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lunes, 28 de octubre de 2019

Ruta #105 Bushnell - Dade City - Zephyrhills - Crystal Springs

Ruta #105 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
70 millas de ida y vuelta será el recorrido de esta ruta #105 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida. Sumter, Hernando y Pasco los condados que atravesaremos en un área predominantemente rural salpicada por varias pequeñas ciudades como Bushnell, Dade City y Zephyrhills. Otros asentamientos menos poblados son St Catherine, Croom-A-Coochee, Ridge Manor, Lacoochee, Trilacoochee y Crystal Springs. Transitaremos por vastas extensiones de fincas ganaderas y plantaciones, al igual que varias zonas protegidas. También veremos los ríos Withlacoochee, Little Withlacoochee y el Hillsborough y algunos pueblos fantasma situados a lo largo de la línea férrea paralela a la carretera, pertenecientes al antiguo Florida Central and Peninsular Railroad. Uno de los puntos más impresionantes de la travesía será el Dade Battlefield Historic State Park, un campo de batalla que data de la segunda guerra de los EEUU contra la tribu Seminole en 1835. Su museo contiene artefactos de la contienda y material audiovisual para imbuir al visitante en los hechos ocurridos aquí hace casi dos siglos. Un día como hoy en 1865, el gobernador William Marvin se reunió en Tallahassee con el presidente Andrew Johnson para redactar la constitución estatal que permitiera a la Florida ingresar nuevamente en la Unión tras la guerra civil. El documento nunca llegó a ser oficial ya que Johnson perdió el control del congreso y más tarde sería sometido a Impeachment, aunque se libró de la destitución por un solo voto. En 1887, los 834 ciudadanos de Punta Gorda aprobaron su incorporación. En 1927, partía desde Key West el vuelo inaugural del correo aéreo de la Pan American Airlines a La Habana. El bautismo del avión tuvo que realizarse en Cuba debido a la prohibición del alcohol en los Estados Unidos.

Main Street en Bushnell
Main Street en Bushnell
Soldado de los EEUU
Soldado de los EEUU
Guerrero Seminole
Guerrero Seminole
Emprenderemos la marcha en la ciudad cabecera de Sumter County, Bushnell, por donde ya pasáramos brevemente durante la ruta #103. Sus primeros colonos llegaron aquí alrededor de 1870. En 1885 se estableció una oficina postal y fue renombrada honrando a la figura de John W. Bushnell, el ingeniero encargado de trazar la línea de ferrocarril del Florida Railway and Navigation Company. Su incorporación llegó en 1911 y la población actual es de 3.200 habitantes. Sobre la bicicleta, iremos hacia el sur por la Main Street desde su intersección con la Noble Avenue. Curiosamente, ambas calles son al mismo tiempo las carreteras State Road 35/US 301. Del downtown o casco histórico veremos una magnífica colección de edificios construidos a principios del siglo XX. En el lado derecho son inmuebles industriales y comerciales exclusivamente. En el opuesto estarán las cortes del condado y la prisión anexa, el ayuntamiento y la plaza. También en el lado izquierdo se encuentran las vías férreas diseñadas por Bushnell, que nos acompañará durante el camino. Su compañía pasó a llamarse Florida Central and Peninsular Railroad tras fusionarse con varios de los primeros ferrocarriles peninsulares. Desde 1900 formó parte de la Seaboard Air Line Railway hasta su consolidación en 1980 bajo la denominación CSX Transportation, cuyos trenes veremos transitar frecuentemente en el transcurso del recorrido.

Trenes de CSX Transportation junto a la US 301
Trenes de CSX Transportation junto a la US 301
Bayoneta original
Bayoneta original
Réplica del cañón del batallón de Dade
Cañón de la Dade's Column, réplica
En apenas media milla nos toparemos con la Seminole Avenue, donde está la entrada al Dade Battlefield Historic State Park. Este parque estatal se encuentra en el punto exacto por el que pasaba el King's Road Military Trail o camino militar que unía Fort King, hoy Ocala y Fort Brooke, Tampa. La Florida lleva el sobrenombre de estado más fortificado, ya que desde los periodos español, inglés y estadounidense, se ha visto involucrado en numerosas guerras como la civil o las tres que tuvieron lugar para deportar y eliminar a los nativos que se negaban a irse. La primera fue poco antes de que España cediera la península a EEUU en 1821. El entonces general Andrew Jackson invadió el territorio de España persiguiendo a las tribus Seminoles y a los esclavos cimarrones que vivían con ellos para retornarlos a las plantaciones en el norte. Poco después de la cesión, el mismo Jackson fue nombrado gobernador, puesto al que renunció para convertirse en presidente. En 1830 aprobó el Indian Removal Act, una ley por la que todos los indios debían abandonar sus tierras y emigrar al oeste del río Mississippi. Muchos aceptaron y emprendieron el Trail of Tears o camino de las lágrimas, una peregrinación en la que perecieron miles tras semanas y meses de vicisitudes. Los que consiguieron completar la travesía se asentaron en Oklahoma y son a día de hoy el mayor núcleo de la tribu. Los que no aceptaron los tratados del gobierno se quedaron en el Sunshine State para luchar por sus tierras y modo de vida, los inconquistables.

Entrada al Dade Battlefield Historic State Park
Entrada al Dade Battlefield Historic State Park
Lugar donde cayó Dade
Lugar donde cayó Dade
Iglesia en St Catherine
Iglesia en St Catherine
Ya en 1824 el tratado de Moultrie Creek había reducido las tierras de los nativos considerablemente, recluyéndolos en una reserva en el centro de la península. Sin embargo, los colonos blancos empezaron nuevamente a incursionar en la zona para llevarse a los antiguos esclavos de Georgia, Alabama y las Carolinas. Las hostilidades fueron en aumento y en 1835 estallaría el más longevo y cruento conflicto bélico entre ambos bandos. El 23 de diciembre de ese mismo año, un regimiento de 110 hombres comandado por el mayor Francis Langhorne Dade y los capitanes George W. Gardiner y Upton Fraser partió desde Fort Brooke con destino a Fort King para reforzar las posiciones estadounidenses. Dade sabía que podían ser emboscados en cualquier momento, por lo que ordenó vigías en los flancos. Ya habían avistado a numerosos indios que a su vez iban informando a los líderes Micanopy y Tustenuggee, quienes llevaban planeando el ataque desde hacía tiempo. Dade pensaba que los puntos más peligrosos serían al vadear los cauces fluviales o en los bosques tupidos del sur. Al llegar a las llanuras de pinos y palmettos, casi al final de la travesía, eliminó a los scouts para poder avanzar más rápido. En el otro bando, los jefes Seminoles no habían dado la orden de ataque aun porque estaban esperando la llegada de más hombres junto al cacique Osceola.
 
Reconstrucción del parapero improvisado por el ejército durante el ataque. Situado en el punto original
Reconstrucción del parapeto improvisado por el ejército durante el ataque. Situado en el enclave original.
Withlacoochee River
Withlacoochee River
Fort Dade en el Withlacoochee
Fort Dade en el Withlacoochee
Corría el día 28 cuando Micanopy disparó directamente a Dade, quien cayó muerto de su caballo. Tras la primera ráfaga, la mitad de los soldados habían perecido. El resto construyó un parapeto con pinos mientras otros se defendían como podían. Tras seis horas de combate, todo el batallón fue eliminado. Los nativos saquearon los cuerpos y descubrieron que no les quedaba munición. Al caer la noche, tres supervivientes heridos de gravedad intentaron la huida aunque solamente dos, Ramson Clark y Joseph Sprague lograron llegar a Fort Brooke con vida. Edward Decourcey fue rematado por los Seminoles. Pocos días después el general Edmund Penddleton Gaines enterró a los fallecidos en el emplazamiento. Tras el final de la guerra en 1842, todos los restos fueron trasladados al Saint Augustine National Cemetery, concretamente en la sección llamada Dade's Barracks, la sede de la guardia nacional de la Florida. En la entrada del cementerio de la famosa academia militar de West Point en Nueva York, existe también un monumento dedicado al suceso. Tres semanas después de la emboscada, surgió en el sureste del estado el condado Dade, hoy Miami-Dade.

Dade City
Dade City
Pasco County Courthouse
Pasco County Courthouse
Dade City
Dade City
Sobre la carretera seguiremos avanzando por espacio de otras tres millas y media hasta alcanzar St Catherine, un diminuto asentamiento alrededor de las vías del tren. Fue colonizado hacia 1855 y su primer nombre Massacre, viene precisamente de la reciente masacre de Dade. Posteriormente fue llamada Dragem Junction, ya que el Florida Central and Peninsular Railroad se cruzaba y conectaba con el Florida Southern Railway. A continuación vendrán Croom-A-Coochee y Rerdell, dos diminutas comunidades casi fantasma situadas entre la Richloam Wildlife Management Area de 58.000 acres de extensión y el Little Withlacoochee River. A orillas del mismo, estuvo la villa de Withlacoochee. Una vez que crucemos el río entraremos en Hernando County. Primeramente pedalearemos por Ridge Manor North y seguidamente por Ridge Manor,  un CDP de unos 4.500 residentes. Este es uno de los puntos por donde pasa la antigua King's Road o Fort King Road, que durante el siglo XIX ayudó al crecimiento de esta zona de la península. Alderman es el siguiente enclave, que como casi todos los anteriores son pequeños conjuntos de viviendas que antaño estuvieron conectados por el ferrocarril, que hoy solamente transporta mercancías. El último servicio de pasajeros, Amtrak, eliminó esta ruta en 2004.

Downtown en Dade City
Downtown en Dade City
La carretera a su paso por Dade City
La US 301 a su paso por Dade City
Iglesia en Zephyrhills
Iglesia en Zephyrhills
Enseguida nos toparemos con el Withlacoochee River, tras el cual entraremos en el condado de Pasco. En su orilla sur estuvo el Fort Dade, que fue construido en 1837. Ese mismo año, los líderes Jumper y Alligator (Halpatter Tustenuggee) se reunieron con el general Thomas S. Jesup para firmar la llamada Fort Dade Capitulation. Dicha capitulación fue aceptada por algunos, otros huyeron al sur donde vive la mayor parte, en los Everglades. Sobre la bicicleta pasaremos por Lacoochee, localidad que al igual que el resto en la zona tuvo épocas mejores. Su nombre deriva igualmente del río. Al lado se sitúa Trilacoochee, que aparece en otros mapas como Trilcoochee. Su denominación proviene del hecho de estar entre Lacoochee y Trilby. Ambos pueblos fueron visitados durante la ruta #98. Trilacoochee se encuentra junto al Owensboro Swamp, justo donde el Atlantic Coast Line Railroad y la Seaboard Air Line RR se cruzaban. Entonces era llamado Owensboro Junction y llegó a tener dos oficinas de correo. Siguiendo la línea del ferrocarril aparecen más pueblos fantasma. Ellerslie fue fundada por James Goodwin Wallace, quien decía ser descendiente del escocés William Wallace, caballero de Ellerslie. Otras villas fueron Ernestville, Carmel y Vitis. Mientras tanto, la carreterá irá acumulando más denominaciones como US 98, SR 39, SR 41 o Gall Blvd.

Edificios en Dade City
Edificios en Dade City
Jeffries House
Jeffries House
En el centro de Zephyrhills
Más adelante pedalearemos por el CDP de Dade City North, que tiene cerca de 3.300 moradores. Está inmediatamente al norte de Dade City, que es la capital de Pasco County. La primera referencia que hay del emplazamiento es de 1842, cuando James Gibbons adquirió 160 acres de terrenos en el área. En 1882, se establece la oficina postal de Hatton, que en 1884 pasó a ser Dade City, también vinculada a la figura de Francis L. Dade. Su incorporación fue ese año aunque otras fuentes indican 1885. Pasco fue creado en 1887 y la ciudad reincorporada en 1889. Tiene 7.200 residentes y su downtown está repleto de edificios de las décadas de 1920 y 30. Al pasar podremos ver las cortes condales y numerosas tiendas y restaurantes. Salvo la carretera principal con su incesante tráfico entrando y saliendo de la urbe, sus calles son muy tranquilas y silenciosas. Durante la II guerra mundial, el Pyracantha Park, por el que pedalearemos brevemente, fue un campo de prisioneros alemanes capturados en el norte del continente africano durante la ofensiva del general Erwin Rommel. El sitio operó de 1942 a 1946. Al salir de la localidad encontraremos Pasadena Hills, de 7.600 habitantes.

Downtown en Zephyrhills
Downtown en Zephyrhills
En Zephyrhills
En Zephyrhills
Hillsborough River
Hillsborough River
En menos de diez millas iremos de la urbe a los campos más desolados hasta volver a la civilización en Zephyrhills, que está rodeada por tres Census Designated Places al norte, oeste y sur. Zephyrhills North de 2.500 personas, Zephyrhills West de 5.200 y Zephyrhills South de 5.300, siendo el más grande. La ciudad principal se estableció en 1888 como Abbott's Station o simplemente Abbott, recibiendo su oficina postal en 1896. En 1909, el capitán Harold B. Jeffries, un veterano de la guerra civil proveniente de Pennsylvania compró los terrenos y fundó la Zephyrhills Colony Company.  Su incorporación data de 1910 con el título de "Town" y en 1914 ya como "City." Fue rebautizada Zephyrhills en alusión a los vientos frescos que recorren sus colinas. Su downtown forma parte del registro nacional de lugares históricos y contiene más de 400 inmuebles originales del tiempo de su fundación. Uno de estos es la propia casa de Jeffries. Su población ronda los 15.600 moradores. Sin lugar a dudas es probablemente unos de los enclaves más encantadores visitados hasta la fecha y donde más cortesía he experimentado en los últimos nueve años de esta aventura. De regreso a la bicicleta, continuaremos en dirección sur pero en esta ocasión, la US 301 se dividirá de la SR 39/Paul S. Buchman Hwy, que es la que tendremos que seguir. 

City Hall en Zephyrhills
City Hall en Zephyrhills
Community Association
Community Association
Bomberos en Crystal Springs
Bomberos en Crystal Springs
No tardaremos en alcanzar el Hillsborough River, que nace muy cerca de aquí. Lo rodea la Hillsborough River Corridor Natural Area, situada junto al Withlacoochee State Forest. El último tramo nos llevará a Crystal Springs, un CDP de apenas 1.200 habitantes. Su nombre proviene de los manantiales cristalinos, parte de la Crystal Springs Preserve, de 575 acres de extensión. Estos son de magnitud 2 y producen unos 30.000.000 de galones al día. Pertenecen a la famosa compañía de agua Zephyrhills Natural Spring Water, aunque el porcentaje embotellado no llega siquiera al 1% del flujo diario. En la reserva hay además una organización sin ánimo de lucro con programas educativos sobre los ecosistemas de la región. La villa en sí es un conjunto de calles sin asfaltar con unas pocas viviendas y comercios. Una vez alcanzada la Bay Avenue estaremos ante la estación de bomberos y un centro comunitario. Entonces habremos completado la primera parte de nuestra travesía cicloturísca. Ahora solamente tendremos que desandar todo el camino de regreso a Bushnell para dar la ruta por concluida.

Cuartel de bomberos en Zephyrhills
Cuartel de bomberos en Zephyrhills
Pintura de un guerrero Seminole en el Dade BattlefieldDetalles Paisajes durante la ruta

viernes, 17 de abril de 2015

Ruta #98 Withlacoochee State Trail

Ruta #98 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #98 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida nos llevará al Withlacoochee State Trail, en el que recorreremos 92 millas de ida y vuelta. Esta es a día de hoy la senda pavimentada dedicada exclusivamente a ciclistas y peatones más larga del Sunshine State y atraviesa los condados de Pasco, Hernando y Citrus, aprovechando el trazado original de un antiguo ramal ferroviario operado por la Seaboard Coast Line Railroad. Partiremos hacia el norte desde Trilacoochee, un pequeño enclave otrora importante punto en el que confluían varias líneas de pasajeros y carga. En nuestro trayecto, atravesaremos diferentes ciudades y pueblos cuya historia se forjó en torno al ferrocarril como Trilby, Ridge Manor, Croom, Nobleton, Istachatta, Pineola, Floral City, Inverness, Hernando, Holder o Citrus Springs. Durante la travesía cruzaremos también el impresionante bosque estatal Withlacoochee y estaremos acompañados por el río del mismo nombre. El paisaje variará entre zonas pantanosas, inmensas planicies repletas de ganado, villas silenciosas y algunos núcleos urbanos más poblados y bulliciosos. Además, visitaremos el Fort Cooper State Park, un sitio histórico relacionado con las guerras entre la tribu Seminole y el ejército de los EEUU en el siglo XIX. Un día como hoy en 1822, James Pope Duval es nombrado primer gobernador territorial de la península por el presidente James Monroe. En 1911, es incorporada la villa de Palm Beach. En 1930, Herberta Leonardy se convierte en la primera mujer que ejerce ante la corte suprema de los Estados Unidos. En 1961, fracasa la invasión en Bahía de Cochinos en la vecina Cuba. En 1962, F. Malcom Cunningham será el primer concejal afroamericano al ocupar su cargo en Riviera Beach desde el fin del periodo de "Reconstrucción," que comenzó tras la guerra civil americana.

Tsala Apopka Lake en Inverness
Tsala Apopka Lake en Inverness
Ciclistas en el sendero
Ciclistas en el sendero
Swallow-Tailed Kite
Swallow-Tailed Kite
La  historia del extenso sendero comienza en la década de 1880, cuando el Inverness & Brooksville Railway fue establecido conectando con el South Florida Railroad, el Northern Florida RR y más tarde, el Silver Springs, Ocala & Gulf RR. En 1893, la Atlantic Coast Line absorbió todo el conjunto y en 1967 se fusionó con su eterno competidor, la Seaboard Air Line. Antes de la unión, ambas lineas se cruzaban precisamente en el actual Trilacoochee, antaño la estación de Owensboro Junction, el punto en el que empezaremos nuestra travesía. En los años '80, el tramo fue abandonado y el gobierno estatal adquirió el corredor para convertirlo en lo que es hoy mediante el programa Rails-To-Trails. Por tanto, Trilacoochee o Trilcoochee, denominación dada por estar justo entre los emplazamientos de Trilby y Lacoochee, era un importante centro de importación y exportación de mercancías que llegó a contar incluso con dos oficinas postales. La industria fundamental era la minería pero tras la gran depresión, la zona sufrió un declive gradual que se agudizó con la desaparición del ferrocarril.

Corn Snake o Serpiente del Maíz
Corn Snake o Serpiente del Maíz
Iglesia en Trilby
Iglesia en Trilby
Oficina postal en Trilby
Oficina postal en Trilby
Al  avanzar, dejaremos atrás la carretera US 301 y el Owensboro Swamp, una pantanosa área natural. Nos encontramos en el condado de Pasco, creado en 1887 y nombrado por el entonces recientemente electo senador Samuel Pasco. En apenas una milla nos toparemos con Trilby. Hacia los años de 1870, surgió como McLeod Settlement. William McLeod era cartero en la zona aunque la correspondencia era dirigida a Pinan, un emplazamiento ya desaparecido situado algo más al norte, En 1885 se le conocía como Macon, pero esto ocasionaba problemas con la autoridad postal, que enviaba frecuentemente el correo al asentamiento homónimo en Georgia. El magnate ferroviario Henry Plant la rebautizó Trilby por la exitosa novela de George Du Marier publicada en 1894-95 y que era la favorita de su esposa. Varias calles de la localidad llevan además los nombres de los protagonistas de la historia. Fue incorporada primero en 1901 y luego en 1913. En 1925 un terrible incendio destruyó casi todos los comercios entre los que se contaban bancos, escuela, consultorios médicos y hasta un sanatorio de tuberculosos. Para colmo, el camión de bomberos que vino a combatir las llamas desde la vecina Dade City, perdió las mangueras por el camino. En 1935, la legislatura floridana decidió disolver el gobierno municipal.

Marcador histórico al llegar a Trilby
Marcador histórico al llegar a Trilby
Yellow Rat Snake
Yellow Rat Snake
Gopher Tortoise
Gopher Tortoise
Sobre la bicicleta, notaremos ya algunas suaves subidas y bajadas, al igual que abruptas caídas de varios metros a ambos lados de la pista. En casi todo momento pedalearemos rodeados de vegetación entre la tranquilidad del bosque Withlacoochee de 637km², que ya habíamos visitado en otras latitudes en rutas como la #92. En ocasiones transitaremos en paralelo a zigzagueantes carreteras comarcales, a lo largo de fincas ganaderas, cotos de caza, oscuras ciénagas o el calmado Withlacoochee River. Otras veces, pasaremos junto a los traspatios de viviendas o tendremos que cruzar caminos con tráfico de automóviles. Es posible que durante extensos tramos no encontremos a nadie sobre el pavimento salvo una gran variedad de fauna que incluye osos negros, caimanes, ciervos, linces y serpientes venenosas. Tan solo a una milla al norte de Trilby, una línea marcando el asfalto nos indicará la entrada a Hernando County. Dicha región se estableció en 1843 y al igual que el condado de "DeSoto," están dedicadas a la figura del explorador español Hernando de Soto, quien llegara a estas tierras en 1539. Al año siguiente y hasta 1850, fue temporalmente rebautizado Benton County, por el senador Thomas Hart Benton.

El Withlacoochee State Trail
El Withlacoochee State Trail 
Iglesia en Istachatta
Iglesia en Istachatta
Comercios en Istachatta
Comercios en Istachatta
Ridge Manor West será la primera población de este nuevo territorio por la que transitaremos. La pequeña comunidad se sitúa al este del Trail, rodeada por el río y la carretera US 98. Siguiendo en dirección norte, cruzaremos la State Road 50 a la altura de Rital o Bay City, nombres que aparecen listados como estaciones en los viejos mapas de la ruta del Plant System de finales del siglo XIX. De esas paradas ya no queda absolutamente más que el recuerdo y los pocos documentos que acreditan su existencia. En nuestro avance veremos más pueblos fantasma como Oriole, Fitzgerald o Croom, anteriormente Pemberton Ferry. El área era famosa por la extracción de fosfato y el servicio de ferries que funcionaba a lo largo del Withlacoochee. Hoy está conformada por la Croom Wildlife Management Area, una zona natural de casi 20.000 acres. Aún quedan ruinas de las viviendas de los antiguos moradores, así como un par de cementerios abandonados. Seguidamente aparecerá Nobleton, un diminuto villorrio de apenas 120 residentes. A continuación llegaremos a Istachatta, u "Hombre Serpiente," que es su significado en la lengua de los nativos Seminoles. La población asciende a unos 65 habitantes.

Alligator
Alligator
Withlacoochee River
Withlacoochee River
Lugar del accidente
Lugar del accidente
En  apenas media milla, otra línea sobre el pavimento nos informará del paso al condado de Citrus, formado también de una porción del vecino Hernando, en la misma sesión legislativa de 1887 en la que se creó Pasco. Debe su denominación al cultivo predominante en los alrededores, los cítricos. En el sendero, un cartel indica nuestra llegada a Pineola. Hasta que la minería llegara a estas tierras, la zona se caracterizaba por las numerosas grutas y formaciones subterráneas que fueron en su mayoría destruidas por la mano del hombre a mediados del siglo XX. El sitio, como así lo atestigua la reseña histórica a la vera de la pista, fue además escenario de un terrible accidente ferroviario en 1956. Dos trenes de carga viajaban sobre la misma vía en rumbo de colisión a unos 80km/h cuando se encontraron justo en este punto. La tragedia podía haberse evitado si las radios en las máquinas hubieran estado en funcionamiento. A modo de protesta, las tripulaciones de ambos convoyes se habían negado a usarlas hasta no recibir un suplemento en pago como operadores de radio. Uno de los fallecidos en el choque, el ingeniero B. J. Martin, era el líder de la huelga.

Al cruzar la Orange Avenue en Floral City
Al cruzar la Orange Avenue en Floral City
Flores silvestres
Flores silvestres
Tsala Apopka Lake
Tsala Apopka Lake
Cerca de la intersección de la US 41 y la SR 48 estará Floral City. Cuenta con 5.200 habitantes y fue establecida en 1883 por el agrimensor W. H. Havron y el senador Austin S. Mann. Anteriormente era llamado Cove Bend y Floral Cove, precisamente por la abundancia de flores silvestres que aún en la actualidad adornan partes de la travesía. A nuestra derecha estará el Withlacoochee o "Pequeño Gran Río," según el idioma Creek, aunque fluye nada menos que por espacio de 141 millas. Este sigue su camino regando pantanos llenos de cipreses e inundando lagos y las escarpadas pendientes a ambos lados de la plataforma por la que avanzamos. Pronto nos toparemos con el espectacular ecosistema que rodea a la cadena lacustre del Tsala Apopka Lake o históricamente "Cove of the Withlacoochee." El área contiene también numerosos restos arqueológicos de diversas culturas aborígenes que habitaron sus orillas desde hace nada menos que 10.000 años. Tsala Apopka significa "Lugar para comer truchas." Igualmente, aquí está el Fort Cooper State Park, donde en 1836, en plena segunda contienda contra los indios Seminoles, el ejército construyó un fuerte militar bajo el mando del mayor Mark A. Cooper. Durante la guerra civil fue ocupado por los Confederados hasta su captura por la Unión en 1864.

Estación ferroviaria de Inverness
Estación ferroviaria de Inverness
Caboose en Inverness
Caboose en Inverness
Detalle de la estación
Detalle de la estación
La  próxima parada del recorrido será Inverness, cuya vieja estación nos transportará a otros tiempos de más ajetreo, campanillas, chimeneas, silbatos y vagones repletos de pasajeros. La ciudad es la sede condal y cuenta con 7.200 residentes. El edificio de las cortes y gobierno aparece en la película "Follow That Dream" de 1962, protagonizada por Elvis Presley. Originalmente se fundó en 1868 por A. D. Tompkins, por lo que pronto se le bautizó Tompkinsville. Según historiadores locales, probablemente algún escocés que habitara el lugar, inspirado por el magnífico panorama, asociara esta parte de Florida con las lejanas tierras del norte británico. Fue incorporada en 1917. A su vez, tanto al norte como al sur de la urbe, se encuentran los Census Designated Places de Inverness Highlands North y South, con 2.400 y 6.500 moradores respectivamente. El pueblo fantasma de Arlington quedará a nuestra izquierda aproximadamente al cruzar otra vez la US 41. Cinco millas y media después, alcanzaremos Hernando, asentado en el punto donde presuntamente Hernando de Soto cruzó el Withlacoochee River durante su expedición por la península. En su día estuvo incorporado. No obstante, el gobierno local fue disuelto en la década de 1970. Es hogar de unas 9.000 almas.

Paisajes por el camino
Paisajes por el camino
Barrancos
Barrancos
Fronteras entre condados
Fronteras entre condados
Calphos y Felicia son los nombres de otras estaciones perdidas en la memoria para siempre. Holder yace en el cruce de la US 41 y la CR 491. Hartshorn y Cordeal fueron sus previas denominaciones hasta que en 1901 la familia Holder se dedicó a extraer fosfato del suelo. Finalmente, atravesaremos una gigantesca subdivisión escasamente poblada, muy típica de los ciclos inmobiliarios de la Florida, en los que al explotar la burbuja, las calles semidesiertas en las que solamente se ha llegado a construir una o dos casas son la norma. En este caso se trata de Citrus Springs, desarrollada por la Mackle Company, encargada de planear infinidad de poblaciones en el estado del sol. El proyecto hablaba de la construcción de 34.000 viviendas. Sin embargo, hoy hay 2.000, ocupadas por cerca de 8.600 personas, de acuerdo al censo. De vuelta al asfalto y habiendo recorrido 46 millas, el sendero terminará a la altura del antiguo Gulf Junction, justo al pasar la West Shellbark Drive. Las parcelas cubiertas de pinos, vegetación y las dunas de arena que cubren el suelo, será lo último que veremos en la primera mitad de la travesía. Entonces regresaremos a Trilacoochee para concluir la aventura cicloturística.

Anhinga o pájaro serpiente
Anhinga o pájaro serpiente
Paisajes del lago en Inverness
Marcadores de millaje originales. Distancia a Richmond, VirginiaAves y detalles del camino