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viernes, 2 de diciembre de 2011

Ruta #54 Saint Petersburg - Clearwater - Tarpon Springs


Ruta #54 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Pinellas County fue fundado en 1912 a partir del por entonces enorme condado de Hillsborough, el cual ya vimos en las rutas #2, #5 y #52. Está situado en la península del mismo nombre, en el extremo oeste de la bahía de Tampa. Es el territorio con mayor densidad de población y a la vez, el segundo más pequeño en todo el Sunshine State con un área de solamente 725km². De hecho, tiene más habitantes que los estados de Alaska, Delaware, Montana, South Dakota, Vermont, Wyoming y el Distrito de Columbia. Su denominación proviene originalmente del idioma castellano, ya que en los tiempos en que la Florida pertenecía a la corona española, el lugar era referido como "Punta piñal de Jiménez," a causa de los espesos pinares de la zona. La ruta #54 de cicloturismo, fotografía e historia recorrerá 78 millas de ida y vuelta desde la espectacular Saint Petersburg hasta Tarpon Springs, la ciudad con más descendientes griegos del país y que es famosa principalmente por su catedral ortodoxa y además, por la extracción artesanal de esponjas marinas. Por otro lado, gran parte de la travesía será sobre el Pinellas Trail, un viejo ramal ferroviario, mediante el que atravesaremos otras localidades como Kenneth City; Seminole; Largo; Belleair; Clearwater, la capital de la región; Dunedin, Ozona, Palm Harbor y Wall Springs. Un día como hoy en 1863, había 34 barcos de la Unión bloqueando las aguas alrededor de la península en plena guerra civil. En esta fecha se han efectuado además cuatro lanzamientos de transbordadores desde Cape Canaveral: el STS 27 en 1988, el STS 35 en 1990, el STS 53 en el '92 y el STS 61 en el año 93.

St Petersburg desde el Pier o muelle
St Petersburg desde el Pier o muelle
Pirámide del muelle
Pirámide del muelle
Teatro en St Petersburg
Teatro en St Petersburg
Comenzaremos el recorrido al final del Pier o muelle de Saint Petersburg, cuya primera versión fue construida en 1893 para permitir el paso de los vagones del ferrocarril y así facilitar el traslado de mercancías a los buques cargueros. Desde entonces fueron varias las estructuras levantadas y demolidas o dañadas por huracanes en este punto, en el que destacó entre 1925 y 1967, el exquisito Million Dollar Pier, que tenía una longitud de 3.000 pies, a lo largo de la bahía de Tampa. El actual lo encontraremos al terminar la 2nd Avenue Northeast junto con la marina municipal, algunos museos y el increíble edificio de cinco pisos que forma una pirámide invertida y que situado a más de un kilómetro dentro del mar, alberga restaurantes, tiendas y hasta un acuario. En este lugar se celebran también multitud de festivales y conciertos a lo largo del año y es a la vez un punto privilegiado e ideal para la pesca. Sin embargo, desde 2010 su existencia peligra ya que las autoridades municipales, alegando las elevadas sumas de dinero que cuesta mantenerlo, aprobaron su inminente derribo. Ya saliendo del muelle, llegaremos a la Bay Shore Drive Northeast, sobre la que iremos hacia el sur por un corto espacio, entrando de lleno en el Downtown o centro de la ciudad de "Saint Pete," como la llaman por aquí.

En St Pete
En St Pete
Marina
Marina
Por las calles de St Pete
Por las calles de St Pete
Este enclave es también conocido como The Sunshine City o "La ciudad soleada," por el increíble promedio anual de días en los que el astro rey brilla: nada menos que 360. Tiene una población de 255.000 habitantes entre los que se encuentran la actriz Megan Fox, el creador de Wikipedia Jimmy Wales, el antiguo gobernador de la Florida Charlie Crist y en un pasado no muy remoto fue hogar de Al Capone. Sin embargo, el asentamiento nació en 1876 y fue establecido oficialmente en 1892, de la mano de sus fundadores, John C. Williams, que había comprado las tierras donde hoy está la localidad y Peter Demens, quien pasó gran parte de su juventud en San Petersburgo, en el imperio ruso. Demens era propietario de la Orange Belt Railroad y se encargó de traer el ferrocarril a la zona en 1888-89. Dice la leyenda que la elección del nombre se realizó tirando una moneda al aire y de haber ganado Williams, la urbe habría sido inscrita como Detroit, por ser el lugar de su nacimiento. Por otro lado y con toda seguridad, la atracción más conocida es el Tropicana Field, en el que juegan los Tampa Bay Rays, equipo de la MLB. Igualmente, según avancemos, podremos ver gran cantidad de edificios históricos albergando oficinas, teatros y museos como el de Salvador Dalí, que es de paso la mayor colección de sus pinturas fuera de Europa.

St Petersburg Trolley
St Petersburg Trolley
Downtown de St Pete
Downtown de St Pete
Downtown de St Pete
En el centro de St Petersburg
Sobre el asfalto, giraremos a la derecha en la Central Avenue, para luego ir hacia el norte en la 5th Street en un área de la ciudad en la que cada año se organiza el Grand Prix de Saint Petersburg, de las famosas series de carreras Indycar. Al llegar a la 2nd Avenue North, nos dirigiremos en dirección oeste bordeando el Mirror Lake, que es un gran lago alrededor del cual se encuentran varios edificios oficiales entre los que veremos también el City Hall o ayuntamiento. Además, desde este punto se puede apreciar el espectacular panorama de "St Pete," que a su vez se refleja en las pacíficas aguas del embalse. Al final del semicírculo, nos dirigiremos nuevamente al oeste hasta la Dr Martin Luther King Jr Blvd, en la que tomaremos su vertiente norte e inmediatamente nos incorporaremos yendo a la izquierda por la quinta avenida, que es al mismo tiempo la carretera US 19. Por esta vía, poco a poco iremos dejando atrás la zona urbana, entrando en barrios más tranquilos como el Historic Kenwood, con casas antiguas, más grandes y mucha vegetación. Después de unas cinco millas y media, nos toparemos con el Pinellas Trail, sobre el que realizaremos la mayor parte de la travesía hacia el norte.

Snell Arcade, también conocido como Rutland Building en Saint Petersburg. Construido en 1926
Snell Arcade, también conocido como Rutland Building en Saint Petersburg. Construido en 1926
Torre de agua en Seminole
Torre de agua en Seminole
Por el camino
Edificios por el camino
El Pinellas Trail existe desde 1983 y cruza el condado de norte a sur casi en su totalidad. Es un camino asfaltado dedicado exclusivamente al tránsito de peatones y bicicletas en el que además, en las grandes avenidas se han levantado puentes por los que el usuario evita todo contacto con el tráfico motorizado. Su extensión total es de 37 millas aunque en esta ruta recorreremos solamente treinta de ida y otras tantas de vuelta, pasando por lo que una vez fueron las vías férreas de compañías como CSX, la Seaboard Air Line o la misma Orange Belt Railroad. A lo largo del trayecto, que transcurre indistintamente entre zonas urbanas, industriales o vecindarios deprimidos, encontraremos infinidad de personas ejercitándose o simplemente paseando. Ya imbuidos en este tramo, pasaremos por Kenneth City, incorporada en 1957 y nombrada por Sydney Colen en honor a su hijo de seis años. Más tarde cruzaremos el Big Bayou, que es una enorme ensenada tras la cual alcanzaremos primeramente la localidad de Bay Pines, en la que existe un yacimiento arqueológico que desde 1983 forma parte del registro histórico nacional. Luego vendrá la ciudad de Seminole, que en los últimos diez años ha visto su población duplicada hasta la cifra actual de 20.000 habitantes. Este asentamiento se incorporó en 1970 y entre sus residentes más conocidos estaba el luchador profesional de la WWF Randy Savage, recientemente fallecido. Hacia el oeste estará The Jungle of Prada Site, un antiguo montículo ceremonial de los indios Tocobaga en el que desembarcó Pánfilo de Narváez en 1528. Su expedición partió de Sanlúcar de Barrameda en España y su líder terminó muriendo tras un naufragio. De esta solo sobrevivieron Andrés Dorantes de Carranza, Alonso del Castillo Maldonado, Álvar Núñez Cabeza de Vaca y el moro Estebanico o Estevanico, dependiendo de las fuentes.

Museo de Bellas Artes
Museo de Bellas Artes
Cristóbal Colón
Cristóbal Colón
Edificios
Detalles
A continuación llegaremos a Largo, que situada estratégicamente en el centro de la península de Pinellas fue habitada desde tiempos inmemoriales por los pueblos Tocobaga. Poco después de la conquista, los nativos perecieron a causa de enfermedades traídas por los europeos, la esclavitud y las luchas armadas. A consecuencia de esto y como ha sido frecuente en la historia de muchos puntos del Sunshine State, la zona permaneció despoblada e inaccesible durante decenios. No sería hasta después de 1845, año en que la Florida se convirtió en el 27° estado de la Unión, cuando comenzaron los estudios topográficos y agrimensura de los terrenos, que atrajeron a los primeros colonos Homesteaders. Alrededor de 1852, la familia McMullen, que posteriormente liderarían un grupo de vaqueros que exportaron miles de cabezas de ganado hacia el norte para apoyar la guerra civil, eran de los pocos pioneros que se habían aventurado por estas inhóspitas latitudes. Con el tiempo, el enclave floreció gracias a los ranchos y a la agricultura. La actual ciudad de Largo fue incorporada por primera vez en 1905, aunque diversos problemas económicos tras la gran depresión de los '20 y la II guerra mundial han hecho variar el estatus de la localidad en varias ocasiones. Sin ir más lejos, la última vez que esta urbe de 70.000 residentes creó una nueva corporación municipal se remonta a 1974.

Dalí Museum
Dalí Museum
Oficina de correos en Clearwater
Oficina de correos en Clearwater
Iglesias
Iglesias
Sobre la bicicleta, pasaremos a la vera del pueblo fantasma de Anona, Harbor Bluffs y brevemente por Belleair Bluff. A continuación alcanzaremos Belleair, donde viven unas 4.000 personas. El pequeño municipio surgió en la década de 1890 gracias al magnate del ferrocarril Henry B. Plant, quien construyó el lujoso Belleview Hotel, que durante toda una época fue el centro de reunión de muchos entusiastas y profesionales del ciclismo. La región al completo fue escenario de importantes carreras y eventos vinculados a este deporte. El pueblo fue erigido en 1925 y entre sus personalidades está el mítico actor, músico, luchador profesional y empresario Hulk Hogan. Un poco más al norte llegaremos a Clearwater, la capital del condado. Este otro punto fue ocupado en 1835 por el ejército americano, en plena guerra contra los indios Seminoles. Aquí se levantó una fortaleza militar a la que bautizaron Fort Harrison y que a la postre sería el primer asentamiento de la era moderna en el área. Fue designado en honor al general y futuro presidente William Henry Harrison, recordado por la llamada Tecumseh War y la supuesta maldición que afectó curiosamente a todos los presidente elegidos cada veinte años desde 1940 en adelante hasta John F. Kennedy. Luego, bajo el Federal Armed Occupation Act de 1842, una ley parecida al Homestead Act en la que la condición fundamental era el estar disponible a empuñar las armas en caso de conflicto, muchos fueron los que vinieron a estos aislados territorios. El nombre de Clear Water o "Agua clara," se cree que proviene del manantial que existió donde hoy encontraremos el ayuntamiento. La ciudad como tal fue establecida en 1891 y continuó siendo un codiciado destino turístico hasta el comienzo del segundo conflicto bélico mundial, momento en el que literalmente fue tomado por las tropas estadounidenses como campo de entrenamiento. Los hoteles, incluyendo el Belleview, sirvieron como barracones para los reclutas mientras que los campos de golf se utilizaron para realizar todo tipo de maniobras tácticas e incluso bombardeos. Hoy en día es hogar de unas 108.000 personas.

Fachadas en St Petersburg
Fachadas en St Petersburg
Dunedin
Dunedin
Depot en Dunedin
Depot en Dunedin
La siguiente parada en el Trail será Dunedin, donde nos aguarda el antiguo Depot o estación ferroviaria, alrededor de la cual está el colorido Downtown, en el que destaca la total ausencia de las grandes cadenas de tiendas y comida rápida, dejando espacio para los negocios locales, mayormente familiares. Probablemente, la única gran franquicia visible aquí es la presencia primaveral de los Toronto Blue Jays del béisbol profesional. Dùn Èideann es de donde proviene el término Dunedin, que a su vez, en gaélico, significa Edimburgo, la capital escocesa. En un principio, el asentamiento estaba poblado por inmigrantes llegados de las islas británicas y la idea del nombre se les ocurrió a J.O. Douglas y a James Sumerville. El pequeño pueblo fue incorporado en 1899. A día de hoy posee unos 37.000 residentes que no han perdido por completo sus raíces de las Highlands o tierras altas. Durante los carnavales y otros festivales, es muy común escuchar gaitas y ver las típicas faldas a cuadros por todas partes. De hecho, la organización Escocesa-Americana de la localidad se encarga de preservar este patrimonio cultural. Al este encontramos la comunidad de Mecca, homónima a otra situada en Seminole County, al oeste, en las islas barreras, estarán los espectaculares Honeymoon Island State Park y el también parque estatal de Caladesi Island.

Museo de historia en St. Pete
Museo de historia en St. Pete
Iglesias
Iglesias por el camino
Iglesias
Iglesias
Una vez más sobre el asfalto, llegaremos a Ozona, anexa a Palm Harbor, una comunidad no incorporada de casi 60.000 habitantes. No obstante, los primeros que se aventuraron por estos territorios fueron presuntamente piratas y bucaneros. En una de las islas circundantes por ejemplo, existió Aurytown, un escondite creado por el francés Louis de Aury en el siglo XIX.  Otros vinieron sobre 1865, llamando al lugar Bay Saint Joseph. Sin embargo, pronto cambiaron a Yellow Bluff, que tampoco duró mucho, ya que tras una epidemia de fiebre amarilla, la denominación comenzó a tomar connotaciones peyorativas. Para 1888, con la llegada del ferrocarril, justo por donde ahora avanzamos, la Southern Land Development Company se encargó de parcelar los terrenos y el área adoptó el nombre abreviado de Sutherland. Algunos dijeron que la verdadera historia estaba relacionada con el duque de Sutherland, que había visitado los alrededores por aquella época. Finalmente, desde 1925, la localidad es llamada Palm Harbor y se caracteriza por ser una tranquila zona residencial en la que se organizan ferias y festividades cada mes y donde todas sus escuelas públicas han sido calificadas como clase "A." El siguiente enclave, Wall Springs es ahora un gran parque que en su día fue un balneario. Originalmente la propiedad perteneció a Charles F. Wall.

Por las calles de Tarpon Springs
Por las calles de Tarpon Springs
Catedral de San Nicolás
Catedral de San Nicolás
Catedral de San Nicolás
En la catedral
La última estación de esta primera mitad de la ruta es Tarpon Springs, que comenzó a ser visitada alrededor de 1876 por los norteños que huían del frío y como sigue siendo tradición, pasan los inviernos en la Florida. El nombre viene del pez Tarpon o Sábalo, que abunda entre los cientos de Bayous o bahías pantanosas que rodean este punto de la costa oeste de la península. Hacia 1880, llegarían los primeros inmigrantes griegos que pronto empezarían a bajar a las profundidades marinas en pesadas escafandras para recolectar esponjas. Esta fue la actividad principal de la localidad y generó millones de dólares hasta la primera mitad del siglo XX. Los remanentes de esa industria son hoy atracciones turísticas y museos. La mayoría de los que se dedican aún a extraer artesanalmente los poríferos, lo hacen meramente en pos del espectáculo o representación educativa. No obstante, la cultura griega ha quedado arraigada en el pueblo, cuya población es de 24.000 almas. Por sus calles veremos centenares de banderas helénicas y algunos edificios históricos, de los que destaca la catedral ortodoxa de San Nicolás.

Depot o estación en Tarpon Springs
Depot o estación en Tarpon Springs
Downtown Tarpon Springs
Downtown Tarpon Springs
City Hall en Tarpon Springs
City Hall en Tarpon Springs
La epifanía que se celebra cada año el seis de enero atrae a miles de descendientes griegos de todo el país y es presidida por el obispo metropolitano, que viene desde Georgia, acompañado en ocasiones por Demetrios, el arzobispo de los Estados Unidos. Tras el oficio religioso, la multitud se traslada al muelle que hay cercano a la iglesia, donde se sigue festejando con música y comida. En 2006, con motivo del centenario de la festividad en Tarpon Springs, estas celebraciones estuvieron dirigidas por el patriarca de Constantinopla Bartolomé I, en una de las pocas visitas de líderes ortodoxos que ha habido al continente americano a lo largo de la historia. Volviendo a la travesía, llegaremos a la Orange Street sobre la que iremos a la izquierda, pasando por el Downtown de Tarpon Springs, terminando en una de esas bahías que es precisamente el lugar en que se reúnen los fieles después de la misa. Ahora solamente nos quedará desandar todo el Pinellas Trail y callejear un poco por Saint Petersburg para completar la ruta en el mismo punto donde comenzó.

Muelle de la epifanía
Muelle de la epifanía
Catedral ortodoxa en Tarpon Springs

Pelícanos en el muelle de St PeteEn el centro de St Petersburg

domingo, 5 de septiembre de 2010

Ruta #2 Maximo Point - Gulfport - Safety Harbor - Lake Magdalene

Ruta #2 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #2 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida nos llevará a la zona oeste y norte de la famosa bahía de Tampa o Tampa Bay. Recorreremos un total de 82 millas de ida y vuelta por los condados de Pinellas, el más densamente poblado de la península, establecido en 1912; y Hillsborough, del que surgió el anterior, creado a su vez en 1834. Estas tierras estuvieron habitadas por la tribu Tocobaga, de la cual existen varias decenas de yacimientos arqueológicos repartidos a lo largo y ancho del camino. Partiremos desde el parque y marina de Maximo Point yendo hacia el norte a través de una interminable masa urbana que no abandonaremos en ningún momento. Algunos de los vecindarios que veremos en el primer tramo son por desgracia considerados de los más violentos e inseguros del país. Otros fueron villas de pescadores o posesiones inglesas y españolas ya desaparecidas en el tiempo o absorbidas por el asfalto. Pinellas, New Cadiz, Gulfport, Bonifacia, Boca Ciega, Bear Creek, Lealman, Pinellas Park, Bardmoor, Feather Sound, Highpoint, DeSoto, Safety Harbor, Greenbriar, East Lake, Bayview y Oldsmar estarán en el primer territorio. Entonces iremos avanzando en dirección este adentrándonos en el segundo, en el cual nos toparemos con las localidades de Westchase, Citrus Park, Cosme, Northdale y finalmente Lake Magdalene. Un día como hoy en 1950, el huracán "Easy" dejó para la historia el mayor aguacero del Sunshine State en un periodo de 24 horas en que se acumularon 38,7 pulgadas. En 1986 fue lanzado desde el Kennedy Space Center un cohete Delta, siendo la primera operación tras el desastre del transbordador Challenger.

Tampa Bay o Bahía de Tampa desde Maximo Point en Pinellas County
Tampa Bay o Bahía de Tampa desde Maximo Point en Pinellas County
Embarcaderos en Maximo Point
Embarcaderos en Maximo Point
Vista desde Maximo Point
Vista desde Maximo Point
Nuestra travesía comenzará en el extremo sur de Pinellas, Punta Piñal, o Punta del Pinal de Jiménez, que era el nombre dado por los colonos españoles, a causa de los extensos pinares de la zona. Con algo menos de un millón de habitantes, este condado supera en número de vecinos a los estados de Alaska, Delaware, North Dakota, South Dakota, Vermont, Wyoming, Montana y el Distrito de Columbia. El punto de partida, Maximo's Point, es hoy un parque situado en la intersección de la 34th Street y la Pinellas Point Drive South, calle por la que avanzaremos hacia el este pasando por debajo del puente de la autopista interestatal I-275. El nombre proviene de uno de los primeros colonos de la región, Antonio Máximo Hernández, quien estableció en este enclave un campamento de pesca. Al llegar a la 31st Street S, iremos en dirección norte y enseguida al oeste en la 54th Avenue South. En la 37th Ave S nos desviaremos a la derecha uniéndonos a la pista pavimentada para bicicletas llamada Skyway Trail. Estamos en la periferia de la ciudad de Saint Petersburg, en un asentamiento fundado en 1866 y ya desaparecido, New Cadiz. Hoy es un tranquilo vecindario con una inmensa y espectacular marina.

Comercios en la 49th Street South
Comercios en la 49th Street South
Skyway Trail
Skyway Trail
Industria en Gulfport
Industria en Gulfport
Tras la 34th St S, el Skyway Trail se desviará al oeste aunque nosotros continuaremos por la 37th Avenue. El paisaje ahora se volverá algo más descuidado, ya que entraremos en un vecindario realmente peligroso. Tras dos millas alcanzaremos la 22nd Ave S, a la que nos incorporaremos a la izquierda para seguidamente ir a la derecha en la 49th St S/County Road 611, por la que recorreremos la mayor parte de nuestra travesía por Pinellas County. Al mismo tiempo, habremos llegado a la ciudad de Gulfport. Originalmente se le denominó Disston City, allá por 1884. Hamilton Disston fue un empresario que adquirió cuatro millones de acres en la Florida al precio de $1.000.000 de dólares. Tras un faraónico trabajo de ingeniería y una intrincada red de canales, consiguió drenar un inmenso territorio, el cual pudo ser utilizado para construir nuevos emplazamientos, ganaderías y plantaciones. La autoridad postal del por entonces Hillsborough County decidió renombrar la villa Bonifacio, igualmente por uno de los pioneros de la región, William Bonifacio Miranda. En 1890, pasó a ser Veteran City, hasta 1910, cuando finalmente se impuso el actual Gulfport o puerto del golfo, por su localización geográfica. Alberga cerca de 12.000 moradores.

Flea Market en la CR 611
Flea Market en la CR 611
En Gulfport
En Gulfport
Iglesia en Gulfport
Iglesia en Gulfport
Las aguas que bañan la urbe forman parte de los 350.000 acres de la Boca Ciega Bay Aquatic Preserve, una reserva acuática creada en 1969 y cuyo nombre proviene de un enclave habitado integrado en la ingente masa de asfalto que es en la actualidad el condado. Por el camino nos toparemos además con Bear Creek, un CDP o Census Designated Place/Lugar designado por la oficina del censo de los EEUU. Cuenta con unos 2.000 residentes. Sobre la bicicleta, no existen carriles ciclables aunque en su defecto y si fuera necesario, podremos transitar sobre las casi siempre desiertas aceras, algo muy típico en todo el Sunshine State. Por otro lado, el estado de las mismas no será óptimo en esta parte de la ruta. El panorama es decadente, repleto de viviendas unifamiliares y comercios por lo general pequeños, salvo las grandes superficies y cadenas presentes a lo largo y ancho del país, que aparecerán con cierta frecuencia. Al mismo tiempo, el tráfico rodado es incesante y ensordecedor.

Centro de justicia de Pinellas County
Centro de justicia de Pinellas County
Edificios de oficinas
Edificios de oficinas
Llegando a Lealman
Llegando a Lealman
Al  pasar la 40th Avenue North encontraremos Lealman, otro CDP dividido en dos, East y West Lealman, con una población cercana a las 20.000 personas. Sus orígenes datan de mediados de la década de 1870, cuando Elza B. Lealman, antiguo Sheriff en Suwannee County, arribó a esta área para establecerse junto a su familia. Poco después la línea ferroviaria Orange Belt construiría un apeadero el cual durante un tiempo se llamó erróneamente Lellman. A continuación llegaremos a Pinellas Park, desarrollada a partir de 1911 por el editor proveniente de Pennsylvania Frank Allston Davis, quien igualmente fue el que introdujo la electricidad en Saint Petersburg. La ciudad fue incorporada en 1914. Aquí destaca su impresionante museo del automóvil, que cuenta incluso con una réplica del primer vehículo autopropulsado del mundo. Además, la compañía aeronáutica Lockheed Martin posee unas instalaciones de las que han salido multitud de proyectos militares y civiles como las plataformas de cohetes Atlas o componentes de los transbordadores espaciales. De los extensos cañaverales y fincas ganaderas de entonces, no queda absolutamente nada. Incluso la estación del tren fue demolida en 1970. Hoy cuenta con 49.000 almas.

La bahía de Tampa mirando hacia el este desde Pinellas County
La bahía de Tampa mirando hacia el este desde Pinellas County
Cipreses
Cipreses
Por el camino
Por el camino
Más adelante habrá otras localidades como el CDP de Bardmoor con 9.000 vecinos. Luego aparecerá el St Pete-Clearwater International Airport, que surgió durante la segunda guerra mundial a raíz del ataque japonés a Pearl Harbour en Hawaii y en el que entrenaron multitud de pilotos de combate. Junto a este, en su vertiente oriental, se sitúa Feather Sound, una comunidad fundada hacia 1990, con 3.400 moradores. En la occidental vendrá South Highpoint con unos 5.200 y Highpoint, áreas que hasta los años '80 eran campos con ganado que pronto se convirtieron en urbanizaciones, aunque de bajo nivel económico. En los alrededores estarán el pueblo fantasma de DeSoto, el diminuto enclave de Greenbriar con 2.500 residentes y East Lake, con casi 31.000. En el momento que hayamos avanzado doce millas y media por la CR 611, nos toparemos con el Bayside Bridge que cruza sobre una pequeña ensenada de la Old Tampa Bay, la sección noroeste de la enorme bahía de Tampa. Al rebasarlo, la CR 611 se denominará North McMullen Booth Road. Enseguida nos incorporaremos a la derecha en la State Road 580.

Cruzando por Safety Harbor
Cruzando por Safety Harbor
En Safety Harbor
En Safety Harbor
En Westchase
En Westchase
Esta zona es conocida con el nombre de Safety Harbor, donde se encuentran los manantiales del Espíritu Santo, bautizados así en 1539 por el explorador Hernando DeSoto. Anteriormente, en 1528, Pánfilo de Narváez había recorrido también la región. Además, aquí hay varios yacimientos arqueológicos de las tribus indias Tocobaga y Timucua. Por desgracia, el progreso de los últimos dos siglos destruyó casi todos los vestigios históricos. La ciudad fue incorporada en 1917 y hoy aloja cerca de 16.900 personas. Sobre la bicicleta, atravesaremos otro corto puente desde el que podremos contemplar la bahía desde un ángulo diferente. Igualmente notaremos como el nivel de vida va siendo más elevado a partir de ahora. En este nuevo emplazamiento existió la villa de Bayview. James McMullen fue uno de los pioneros de un área que en aquella época se conocía como Eagle's Nest o Shipping Pen, ya que era un puerto desde el que importaban lo que la tierra producía. Sin embargo, la presencia de los indios Seminoles, con quien el hombre blanco ya había tenido varios enfrentamientos, hacían la vida más difícil y peligrosa.

Entrando en Oldsmar
Entrando en Oldsmar
Antigua escuela en Citrus Park
Antigua escuela en Citrus Park
Comercios en Westchase
Comercios en Westchase
En apenas dos millas iremos a la izquierda en la CR 233/Forest Lakes Blvd. Cruzaremos brevemente el área natural de Brooker Creek County Preserve y desembocaremos en Oldsmar. Esta se estableció en 1913 de la mano de Ransom Eli Olds, uno de los primeros empresarios de la industria automotriz, creador entre otras de las marcas REO y Oldsmobile. En principio el lugar se llamó R E Olds on the Bay aunque entre 1927 y 1937 fue Tampa Shores. El motivo fue para evitar el escándalo, después de que un promotor inmobiliario de St Louis, Harry Prettyman, se le ocurrió enterrar piezas de oro en lotes de tierra y crear un falso "Gold Rush" o fiebre del oro en la ya exitosa y desarrollada comunidad. La población actual asciende a 13.900. Al salir del emplazamiento, entraremos en Hillsborough County, territorio denominado en honor a Wills Hill, Earl of Hillsborough, quien había ejercido de secretario de estado de las colonias británicas en el periodo en que España cedió la península a Inglaterra tras la toma de La Habana en 1762. De vuelta al asfalto, la CR 233 ahora pasará a ser West Linebaugh Avenue y finalmente los carriles para bicicleta aparecerán.

Brooker Creek County Preserve
Brooker Creek County Preserve
Casa en Lake Magdalene
Casa en Lake Magdalene
Frente al lago Magdalena
Frente al lago Magdalena
A continuación vendrá Westchase, un tranquilo y moderno CDP fundado en 1991 en el terreno que ocupara durante generaciones la familia Thomas. Se compone de varias decenas de urbanizaciones en las que viven 21.700 almas. En la CR 589/Sheldon Rd, iremos en dirección norte por espacio de dos millas y media. Seguidamente giraremos al este en la CR 582/Ehrlich Rd, que luego pasará a llamarse W Bearss Ave. Aquí atravesaremos Citrus Park, otro lugar designado por el censo de 24.300 habitantes en el que una de sus atracciones es el santuario de grandes felinos "Big Cat Rescue." No muy lejos, queda la villa fantasma de Cosme, cuyos colonos eran mayoritariamente Húngaros, En su día tuvo una estación ferroviaria del Tampa Gulf Coast Railway. El próximo asentamiento es Northdale, que toma su nombre de la carretera que lo atraviesa, la North Dale Mabry Hwy. Su población es de 22.000. Por último alcanzaremos Lake Magdalene, de 28.500. Los pioneros que llegaron aquí en 1895 fueron los Bearss, con el reverendo Isaac W. a la cabeza. Según fuentes, una visión de María Magdalena en las aguas del lago fue la inspiración del nombre. Algunas hablan de una nativa llamada así que hizo de intérprete a una expedición española en el siglo XVI. También se cuenta que fue en honor a Mary Magdalene Yates, hija del primer alcalde de la vecina Plant City. Así, al llegar al Lake Magdalene Blvd podremos admirar algunas de las grandes casas de la localidad a pesar de que las orillas están completamente construidas. Entonces, será el momento de regresar al punto de partida, donde daremos por concluida esta segunda ruta de cicloturismo, fotografía e historia en Florida.

Lake Magdalene
Lake Magdalene
Vista de la Bahía de TampaIglesia en Citrus Park
Por el camino