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sábado, 15 de febrero de 2020

Ruta #106 Ocoee - Wekiva Springs - Fairview Shores - Clarcona

Ruta #106 Cicloturismo, Fotografía e Historia en Florida
En este 2020 celebraremos el décimo aniversario de nuestra aventura de Cicloturismo, fotografía e historia por el estado de la Florida. En esta ocasión, regresamos a los condados de Orange y Seminole para recorrer 67 millas. Estaremos en el mismo centro de la península, en una región salpicada por cientos de lagos y realmente superpoblada. El desarrollo urbano es brutal y parece no tener fin, especialmente por los cientos de miles de retirados que se trasladan al Sunshine State anualmente. Durante decenas de millas seremos testigos de la realidad económica, social e incluso racial de la zona. Iremos desde los barrios más pobres hasta lujosas comunidades cerradas, envueltas por interminables muros de ladrillo. Comenzaremos en la villa de Ocoee, justo al este del gran lago Apopka, mientras atravesamos un área repleta de pueblos fantasma otrora conectados por una extensa y entramada red ferroviaria, ya casi desaparecida, que floreció a finales del siglo XIX. Las vías del tren han sido reemplazadas por un quizás excesivo número de carreteras de peaje y algunos carriles de bicicleta gracias a las iniciativas Rails-to-Trails. Luego avanzaremos en dirección noreste donde visitaremos enclaves como South Apopka, Forest City y Wekiva Springs, que yace entre las reservas naturales del río homónimo, famoso por sus increíbles manantiales. Entonces pedalearemos hacia el sur por Heathrown y Sanlando Springs hasta las cercanías de la ciudad de Orlando, para finalmente desviarnos al oeste. En este último tramo veremos localidades y Census Designated Places entre los que se encuentran Fairview Shores, Lockhart y Clarcona. Un día como hoy en 1898, el USS Maine explotaba en la bahía de La Habana, hecho que contribuyó enormemente al estallido del conflicto Hispano-Americano. En 1904, William H. Ellis se convertía en fiscal general de la Florida. En 1933, Franklin D. Roosevelt sufrió un atentado en Miami. Hubo cuatro heridos y dos víctimas mortales, entre los que estaba Anton Cermak, alcalde de Chicago. En 1936, el estado adquirió la primera porción de tierra para erigir el Mike Roess Gold Head Branch State Park. En 1981, Richard Petty conquistaba su séptimo Daytona 500.

City Hall en Ocoee
City Hall en Ocoee
Mansión de Withers-Maguire
Mansión de Withers-Maguire
Christian Church de Ocoee
Partiremos yendo en dirección sur por la N Bluford Ave desde su intersección con la Silver Star Rd/SR 438. Estamos en la orilla oeste del Starke Lake, al cual el doctor J. D. Starke arribó a mediados de la década de 1850, junto a un grupo de esclavos infectados por malaria. Pronto se asentaron, ya que quedaba relativamente cerca de las plantaciones del lago Apopka, donde trabajaban durante el día. Tras la guerra civil, un gran número de soldados Confederados llegaron a la villa. Uno de ellos, el capitán Bluford M. Sims, adquirió 74 acres en 1883. Sims desarrolló la industria cítrica en los Estados Unidos, experimentando con injertos de naranjos silvestres. Fue el primero en cultivar el fruto a nivel comercial y suplió de árboles a otros agricultores, incluso en estados tan lejanos como California. Tres años después, con la ayuda de R. B. F. Roper, parceló el terreno, fundando la comunidad de Ocoee, que es la versión anglicanizada de Uwagahi, una palabra de origen Cherokee. Su traducción es: "Lugar en el que hay Flores de la Pasión," la Passiflora incarnata. Una versión cuenta que Sims nació junto a un río llamado así. Sin embargo, la voz Ocoee provendría del lenguaje Iroquois y literalmente equivaldría a "No Frío." En otra, la esposa de Roper era oriunda de una localidad de igual nombre. Ambos enclaves existen en Polk County, Tennessee.

Paseando por Ocoee
Paseando por Ocoee
Woman's Club en Ocoee
Tiendas en Ocoee
Tiendas en Ocoee
Ocoee fue incorporada en 1923 y obtuvo el título de ciudad en 1925. Actualmente tiene una población que ronda los 47.700 habitantes. Su historia más oscura va de la mano del racismo y la segregación. En noviembre de 1920, durante los comicios presidenciales, dos residentes afroamericanos, Moses Norman y July Perry, estaban impulsando una campaña para registrar votantes negros, ya que el Ku Klux Klan  había advertido que no se les permitiría ejercer su derecho bajo ningún concepto. El día de las elecciones, una turba liderada por el antiguo jefe de la policía de Orlando, Sam Salisbury, linchó a Perry, cuyo cuerpo apareció colgando de un poste telefónico y lleno de agujeros de bala. Norman nunca fue encontrado. Otros 60-70 fueron asesinados, muchas viviendas quemadas y casi la práctica totalidad de los cerca de 500 afroamericanos del emplazamiento huyeron. Desde entonces y hasta los años de 1960, Ocoee fue un Sundown Town, un fenómeno que surgió en todo el país por el cual leyes racistas e incluso la violencia fueron utilizadas para que dichos enclaves estuvieran habitados solamente por blancos. La gente de color debía abandonar los emplazamientos al caer el sol.

Casas a orillas del Starke Lake
Casas a orillas del Starke Lake
Cruces ferroviarios
Cruces ferroviarios
Casas por el camino
Casas por el camino
Sobre la bicicleta, pedalearemos por el centro de la villa, en la que podremos admirar la inmensidad del lago Starke y algunas construcciones originales como la Christian Church, que fue construida en 1891 por el general William Withers. Es la iglesia cristiana en uso más antigua del Sunshine State. También veremos el ayuntamiento o la mansión Withers-Maguire, que data de 1888. Tras recorrer una milla, giraremos a la derecha en la W Geneva St y seguidamente en la Maguire Rd, donde transitaremos justo al norte de Minorville, un enclave creado por William J. Minor también en la década de 1880 y que hoy forma parte de Ocoee. Los campos de naranjos ya son cosa del pasado y han sido sustituidos por infinidad de nuevas oficinas comerciales y todo tipo de industrias. Aquí atravesaremos un par de cruces ferroviarios, la vía vital de comunicación en otros tiempos, aunque hoy sus raíles están oxidados y las traviesas podridas. La calle pasará a llamarse H. M. Bowness Rd y pronto iremos a la izquierda en la SR 438. Tras el puente de la autopista de peaje 429 nos desviaremos al norte sobre la E Crown Point Rd y a continuación al oeste en la Crown Point Cir. Esta desembocará en la W Crown Point Rd, donde encontraremos el West Orange Trail, una de tantas líneas del ferrocarril reconvertidas en carriles multiuso, especialmente acondicionados para la bicicleta.

Invernaderos
Invernaderos
Zonas industriales
Zonas industriales
Comercios
Comercios
Al incorporarnos al norte, avanzaremos sobre lo que antaño fue el Orange Belt Railway. La estación de Crown Point estaba en este punto. A las dos millas saldremos a la E Crown Rd/CR 437, que es a su vez la Ocoee-Apopka Rd. En esta giraremos a la izquierda y pronto notaremos algunas subidas y bajadas en el terreno. Igualmente, lo que será una constante en un gran porcentaje de la ruta, los muros color de arcilla que rodean una tras otra, a veces dando la impresión que sin final, exquisitas urbanizaciones cerradas o Gated Communities. A continuación vendrá Paradise Heights, que a pesar de la denominación es un Census Designated Place más que modesto, habitado por cerca de 1.200 almas. Ahora nos encontramos a apenas medio kilómetro del famoso Lake Apopka, el cuarto en extensión de la península con 30.800 acres/125 km². No obstante, hasta hace poco era lago más contaminado del estado. Antes de desviarnos al este en la Keene Rd, pasaremos por Lovells Landing, un área de 225 acres que fue adquirida en 1872 por William Lovell, quien la convirtió en un punto esencial del comercio marítimo en toda la región, ya que el lago conecta con otras balsas de agua y el Ocklawaha River, que desemboca a su vez en el río Saint Johns. A partir de 1926, con la llegada del ferrocarril, el transporte fluvial perdió importancia y con ello el enclave.

Entrada a una de tantas Gated Communities
Entrada a una de tantas Gated Communities
Iglesia en South Apopka
Iglesia en South Apopka
Seminole-Wekiva Trail
Sobre la bicicleta giraremos a la izquierda en la Clarcona Rd/CR 435, que por espacio de algunos metros corre paralela nuevamente al West Orange Trail aunque en esta ocasión seguiremos por la carretera. Una vez atravesemos la SR 414/John Land Apopka Expressway, otra autopista de peaje, alcanzaremos South Apopka. Como su nombre indica, el CDP queda localizado al sur de la ciudad de Apopka, que toma el suyo del lago. El último censo disponible es de 2010, ya que el de 2020 no ha sido realizado aun. Los datos muestran una población de 5.700 moradores de los cuales el 65.38% es afroamericano. Un 34.9% vive por debajo del umbral de la pobreza. Por simple comparación, Ocoee tiene un porcentaje de residentes blancos del 81.47, con un índice del 5.6% bajo esa línea económica. Los números que veremos más adelante en las infinitas Gated Communities serán increíblemente más obscenos. Quizás es que las cosas no hayan cambiado mucho en los últimos 250 años. De regreso al asfalto, nos desviaremos al este en la E 13th St hasta el Apopka Blvd, en el que iremos a la derecha para rápidamente girar a la izquierda sobre la Sheeler Ave. Luego de tres cuartos de milla, nos incorporaremos a la SR 436/E Semoran Blvd yendo al este. Ahora circularemos por el pueblo fantasma de Piedmont, cuyos primeros habitantes, alrededor 1870, fue un grupo de inmigrantes suecos. El ferrocarril llegó en 1885 de la mano del Tavares, Orlando and Atlantic Railroad aunque la primera estación no fue construida hasta 1890. Tuvo además una oficina postal entre 1903 y 1922.

Seminole State College en Heathrow
Seminole State College en Heathrow
Ciervo de cola blanca
Ciervo de cola blanca
Seminole State Forest
Seminole State Forest
Después de otras dos millas dejaremos el condado de Orange atrás, entrando en Seminole County. La inmensa avenida de tres carriles en cada sentido tiene un volumen de tráfico altísimo, como casi todas las carreteras de la región, repletas de millones de turistas cada año en su deambular buscando principalmente los cercanos parques de Walt Disney. Para el ciclista es un peligro añadido. La Florida es ya de por sí el lugar con más fatalidades del país durante la práctica de este deporte. A ambos lados habrá centenares de plazas comerciales con restaurantes, tiendas, oficinas médicas y supermercados. También la comunidad de Forest City, un CDP de 12.600 moradores. Nunca ha sido incorporada a pesar de que los primigenios colonos llegaron aquí hacia 1875. También de origen sueco, la villa fue de las pocas sinó la única en el condado que sobrevivió las heladas de 1894 y 1895 que afectaron a la industria de la naranja. Hasta cuatro líneas de ferrocarril la conectaban. Desde la década de 1970, el desarrollo urbano ha explotado exponencialmente. Palm Springs, Groveland, Glen Ethel e Island Lake eran otras de las paradas de la  ruta ferroviaria ya desaparecida que iba hacia el Lake Monroe y Sanford. A continuación venía Wekiva Springs, a la que llegaremos al ir al norte en la N State Road 434.

Sotheby's International Realty en Heathrow
Sotheby's International Realty en Heathrow
Iglesia en Markham Woods
Iglesia en Markham Woods
Marcador histórico
Marcador histórico
Wekiva, escrito y pronunciado a veces Wekiwa, significa Manantial en la lengua Creek. Otros dicen que es "Agua que Fluye." El emplazamiento es un CDP de al menos 23.100 personas y está enclavado  al sur del Wekiva River State Park. Hasta 1906 era llamado Clay Springs.  El parque estatal, de 7.000 acres, fue establecido gracias al Apopka Sportsmen's Club y a John H. Land, quien fue alcalde de dicha ciudad durante 61 años. A lo largo del mismo nace y corre el río homónimo. A pesar de sus 16 millas de extensión es uno de los dos únicos designados como National Wild & Scenic Rivers en el Sunshine State. Al lado se encuentran el Rock Springs Run State Preserve, de 14.000 acres, el Wekiva River Buffer Conservation Area de 2.570 y el Seminole State Forest de 25.812. Sobre la bicicleta, la SR 434 hará un giro al este y enseguida nos dirigiremos al norte en la Markham Woods Rd, adentrándonos en una de las áreas más lujosas del condado. Se trata de más urbanizaciones cerradas, con sus interminables muros de ladrillo pero con mansiones mucho más espectaculares. En siete millas y media iremos a la izquierda en la Markham Rd, en la que rodaremos por el Seminole Wekiva Trail, que es parte del Florida National Scenic Trail y fue construido de igual manera sobre las viejas vías del Orange Belt Railway aunque este tramo parece ser parte del Sanford and Lake Eustis Railway. La zona de Markham Woods surgió alrededor del Lake Markham y el cercano río Wekiva. Las tierras fueron adquiridas en 1875 por William Markham, quien fundó una comunidad de afroamericanos dedicada fundamentalmente a la extracción de trementina y la tala y procesamiento de madera.
 
Church of the Nazarene en Lockhart
Church of the Nazarene en Lockhart
Entrando en Lockhart
Entrando en Lockhart
Lockhart Church
Lockhart Church
Después nos desviaremos en dirección norte por la CR 46A/Longwood Markham Rd donde hubo otros pueblos fantasma como Paola, Ethel y Sylvan Lake. En la SR 46 iremos a la derecha. En estos momentos están construyendo otra gigantesca autopista y ampliando la actual carretera. A las dos millas y media nos dirigiremos al sur por la Orange Ave y al este por la H. E. Thomas Jr. Parkway, entrando en Heathrow. El enclave fue fundado en 1985 por el empresario Jeno Paulucci. Es una urbanización privada de más de 2.000 viviendas con 5.900 residentes entre los que se encuentran el jugador de Los Angeles Lakers Dwight Howard, que en su día pasó por Orlando Magic. Sobre el terreno tomaremos nuevamente el Seminole Wekiva Trail en su vertiente sur, que irá paralelo al International Pkwy, junto al International Business Center, en el que está la sede principal de la American Automobile Association y el Seminole State College. Posteriormente lo hará a la vera del W Lake Mary Blvd, tramo al que accederemos mediante un túnel. Al poco nos desviaremos al sur hasta desembocar en la Markham Woods Road y la SR 434. Al cruzar esta última, la calle será rebautizada como Douglas Ave, ya en Sanlando Springs. Esta denominación mezcla la de las capitales de ambos condados Sanford y Orlando, aunque en origen se llamó Hoosier. Aquí hay un impresionante manantial de primera magnitud pero desde los años '70 se encuentra junto al "Clubhouse" intramuros. A la altura del E Altamonte Dr, junto a la Interestatal 4, ahora siendo ampliada unos cuantos carriles más, la calle pasará a ser la Wymore Rd. Al transitar por debajo de la autopista tendremos que ir a la derecha para continuar por la misma Wymore en un punto que aparece en viejos mapas como Toronto. Cruzaremos otro Expressway, la SR 414 y la I-4 una vez más, entrando finalmente en Orange County. 

Escuela en Lockhart
Estación de bomberos en Lockhart
Estación de bomberos en Lockhart
Snail Kite
Snail Kite
Allí iremos a la izquierda en la W Fairbanks Ave/SR 426, también circulando bajo la interestatal. En la Formosa Ave nos desviaremos hacia el sur, atravesando nuevamente la I-4, para luego incorporarnos a la derecha en la Par St y a continuación en la Edgewater Dr en el mismo sentido. Entre los lagos Fairview y Little Lake Fairview estará Fairview Shores de 10.250 almas. Al lado se sitúa Fairvilla, conocida sobre todo por una leyenda urbana en la que un inmenso homínido de color rojo, el "Fairvilla Gorilla" andaba suelto por sus calles. Por su parte, Lockhart se enclava a orillas del lago homónimo. Fue bautizada en honor a David Lockhart y hoy cuenta con 13.000 moradores. Al final de la carretera, seguiremos al oeste por la Beggs Rd y al sur sobre la Lakeville Rd, atravesando el pueblo fantasma llamado así. En la Clarcona-Ocoee Rd giraremos a la derecha alcanzando Hiawassee y seguidamente Clarcona, un CDP de 3.000 habitantes. El lugar era originalmente Clark's Corner aunque derivó fonéticamente. En la N Clarke Rd avanzaremos hacia el sur donde hubo otro enclave de nombre Millerton. Finalmente, nos dirigiremos al oeste por la E Silver Star Rd hasta toparnos con la Bluford Ave en Ocoee, terminando esta ruta de cicloturismo en el mismo punto en el que comenzó.

Elevaciones en el terreno
Elevaciones en el terreno
Vías del tren abandonadas
 GaviotaEgyptian Goose

jueves, 14 de agosto de 2014

Ruta #93 Runnymede - Narcoossee - Alafaya - Oviedo


Ruta #93 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Esta ruta #93 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, recorrerá 71 millas por los condados de Osceola, Orange y Seminole, a través de la populosa área metropolitana de Orlando. Comenzaremos a orillas de los lagos East Tohopekaliga y Runnymede, para pronto emprender la marcha hacia el norte. Por el camino, iremos viendo tranquilas localidades como Narcoossee, una antigua parada de la Florida East Coast Railroad que fue fundada por el pionero Nelson Fells. Luego, la masificación urbana será abrumadora, al tiempo que pasaremos por otros enclaves como el moderno Lake Nona, también llamada Medical City; Lake Hart, Rio Pinar; Azalea Park, Alafaya o University, en el que encontraremos la Universidad de Florida Central o UCF. Más adelante, llegaremos a la villa de Oviedo, que se sitúa junto al lago Jesup y que toma su denominación de la capital de Asturias en España. Entonces, emprenderemos el regreso en dirección suroeste, completando el bucle por entre los emplazamientos de Slavia, cuyos primeros pobladores eran de origen eslavo; Jamestown; Gabriella o Goldenrod. Además, en este último tramo iremos alternando entre la carretera y el Cross Seminole Trail, que es una senda para bicicletas creada sobre un ramal ferroviario abandonado. Un día como hoy en 1559, Tristán de Luna y Arellano funda el primer asentamiento español de los EEUU. En 1842, el coronel William J. Worth proclama el final de la segunda contienda contra los Seminoles. En 1945, los habitantes del Sunshine State toman las calles, una vez que el presidente Harry Truman anuncia la rendición de Japón durante la II guerra mundial.

Lago East Tohopekaliga al comienzo de la ruta
Lago East Tohopekaliga al comienzo de la ruta
Casas en Runnymede
Casas en Runnymede
Frente al lago East Toho
Frente al lago East Toho
Una vez más volveremos a Osceola County, pero en esta ocasión nos situaremos en Runnymede. Hoy en día se le considera un pueblo fantasma, absorbido por la ya conocida ciudad de Saint Cloud, vista durante la ruta #47. Justo al norte, tendremos el gran Lake East Tohopekaliga, que cubre una superficie de 12.000 acres. Al sur y rodeado por la zona natural Lake Runnymede Conservation Area, está el lago que dio nombre al enclave. La antigua localidad fue establecida alrededor de 1885 aunque originalmente se le llamó Wharton. Uno de sus primeros pobladores, Beauchamp Walton, poseía entre otros comercios el hotel, que más tarde fuera utilizado como centro de operaciones por el empresario Hamilton Disston, quien se había hecho con aproximadamente el 10% de la península, cerca de 16.000 km², para su drenaje y posterior uso en el entonces incipiente mercado inmobiliario. Sobre la bicicleta, iremos en dirección sur desde el Lakeshore Blvd, sobre la Mississippi Avenue. Inmediatamente, giraremos a la izquierda en la Rummel Road, por la que avanzaremos algo menos de dos millas. En este corto trayecto atravesaremos un área residencial con grandes casas asentadas a la vera del "East Toho."

Frente al lago Runnymede
Frente al lago Runnymede
Rancho en la SR 15
Rancho en la SR 15
Vieja escuela en Narcoossee
Vieja escuela en Narcoossee
Cuando alcancemos la State Road 15/Narcoossee Road, nos desviaremos hacia el norte. Ahora veremos algunos comercios y más trasiego. No obstante, el paisaje continuará mostrándonos la tranquilidad del campo, masas boscosas, ranchos con ganado y viviendas desperdigadas aquí y allá. Así no tardaremos en encontrar la villa de Narcoossee. Su denominación se deriva de la palabra  "Oso" en el idioma de las tribus Creek, ancestros directos de los actuales Seminoles y Miccosukees. El vocablo del que proviene es Nokosi. El pueblo surgió en la década de 1880 de la mano de Nelson Fells, a quien le siguieron otros colonos ingleses que arribaron atraídos por los anuncios en periódicos que destacaban las maravillas del entorno y las posibilidades económicas. Pronto los cultivos de cítricos comenzaron a expandirse y el ferrocarril llegó con la línea St Cloud & Sugar Belt Railway, luego transformada en la Atlantic Coast Line. También la Florida East Coast Railroad de Henry Flagler la enlazó en su ramal, que atravesaba el Kissimmee Valley. Así todo, en 1909 Fells adquirió otras tierras en el condado de Indian River y se marchó seguido de casi todos los habitantes del viejo Narcoossee. Allí fundaría Fellsmere, la cual vimos en la ruta #87.

Entrada al Lake Runnymede Conservation Area en la Rummell Road
Entrada al Lake Runnymede Conservation Area en la Rummell Road
Canales entre lagos
Canales entre lagos
Paisajes
Paisajes
Por el camino avistaremos curiosidades como la vieja escuela local o el Crisholm Park, en el que cada año tiene lugar la recreación de la Narcoossee Mill Battle, una batalla de la guerra civil americana. Dicho acontecimiento nunca llegó a suceder pero durante un fin de semana completo en marzo y desde hace más de veinte años, los campamentos militares, los uniformes, las armas, los disparos de viejos rifles y cañones, el olor a pólvora y hasta la música, nos transportarán a la época comprendida entre 1861 y 1865. Al recorrer otras seis millas, habremos llegado a Orange County. En este nuevo territorio iremos notando como la densidad urbana crece progresivamente. Las nuevas construcciones han ido ocupando terrenos de cultivo y ganaderías. En ocasiones, estaremos entre los límites de la ciudad de Orlando, la cual visitamos en la ruta #57. Sin embargo, los asentamientos por los que transitaremos serán en su mayoría Census Designated Places, núcleos de población que no forman parte de ninguna corporación municipal. En esta gigantesca área metropolitana viven unos 2.000.000 de personas.

Ganado vacuno en la Narcoossee Road
Ganado vacuno en la Narcoossee Road
Por el camino
Por el camino
Pavo silvestre
Pavo silvestre
El  primero de los CDPs que veremos será Lake Nona y posee numerosas instituciones médicas como el Nemours Children's Hospital y centros de investigación de la University of Florida y la University of Central Florida. De ahí le viene el sobrenombre Medical City. Además, contiene el Lake Nona Golf & Country Club y varias urbanizaciones de lujo. Igualmente, en el emplazamiento nos toparemos con otra de las subdivisiones llamada Education Village, antiguamente Narcoossee Groves, sede del Valencia Community College. Más adelante hacia el este, se sucederán pequeñas comunidades como Lake Hart de apenas 550 residentes, Lake Mary Jane con 1.600, Isle of Pines y Andover Lakes/Avalon Park, construidas según los principios del "Nuevo Urbanismo" o Neotradicionalismo. A su vez, las rodean numerosos lagos y zonas protegidas entre las que se encuentran la propia Isle of Pines Preserve, Lake Moss o Split Oak Forest. En el lado opuesto estará el Orlando International Airport, el segundo aeropuerto más importante de la Florida. El código IATA que lo identifica es MCO, ya que en un principio era la base aérea McCoy, creada en 1942 durante la segunda guerra mundial. Dos décadas después sería el centro de operaciones de reconocimiento que llevó a cabo las misiones que descubrieron los misiles de la URSS en Cuba, desatando la famosa crisis de octubre de 1962.

Campos de golf y urbanizaciones en Lake Nona
Campos de golf y urbanizaciones en Lake Nona
Oficinas en la SR 434
Oficinas en la SR 434
Viviendas antiguas en Oviedo
Viviendas antiguas en Oviedo
Regresando a nuestra ruta, transitaremos alrededor de diez millas por la SR 15, que va desviándose hacia el noroeste. Al final del tramo debemos ir con extremada precaución, ya que los últimos dos kilómetros carecen de aceras y carriles para bicicletas. Seguidamente nos incorporaremos a la derecha en la South Goldenrod Road/SR 551. A estas alturas, habremos cruzado ya varias de las muchas autopistas de peaje que atraviesan el condado de la naranja en todas las direcciones. En la próximas seis millas y media, estaremos ya inmersos por completo en el corazón de la Greater Orlando, la densa masa urbana que es una prolongación de la ciudad homónima. Asimismo, atravesaremos dos núcleos de población. Uno es Rio Pinar, conocido por albergar el torneo Citrus Open del circuito PGA, ahora renombrado Arnold Palmer Invitational y trasladado a Bay Hill. En la comunidad habitan 5.200 personas. El segundo será Azalea Park, erigido en 1952. Los nombres de sus calles son una colección botánica muy extensa. Sus residentes, unos 12.500.

Valencia Community College en la SR 15, Lake Nona
Valencia Community College en la SR 15, Lake Nona
En Oviedo
En Oviedo
Estación de bomberos en Oviedo
Estación de bomberos en Oviedo
El siguiente paso será ir hacia el este en la East Colonial Drive/State Road 50. A lo largo de esta carretera, con un tráfico muy denso, veremos todo tipo de comercios al ser una de las arterias principales de la región. Al cruzar el Little Econ River, un pequeño riachuelo, nos toparemos con Union Park, un Census Designated Place de 10.200 moradores. Waterford Lakes y Alafaya, de 78.100 pobladores, son otras comunidades no incorporadas adyacentes. Luego de cinco millas, giraremos en dirección norte precisamente en el Alafaya Trail/State Road 434 y enseguida llegaremos a University, un CDP de 31.000 habitantes, que aloja en su mayoría tanto a estudiantes o trabajadores y docentes de la UCF, University of Central Florida, cuyo campus principal está aquí mismo. El centro docente opera desde 1963 y tiene nada menos que 60.000 alumnos registrados para el presente semestre en 2014. Sobre la bicicleta, en tres millas más entraremos en Seminole County y el Alafaya Trail pasará a llamarse South Central Avenue.

Alafaya Trail en los aledaños de la Universidad UCF
Alafaya Trail en los aledaños de la Universidad UCF
St Luke's en Slavia
St Luke's en Slavia
Oviedo Historical Society
Oviedo Historical Society
Oviedo será el pueblo que vendrá a continuación. Bañado por el lago Jesup al norte, fue esta su primigenia denominación, Lake Jesup Settlement, en honor al oficial Thomas Sidney Jesup. La zona fue colonizada al terminar la guerra civil. En 1879, Andrew Aulin sería designado cartero y las autoridades postales le pidieron que sugiriera un nuevo nombre para la localidad. Aulin era un culto inmigrante sueco que hablaba varios idiomas y sugirió Oviedo, debido a la herencia hispana en la Florida. La ciudad de "Ovido," como se pronuncia actualmente, fue incorporada en 1925. Al pasear por sus calles, podremos sentir sin duda alguna un cierto aire a los años '20, ya que conserva multitud de edificios históricos. En la West Broadway Street/SR 426, habremos alcanzado el punto más septentrional de la travesía. Si siguiéramos un poco más, entraríamos en la reserva natural del Lake Jesup, de 6.200 acres. Así pues,  ya emprendiendo el regreso, iremos hacia el oeste aunque el camino se desviará al sur y posteriormente al suroeste. A partir de ese momento, alternaremos la carretera con la pista para bicicletas adyacente, perteneciente al Cross Seminole Trail. Dicha senda es una más de los proyectos que han convertido las vías férreas en desuso, en carriles para ciclistas y peatones.

Alligator en Lake Jesup. Se dice que este es el lago con más caimanes del mundo. La cifra rondaría los 10.000 ejemplares
Alligator en Lake Jesup. Se dice que este es el lago con más caimanes del mundo. La cifra rondaría los 10.000 ejemplares
Cross Seminole Trail
Cross Seminole Trail
Oficinas en Aloma
Oficinas en Aloma
Este ramal ferroviario, apodado Dinky Line, conectaba poblaciones ya casi olvidadas por las cuales pasaremos fugazmente. Este el caso de Lake Charm, junto al lago homónimo; Slavia, establecida a principios del siglo XX por emigrantes eslovacos; Jamestown; Gabriella, surgida hacia 1880 en el centro de la industria extractora de trementina de los vastos pinares circundantes; o Aloma. La SR 426, por la que pedalearemos durante siete millas y media, ahora pasará a ser la Aloma Avenue y la seguiremos hasta poco después de volver nuevamente al condado de Orange. Una vez allí, giraremos en dirección sur en la South Goldenrod Road/State Road 551. Al mismo tiempo, estaremos en el CDP de Goldenrod o "Vara de Oro," como la planta Solidago en inglés. Aquí viven 12.000 personas. Desde este punto, avanzaremos las restantes 27 millas, deshaciendo el camino que nos llevará hasta las orillas del lago East Tohopekaliga en Runnymede, a lo largo de la propia carretera 551 y por último, la State Road 15, dando por concluida este recorrido cicloturístico.  

Fauna floridana
Fauna floridana

Libélula sobre un nenúfar
Tienda en OviedoIglesia bautista de Oviedo