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jueves, 27 de marzo de 2014

Ruta #91 Bok Tower Gardens - Hesperides - Fort Arbuckle - Three Lakes WMA

Ruta #91 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Polk County surgió en 1861, al dividirse en dos el vecino Hillsborough, enclavado justo al oeste. Fue nombrado en honor al presidente James Knox Polk. Estamos en el corazón del Bone Valley o Valle de los huesos, llamado así por ser una región en la que existen grandes depósitos de fosfatos. La minería es por tanto, una de las actividades principales, al igual que el cultivo de cítricos y la ganadería. La ruta #91 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, recorrerá 74 millas desde los jardines que rodean a la curiosa torre Bok, situada en la cima de la Iron Mountain. Estaremos en la ciudad de Lake Wales, en uno de los emplazamientos más elevados de la península. A continuación, buscaremos la State Road 60 e iremos hacia el este atravesando infinidad de pueblos fantasma, que han sido abandonados en el último siglo, una vez que se han agotado los recursos fósiles naturales de sus cercanías. Otros asentamientos en este tramo serán Alcoma, Hespérides y el que circunda la misteriosa capilla de Saint Anne. Luego nos desviaremos en dirección sur por la Walk in the Water Road, que cruza junto al lago homónimo, alrededor del cual nos toparemos con áreas protegidas como el Lake Wales Ridge State Forest. Por la County Road 630, continuaremos hacia el este, incorporándonos nuevamente a la SR 60 hasta el Lake Kissimmee State Park y el Kissimmee River, tras el cual entraremos en el condado de Osceola. Al llegar a la Three Lakes Wildlife Management Area, regresaremos al punto de partida por la misma carretera. En esta ocasión, de regreso en Polk County, veremos las localidades de Indian Lake Estates; Nalcrest, habitada exclusivamente por empleados retirados del servicio postal; o Lakeshore, también referida como Fedhaven, al ser sus residentes extrabajadores del gobierno federal. Igualmente, circularemos cerca de los fuertes militares Arbuckle, Kissimmee, Gardner y la base militar de Avon Park. Un día como hoy en 1513, Juan Ponce de León avistaba por primera vez la tierra a la que pronto llamaría "La Florida," aunque no desembarcaría hasta el 2 de abril. En 1911, la ciudad de Fort Lauderdale era incorporada.

Olmsted House en Bok Tower Gardens
Olmsted House en Bok Tower Gardens
La torre Bok
La torre Bok
La puerta de cobre
La puerta de cobre
El  punto de partida será la cumbre de la Iron Mountain, que con 295 pies de altitud, es uno de los enclaves más elevados de la Florida. Aquí encontraremos los famosos jardines de Bok y la Singing Tower o torre cantora, una estructura neogótica y art déco construida entre 1927 y 1929, que alberga un carillón de 60 campanas. De hecho, contiene quizás el mayor archivo de partituras y material relacionado con este instrumento musical en el mundo. Sus artífices fueron el holandés Edward William Bok y su mujer Mary Louise Curtis, quienes decidieron crear en el lugar donde pasaban los inviernos, un santuario para aves. El edificio de 62 metros está levantado a base de coquina traída desde Daytona Beach y mármol Etowah y Creole procedente de Georgia. Fue diseñada por el arquitecto Milton Bennett Madary y su exterior está decorado con mosaicos de enlosados que describen pasajes bíblicos y esculturas realizadas por Lee Lawrie. Al pie de la misma, existe un estanque en el que nadan decenas de carpas Koi. A su inauguración acudió nada menos que el entonces presidente John Calvin Coolidge. Además, en 1970 fue incluida en el registro histórico nacional. Desafortunadamente, su interior está cerrado al público.

Lagos surgidos al excavar el mineral
Lagos surgidos al excavar el mineral
Desde la Iron Mountain
Desde la Iron Mountain
En los jardines
En los jardines
El  parque botánico fue elaborado por Frederick Law Olmsted Jr., quien también trabajó en otros proyectos como el National Mall de Washington DC, el Thomas Jefferson Memorial o la propia Casa Blanca. En las cien hectáreas que abarca el complejo, hallaremos una apabullante variedad de flores y frondosos árboles que adornan el increíble y reposado entorno natural. Su suelo rojizo se compone de hematita terrosa, que contrasta con el verde del paisaje. Este es el escenario de multitud de conciertos durante todo el año y cuando las campanas producen su melodía, los ecos armónicos que transforman el ambiente son audibles en cada rincón del recinto. En ese momento, el tiempo parece detenerse. Igualmente, veremos la mansión Pinewood Estate o "El Retiro," nombre dado por su antiguo propietario, C. Austin Buck. Esta otra edificación es un palacete de 32.000 metros cuadrados con rasgos mediterráneos, que a su vez forma parte del registro de lugares históricos desde 1985. El precio por acceder es actualmente unos $12 dólares por persona y $6 adicionales, si queremos visitar la finca de Pinewood en un tour guiado.

Ganado en los interminables campos. De fondo, los bosques
Ganado en los interminables campos. De fondo, los bosques
Jardín botánico
Jardín botánico
Roble
Roble
Sobre la bicicleta, iremos desde el parking hacia el sur por la Tower Boulevard, que va ondulando por espacio de dos millas entre extensos naranjales que se pierden en la lejanía. El olor característico del fruto lo inunda todo. Al llegar a la Burns Road, giraremos a la izquierda abandonando el idílico santuario y desembocando en un tranquilo núcleo urbano. Entonces nos enfrentaremos probablemente al mayor desnivel de la travesía, una cuesta que baja de manera muy abrupta y vuelve a subir pronunciadamente justo al alcanzar la County Road 17B/Buckmoore Rd, a la que nos incorporaremos yendo a la derecha. Entraremos pues de lleno en Lake Wales, la ciudad que recorremos ahora. En ella residen cerca de 12.000 personas y de acuerdo a los datos del censo, el 41% vive por debajo del umbral de la pobreza. Entre sus habitantes ilustres del presente y el pasado destacan los deportistas Amar'e Stoudemire de la NBA; Wade Davis y Pat Borders de la MLB y Harold E. "Red" Grange, apodado "El fantasma galopante," de la NFL. La villa se sitúa en torno al lago que lleva la misma denominación, aunque anteriormente, esta formación era conocida con el nombre de Watts. No obstante, en 1879, el agrimensor encargado de explorar la zona, Sidney Irving Wailes, dejó su apellido allí para la posteridad. Hacia 1912, la municipalidad fue establecida por la Lake Wales Land Company, que usó la nomenclatura que hoy conocemos. Asimismo, esta fue corroborada en 1915 por el servicio postal, cuando instaló su oficina.

Comercios en la zona rural
Comercios en la zona rural
Pendientes
Pendientes
Comercios en Lake Wales
Comercios en Lake Wales
Ya  en 1925, la Atlantic Coast Line Railroad la enlazó con el progreso y en las cercanías surgieron ramales y estaciones ferroviarias cuya actividad se basaba en la extracción y distribución de fosfato. Muchos de estos enclaves que alojaban trabajadores ya desaparecieron para siempre, al cerrar o trasladarse a otros emplazamientos las compañías mineras. Este fue el caso de localidades como Sandland, Mammoth, Independent, Diamond o Gall. El terreno circundante es arenoso y asemeja a una inmensa playa, a pesar de la extensa vegetación y del hecho de que estamos en el centro de la península, a más de cien kilómetros del mar. Además, porque nos encontramos sobre el Lake Wales Ridge, la mayor cadena de elevaciones que recorre el centro de la Florida de norte a sur, desde el lago Okeechobee hasta Palatka, en los alrededores de Saint Augustine. Sin embargo, la forma del Sunshine State ha variado según las eras geológicas y ha llegado a ser casi el doble de lo que hoy conocemos. Por otro lado, en épocas en las que el nivel de los océanos fue mayor que en el presente, esta protuberancia en la que hay altitudes de hasta cien metros, no era más que pequeñas islas muy distantes entre sí.

Planta de procesamiento de naranjas
Planta de procesamiento de naranjas
Saliendo de Lake Wales
Saliendo de Lake Wales
Iglesia en Lake Wales
Iglesia en Lake Wales
En  la State Road 60/Hesperides Road, comenzaremos a avanzar hacia este. El paisaje se irá transformando nuevamente en fincas con ganado y grandes plantaciones de cítricos. Entretanto, aparecerán canteras a cielo abierto, plantas de procesamiento y empaquetado de frutas o las diminutas comunidades de Alcoma y Hesperides. Esta última hace una referencia directa al mítico jardín de la iconografía clásica griega aunque en este caso, las arboledas son naranjos en lugar de las manzanas doradas del huerto de Hera. Otro enclave interesante es el de la capilla de Saint Anne des Lacs a orillas del lago de Santa Ana. Construida en piedra por Emey Massicotte en 1923, fue un destino de peregrinación principalmente para católicos francófonos provenientes de Canadá. La pequeña comunidad original que la rodeaba fue desarrollada por Irvin A. Yarnell. Se cuenta que un hombre llamado Napoleon Pelletier llegó a la zona con su hijo, el cual estaba aquejado de una enfermedad terminal. Milagrosamente, las aguas obraron la curación y decidieron erigir el monumento en honor a la santa a la que tradicionalmente asocian con el líquido elemental.

Extracción de fosfato para fertilizantes
Extracción de fosfato para fertilizantes
Águila pescadora
Águila pescadora
Kissimmee River
Kissimmee River
Inmediatamente después iremos hacia el sur por la Walk in the Water Road, que transcurrirá a la vera del lago homónimo, al que también se le llama Weohyakapka. La carretera carece de arcén en algunos tramos pero es muy poco transitada a pesar de que pasaremos por delante de tranquilas urbanizaciones de retiro y casas de campo. Así todo, siempre tendremos que estar atentos y tomar las precauciones necesarias. Además, atravesaremos las áreas naturales Walk in Water Wildlife Management Area, de 6.000 acres; y el Lake Wales Ridge State Forest, un denso bosque de 26.600 aproximadamente. Tras nueve millas, nos desviaremos a la izquierda en la County Road 630, sobre la que circularemos a lo largo de ranchos y una foresta impresionante. En el lado derecho tendremos la Arbuckle WMA, que como suele ser común en la zona, rodea a una laguna. Junto a esta, el ejército levantó en 1859 un fuerte militar para proteger a los colonos de las incursiones de los nativos indios. Por la solitaria vía, pedalearemos otras nueve millas y media antes de toparnos una vez más con la SR 60, con la que nos uniremos yendo en dirección este.

Walk in the Water Road
Walk in the Water Road
Casas de campo
Casas de campo
Ruinas
Ruinas
En  el siguiente tramo el panorama cambiará poco hasta llegar al Kissimmee River. Aquí, en la parte septentrional, estará la gigantesca formación lacustre llamada de igual manera y el Lake Kissimmee State Park. El río nace un poco más al norte y recorre 134 millas, unos 215 kilómetros, hasta el lago Okeechobee. Durante el pasado siglo, la obsesión por dominar a la naturaleza y el flujo de las aguas, provocó que se canalizara. Las consecuencias ecológicas fueron devastadoras aunque afortunadamente hace más de dos décadas que el daño está siendo revertido. Es a su pesar, la mayor restauración de un ecosistema llevada a cabo en el mundo. En la vertiente austral de la carretera, la corriente fluvial ahora fluye entre los antiguos meandros originales. Estas tierras albergaron otro puñado de localidades fantasma como Nalaca o Florinda. Sumica, fue fundado por la Société Universelle des Mines, Industrie, Commerce et Agriculture hasta su abandono en 1927. Tenían hasta moneda propia. Por su parte, Kicco, pronunciado Kiso, era de la Kissimmee Island Cattle Company, ya que este era un punto de paso de los rebaños de ganado que cruzaban la península de costa a costa.

Casas estilo Cracker, donde vivían los auténticos Cowboys floridanos
Casas estilo Cracker, donde vivían los auténticos Cowboys floridanos
Zonas naturales
Zonas naturales
Riachuelo
Riachuelo
En  el caso de Cacema Town, pronunciado algo así como Kasima o Keseima, se dice que es el verdadero origen del nombre Kissimmee. El Fort Kissimmee, es uno más de los bastiones construidos por los EEUU en el siglo XIX, en el que se dado en llamar "El estado más fortificado del país," la Florida. Sin embargo, de este último queda el cementerio que data de la misma época pero debido a que la zona se utilizó durante la segunda guerra mundial como campo de entrenamiento, fue trasladado por orden gubernamental a otro emplazamiento cercano. Aun hoy, el terreno está ocupado por la base aérea de Avon Park y el Bombing Range o sitio de maniobras y prácticas de bombardeo de objetivos. Antes de cruzar a la orilla opuesta y entrar en el condado de Osceola, pasaremos por el River Ranch. Se trata de un resort vacacional o Dude Ranch, que es como se denomina a este tipo de ambientaciones en las que los turistas disfrutan de un entorno que recrea la visión idealizada de la vida en el lejano oeste, realizando multitud de actividades recreativas acordes. Una de las acepciones de la palabra Dude, se utiliza también para definir a un Cowboy con poca experiencia o incluso torpe.

Airboat entre las marismas
Airboat entre las marismas
CR 630
CR 630
Por la County Road 630
Por la County Road 630
Regresando a la travesía en bicicleta, continuaremos hacia el este por espacio de otras cinco millas hasta el camino de entrada a la Three Lakes Wildlife Management Area, otro de los terrenos gestionados por el estado en los que se permite también la caza como medida para controlar las poblaciones de diferentes especies animales. Así, habremos completando la primera parte de nuestro recorrido. Con 62.000 acres, la reserva es el mayor remanente de praderas secas del país. Al igual que en todas las áreas de conservación medioambiental que hemos visitado, aloja una ingente variedad de flora y fauna. La segunda mitad de esta aventura, será regresando al pie de la Bok Tower en Lake Wales. No obstante, en esta ocasión tomaremos el camino más directo que es la State Road 60. En el tramo inédito para nosotros hasta el momento, que va desde la County Road 630 hasta la Walk in the Water Rd nuevamente en Polk County, avanzaremos una vez más alrededor del Lake Weohyakapka, por su vertiente norte. En sus márgenes se encuentran las villas de Indian Lake Estates y Lakeshore, a la que previamente se le llamó Fedhaven. La causa fue que en la década de 1960, fue creada para servir de lugar de retiro a empleados federales.

Las arenas de lo que millones de años atrás fueron playas a más de 100km del actual océano
Las arenas de lo que millones de años atrás fueron playas a más de 100km del actual océano
Red-winged Blackbird
Red-winged Blackbird
Lake Kissimmee
Lake Kissimmee
El  último de los núcleos residenciales es Nalcrest, que deriva de la National Association of Letter Carriers, Retirement, Education, Security and Training. Según otras versiones se compone de NALC y Rest, descanso. Está habitada exclusivamente por miembros de la asociación nacional de portadores de cartas o lo que es lo mismo, trabajadores del servicio postal. La idea fue concebida en 1962 por William C. Doherty, quien fuera el primer embajador de los Estados Unidos en Jamaica y máximo responsable de la NALC. Más adelante, aparecerán los lagos Rosalie y Tiger, junto a los que florecieron otras comunidades ya extinguidas como Hilderly, Waliowa o el Fort Gardiner, establecido en 1837 por el general, más tarde presidente, Zachary Taylor, en honor a George W. Gardiner, quien había perecido a mano de los Seminoles en la famosa masacre de Dade. En 1842, al concluir la segunda contienda en la que se pretendía erradicar o deportar a los nativos hacia los territorios de Oklahoma, la edificación quedó para siempre en el olvido. Finalmente, en cuanto a la ruta cicloturística, terminará en el preciso lugar en el que comenzó.

Lake Wales Ridge State Park
Lake Wales Ridge State Park

Casas de campo


Bok Singing Tower o Torre cantora

Detalle de la torre Bok

sábado, 2 de octubre de 2010

Ruta #8 Celebration - Loughman - Davenport - Poinciana - Intercession City

Ruta #8 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Nuestra ruta #8 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida nos llevará esta vez a los condados de Osceola y Polk, aunque de manera testimonial pasaremos también por Orange y Lake. Serán 65 millas justo por el corazón de la península, a muy poca distancia de la ciudad de Orlando y todos los mundialmente famosos parques de Walt Disney World. El primer tramo de recorrido partirá desde Celebration, un asentamiento dedicado por entero al turismo y al comercio. En general, salvo algunas excepciones en la porción sur de la travesía, estaremos siempre pedaleando por entre centros de ocio, infinidad de tiendas y restaurantes e urbanizaciones gigantescas surgidas en los últimos años de los que fueron grandes ranchos ganaderos y terrenos agrícolas. El resto de enclaves que visitaremos son Four Corners, (Cuatro Esquinas) en el que nos encontraremos al mismo tiempo en la encrucijada que forman todos los condados que veremos en esta ruta. Loughman, Davenport e Intercession City, serán esas rarezas en contraste a tanto trasiego de gente, luces y asfalto, conservando aún imagenes de tiempos lejanos. Por último, atravesaremos Poinciana y Campbell, sumidos ya en el frenesí urbano. En cuanto a las áreas naturales, tendremos los territorios gestionados por el South Florida Water Management District, la enorme Upper Lakes Basin Watershed o la Disney Wilderness Preserve. Un día como hoy en 1672, comenzaba la construcción del Castillo de San Marcos en Saint Augustine. En 1874 es incorporada la ciudad de Green Cove Springs.

Los naranjos en Davenport, remanente de los tiempos en que toda la zona vivía de este fruto, antes de Disney
Los naranjos en Davenport, remanente de los tiempos en que toda la zona vivía de este fruto, antes de Disney
En Celebration
En Celebration
Hoteles en Celebration
Hoteles en Celebration
Comenzaremos yendo al oeste sobre la US 192/West Irlo Bronson Memorial Highway, desde su intersección con la Celebration Avenue. Ambos lados de la carretera están completamente repletos de tiendas de souvenirs, restaurantes y hoteles hasta donde alcanza la vista. El tráfico es muy intenso aunque afortunadamente hay carriles para bicicleta segregados. Estamos en Osceola County, surgido en 1887. Fue nombrado en honor al más famoso líder de la tribu Seminole, Billy Powell, llamado en las lenguas Creek "Asi Yaholo" u Osceola. La capital del condado, Kissimmee, se encuentra algo más al este. Celebration es un CDP o Census Designated Place o lugar designado por el censo de unos 7.500 habitantes. La villa fue creada principalmente entre 1994 y 1996 por la Disney Development Company cuidando cada aspecto de la misma y tanto planos urbanísticos como edificios, fueron diseñados por prestigiosos arquitectos de todo el país como Graham Gund, Michael Graves, Robert Venturi, Phillip Johnson o Charles Moore entre otros. La visión de Michael Eisner, presidente entonces de la Walt Disney Company, era plasmar en la realidad el prototipo experimental de una comunidad del mañana, en inglés: Experimental Prototype Community of Tomorrow o EPCOT, siglas que dan nombre a uno de los parques del complejo.

Tiendas de souvenirs, restaurantes y otros comercios en la US 192
Tiendas de souvenirs, restaurantes y otros comercios en la US 192
Tiendas en la US 192
Tiendas en la US 192
Carril  y marcadores
Carril  y marcadores
Regresando al asfalto, la ancha avenida cruzará diferentes puentes y autopistas entre las que se encuentra la Interestatal 4. Tras esta, la US 92 irá primero al noroeste y luego al oeste, momento en el que circularemos justo entre los condados de Osceola en el lado sur, y Orange al norte. Este último fue fundado en 1845 y su capital es Orlando. Fue bautizado de esta manera gracias a la fruta cuyas plantaciones ocupaban más de 300 kilómetros cuadrados hasta hace no mucho. Sin embargo, hoy en día el ladrillo va ganando terreno y la producción cítrica ha ido muy en declive. Curiosamente, toda esta región forma parte de la Orange Island, el primer territorio de lo que es la Florida actualmente, en emerger de las aguas en la edad Rupeliense de la época del Oligoceno, hace alrededor de treinta millones de años. Tras ocho millas y media de recorrido, llegaremos a la confluencia con Bali Blvd, una pequeña calle en la que nos veremos al mismo tiempo en los condados de Osceola al sureste, Orange al noreste, Lake al noroeste y Polk al suroeste. Lake es llamado de esta manera debido a la infinidad de lagos que contiene. Fue establecido en 1887 y su ciudad cabecera es Tavares. Por su parte, Polk data de 1861 y lleva el nombre del presidente James Knox Polk, quien fue asumió el cargo justo el día en que el Sunshine State se convirtió oficialmente en el vigesimoséptimo estado de la unión. Su sede está en Bartow.

Algunos ranchos con ganado
Algunos ranchos con ganado
Por el camino
Por el camino
Áreas naturales
Áreas naturales
Estas cuatro esquinas son denominadas Four Corners o antiguamente Citrus Ridge. Tiene 26.100 residentes y en sus límites hay varios resorts y asentamientos como Championsgate o Reunion, desarrollado por el magnate Bobby Ginn. Posee entre sus cuidadas instalaciones un parque acuático privado y tres campos de golf donde se celebran eventos de la PGA, diseñados por Jack Nicklaus, Tom Watson y Arnold Palmer. Una milla después, la US 192 termina e iremos en dirección sur por la US 27, internándonos en Polk County. Aquí comenzaremos a notar ciertos desniveles en el terreno que si bien no son exageradamente elevados, son continuos. La sucesión de pendientes, subidas y bajadas no cesará en los próximos casi dos tercios de la ruta. El paisaje alterna algunas fincas con ganado y más urbanizaciones, especialmente vacacionales y para retirados. Al oeste estará la Hilochee WMA, una zona castigada anteriormente por la industria maderera, la minería y la agricultura. En seis millas y media, giraremos hacia el este por la Ronald Reagan Pkwy/Loughman Road. Una vez pasada nuevamente la autopista I-4, nos encontraremos en las cercanías del antiguo Fort Davenport, situado en el vecino condado de Osceola, casi al otro lado de la calle. El fuerte militar fue levantado en 1838-39 por soldados del ejército de los EEUU en su segunda guerra contra la tribu Seminole. La tropa que ocupó el lugar estaba dirigida por el coronel William Davenport.

Hoteles y futuras nuevas construcciones en Four Corners
Hoteles y futuras nuevas construcciones en Four Corners
Oficina de correos en Loughman
Oficina de correos en Loughman
En Davenport
En Davenport
Siguiendo un puñado de millas más alcanzaremos Loughman, una villa rural de 1.400 habitantes. La zona empezó a ser colonizada a mediados de la década de 1880, tras la irrupción del ferrocarril, de la mano de la South Florida Railroad en 1883. Por entonces, era denominada Lake Locke. La vieja Dixie Highway, construida a principios del siglo pasado, pasaba por aquí. En la US 17/US 92/South Orange Blossom Trail, giraremos a la derecha, yendo en paralelo a las vías del tren, que siguen el trazado original de la SFRR. A unas cuatro millas estaba la siguiente estación, Emmaton, hoy un pueblo fantasma donde lo único que encontraremos será una gigantesca cantera de arena, ya que toda esta región peninsular se compone de suelos arenosos con grandes dunas. En otras dos millas, estaremos en la próxima parada, la actual ciudad de Davenport. Todos los documentos históricos apuntan a que su nacimiento, en 1886, está asociado al del fuerte Davenport aunque algunos aseguran que el topónimo proviene de un conductor ferroviario. La primera oficina postal abrió en 1884 llamándose Horse Creek, homónimo a uno de tantos riachuelos que transcurren por los alrededores. Fue incorporada en 1915. Pese a su tamaño y casi 2.900 almas, conserva un aire de otro tiempo que no veremos en ningún otro tramo del camino. Los viejos edificios del centro con casi un siglo de historia y la tranquilidad son incomparables.

Casa abandonada en Loughman
Casa abandonada en Loughman
City Hall en Davenport
City Hall en Davenport
Antigua gasolinera hoy galería de arte
La  decadencia de la zona es palpable, sobre todo desde que atracciones como Circus World del circo de los Ringling Brothers, Barnum and Bailey o el estadio utilizado por los Kansas City Royals de la MLB para los entrenamientos de primavera, lo que le granjeó el apelativo de "Baseball City," fracasaron hace unos años. En el South Blvd West iremos a la izquierda, pasando por entre las numerosas iglesias del límite sur de la localidad. En el lado derecho, los naranjales se alinean adornando las diminutas colinas. En una milla, giraremos en dirección sur por la Powerline Road, en la que encontraremos aun grandes pastos con decenas de cabezas de ganado. Igualmente, aquí comienza un tramo carente de carriles para bicicleta que a pesar de la lejanía, habrá un trafico moderado. En la East Johnson Avenue/County Road 580 iremos hacia el este, mientras nos acercamos a las enormes áreas naturales del South Florida Water Management District, el Upper Lakes Basin Watershed, una red de ciénagas y manantiales entre los que están el Reedy o el Shingle Creek, que nutre los lagos superiores como el Marion, el Russell, Hatchineha o el Tohopekaliga en el nacimiento del río Kissimmee, que fluye por espacio de 134 millas hasta el lago Okeechobee. Otra es la Disney Wilderness Preserve.

Industria agrícola en Davenport
Industria agrícola en Davenport
Entrada a una de tantas urbanizaciones
Entrada a una de tantas urbanizaciones
Floristeria en Davenport
Floristeria en Davenport
Al cruzar la Lake Marion Creek Road, el camino se desviará hacia el noreste, pasando a llamarse Cypress Parkway. Pronto irá al este, haciendo de frontera entre los territorios de Polk y Osceola, al que regresaremos definitivamente tras la Marigold Avenue. Al poco veremos un gigantesco hospital al lado izquierdo y entraremos en Poinciana. Este nuevo CDP fue concebido como un emplazamiento para retirados a finales de los '60. Sus primeras viviendas fueron diseñadas por la compañía Gulf American Corporation y estuvieron disponibles en 1973. Hoy en día y dependiendo de si nos atenemos a los límites oficiales o al número total de residentes en sus diez subdivisiones, la población varía entre 53.200 hasta incluso los 83.100. En 1994, no superaba los 8.000. Al pasar la Old Pleasant Hill Road, la carretera empezará a ir al norte, denominándose Pleasant Hill Rd/CR531. El panorama va masificándose paulatinamente y las nuevas urbanizaciones se sitúan junto a terrenos en construcción y algunos ranchos y casas de campo. En ocho millas, nos toparemos nuevamente con la US 17/US 92/South John Young Pkwy, al que nos incorporaremos hacia el oeste.

Downtown Davenport
Downtown Davenport
Vivienda en Poinciana
Vivienda en Poinciana
Dunas
Dunas
En  este punto pedalearemos a través de Campbell, al que los locales, unos 2.500, se refieren como Campbell City. Realmente es otro Census Designated Place cuyo nombre proviene de Alfred Sidney Campbell, propietario del primer almacén general del lugar allá por el siglo XIX. Por entonces, el ferrocarril de Henry Plant, el gran magnate de la costa oeste que rivalizaba con Henry Flagler en la este, conectaba la villa con el resto del país. Una vez recorramos cuatro millas y media, debemos girar a la derecha en el Tallahassee Blvd y seguidamente al este en la Old Tampa Hwy, yendo en paralelo a las mismas vías férreas. En este momento estaremos en Intercession City, otro de los puntos más apacibles de nuestra travesía. Las casas antiguas del centro o downtown son todo lo contrario a las comunidades por las que habíamos transitado hasta ahora. Iglesias, la oficina postal o una pequeña área deportiva contrastan sobremanera con las modernas y sofisticadas urbanizaciones de los alrededores.

Iglesia en Davenport
Iglesia en Davenport
Iglesia en Intercession City
Iglesia en Intercession City
Oficina postal
Oficina postal
La  curiosa historia de Intercession City comienza a principios de la década de 1920. John Wesley Wile vende la propiedad consistente en 5.000 acres, a un empresario llamado J. W. White, quien funda Interocean City, un ambicioso proyecto situado justo entre el Océano Atlántico y la costa del Golfo de México. La inversión rozaría el millón de dólares de la época, con un hotel que costó cerca de $300.000. No obstante, sus esfuerzos por atraer nuevos moradores no surtieron los efectos deseados y el colapso económico de 1926 y posterior depresión hicieron fracasar sus intentos en menos de diez años. Solamente doce personas vinieron a vivir aquí. Wile recompró lo que ya muchos se referían como el mayor pueblo fantasma de la península y lo donó a la señora Osie English, líder del grupo religioso Household of Faith. Estos fundaron el Florida Bible College o Colegio Bíblico de Florida. De ahí que Intercession o intercesión, fuera el nombre que pasó a la historia. El grandioso hotel ardió en 1958 y en la actualidad el enclave es hogar de unos 500 habitantes. Sobre la bicicleta, iremos al norte por el agitado Poinciana Blvd, cuyo primer tramo carece de arcenes o carriles ciclables. En menos de seis millas, nos toparemos con la US 192, a la que nos incorporaremos yendo al oeste y pronto llegaremos a Celebration, dando por concluida esta ruta cicloturista, en el punto desde el que partimos.

Iglesia en Poinciana
Iglesia en Poinciana

Grullas o Sandhill Cranes
Lagos

Casas de campo