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martes, 12 de marzo de 2013

Ruta #81 Limestone Creek - Loxahatchee Riverbend Park - Arundel


Ruta #81 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
A apenas 21 días para que se cumpla oficialmente el 500 aniversario de la Florida, recorreremos 47 millas de ida y vuelta entre los condados de Palm Beach y Martin. Partiremos desde Limestone Creek, situado en las afueras de Jupiter, en la costa oeste peninsular y avanzaremos hacia el oeste sobre la Indiantown Road, mediante la cual cruzaremos el Loxahatchee River. Por el camino atravesaremos brevemente el Jonathan Dickinson State Park y el Riverbend Park, un sitio arqueológico y recreativo que forma parte del registro histórico nacional. Esto es debido a que en 1838, fue escenario de dos de esas batallas olvidadas de la segunda guerra entre el ejército Estadounidense y la tribu Seminole. De hecho, durante un corto espacio, esta ruta #81 de cicloturismo, fotografía e historia en el Sunshine State transitaremos el mismo trazado antiguo por el que viajaron ambos grupos beligerantes hace exactamente 175 años. Rood; West Jupiter o Jupiter Farms, donde está el rancho del mítico actor Burt Reynolds, serán otros enclaves por los que transitaremos entre las áreas naturales de Cypress Creek, Pine Glades y John C. & Mariana Jones/Hungryland Wildlife and Environmental Area. Luego iremos hacia el norte por la Pratt & Whitney Road, pasando muy cerca del Palm Beach International Raceway. Más adelante, tras unas millas en el segundo condado, entraremos en una vasta zona agrícola y ganadera. El último tramo será a través de la pequeña localidad de Arundel, terminando en el punto álgido del elevado puente que pasa sobre el Saint Lucie River y que pertenece al Okeechobee Waterway, un canal navegable que atraviesa el estado de este a oeste. Un día como hoy en 1960, estudiantes negros salen a la calle a protestar en Tallahassee por el arresto previo de 23 de sus compañeros. En 1974, la pena de muerte es reinstaurada en la península.

Entrada al Jupiter Country Club en la SR 706/Indiantown Road
Entrada al Jupiter Country Club en la SR 706/Indiantown Road
Limestone Creek
Limestone Creek
Campos de golf
Campos de golf
Primeramente nos situaremos sobre el Limestone Creek, un riachuelo que da nombre también a un Census Designated Place del oeste de la localidad de Jupiter, la cual ya visitáramos durante la ruta #44 y que en otros tiempos fue hogar de la tribu Hobe y más tarde, una de las paradas del afamado "Ferrocarril Celestial." Por su parte, Limestone Creek está habitado por cerca de 600 personas. En la parte derecha del puente desde donde comenzaremos este recorrido hacia el sur sobre la Central Blvd, estará el primero de los parques naturales de la travesía, que se llama de igual manera a la corriente fluvial. Entretanto, nos encontraremos en una zona urbanizada en la que existen varios complejos de viviendas y centros comerciales. Al llegar a la SR 706/Indiantown Road, iremos a la derecha y pronto dejaremos definitivamente la urbe atrás. En breve pasaremos la autopista interestatal 95 y el Florida Turnpike, las dos mayores autovías de la costa este Floridana, que aquí discurren en paralelo a pocos metros una de otra, haciendo que el tráfico rodado que nos acompañará en este tramo sea bastante intenso en casi todo momento. En el lado sur, se encuentran las tierras que una vez pertenecieron al comerciante John D. MacArthur, donde se ha erigido la comunidad de Abacoa, que comenzó a ser desarrollada en 1997. Se espera que la población alcance los 6.000 habitantes.
 
Puente del Florida Turnpike sobre la SR 706
Puente del Florida Turnpike sobre la SR 706
Estación de bomberos
Estación de bomberos
Woodpeckers
Woodpeckers
Seguidamente estaremos atravesando el lujoso Jupiter Country Club, con su fuentes y campos de golf impolutos. En la parte norte, envolviendo al río Loxahatchee, que para los Seminoles significaba "Arroyo de las tortugas," encontraremos un diminuto estrecho del Jonathan Dickinson State Park, un gigantesco parque dedicado a la memoria de un comerciante cuáquero que naufragó por estos lares en 1696. A apenas un par de millas en lo recóndito de las aguas del Loxahatchee, está el campamento de Vincent Nostokovich o Natulkiewicz según otros, más conocido por aquí como Vince "Trapper" Nelson. Este característico personaje que poseía grandes lotes de tierra en estos parajes, creó un parque zoológico que fue durante las décadas de 1940 y 1950 una atracción turística visitada incluso por los famosos de la época como Gary Cooper. Sin embargo, hacia 1960, los inspectores del gobierno le obligaron a cerrar el recinto y desde entonces hasta su muerte en 1968, vivió recluido en la finca como un ermitaño. Su sobrenombre, el "Tarzán del Loxahatchee" cobró aún más sentido. En 1984, una vez establecido el parque estatal, los rangers encontraron detrás de la chimenea de su casa un pequeño tesoro consistente en cerca de 5.000 monedas que databan de entre 1890 y 1950. Hoy los edificios e incluso las jaulas de sus animales siguen en pie y el complejo puede ser visitado. Nelson, cuyo presunto suicidio ha dado mucho que hablar, fue uno de los sospechosos en la desaparición del juez Chillingworth en 1955, como vimos en la ruta #42. Chillingworth habría sentenciado a prisión a su hermano tiempo atrás. Además, Nelson y el juez, a pesar de ser amigos, tenían intereses dispares en las tierras circundantes al Loxahatchee. Uno querían conservarlas y el otro construir.
 
Loxahatchee Battlefield, campo de batalla en el Riverbend Park
Loxahatchee Battlefield, campo de batalla en el Riverbend Park
Paisajes
Paisajes
Marcador histórico
Sin tener que avanzar mucho más en dirección oeste nos toparemos con el Riverbend Park, que es precisamente el lugar de nacimiento del Loxahatchee River, uno de los únicos dos ríos calificados como National Wild and Scenic River en Florida. Este fluye hacia la costa dibujando una parábola, para luego fusionarse con el Limestone Creek y desembocar frente al faro de la ciudad de Jupiter, en un recorrido de apenas ocho millas. El 15 de enero de 1838, el teniente de la marina Levin Powell y un grupo de soldados patrullaban esta zona en busca de Seminoles cuando fueron atacados por un grupo de rebeldes liderados por los jefes Tuskegee y Halleck Hadjo. El ejército Estadounidense sufrió numerosas bajas pero pudieron escapar y pedir refuerzos. El 24 de enero, el general Thomas Jesup llegaba con 1.500 hombres entre los que se contaban William Lauderdale, quien en su posterior avance hacia el sur crearía la hoy vital arteria Military Trail y la ciudad de Fort Lauderdale. Las fuerzas indias no llegaban a 300 y estaban compuestas por "Pieles rojas" y Seminoles negros, antiguos esclavos cimarrones que recibían la protección de los nativos. No obstante, los guerrilleros, acostumbrados a luchar en los pantanos, se opusieron con efectividad aunque finalmente huyeron hacia los Everglades, librándose del destierro. Se desconoce el número de bajas totales.
 
Canalizaciones y estructuras de control de aguas
Canalizaciones y estructuras de control de aguas
Casa en Jupiter Farms
Casa en Jupiter Farms
Comercios
Comercios
El  sitio protegido actualmente como Historic Battlefield o "Campo de batalla histórico," no sería localizado hasta los años '90 del siglo XX. Sobre él, habían construido un Trailer Park o asentamiento de casas rodantes. Entre sus 680 acres de extensión se han encontrado los restos del campamento de los nativos y numerosos vestigios de los dos enfrentamientos. De regreso a la State Road 706, continuaremos hacia el oeste bien por el arcén de la carretera o con más seguridad, sobre una de las pistas asfaltadas acondicionadas para bicicletas que bordean el parque. En el lado norte se extiende la Cypress Creek Natural Area, con 2.000 acres. Forma parte a su vez de la más extensa North Everglades Natural Area, mientras que en la parte sur aparecerá Jupiter Farms, una subdivisión suburbana en la que en los últimos años se han construido, en contra de los deseos de los vecinos, multitud de establecimientos comerciales. En este enclave de grandes parcelas tiene su rancho el mítico actor Burt Reynolds. Una vez que pasemos las tiendas, justo antes de la 103rd Terrace, nos internaremos hacia la derecha por un camino de tierra sobre el cual iremos casi en paralelo a la carretera, por algo menos de dos millas. Esta es la Old Indiantown Road, la vía primigenia por la que Thomas S. Jesup y su escuadrón llegó para encontrarse con los Seminoles.
 
Campos de cultivo junto al St Lucie River Canal
Campos de cultivo junto al St Lucie River Canal
Old Indiantown Rd
Old Indiantown Rd
Flores silvestres
Flores silvestres
Entre 1915 y 1934, este preciso lugar recibió el nombre de Rood, ya que dicha familia, Sophia y Homer Rood, proveniente de Wisconsin, regentaba una oficina postal en la entonces subdivisión de Philo Farms, la cual contaba incluso con un hotel. Sobre la bicicleta, una vez terminada la pista que atraviesa ciénagas, arboledas y una extensa red de trillos para caminantes y amantes de la hípica, iremos a la izquierda por la estrecha Mack Dairy Road. Pronto nos incorporaremos nuevamente a la SR 706 en dirección oeste. A estas alturas ya hemos entrado de lleno en una zona boscosa, la Pine Glades Natural Area y a las cuatro millas exactas giraremos a la derecha en la Pratt Whitney Road. En esta intersección y a pesar de que la entrada es bastante más al sur, se encuentra el Palm Beach International Raceway, antiguamente conocido como Moroso Motorsports Park, un circuito de carreras construido en 1965. En él se han realizado también festivales y conciertos en los que han participado artistas de la talla de Janis Joplin, The Rolling Stones, Jefferson Airplane o Eric Clapton.
 
Antiguo aserradero en el Riverbend Park
Antiguo aserradero en el Riverbend Park
Ganado
Ganado
Antigua prensa de caña
Antigua prensa de caña
Tras una milla hacia el norte sobre la Pratt Whitney Road/CR 711, entraremos en el condado de Martin. El arcén de la carretera desaparecerá completamente y pese a que estaremos en una zona remota y poco transitada, será necesario ser precavidos. Aquí nos veremos rodeados por la extensa reserva natural de John C. and Mariana Jones/Hungryland Wildlife and Environmental Area. Ya en la ruta #64 habíamos visitado la parte sur de Hungryland, literalmente traducido como "Tierra del hambre," entrando por la J. W. Corbett WMA. En la lejanía es posible ver ciervos de cola blanca corriendo en grupos entre los pantanos e islas de árboles que sobresalen del cenagal. El territorio ocupa cerca de 16.500 acres, adquiridos por el estado también en los años '90. Entre sus maravillas se cuenta uno de los mayores pinares del sur de la Florida casi en estado virginal. La fauna es variada e incluye a los siempre omnipresentes alligators, mapaches, linces, serpientes e infinidad de aves. Como suele suceder en invierno, el paisaje tiende a ser más seco y amarillento y los animales se suelen concentrar alrededor de charcas y lagunas. Si nos quedamos inmóviles unos minutos, podremos admirarlos con calma desde una distancia siempre prudencial.

Embarcaciones en el rio
Embarcaciones en el río
Iglesia en Arundel
Iglesia en Arundel
Dome house en Arundel
Dome house en Arundel
Habiendo rodado otras cinco millas por Martin County, comenzaremos a ver ranchos ganaderos y algunas plantaciones. La actividad humana será más evidente al igual que el tráfico en la County Road 711, con lo que se hará necesario extremar las precauciones sobre la bicicleta. A ambos lados aparecerán grandes casas de campo. Cinco millas más y la carretera girará a la izquierda, entrando nuevamente en un área urbana. Luego, una vez cruzada la Kanner Hwy y el Roebuck Creek, llegaremos a Arundel. Según pedaleamos, una gran elevación irá apareciendo en el horizonte. Será nada menos que el aparatoso puente sobre el Saint Lucie Canal o C-44, que se une luego al St Lucie River en sus dos vertientes, justo antes de su desembocadura. Este forma parte del Okeechobee Waterway y fue construido entre 1916 y 1924. Mediante este canal es posible cruzar toda la Florida de este a oeste pasando por el lago Okeechobee y saliendo hacia la zona de Fort Myers y Cape Coral a través del Caloosahatchee River. En los alrededores estarán también la zona protegida de Allapattah Flats y la lujosa urbanización Palm City Farms. Una vez contemplada la increíble vista que abarca varios kilómetros desde las alturas, debemos regresar hasta el Limestone Creek para concluir esta travesía cicloturística donde mismo comenzó.
 
Arundel Bridge sobre el Saint Lucie River
Arundel Bridge sobre el Saint Lucie River
Oca
Climbing Ferns trepando por los árboles


Señales en la carretera 711

jueves, 28 de febrero de 2013

Ruta #80 Bryant - 20 Mile Bend - Geerworth


Ruta #80 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En esta ruta #80 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida regresaremos al condado de Palm Beach y visitaremos otro tramo de la extensa región agrícola conocida como The Glades, en la que se encuentran los mayores cañaverales del país. Esta área se sitúa al sureste del lago Okeechobee y pertenecía a las marismas de los Everglades. El agua fluía libremente desde aquí hasta el mar en la zona sur de la península, a más de cien millas de distancia. Hace apenas un siglo y mediante centenares de diques y canales, todos estos terrenos fueron drenados y acondicionados para la siembra. La US Sugar Corporation es la compañía que controla la mayoría de los campos, que siguen siendo la base de la economía local. Nos encontramos en un lugar que ha visto tiempos mejores y muchos fueron los que dejaron sus casas en busca de diferentes condiciones de vida en las ciudades. Hoy descubriremos la impresionante huella visible aún de varios pueblos fantasma que crecieron y murieron a la sombra de los ingenios azucareros. Una vez que las máquinas dejaron de funcionar, todo quedó abandonado. Bryant es el primer ejemplo y será el punto de partida. Luego nos moveremos hacia el sureste por la SR 700/Conners Hwy, hasta donde la SR 80/US 98/US 441, que es hoy la carretera principal que aglutina todas esas denominaciones, hace un giro justo a mitad de camino entre West Palm Beach y Belle Glade. A este enclave se le denomina 20 Mile Bend. Junto a este veremos la parte norte de las reservas naturales Arthur R. Marshall/Loxahatchee National Wildlife Refuge y STA 1 o Storm Treatment Area 1. Más adelante, ya en la County Road 880, llegaremos al Nine Mile Bend, en el que estuvo la población de Geerworth. En total recorreremos 56 millas de ida y vuelta. Un día como hoy en 1836, el general Edmund P. Gaines se ve rodeado por las tropas Seminoles en lo que sería un sitio que duró diez intensos días. En 1909 es incorporada la ciudad de Panama City.

Bobcat o lince (Lynx rufus)
Bobcat o lince (Lynx rufus)
Sede local de la USSC
Sede local de la USSC
USSC Comissary en Bryant
USSC Comissary en Bryant
Para comenzar nos situaremos en el punto más al oeste del pueblo fantasma de Bryant, en la confluencia de sus calles Church Street y la Bryant Avenue, por la que iremos en dirección este sobre un asfalto arrugado y tremendamente agrietado por la falta de uso y mantenimiento. La vegetación ha ido recuperando terreno rápidamente y el camino se hace estrecho y silencioso a medida que avanzamos. Los altos juncos han tomado un horizonte del que sobresalen altas y enclenques palmeras, rodeadas por algunos árboles frutales y plantas ornamentales. Las parcelas en las que hasta hace poco hubo viviendas son indistinguibles y los numerosos postes eléctricos, a veces con los cables a ras de suelo, marcan el sitio donde se ubicaba alguna de las casas. Estas fueron desmanteladas y borradas por completo del enclave. La pequeña red de calles desiertas de vida humana conserva aún algunas viejas señales de tránsito como límites de velocidad o algún "Stop" descolorido. Quedan también vallados de madera y unos pocos muros de ladrillos pero sin duda lo más espectral es el parque infantil, que se encuentra semioculto entre la maleza, con su pintura corroída, los columpios vacíos y cadenas oxidadas, las papeleras, bancos y una zona de merendero.
 
Egrets en las aguas de los canales
Egrets en las aguas de los canales
Calles en Bryant
Calles en Bryant
El parque infantil
El parque infantil
Junto a la carretera se ve lo que fue el campo de béisbol, solamente identificable por la cerca de alambre entrelazado que siempre se coloca detrás del plato o Home Plate. El resto del estadio fue absorbido por la naturaleza. Cuando la Bryant Avenue termine, tendremos a la izquierda el edificio del comisario de la United States Sugar Corporation de la zona y acto seguido saldremos a la SR 700. Un diminuto cartel verde nos avisará del nombre de la localidad junto a los remanentes de algunas ajadas naves industriales y otras instalaciones aún en uso de la USSC en el lado derecho. El resto del paisaje es la intrincada y abundante canalización de aguas tanto de regadío como para drenar los infinitos campos, plantados en su mayoría de caña de azúcar. Iremos pues cómodamente en la bicicleta hacia el sureste sobre un espacioso arcén desde el cual seremos testigos de un frenético movimiento de enormes camiones, tractores y maquinaria, que van recolectando y cargando la cosecha para ser transportada. En la dirección opuesta, situado a apenas una milla y media, está el lago Okeechobee y la poblacion de Canal Point, que es precisamente de donde proviene la vía por la que pedaleamos. El West Palm Beach Canal nos acompañará junto a esta.

Naves industriales de la US Sugar Corporation en Bryant
Naves industriales de la US Sugar Corporation en Bryant
Trenes de carga en Bryant
Trenes de carga en Bryant
Estructuras de bombeo
Estructuras de bombeo
La  historia de Bryant es corta. Fue creado bajo el nombre de Azúcar Settlement en 1930. En 1946, haciendo honor a F. E. Bryant, el encargado de drenar parte del condado, fue rebautizado. En 1962 comenzó a ser utilizado para acomodar a los trabajadores y familias de un nuevo central para moler caña que la USSC había construido. Este dejó de operar en 2007 haciendo desaparecer la villa aunque las viejas instalaciones, algunas en ruinas, siguen empleando a unos pocos. La sede local de la corporación azucarera sigue estando allí y se espera que el lugar se convierta en un parque ferroviario para centralizar su vasta red de transporte por este medio. Dicha compañía surgió en los años '40 y actualmente produce el 86% de todo el cultivo del Everglades Agricultural Area, la región en la que nos encontramos. Son unos 1.900 km², cerca de 1000 millas de diques y 720 de canales. Este sistema nació en 1948 con la ley Flood Control Act, para controlar y gestionar las inundaciones y los recursos hídricos, que por un lado habían costado muchas vidas en el área y que a la vez, impedían la explotación de las tierras sin ciertas garantías. Otro conglomerado de empresas que también trabaja desde los años '60 en la zona es la Sugar Cane Growers Cooperative of Florida. Fue fundada por George Wedsworth, cuya granja veremos durante la travesía. Su planta de procesamiento Glades Sugar House es una de las mayores del mundo, capaz de moler hasta 26.000 toneladas diarias.
 
Locomotora de la USSC
Locomotora de la USSC
Tractor antiguo para los pantanos
Tractor antiguo para los pantanos
Tractores de hoy
Tractores de hoy
El  impulso económico más importante llegó a partir de 1958 cuando se implementaron las primeras leyes de embargo contra Cuba, debido a su inestabilidad política y a que los rebeldes iban ganando terreno al gobierno de Fulgencio Batista. Tras el triunfo de la revolución Castrista y la nacionalización forzosa de las empresas extranjeras, en 1962, el recrudecimiento de las restricciones a la isla benefició a la industria floridana de tal forma que rápidamente el negocio de la caña se expandió. De dos ingenios azucareros pasaron a tener seis en ese mismo año. Al mismo tiempo, el medio ambiente se vio amenazado ya que con tantas modificaciones al ecosistema, obras de ingeniería civil, variaciones del flujo hidrológico natural y escapes de altas dosis de fertilizantes a los pantanos, el escenario no era el más halagüeño. Por ello se han establecido una amplia gama de proyectos y leyes como el Everglades Forever Act, el Comprehensive Everglades Restoration Plan o el Acceler8, que intentan paliar los daños. Los agricultores han colaborado pero los objetivos se han ido cumpliendo de manera no siempre aceptable. De vez en cuando se producen descargas a través de las mayores arterias fluviales, el Caloosahatchee o el Saint Lucie River, contaminando afluentes y costas.

Edificios de control de aguas
Edificios de control de aguas
Central de Osceola Farms
Central de Osceola Farms
Cañaverales floridos
Cañaverales floridos
Sobre la bicicleta, algo más adelante, pasaremos por donde estuvo Connersville o Connerstown, según versiones. A la altura de la Muck City Road, estaremos por las cercanías de Pelican Lake, otro de esos tantos pueblos que surgieron a la vera de las empresas locales. Este en concreto es conocido en la actualidad como Miracle Village y pertenece a la iglesia Matthew 25 Ministries. Fue refundado por Richard Witherow, quien ha sido capellán en instituciones penitenciarias por más de 30 años. El nuevo asentamiento acoge mayormente a depredadores sexuales y pederastas que han cumplido condenas por sus delitos. Las leyes requieren que vivan alejados de cualquier centro docente y deben estar registrados permanentemente. En el lado izquierdo veremos el impresionante central de Osceola Farms, que fue de los construidos en 1962. Pertenece a la familia Fanjul, ligada desde finales del siglo XIX a este negocio desde la Cuba prerrevolucionaria. Su imperio, que tan solo en los diferentes conglomerados de compañías en el condado de Palm Beach alcanzan los 630 km² de terrenos, se extiende también a la República Dominicana.
 
Alligators en las ciénagas
Alligators en las ciénagas
Entrada a The Glades
Entrada a The Glades
Cargando los camiones de caña
Cargando los camiones de caña
La  carretera CR 700/Conners Hwy se la debemos a W. J. Conners, un polifacético empresario neoyorquino. Este compró durante el Land Boom de la década de 1920 toda el área comprendida entre Canal Point y la ciudad de Okeechobee, situada en el punto más al norte del lago, distantes 33 millas entre sí. A esto hay que sumarle otras 19, que es el tramo por el que vamos hacia el sureste sobre la bicicleta. El coste de esta maravilla de la ingeniería para la época fue bastante elevado, debido a la naturaleza cenagosa del entorno. No obstante, la gesta fue celebrada en todo el estado, ya que conectaba con el camino hacia Tampa, uniendo las costas este y oeste de la península. Volviendo a nuestra ruta y tras avanzar por espacio de trece millas y media, cruzaremos la State Road 80/US 98/US 441, que es la denominación de la vía principal hoy en día desde Palm Beach hacia el lago. Sin embargo, continuaremos durante otras cinco más por la vieja Conners hasta su final en el 20 Mile Bend, que es donde volveremos a toparnos con el camino antes mencionado. El enclave, cuyo nombre podría traducirse como la curva o la doblez de las 20 millas, es la puerta de entrada a la EAA, The Glades.

Puente de la CR 880 en el 20 Mile Bend
Puente de la CR 880 en el 20 Mile Bend
Campos y plantas procesadoras
Campos y plantas procesadoras
Aves al atardecer
Aves al atardecer
Una vez aquí, si miramos a la izquierda podremos admirar un antiguo puente giratorio construido en acero entrelazado hacia 1937. Detrás humea una gigantesca central generadora de electricidad perteneciente a FPL. A nuestra derecha estará la entrada norte a la Water Conservation Area #1, dentro de la cual se estableció el Arthur R. Marshall Loxahatchee Wildlife Management Area, una enorme reserva natural de 550 km² que es a su vez uno de los mayores depósitos de agua de toda la Florida. Durante la ruta #37, ya cruzamos este refugio en otras latitudes más hacia el sur, rodeados de alligators y otros animales salvajes que hoy podremos avistar. A veces, incluso deambulando por la carretera o en los canales. Ahora comenzaremos a avanzar en dirección oeste por la antigua State Road 880, que es actualmente mantenida por el condado. Durante un gran tramo contemplaremos el contraste de los campos de siembra con las marismas de la STA 1W o Storm Tratment Area 1 West, que es otro reservorio acuífero en la que el líquido elemental se acumula para que vaya depurándose del exceso de nutrientes que provienen de las plantaciones antes de pasar a la red de agua potable de todo el sur del estado.

Marismas de la Storm Treatment Area 1 West
Marismas de la Storm Treatment Area 1 West
Alligator en el Ocean Canal
Alligator en el Ocean Canal
Atardecer en los Glades
Atardecer en los Glades
Tras nueve millas llegaremos al 9 Mile Bend, otro de los giros del camino. Estaremos en la confluencia con la Sam Senter Road, sobre otro de los puentes que cruzan el Ocean Canal. Senter fue uno de los grandes empresarios del EAA. En este preciso emplazamiento nació en 1918 la villa de Geerworth, creada por Harvey G. Geer y C. C. Chillingworth. Curiosamente, este último era el padre del juez Curtis Chillingworth, de cuya misteriosa desaparición y presunta muerte en 1955 en la localidad de Manalapan, ya habíamos hablado en la ruta #42. Hacia 1921, los primeros habitantes aquí eran en su mayoría inmigrantes ingleses provenientes de Liverpool. Sin embargo, el pueblo quedó destruido y bajo las aguas a causa de las severas inundaciones de 1922. Entre 1924 y 1925 fue reconstruido pero la mala suerte volvió a golpear en 1928. Primero con un gran incendio y meses más tarde en forma de huracán, el tremendo Okeechobee Hurricane, que acabó con la vida de miles de personas en toda la región circundante al lago. De esta población hoy no queda nada en absoluto y su lugar lo ocupan lo interminables campos verdes. Regresando al arcén y sobre la bicicleta, ahora debemos desandar todo el camino hasta Bryant para dar por concluida nuestra travesía cicloturística.

County Road 880 y la Sam Senter Road sobre el Ocean Canal en Geerworth o Nine Mile Bend
County Road 880 y la Sam Senter Road sobre el Ocean Canal en Geerworth o Nine Mile Bend
Cosechadora de caña de azúcar


Canalizaciones y estructuras de bombeo Edificios en The Glades