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jueves, 24 de enero de 2013

Ruta #78 Anna Maria - Longboat Key - Whitfield - Palma Sola - Holmes Beach


Ruta #78 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Entramos ya en el 2013, año del 500° aniversario del descubrimiento oficial de la Florida y comenzaremos haciendo un nuevo recorrido en bicicleta por los mismos lugares que pisaron exploradores como el mismo Ponce de León o De Soto cinco siglos atrás. Partiremos desde la costa oeste de Manatee County en la isla de Anna Maria y la ciudad del mismo nombre para luego ir descendiendo hacia el sur sobre las Barrier Islands del golfo de México, entre playas espectaculares y resorts vacacionales a lo largo de pueblos pintorescos y acogedores como Holmes; Bradenton Beach, la rivera de la capital condal; Cortez, una antigua villa pesquera o Longboat Key, otro islote contiguo al que se accede por un alargado puente con vistas increíbles. Más adelante entraremos en el condado de Sarasota, atravesando el famoso y turístico Lido Key y cruzaremos el impresionante John Ringling Causeway, un gigantesco viaducto construido sobre la Sarasota Bay, dedicado al empresario circense muy vinculado con la zona. Ya en suelo continental podremos contemplar una vez más las maravillas arquitectónicas de la ciudad de Sarasota y el ambiente cosmopolita y artístico que se respira por todos sus rincones. Yendo ahora en dirección norte, pasaremos por delante de museos, teatros y universidades hasta entrar nuevamente en Manatee County. En este último tramo visitaremos otros asentamientos entre los que estarán Whitfield, Bayshore Gardens y Tara, ya en un suelo densamente urbanizado. Posteriormente pasaremos a Palma Sola y Perico Island, donde un sitio arqueológico de culturas antiguas fue enterrado por el hombre moderno y sus edificios. Esta ruta #78 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida tendrá una extensión de 45 millas. Un día como hoy en 1838, se produjo la segunda de las batallas en lo que es hoy el Riverbend Park cerca de Jupiter, el Loxahatchee Battlefield. En 1882, la Plant Investment Company reconstruye y extiende algunas pequeñas líneas férreas, conectando la costa oeste con el mundo. En 1884, el primer tren del Plant System llega a Tampa.

El muelle en Anna Maria City mirando hacia el interior de la bahía de Tampa
El muelle en Anna Maria City mirando hacia el interior de la bahía de Tampa
Roser Memorial Church
Roser Memorial Church
Entrada al muelle
Entrada al muelle

Nos situaremos en el Anna Maria City Pier que es el muelle de madera que se interna por casi 235 metros en las aguas de la boca de la bahía de Tampa. Dicha estructura fue construida en 1911 y era el punto de acceso al lugar, a donde llegaban turistas y nuevos pobladores a bordo de aquellos barcos de vapor, con su enorme rueda propulsora. El artífice de la edificación fue George Willhem Bean, perteneciente a una de las primeras familias en colonizar la zona en 1892-93. Entre aquellos pioneros estaba su socio Charles Roser, un promotor de St Petersburg, urbe situada al otro lado de la inmensa ensenada. Este levantó la iglesia situada a continuación, la cual veremos cuando estemos avanzando por la Pine Avenue. De Roser se dice que es también el creador de los famosos Newtons, una receta que vendió en 1898 a la National Biscuit Company, Nabisco. A lo largo de esta calle están las primigenias viviendas de madera, con más de un siglo de existencia, hoy totalmente acondicionadas en tiendas y restaurantes. La ciudad de Anna Maria fue incorporada en 1925 y cuenta con 1.800 residentes. Su nombre, según numerosas fuentes y sobre todo la más reconocida, el libro Florida Place Names de Allen Morris, lo ubican en la encomienda real de Juan Ponce de León en su expedición de 1521 que estaba patrocinada por Maria Anna von der Pfalz-Neuburg, esposa de Carlos II, conocido popularmente como "El hechizado."

Canales interiores en Anna Maria Island desde Pine Avenue
Canales interiores en Anna Maria Island desde Pine Avenue
Casas antiguas en la isla
Casas antiguas en la isla
Bahías y ensenadas
Bahías y ensenadas
Sin embargo, dicha versión, que en estos instantes figura de igual modo en el departamento de estado de la Florida, en su archivo histórico, es errónea, dado que Mariana de Neoburgo no nació hasta 1667, seis años después de que lo hiciera el que sería su marido. Al mismo tiempo, en 1521 los regentes de casi todo el mundo conocido eran nada menos que Juana I de Castilla, Juana “La loca” y Carlos I de España y V del Sacro Imperio Romano Germánico. Aparte de esta interpretación, otros dicen que el descubridor del Sunshine State dedicó el lugar a Santa Ana, abuela de Cristo, pero que dada la época y su ausencia de los evangelios canónicos, lo pondrían también en entredicho. En cuanto a la pronunciación, se suele usar comúnmente “Anamaría,” aunque según la historiadora Lillian Burns, antiguamente se decía "Maraya," ya que sería la palabra alemana que define al viento, elemento que ciertamente azota con violencia a estas costas. No obstante, los alemanes usan palabras como Wind, Brise, Geruchssinn o Witterung y la asociación proviene del musical escrito por Alan Lerner y Frederick Loewe en 1951 "Paint Your Wagon." En él destaca They Call the Wind Maria, la canción principal de una obra ambientada los años de la fiebre del oro en California. Echando la vista atrás en este caso, los que llamaban a las tormentas “María,” entre otros nombres de mujer, eran los meteorólogos americanos que se inspiraron en la novela "Storm," de George R. Stewart. De este escrito Lerner extrajo el de la protagonista para su exitosa composición de Broadway y desde entonces miles han sido las féminas bautizadas así como por ejemplo, Mariah Carey.

Paisajes en las islas barreras del golfo de México
Paisajes en las islas barreras del golfo de México
Blue Heron
Blue Heron
Iglesias
Iglesias
Sobre la bicicleta, de la Pine Avenue giraremos a la izquierda hacia la carretera State Road 789, por la que haremos todo el recorrido hacia el sur. Esta irá zigzagueando y cambiando su denominación en algunos tramos siendo la Gulf Dr o la Gulf of Mexico Drive. El paisaje estará compuesto mayormente por las viejas viviendas unifamiliares, apartamentos para alquiler vacacional, hostales, las playas de arena blanca del golfo y en esta época del año, miles de visitantes. Además, es publicitada como uno de los pocos remanentes de la Old Florida y la capital peninsular de las bodas por el alto número de ceremonias celebradas aquí, que incluso tienen una capilla flotante. Como en toda la región, hay varias asociaciones culturales. En 1948, fue el escenario de "On an Island with You," con Peter Lawford, Esther Williams, Cyd Charisse, Jimmy Durante, Ricardo Montalbán y Xavier Cugat. Toda la isla es un santuario de aves y en sus aguas es habitual ver delfines realizando acrobacias. En tierra llaman la atención las tortugas y otros pequeños mamíferos. Es probable que la zona sea el punto en el que en 1549, el dominico Luis de Cáncer desembarcara para convertir a los nativos Tocobaga. En cambio, fue apaleado y asesinado nada más arribar.

Comercios durante la travesía
Comercios durante la travesía
City Hall
City Hall
Puentes
Puentes
Holmes Beach será el siguiente asentamiento que encontraremos. Con casi 5.000 habitantes, el lugar fue poblado alrededor de 1892-96. Para 1902, ya contaba con una oficina postal. Tras la II guerra mundial fue desarrollada como urbe por Jack Holmes. Fue incorporada en 1950 y diez años después se le añadió School Key, un islote deshabitado hasta entonces al que se le conoce actualmente como Key Royale. El nivel de vida es medio-alto y entre sus pobladores se cuenta el laureado jugador de los Cincinnati Reds Scott Rolen o el desaparecido escritor Don Maloney, quien durante la década comprendida entre 1995 y 2005 sirvió en la política local. Seguidamente llegaremos a Bradenton Beach, a la que hasta finales de los ’20 se le llamaba Cortez Beach. Fue incorporada en 1952 y sus moradores son aproximadamente 1.500 almas. Al otro lado, en suelo continental, están los suburbios de Bradenton, que es la capital del condado. Uno de ellos es Cortez, punto donde se construyó en 1922 el primer puente de madera que conectó Anna Maria Island con el mundo exterior y que se sigue utilizando para la pesca recreativa. Cortez era una villa situada en la costa conocida como The Kitchen o “La cocina,” por la abundancia de productos marítimos, las plantas procesadoras de pescado y la gran flota. Fue fundada alrededor de 1880 por pioneros provenientes de Carolina de Norte. 

Las playas de las Barrier Islands
Las playas de las Barrier Islands
En Cortez Beach
En Cortez Beach
Carril de bicicletas
Carril de bicicletas
Tras la actual Cortez Beach y la no menos espectacular Coquina Beach, cruzaremos un largo y estrecho puente que nos conducirá hasta Longboat Key, en el que se sitúa la ciudad homónima que está dividida entre los condados de Manatee y Sarasota. Incorporada en 1955 y con 7.600 habitantes, su nombre aparece en mapas del siglo XVIII. El extremo norte por el que accederemos al cayo es Longbeach, cuya oficina postal operó desde 1907 hasta 1958. En la parte de Sarasota existió por su parte desde 1914 hasta 1922, siendo llamada también Longboat pero ambas fueron absorbidas por el actual Longboat Key. En toda la zona el origen étnico es caucásico casi al 100% y entre los residentes famosos han estado Joe Perry, guitarrista de Aerosmith; Nick Bollettieri, quien fundara una academia de tennis en 1978 de la que salieron estrellas como Monica Seles o Andre Agassi. También el multifacético Jerry Springer; la leyenda del hockey canadiense Al Arbour; el jugador de baloncesto Lou Bender o Charlie "Paw Paw" Maxwell, de las grandes ligas de baseball. De regreso al asfalto, en la parte sur comenzarán a aparecer impolutos campos de golf, grandes hoteles y edificios de apartamentos.

Estampas en Holmes Beach
Estampas en Holmes Beach
En Lido Key
En Lido Key
Boutiques
Boutiques
Es  entonces cuando mediante otro puente llegaremos a Lido Key. Este, aparte de sus maravillas naturales y las playas paradisíacas, posee una gran variedad de comercios e incluso una vida nocturna muy activa. Es muy frecuentado por infinidad de turistas que caminan por entre la multitud de tiendas y boutiques que se combinan con restaurantes, hoteles de lujo y mansiones espectaculares. El centro justo es el Harding Circle, que es una rotonda dedicada al presidente del periodo en el que Ringling y Owen Burns planeaban la ciudad, Warren G. Harding. Girando a la izquierda nos encaminaremos hacia el John Ringling Causeway, para pasar sobre la Sarasota Bay hacia la imponente capital condal. Desde las alturas contemplaremos toda la línea costera y regresaremos fugazmente a la urbe que ya visitáramos en la ruta #28. Zarazote, Fort Armistead, Sara Sota o Sara de Soto, por creer provenir de una hija del conquistador Hernando de Soto, han sido los nombres de este asentamiento que aparece en mapas desde los 1700s. Una vez que la península pasó a formar parte de los Estados Unidos y los indios fueron expulsados hacia el oeste o recluidos en los pantanos del sur, comenzaron a llegar los pioneros. Entre ellos estaba William Whitaker, que llegaría en 1821. Algunos años después se casaría con Mary Jane Wyatt, creando el enclave de Yellow Bluffs.
 
Apartamentos junto a las playas
Apartamentos junto a las playas
Arte en las calles
Arte en las calles
En Sarasota
En Sarasota
Tras la guerra civil, la efímera “República de Florida” quedó sumamente endeudada y se comenzó a drenar las ciénagas para vender terrenos. Uno de los primeros engaños inmobiliarios ocurrió en 1885 con la Scots Colony. Dicho asentamiento fue anunciado como un paraíso en la tierra y los ávidos compradores, nada más llegar por barco, tuvieron que nadar hasta la orilla, no encontrando siquiera las calles, comercios o las viviendas prometidas. El colmo de la experiencia fue la nevada que cayó al poco, algo insólito. En 1887, John Hamilton Gillespie, director de la compañía encargada de negociar con las tierras, construyó un hotel y uno de los primeros campos de golf en el país. Luego vendrían Owen y Ringling, el empresario circense. Otras familias ilustres fueron los Webb de Utica, New York y Bertha Honore Palmer, quien promovió y atrajo a estas latitudes a personas influyentes y poderosas de aquel tiempo, convirtiendo definitivamente la zona en un resort invernal. Irremediablemente, el círculo vicioso de las crisis del ladrillo se puso en marcha con un boom extraordinario tras la I guerra mundial. En cambio, ya en 1926, la ciudad fue uno de los primeros lugares en sufrir de los desastres ocasionados por la mala gestión, la especulación y directamente, el robo. Luego, el hundimiento de la bolsa y la historia repetida en los ’50, ’90 y ahora en el siglo XXI.

New College of Florida
New College of Florida
Ca D' Zan
Ca D' Zan
Asolo Theater
Asolo Theater
El  11 de septiembre de 2001, momento en el que las torres gemelas de Nueva York eran atacadas, George W. Bush se encontraba en una escuela primaria de Sarasota, a apenas diez millas de Venice, en cuyo aeropuerto se entrenaron los terroristas que cometieron aquel acto. A día de hoy, hay unos 52.000 residentes y las artes y cultura en general tienen aquí un bastión. Son varias las agrupaciones, teatros y festivales que se celebran durante todo el año. Además de la selecta arquitectura y la presencia de la Florida State University y el New College of Florida, veremos gran variedad de esculturas y murales al transitar por sus calles. De regreso a la bicicleta, iremos hacia el norte por el Tamiami Trail pasando por delante de museos y bibliotecas. Luego vendrá Indian Beach, un enclave histórico en el que se asentaron algunas de las primeras familias de Sarasota. Así seguiremos hasta el Ringling Plaza, el ajardinado bulevar en el que giraremos a la izquierda, hasta el John and Mable Ringling Museum of Art, que se especializa en arte barroco. Al ir a la derecha en la Bay Shore Road nos toparemos con el Asolo Theater, que es sede del centro de artes escénicas y conservatorio de la FSU. Enfrente, la Ca’ D’ Zan o “Casa de Juan,” otrora la mansión del matrimonio de John Ringling, que cuenta con unas 30 estancias. Luego estará el campus universitario y posteriormente, de nuevo al Tamiami Trail, a la altura de la línea que divide ambos condados en North Sarasota. Entonces regresamos a Manatee.

Aeropuerto internacional de Sarasota-Bradenton
Aeropuerto internacional de Sarasota-Bradenton
Museo del automóvil
Museo del automóvil
Fauna local
Fauna local
Aquí avanzaremos junto al aeropuerto, a lo largo de algunas comunidades como Tallevast, Ballentine Manor y Whitfield Estates. Este último también habitado por miembros del clan de los hermanos Ringling. Balmy Beach, Bayshore Gardens al igual que Tara y su Country Club yacen entre las bahías intracosteras, casi ya en la cercana Bradenton. En la 44th Avenue West nos dirigiremos a la izquierda a través de los Census Designated Places de South y West Bradenton, junto a Cedar Hammock y algunos barrios que aglutinan a unas 30.000 personas, en una zona urbana menos vistosa que todo lo anterior. En la 75th Street West iremos en dirección norte, desembocando en la villa de Palma Sola. Hubo un tiempo en el que este lugar fue la comunidad con más población de toda la región. Fue establecida en 1886 y en origen, el enclave constaba de una solitaria palmera que hacía de faro o guía a los marinos que se aventuraban por el rio Manatí desde el mar Caribe. Luego fue un exquisito paraíso invernal y a pesar de la fiebre constructora que vino después, el pueblo original se ha mantenido casi invariable, quizás por lo desconocido que resulta para la mayoría. Aquí se encuentra el DeSoto National Memorial, un parque nacional dedicado a la figura del explorador homónimo. En él existe incluso una reproducción del poblado Ucita, en el que acamparon los expedicionarios en 1539. En las cercanías, estuvo además el fuerte militar Starke, construido hacia 1840 para combatir a los Seminoles.

Campos de golf y urbanizaciones
Campos de golf y urbanizaciones
Paisajes
Paisajes
Casas en las islas
Casas en las islas
Ahora iremos a lo largo de la Palma Sola Bay, por un estrecho pasaje de islotes conectados por puentes que nos llevará a través de Perico Island. El viaducto original de madera fue construido en 1921 y a mediados de los ’30, cuentan las crónicas que ya era una verdadera aventura el cruzarlo. Entre playas repletas de pescadores, embarcaciones de recreo, pequeñas cayerías y ensenadas paradisíacas, se encuentra la Neal Preserve, una reserva natural que lleva el nombre del senador floridano que fue clave para su establecimiento en 1985. En sus aguas y orillas se han encontrado numerosas mounds o montículos de las tribus Timucua y Calusa que poblaron esta zona. En concreto desde el año 100 hasta el 1000 de nuestra era, constituyendo el asentamiento más al norte del período conocido como Glades. En la década de 1930, Marshall Newman estuvo a cargo de una expedición arqueológica que descubrió varios sitios de enterramiento e infinidad de artefactos entre los que figuraban casi 250 esqueletos, que fueron enviados al Smithsonian de Washington. Posteriormente, hubo más descubrimientos pero la mayoría del material depositado por los indios fue utilizado por el departamento de transporte en los ’60 para construir el puente que conecta la isla con el continente y Anna Maria Island. 

Hacia Holmes Beach desde Perico Island
Hacia Holmes Beach desde Perico Island
Marinas
Marinas
De pesca
De pesca
En  la Florida ha sido muy común la destrucción de residuos del hombre antiguo por parte del moderno para este mismo fin y prueba de ello es el Tamiami Trail a su paso por los Everglades, edificado sobre estos materiales y con la consecuente pérdida de recursos históricos. En el caso de Perico Island y ante el avance del mercado del ladrillo, George Percy, encargado durante los años 80 del departamento de patrimonio en el Sunshine State, afirmó que no se tenía constancia alguna de los restos, dando vía libre a las compañías inmobiliarias para desarrollar libremente. Quién sabe si las maldiciones indias surtirán algún efecto sobre las viviendas y sus inquilinos como se ha dicho tradicionalmente. De ahora en adelante, pasaremos otra vez a las Barrier Islands a la altura de Holmes Beach, donde solamente deberemos girar a la derecha sobre la Gulf Drive y deshacer el camino previo hasta el muelle de Anna Maria, donde daremos por concluida una cómoda travesía que a pesar del denso tráfico que podamos encontrar y salvo unos tramos puntuales en el Tamiami Trail en los que no existe un carril ciclable, es bastante tranquila y segura.

En Lido Key
En Lido Key
Estatua en el John & Mable Ringling Museum of Art
En el museo del automóvil Iglesia en Anna Maria Island

domingo, 9 de diciembre de 2012

Ruta #75 Siesta Key - Myakka River State Park - Nocatee


Ruta #75 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Diciembre llega a estas latitudes en las que estamos situados a la misma altura de lugares tan dispares como el desierto del Sahara, la península Arábiga, la India o China. Florida nunca descansa y prueba de ello es el punto donde comenzaremos la ruta #75. Se trata de Siesta Key, en el condado de Sarasota. Esta isla, emplazada en la costa oeste, posee casi con toda seguridad una de las mejores playas de la nación, habiendo ganado multitud de premios. Durante 96 millas de ida y vuelta pasaremos de las Barrier Islands al tumulto urbano, para luego adentrarnos en la quietud del grandioso Myakka River State Park, con sus interminables paisajes, corrientes fluviales y un sinfín de criaturas salvajes entre las que quien sabe si estará el Skunk Ape, un simio críptido al más puro estilo Bigfoot que se dice habita por estos lares. Seguiremos yendo hacia el este casi en línea recta entrando en el condado de DeSoto, continuando con un entorno de ranchos ganaderos y plantaciones de naranjas al tiempo que nos moveremos por entre pueblos fantasma como la antigua capital condal, Pine Level, casi olvidada en medio de los campos. Esta fue la sede del Florida Wild West durante los duros años en los que las peleas entre vaqueros, tiroteos y ahorcamientos estaban a la orden del día, sin nada que envidiar a los territorios más cinematográficos del oeste del país. Terminaremos en Nocatee, una pequeña villa sobre la carretera US 17, pocas millas al sur de la ciudad de Arcadia y junto al Peace River. Otros enclaves habitados o no a lo largo de la travesía serán Point O' Rocks, Gulf Gate Estates, Palmer Ranch, Coral Cove, Bee Ridge, Timber Land Ranchettes, Gator Creek Estates, Forest at the Hi Hat Ranch, Myakka Valley Ranches, Shiney Town, Honore y Sidell. Un día como hoy en 1825, la ciudad de Tallahassee, capital de Florida, es incorporada. El mismo día, se establece el condado de Washington, en honor al primer presidente. En 2000, la corte suprema detiene finalmente el sexto conteo de votos que daría una polémica victoria a George W. Bush, en un estado en el que curiosamente, su hermano Jebb era gobernador. En 2006, el transbordador Discovery despega exitosamente desde Cabo Cañaveral, constituyendo la misión STS 116.

Comienzo de la ruta en la Avenida Messina y el muelle de piedra
Comienzo de la ruta en la Avenida Messina y el muelle de piedra
Tienda en Siesta Key
Tienda en Siesta Key
Apartamentos y hoteles
Apartamentos y hoteles
Siesta Key es un islote que se encuentra justo al oeste de la ciudad de Sarasota, urbe que ya visitáramos en la ruta #28 y la cual veremos en la lejanía a nuestras espaldas, desde el punto de partida. Esto será en la Avenida Messina, junto al viejo muelle de cemento, las rocas, el espectacular panorama marítimo y las famosas playas repletas de turistas. En los primeros mapas de los conquistadores figuraba como Sarasota Key, debido por supuesto a su proximidad con la actual capital del condado, área conocida presuntamente por los indios Calusa como Zara Zote. Su traducción se desconoce con exactitud pero según unos es “Lugar de la danza” o quizás “Punta rocosa” para otros. El nombre actual lo adquirió en 1907 y hoy es una zona designada por el censo en la que habitan unas 7.000 personas. La mencionada playa ha sido elegida como una de las más hermosas del planeta y ha cosechado premios como por ejemplo, el de tener la más blanca y fina arena de acuerdo al International Beach Challenge de 1987; La mejor arena de los EEUU según The Travel Channel en 2004 o La mejor playa a nivel nacional para Dr. Beach en 2011. Todo esto no es casualidad ya que dicha superficie está compuesta de cuarzo pulverizado en lugar del más común coral de otros enclaves. 

Transitando por Siesta Key
Transitando por Siesta Key
Siesta Beach
Siesta Beach
Casa en Siesta Key
Casa en Siesta Key
Además, debido a esto la luz solar reflecta en las diminutas partículas de tal forma que nunca se siente el habitual y abrasador calor bajo los pies o la piel. Increíblemente, el ligero mineral proviene de los montes Apalaches, a varios centenares de kilómetros de distancia. Durante millones de años ha fluido gracias a las corrientes de los ríos y el oleaje, depositándose en las orillas de este privilegiado emplazamiento cuyo nivel de vida es ciertamente elevado. La media de edad se sitúa alrededor de las 60 primaveras. Sobre el terreno, iremos hacia el este por un breve espacio para posteriormente girar a la derecha sobre la Ocean Blvd, avanzando entre bares y restaurantes en los que siempre se vive el verano sin importar la estación del año. También estaremos flanqueados por llamativas y coloridas tiendas en las que se vende todo tipo de productos relacionados con el mar y el ocio, al mismo tiempo que abundan los establecimientos de alquiler de kayaks, bicicletas y ciclomotores.

En Siesta Key
En Siesta Key
Casas en la isla
Casas en la isla
Restaurante
Restaurante
Pronto nos incorporaremos a la Beach Road en dirección sureste y aparecerán grandes casonas, más adelante, complejos de apartamentos y villas vacacionales. También pasaremos por la entrada principal al renombrado litoral, la parte llamada Point o' Rocks o punta de las rocas, precisamente por las formaciones calizas que dominan la costa, hasta que alcancemos la Stickney Point Road/State Road 72, por la que transitaremos casi la mayoría del trayecto de ahora en adelante. Mediante un puente levadizo que nos permitirá otear un horizonte cautivador cruzaremos el estrecho que nos separa del continente, llegando a una zona más ajetreada y ruidosa. Entre áreas suburbanas repletas de comercios, urbanizaciones de casas unifamiliares y más edificios de viviendas, la calle pasará a llamarse Clark Road. Sobre la ya ancha carretera, llegaremos primeramente a los CDPs de South Sarasota y Gulf Gate Estates de 5.300 y 11.600 residentes respectivamente. Seguidamente a Ridge Wood Heights, South Gate Ridge, Coral Cove y a Palmer Ranch, o lo que un día fue el Meadow Sweet Pastures, actualmente una docena de subdivisiones y comunidades privadas. Este enorme rancho fue de hecho la mayor cantidad de suelo jamás poseída por ningún terrateniente en esta región de la Florida, 320 km². Bertha Honoré Palmer, viuda del empresario Potter Palmer de Chicago, fue la propietaria desde 1910, cediéndolo a sus hijos Potter Jr. y Honoré, tras su muerte. Aun algunos de los 80.000 acres se siguen utilizando para la ganadería como antaño pero el ladrillo ha probado dejar mayores y más rápidos dividendos.

Naranjales
Naranjales
Ganado vacuno
Ganado vacuno
Myakka River State Park
Myakka River State Park
Otros asentamientos cercanos serán Bee Ridge, hogar de 8.700 personas y nombrado hacia 1876 por el reverendo bautista Isaac A. Redd, debido a que en sus dominios casi cada árbol tenía un agujero en el que había un panal de abejas. Este predicador fundó la que sería la primera iglesia del presente condado. También está Lake Sarasota. En lo sucesivo, iremos entrando en una zona más abierta a pesar de que el camino se convierta en un carril de ida y otro de vuelta. Los pastos, ahora amarillentos por la sequía invernal, están poblados por millares de vacas. En esta parte hay complejos de fincas lujosas y ranchos como los Timber Land Ranchettes, Saddle Creek, Forest at the Hi Hat Ranch, Myakka Valley Ranches o Gator Creek Estates, en donde las parcelas de un promedio de 6,5 acres tienen un precio de entre $600.000 y un millón y medio de dólares. Incluso hay un aeropuerto privado. Al mismo tiempo, iremos cruzando otros canales y riachuelos como el Cow Pen Slough, el Vanderipe Creek o el Deer Prairie Slough. El paisaje se volverá más salvaje y nos internaremos por espacio de casi diez millas en el Myakka River State Park.

Iglesia por la carretera
Iglesia por la carretera
Anhinga en un arroyo
Anhinga en un arroyo
Alligator
Alligator
Con alrededor de 150 km², es uno de los mayores parques estatales y la vez de los más antiguos, habiendo sido diseñado durante la década de 1930. Fue inaugurado en 1941 aunque no estuvo abierto al público hasta el año siguiente. La diversidad ecológica es increíble tanto en flora como en fauna, así como la variedad de actividades que ofrece al visitante y que incluye por supuesto ciclismo, infinidad de pistas para caminar, zonas de acampada, lagos y ríos para pescar o navegar en botes, canoas o kayaks, bosques infinitos o simplemente contemplar animales salvajes como los fríos caimanes o los fascinantes Roseate Spoonbills, unas aves blancas con pigmentos rosados como los flamencos y pico en forma de cuchara. Algunas porciones de la reserva natural, los pantanos adyacentes, corrientes fluviales y abundantes manantiales, fueron donadas por los descendientes de Bertha Palmer y prueba de ello es el pequeño asentamiento casi fantasma situado en las proximidades llamado Honore. Unas siete millas después de sobrepasar la entrada principal cruzaremos el puente sobre el rio Myakka, que da nombre al valle al que fracciona en dos y al pequeño pueblo que vimos en la ruta #28, algo más al norte. Por unos metros, aunque no haya ninguna señal que lo anuncie, estaremos en Manatee County.

Myakka River
Myakka River
Oficina postal en Nocatee
Oficina postal en Nocatee
Casas de campo
Casas de campo
También estarán Sardis, Shiney Town y Sidell, este último junto a un enorme rancho, el Carlton Ranch, en el que veremos grandes formaciones de naranjos. Exactamente a 35 millas del comienzo de nuestra travesía, estaremos entrando en el condado de DeSoto. Pronto atravesaremos las cercanías del considerado como pueblo fantasma Pine Level, que en 1866 sería elegido capital del ahora vecino Manatee County, del que por entonces formaba parte. Cuando en 1887 se creó el condado de DeSoto en honor al explorador y conquistador extremeño, pasó igualmente a ser su cabecera aunque el privilegio duró solamente dos años hasta que fue transferido a Arcadia, apenas unas millas al este. Muy poco queda del sitio original salvo la iglesia metodista y los cementerios de Indian Mound Cemetery y el Pine Level Campground Cemetery. Tres millas después de cruzar el Horse Creek abandonaremos la State Road 72/Sugar Bowl Road, girando a la derecha en la County Road 769, que se dirige hacia el sur. Sin embargo, en unos tres kilómetros y medio nos incorporaremos a la County Road 760, que irá en dirección este con destino al final de la primera parte del recorrido, aproximadamente 48 millas en total.

Entrada a uno de tantos ranchos
Entrada a uno de tantos ranchos
Iglesia en Nocatee
Iglesia en Nocatee
El Peace River
El Peace River
Antes, avanzaremos a través de un entorno rural en el que siguen apareciendo plantaciones, ganaderías, casas móviles y otras vistosas fincas. El Peace River volverá a cruzarse en nuestra travesía y desde el puente podremos contemplar los viejos robles con el característico Spanish Moss o musgo español, que flota desde sus ramas, la tranquila corriente y las oscuras aguas. Justo aquí estuvo la perdida villa de Owen. Enseguida alcanzaremos la US 17 en Nocatee. Esta comunidad de pintorescas construcciones, muchas de ellas decrépitas y descoloridas, testigos silentes de otros tiempos y asentadas a ambos lados la carretera, nos muestran un modo de vida más apacible que en las grandes urbes a pesar de que a veces no todo es felicidad y armonía. Nocatee es como suele suceder a menudo, la corrupción fonética de la voz Seminole Nakiti, que viene a ser “¿Qué es eso?” Tras esta breve parada, debemos regresar a Siesta Key sobre el mismo trazado por el que hemos venido, para completar la segunda mitad de la travesía de cicloturismo, fotografía e historia.

Pelícano sobre el mar en el Golfo de México
Pelícano sobre el mar en el Golfo de México
Wild boar, hog o Jabalí
ComerciosEl mar desde Siesta Key