/SR 519. Pronto entraremos en la ciudad de Rockledge, la cual fue colonizada a mediados de la década de 1870 por Cephas B. Magruder. Este llamó a su casa The Rockledge Home por los Ledges o salientes de roca que cubrían las orillas del Indian River, junto al que se asentó. Oficialmente fue establecida en 1887, lo que la convierte en el municipio incorporado más antiguo de Brevard County. En esa época llegaría Henry Flagler y su ferrocarril, que atrajo a multitud de turistas adinerados que venían a pasar los inviernos al trópico. En 1888, el entonces presidente Grover Cleveland vacacionó en estas costas y en 1915, la US 1 fue completada, añadiendo más posibilidades económicas al floreciente asentamiento. Entre sus 25.000 habitantes residen o han residido personajes conocidos de la talla del golfista Troy Matteson y otros deportistas de élite, actores o modelos como Laurent Robinson, Mel Mitchell, Melissa Witek o DeLane Matthews.

Por el camino
Por el camino
Iglesia de St. Paul en Suntree
Iglesia de St. Paul en Suntree
Advent Lutheran de Suntree
Advent Lutheran de Suntree
A continuación iremos hacia el este en la Barton  Blvd y al sur en la Murrell Road, por espacio de siete millas y media. A lo largo de la vía alcanzaremos Viera, una comunidad residencial construida a partir de 1989 por la familia de Andrew Duda en lo que fue su propio rancho, el gigantesco Cocoa Ranch, que llegó a albergar 20.000 cabezas de ganado en unos 16.000 acres de terrenos. Viera significa "Fe" en Eslovaco, la lengua que hablaba su fundador. A efectos del censo, está dividida en dos sectores, el este y el oeste, con 10.750 y 6.640 habitantes respectivamente. Por el camino, veremos extensos campos de golf y numerosas oficinas médicas y clínicas en la última milla antes de ir a la izquierda en la N Wickham Road. Ya en este tramo estaremos pasando por delante de bancos, plazas comerciales y restaurantes, hasta atravesar Suntree, otra villa surgida sobre planos no mucho tiempo atrás. En el momento que la calle gire en dirección sur, vamos a incorporarnos al Suntree Blvd, que terminará al cruzar la US 1. Entonces entraremos en el Rotary Park para concluir la primera mitad de la ruta frente al conocido Indian River, la laguna intercostera que recorre la costa Atlántica floridana.

Campos de Golf en Viera
Campos de Golf en Viera
Gaviotas
Gaviotas
Lone Cabbage Camp de noche
Lone Cabbage Camp de noche
En  nuestro regreso tomaremos las mismas calles por las que habíamos venido hasta la State Road 520. En esta, en lugar de desviarnos por la Taylor Creek hacia Christmas, nuevamente en Orange County, seguiremos de largo. Aquí encontraremos Wedgefield, un asentamiento 6.700 moradores que fue creado en unas tierras adquiridas en los años '70 por la American Lutheran Church. El nombre primigenio era Rocket City pero la aventura inmobiliaria se declaró en bancarrota. En 1977 pasó a manos de una compañía llamada Magna. Cape Orlando fue la siguiente denominación hasta 1983, momento en el que se cambió por Wedgefield Golf & Country Club. Inmediatamente al pasar el enclave, nos toparemos con la Hal Scott Regional Preserve, que yace junto al río Econlockhatchee. Su extensión es de 9.500 acres y hasta hace un siglo las explotaciones extractoras de trementina de los pinares y los carros del ferrocarril la surcaban agitadamente. Incluso hay yacimientos arqueológicos que datan de varios miles de años, cuando las tribus Timucua dominaban la región. Wewahootee o Wewahotee, una muesca en el mapa que significa "Tanque de Agua," también está situada aquí, al norte del inmenso Deseret Ranch. Este a su vez es propiedad de los Mormones y tiene una extensión de 1.260 kilómetros cuadrados. La iglesia posee en total un 2% de todo el estado. Tras esto, la vía se fundirá con la State Road 50 y volveremos a cruzar Bithlo. Posteriormente finalizaremos nuestra travesía cicloturística frente al Lake Katherine en Chuluota.

El Indian River desde el Rotary Park en Suntree
El Indian River desde el Rotary Park en Suntree
Monumento a la navidad en Christmas con el árbol decorado perennemente
Oficinas médicas en Viera
Gallinule