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jueves, 14 de agosto de 2014

Ruta #93 Runnymede - Narcoossee - Alafaya - Oviedo


Ruta #93 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Esta ruta #93 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, recorrerá 71 millas por los condados de Osceola, Orange y Seminole, a través de la populosa área metropolitana de Orlando. Comenzaremos a orillas de los lagos East Tohopekaliga y Runnymede, para pronto emprender la marcha hacia el norte. Por el camino, iremos viendo tranquilas localidades como Narcoossee, una antigua parada de la Florida East Coast Railroad que fue fundada por el pionero Nelson Fells. Luego, la masificación urbana será abrumadora, al tiempo que pasaremos por otros enclaves como el moderno Lake Nona, también llamada Medical City; Lake Hart, Rio Pinar; Azalea Park, Alafaya o University, en el que encontraremos la Universidad de Florida Central o UCF. Más adelante, llegaremos a la villa de Oviedo, que se sitúa junto al lago Jesup y que toma su denominación de la capital de Asturias en España. Entonces, emprenderemos el regreso en dirección suroeste, completando el bucle por entre los emplazamientos de Slavia, cuyos primeros pobladores eran de origen eslavo; Jamestown; Gabriella o Goldenrod. Además, en este último tramo iremos alternando entre la carretera y el Cross Seminole Trail, que es una senda para bicicletas creada sobre un ramal ferroviario abandonado. Un día como hoy en 1559, Tristán de Luna y Arellano funda el primer asentamiento español de los EEUU. En 1842, el coronel William J. Worth proclama el final de la segunda contienda contra los Seminoles. En 1945, los habitantes del Sunshine State toman las calles, una vez que el presidente Harry Truman anuncia la rendición de Japón durante la II guerra mundial.

Lago East Tohopekaliga al comienzo de la ruta
Lago East Tohopekaliga al comienzo de la ruta
Casas en Runnymede
Casas en Runnymede
Frente al lago East Toho
Frente al lago East Toho
Una vez más volveremos a Osceola County, pero en esta ocasión nos situaremos en Runnymede. Hoy en día se le considera un pueblo fantasma, absorbido por la ya conocida ciudad de Saint Cloud, vista durante la ruta #47. Justo al norte, tendremos el gran Lake East Tohopekaliga, que cubre una superficie de 12.000 acres. Al sur y rodeado por la zona natural Lake Runnymede Conservation Area, está el lago que dio nombre al enclave. La antigua localidad fue establecida alrededor de 1885 aunque originalmente se le llamó Wharton. Uno de sus primeros pobladores, Beauchamp Walton, poseía entre otros comercios el hotel, que más tarde fuera utilizado como centro de operaciones por el empresario Hamilton Disston, quien se había hecho con aproximadamente el 10% de la península, cerca de 16.000 km², para su drenaje y posterior uso en el entonces incipiente mercado inmobiliario. Sobre la bicicleta, iremos en dirección sur desde el Lakeshore Blvd, sobre la Mississippi Avenue. Inmediatamente, giraremos a la izquierda en la Rummel Road, por la que avanzaremos algo menos de dos millas. En este corto trayecto atravesaremos un área residencial con grandes casas asentadas a la vera del "East Toho."

Frente al lago Runnymede
Frente al lago Runnymede
Rancho en la SR 15
Rancho en la SR 15
Vieja escuela en Narcoossee
Vieja escuela en Narcoossee
Cuando alcancemos la State Road 15/Narcoossee Road, nos desviaremos hacia el norte. Ahora veremos algunos comercios y más trasiego. No obstante, el paisaje continuará mostrándonos la tranquilidad del campo, masas boscosas, ranchos con ganado y viviendas desperdigadas aquí y allá. Así no tardaremos en encontrar la villa de Narcoossee. Su denominación se deriva de la palabra  "Oso" en el idioma de las tribus Creek, ancestros directos de los actuales Seminoles y Miccosukees. El vocablo del que proviene es Nokosi. El pueblo surgió en la década de 1880 de la mano de Nelson Fells, a quien le siguieron otros colonos ingleses que arribaron atraídos por los anuncios en periódicos que destacaban las maravillas del entorno y las posibilidades económicas. Pronto los cultivos de cítricos comenzaron a expandirse y el ferrocarril llegó con la línea St Cloud & Sugar Belt Railway, luego transformada en la Atlantic Coast Line. También la Florida East Coast Railroad de Henry Flagler la enlazó en su ramal, que atravesaba el Kissimmee Valley. Así todo, en 1909 Fells adquirió otras tierras en el condado de Indian River y se marchó seguido de casi todos los habitantes del viejo Narcoossee. Allí fundaría Fellsmere, la cual vimos en la ruta #87.

Entrada al Lake Runnymede Conservation Area en la Rummell Road
Entrada al Lake Runnymede Conservation Area en la Rummell Road
Canales entre lagos
Canales entre lagos
Paisajes
Paisajes
Por el camino avistaremos curiosidades como la vieja escuela local o el Crisholm Park, en el que cada año tiene lugar la recreación de la Narcoossee Mill Battle, una batalla de la guerra civil americana. Dicho acontecimiento nunca llegó a suceder pero durante un fin de semana completo en marzo y desde hace más de veinte años, los campamentos militares, los uniformes, las armas, los disparos de viejos rifles y cañones, el olor a pólvora y hasta la música, nos transportarán a la época comprendida entre 1861 y 1865. Al recorrer otras seis millas, habremos llegado a Orange County. En este nuevo territorio iremos notando como la densidad urbana crece progresivamente. Las nuevas construcciones han ido ocupando terrenos de cultivo y ganaderías. En ocasiones, estaremos entre los límites de la ciudad de Orlando, la cual visitamos en la ruta #57. Sin embargo, los asentamientos por los que transitaremos serán en su mayoría Census Designated Places, núcleos de población que no forman parte de ninguna corporación municipal. En esta gigantesca área metropolitana viven unos 2.000.000 de personas.

Ganado vacuno en la Narcoossee Road
Ganado vacuno en la Narcoossee Road
Por el camino
Por el camino
Pavo silvestre
Pavo silvestre
El  primero de los CDPs que veremos será Lake Nona y posee numerosas instituciones médicas como el Nemours Children's Hospital y centros de investigación de la University of Florida y la University of Central Florida. De ahí le viene el sobrenombre Medical City. Además, contiene el Lake Nona Golf & Country Club y varias urbanizaciones de lujo. Igualmente, en el emplazamiento nos toparemos con otra de las subdivisiones llamada Education Village, antiguamente Narcoossee Groves, sede del Valencia Community College. Más adelante hacia el este, se sucederán pequeñas comunidades como Lake Hart de apenas 550 residentes, Lake Mary Jane con 1.600, Isle of Pines y Andover Lakes/Avalon Park, construidas según los principios del "Nuevo Urbanismo" o Neotradicionalismo. A su vez, las rodean numerosos lagos y zonas protegidas entre las que se encuentran la propia Isle of Pines Preserve, Lake Moss o Split Oak Forest. En el lado opuesto estará el Orlando International Airport, el segundo aeropuerto más importante de la Florida. El código IATA que lo identifica es MCO, ya que en un principio era la base aérea McCoy, creada en 1942 durante la segunda guerra mundial. Dos décadas después sería el centro de operaciones de reconocimiento que llevó a cabo las misiones que descubrieron los misiles de la URSS en Cuba, desatando la famosa crisis de octubre de 1962.

Campos de golf y urbanizaciones en Lake Nona
Campos de golf y urbanizaciones en Lake Nona
Oficinas en la SR 434
Oficinas en la SR 434
Viviendas antiguas en Oviedo
Viviendas antiguas en Oviedo
Regresando a nuestra ruta, transitaremos alrededor de diez millas por la SR 15, que va desviándose hacia el noroeste. Al final del tramo debemos ir con extremada precaución, ya que los últimos dos kilómetros carecen de aceras y carriles para bicicletas. Seguidamente nos incorporaremos a la derecha en la South Goldenrod Road/SR 551. A estas alturas, habremos cruzado ya varias de las muchas autopistas de peaje que atraviesan el condado de la naranja en todas las direcciones. En la próximas seis millas y media, estaremos ya inmersos por completo en el corazón de la Greater Orlando, la densa masa urbana que es una prolongación de la ciudad homónima. Asimismo, atravesaremos dos núcleos de población. Uno es Rio Pinar, conocido por albergar el torneo Citrus Open del circuito PGA, ahora renombrado Arnold Palmer Invitational y trasladado a Bay Hill. En la comunidad habitan 5.200 personas. El segundo será Azalea Park, erigido en 1952. Los nombres de sus calles son una colección botánica muy extensa. Sus residentes, unos 12.500.

Valencia Community College en la SR 15, Lake Nona
Valencia Community College en la SR 15, Lake Nona
En Oviedo
En Oviedo
Estación de bomberos en Oviedo
Estación de bomberos en Oviedo
El siguiente paso será ir hacia el este en la East Colonial Drive/State Road 50. A lo largo de esta carretera, con un tráfico muy denso, veremos todo tipo de comercios al ser una de las arterias principales de la región. Al cruzar el Little Econ River, un pequeño riachuelo, nos toparemos con Union Park, un Census Designated Place de 10.200 moradores. Waterford Lakes y Alafaya, de 78.100 pobladores, son otras comunidades no incorporadas adyacentes. Luego de cinco millas, giraremos en dirección norte precisamente en el Alafaya Trail/State Road 434 y enseguida llegaremos a University, un CDP de 31.000 habitantes, que aloja en su mayoría tanto a estudiantes o trabajadores y docentes de la UCF, University of Central Florida, cuyo campus principal está aquí mismo. El centro docente opera desde 1963 y tiene nada menos que 60.000 alumnos registrados para el presente semestre en 2014. Sobre la bicicleta, en tres millas más entraremos en Seminole County y el Alafaya Trail pasará a llamarse South Central Avenue.

Alafaya Trail en los aledaños de la Universidad UCF
Alafaya Trail en los aledaños de la Universidad UCF
St Luke's en Slavia
St Luke's en Slavia
Oviedo Historical Society
Oviedo Historical Society
Oviedo será el pueblo que vendrá a continuación. Bañado por el lago Jesup al norte, fue esta su primigenia denominación, Lake Jesup Settlement, en honor al oficial Thomas Sidney Jesup. La zona fue colonizada al terminar la guerra civil. En 1879, Andrew Aulin sería designado cartero y las autoridades postales le pidieron que sugiriera un nuevo nombre para la localidad. Aulin era un culto inmigrante sueco que hablaba varios idiomas y sugirió Oviedo, debido a la herencia hispana en la Florida. La ciudad de "Ovido," como se pronuncia actualmente, fue incorporada en 1925. Al pasear por sus calles, podremos sentir sin duda alguna un cierto aire a los años '20, ya que conserva multitud de edificios históricos. En la West Broadway Street/SR 426, habremos alcanzado el punto más septentrional de la travesía. Si siguiéramos un poco más, entraríamos en la reserva natural del Lake Jesup, de 6.200 acres. Así pues,  ya emprendiendo el regreso, iremos hacia el oeste aunque el camino se desviará al sur y posteriormente al suroeste. A partir de ese momento, alternaremos la carretera con la pista para bicicletas adyacente, perteneciente al Cross Seminole Trail. Dicha senda es una más de los proyectos que han convertido las vías férreas en desuso, en carriles para ciclistas y peatones.

Alligator en Lake Jesup. Se dice que este es el lago con más caimanes del mundo. La cifra rondaría los 10.000 ejemplares
Alligator en Lake Jesup. Se dice que este es el lago con más caimanes del mundo. La cifra rondaría los 10.000 ejemplares
Cross Seminole Trail
Cross Seminole Trail
Oficinas en Aloma
Oficinas en Aloma
Este ramal ferroviario, apodado Dinky Line, conectaba poblaciones ya casi olvidadas por las cuales pasaremos fugazmente. Este el caso de Lake Charm, junto al lago homónimo; Slavia, establecida a principios del siglo XX por emigrantes eslovacos; Jamestown; Gabriella, surgida hacia 1880 en el centro de la industria extractora de trementina de los vastos pinares circundantes; o Aloma. La SR 426, por la que pedalearemos durante siete millas y media, ahora pasará a ser la Aloma Avenue y la seguiremos hasta poco después de volver nuevamente al condado de Orange. Una vez allí, giraremos en dirección sur en la South Goldenrod Road/State Road 551. Al mismo tiempo, estaremos en el CDP de Goldenrod o "Vara de Oro," como la planta Solidago en inglés. Aquí viven 12.000 personas. Desde este punto, avanzaremos las restantes 27 millas, deshaciendo el camino que nos llevará hasta las orillas del lago East Tohopekaliga en Runnymede, a lo largo de la propia carretera 551 y por último, la State Road 15, dando por concluida este recorrido cicloturístico.  

Fauna floridana
Fauna floridana

Libélula sobre un nenúfar
Tienda en OviedoIglesia bautista de Oviedo 

jueves, 27 de marzo de 2014

Ruta #91 Bok Tower Gardens - Hesperides - Fort Arbuckle - Three Lakes WMA

Ruta #91 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Polk County surgió en 1861, al dividirse en dos el vecino Hillsborough, enclavado justo al oeste. Fue nombrado en honor al presidente James Knox Polk. Estamos en el corazón del Bone Valley o Valle de los huesos, llamado así por ser una región en la que existen grandes depósitos de fosfatos. La minería es por tanto, una de las actividades principales, al igual que el cultivo de cítricos y la ganadería. La ruta #91 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, recorrerá 74 millas desde los jardines que rodean a la curiosa torre Bok, situada en la cima de la Iron Mountain. Estaremos en la ciudad de Lake Wales, en uno de los emplazamientos más elevados de la península. A continuación, buscaremos la State Road 60 e iremos hacia el este atravesando infinidad de pueblos fantasma, que han sido abandonados en el último siglo, una vez que se han agotado los recursos fósiles naturales de sus cercanías. Otros asentamientos en este tramo serán Alcoma, Hespérides y el que circunda la misteriosa capilla de Saint Anne. Luego nos desviaremos en dirección sur por la Walk in the Water Road, que cruza junto al lago homónimo, alrededor del cual nos toparemos con áreas protegidas como el Lake Wales Ridge State Forest. Por la County Road 630, continuaremos hacia el este, incorporándonos nuevamente a la SR 60 hasta el Lake Kissimmee State Park y el Kissimmee River, tras el cual entraremos en el condado de Osceola. Al llegar a la Three Lakes Wildlife Management Area, regresaremos al punto de partida por la misma carretera. En esta ocasión, de regreso en Polk County, veremos las localidades de Indian Lake Estates; Nalcrest, habitada exclusivamente por empleados retirados del servicio postal; o Lakeshore, también referida como Fedhaven, al ser sus residentes extrabajadores del gobierno federal. Igualmente, circularemos cerca de los fuertes militares Arbuckle, Kissimmee, Gardner y la base militar de Avon Park. Un día como hoy en 1513, Juan Ponce de León avistaba por primera vez la tierra a la que pronto llamaría "La Florida," aunque no desembarcaría hasta el 2 de abril. En 1911, la ciudad de Fort Lauderdale era incorporada.

Olmsted House en Bok Tower Gardens
Olmsted House en Bok Tower Gardens
La torre Bok
La torre Bok
La puerta de cobre
La puerta de cobre
El  punto de partida será la cumbre de la Iron Mountain, que con 295 pies de altitud, es uno de los enclaves más elevados de la Florida. Aquí encontraremos los famosos jardines de Bok y la Singing Tower o torre cantora, una estructura neogótica y art déco construida entre 1927 y 1929, que alberga un carillón de 60 campanas. De hecho, contiene quizás el mayor archivo de partituras y material relacionado con este instrumento musical en el mundo. Sus artífices fueron el holandés Edward William Bok y su mujer Mary Louise Curtis, quienes decidieron crear en el lugar donde pasaban los inviernos, un santuario para aves. El edificio de 62 metros está levantado a base de coquina traída desde Daytona Beach y mármol Etowah y Creole procedente de Georgia. Fue diseñada por el arquitecto Milton Bennett Madary y su exterior está decorado con mosaicos de enlosados que describen pasajes bíblicos y esculturas realizadas por Lee Lawrie. Al pie de la misma, existe un estanque en el que nadan decenas de carpas Koi. A su inauguración acudió nada menos que el entonces presidente John Calvin Coolidge. Además, en 1970 fue incluida en el registro histórico nacional. Desafortunadamente, su interior está cerrado al público.

Lagos surgidos al excavar el mineral
Lagos surgidos al excavar el mineral
Desde la Iron Mountain
Desde la Iron Mountain
En los jardines
En los jardines
El  parque botánico fue elaborado por Frederick Law Olmsted Jr., quien también trabajó en otros proyectos como el National Mall de Washington DC, el Thomas Jefferson Memorial o la propia Casa Blanca. En las cien hectáreas que abarca el complejo, hallaremos una apabullante variedad de flores y frondosos árboles que adornan el increíble y reposado entorno natural. Su suelo rojizo se compone de hematita terrosa, que contrasta con el verde del paisaje. Este es el escenario de multitud de conciertos durante todo el año y cuando las campanas producen su melodía, los ecos armónicos que transforman el ambiente son audibles en cada rincón del recinto. En ese momento, el tiempo parece detenerse. Igualmente, veremos la mansión Pinewood Estate o "El Retiro," nombre dado por su antiguo propietario, C. Austin Buck. Esta otra edificación es un palacete de 32.000 metros cuadrados con rasgos mediterráneos, que a su vez forma parte del registro de lugares históricos desde 1985. El precio por acceder es actualmente unos $12 dólares por persona y $6 adicionales, si queremos visitar la finca de Pinewood en un tour guiado.

Ganado en los interminables campos. De fondo, los bosques
Ganado en los interminables campos. De fondo, los bosques
Jardín botánico
Jardín botánico
Roble
Roble
Sobre la bicicleta, iremos desde el parking hacia el sur por la Tower Boulevard, que va ondulando por espacio de dos millas entre extensos naranjales que se pierden en la lejanía. El olor característico del fruto lo inunda todo. Al llegar a la Burns Road, giraremos a la izquierda abandonando el idílico santuario y desembocando en un tranquilo núcleo urbano. Entonces nos enfrentaremos probablemente al mayor desnivel de la travesía, una cuesta que baja de manera muy abrupta y vuelve a subir pronunciadamente justo al alcanzar la County Road 17B/Buckmoore Rd, a la que nos incorporaremos yendo a la derecha. Entraremos pues de lleno en Lake Wales, la ciudad que recorremos ahora. En ella residen cerca de 12.000 personas y de acuerdo a los datos del censo, el 41% vive por debajo del umbral de la pobreza. Entre sus habitantes ilustres del presente y el pasado destacan los deportistas Amar'e Stoudemire de la NBA; Wade Davis y Pat Borders de la MLB y Harold E. "Red" Grange, apodado "El fantasma galopante," de la NFL. La villa se sitúa en torno al lago que lleva la misma denominación, aunque anteriormente, esta formación era conocida con el nombre de Watts. No obstante, en 1879, el agrimensor encargado de explorar la zona, Sidney Irving Wailes, dejó su apellido allí para la posteridad. Hacia 1912, la municipalidad fue establecida por la Lake Wales Land Company, que usó la nomenclatura que hoy conocemos. Asimismo, esta fue corroborada en 1915 por el servicio postal, cuando instaló su oficina.

Comercios en la zona rural
Comercios en la zona rural
Pendientes
Pendientes
Comercios en Lake Wales
Comercios en Lake Wales
Ya  en 1925, la Atlantic Coast Line Railroad la enlazó con el progreso y en las cercanías surgieron ramales y estaciones ferroviarias cuya actividad se basaba en la extracción y distribución de fosfato. Muchos de estos enclaves que alojaban trabajadores ya desaparecieron para siempre, al cerrar o trasladarse a otros emplazamientos las compañías mineras. Este fue el caso de localidades como Sandland, Mammoth, Independent, Diamond o Gall. El terreno circundante es arenoso y asemeja a una inmensa playa, a pesar de la extensa vegetación y del hecho de que estamos en el centro de la península, a más de cien kilómetros del mar. Además, porque nos encontramos sobre el Lake Wales Ridge, la mayor cadena de elevaciones que recorre el centro de la Florida de norte a sur, desde el lago Okeechobee hasta Palatka, en los alrededores de Saint Augustine. Sin embargo, la forma del Sunshine State ha variado según las eras geológicas y ha llegado a ser casi el doble de lo que hoy conocemos. Por otro lado, en épocas en las que el nivel de los océanos fue mayor que en el presente, esta protuberancia en la que hay altitudes de hasta cien metros, no era más que pequeñas islas muy distantes entre sí.

Planta de procesamiento de naranjas
Planta de procesamiento de naranjas
Saliendo de Lake Wales
Saliendo de Lake Wales
Iglesia en Lake Wales
Iglesia en Lake Wales
En  la State Road 60/Hesperides Road, comenzaremos a avanzar hacia este. El paisaje se irá transformando nuevamente en fincas con ganado y grandes plantaciones de cítricos. Entretanto, aparecerán canteras a cielo abierto, plantas de procesamiento y empaquetado de frutas o las diminutas comunidades de Alcoma y Hesperides. Esta última hace una referencia directa al mítico jardín de la iconografía clásica griega aunque en este caso, las arboledas son naranjos en lugar de las manzanas doradas del huerto de Hera. Otro enclave interesante es el de la capilla de Saint Anne des Lacs a orillas del lago de Santa Ana. Construida en piedra por Emey Massicotte en 1923, fue un destino de peregrinación principalmente para católicos francófonos provenientes de Canadá. La pequeña comunidad original que la rodeaba fue desarrollada por Irvin A. Yarnell. Se cuenta que un hombre llamado Napoleon Pelletier llegó a la zona con su hijo, el cual estaba aquejado de una enfermedad terminal. Milagrosamente, las aguas obraron la curación y decidieron erigir el monumento en honor a la santa a la que tradicionalmente asocian con el líquido elemental.

Extracción de fosfato para fertilizantes
Extracción de fosfato para fertilizantes
Águila pescadora
Águila pescadora
Kissimmee River
Kissimmee River
Inmediatamente después iremos hacia el sur por la Walk in the Water Road, que transcurrirá a la vera del lago homónimo, al que también se le llama Weohyakapka. La carretera carece de arcén en algunos tramos pero es muy poco transitada a pesar de que pasaremos por delante de tranquilas urbanizaciones de retiro y casas de campo. Así todo, siempre tendremos que estar atentos y tomar las precauciones necesarias. Además, atravesaremos las áreas naturales Walk in Water Wildlife Management Area, de 6.000 acres; y el Lake Wales Ridge State Forest, un denso bosque de 26.600 aproximadamente. Tras nueve millas, nos desviaremos a la izquierda en la County Road 630, sobre la que circularemos a lo largo de ranchos y una foresta impresionante. En el lado derecho tendremos la Arbuckle WMA, que como suele ser común en la zona, rodea a una laguna. Junto a esta, el ejército levantó en 1859 un fuerte militar para proteger a los colonos de las incursiones de los nativos indios. Por la solitaria vía, pedalearemos otras nueve millas y media antes de toparnos una vez más con la SR 60, con la que nos uniremos yendo en dirección este.

Walk in the Water Road
Walk in the Water Road
Casas de campo
Casas de campo
Ruinas
Ruinas
En  el siguiente tramo el panorama cambiará poco hasta llegar al Kissimmee River. Aquí, en la parte septentrional, estará la gigantesca formación lacustre llamada de igual manera y el Lake Kissimmee State Park. El río nace un poco más al norte y recorre 134 millas, unos 215 kilómetros, hasta el lago Okeechobee. Durante el pasado siglo, la obsesión por dominar a la naturaleza y el flujo de las aguas, provocó que se canalizara. Las consecuencias ecológicas fueron devastadoras aunque afortunadamente hace más de dos décadas que el daño está siendo revertido. Es a su pesar, la mayor restauración de un ecosistema llevada a cabo en el mundo. En la vertiente austral de la carretera, la corriente fluvial ahora fluye entre los antiguos meandros originales. Estas tierras albergaron otro puñado de localidades fantasma como Nalaca o Florinda. Sumica, fue fundado por la Société Universelle des Mines, Industrie, Commerce et Agriculture hasta su abandono en 1927. Tenían hasta moneda propia. Por su parte, Kicco, pronunciado Kiso, era de la Kissimmee Island Cattle Company, ya que este era un punto de paso de los rebaños de ganado que cruzaban la península de costa a costa.

Casas estilo Cracker, donde vivían los auténticos Cowboys floridanos
Casas estilo Cracker, donde vivían los auténticos Cowboys floridanos
Zonas naturales
Zonas naturales
Riachuelo
Riachuelo
En  el caso de Cacema Town, pronunciado algo así como Kasima o Keseima, se dice que es el verdadero origen del nombre Kissimmee. El Fort Kissimmee, es uno más de los bastiones construidos por los EEUU en el siglo XIX, en el que se dado en llamar "El estado más fortificado del país," la Florida. Sin embargo, de este último queda el cementerio que data de la misma época pero debido a que la zona se utilizó durante la segunda guerra mundial como campo de entrenamiento, fue trasladado por orden gubernamental a otro emplazamiento cercano. Aun hoy, el terreno está ocupado por la base aérea de Avon Park y el Bombing Range o sitio de maniobras y prácticas de bombardeo de objetivos. Antes de cruzar a la orilla opuesta y entrar en el condado de Osceola, pasaremos por el River Ranch. Se trata de un resort vacacional o Dude Ranch, que es como se denomina a este tipo de ambientaciones en las que los turistas disfrutan de un entorno que recrea la visión idealizada de la vida en el lejano oeste, realizando multitud de actividades recreativas acordes. Una de las acepciones de la palabra Dude, se utiliza también para definir a un Cowboy con poca experiencia o incluso torpe.

Airboat entre las marismas
Airboat entre las marismas
CR 630
CR 630
Por la County Road 630
Por la County Road 630
Regresando a la travesía en bicicleta, continuaremos hacia el este por espacio de otras cinco millas hasta el camino de entrada a la Three Lakes Wildlife Management Area, otro de los terrenos gestionados por el estado en los que se permite también la caza como medida para controlar las poblaciones de diferentes especies animales. Así, habremos completando la primera parte de nuestro recorrido. Con 62.000 acres, la reserva es el mayor remanente de praderas secas del país. Al igual que en todas las áreas de conservación medioambiental que hemos visitado, aloja una ingente variedad de flora y fauna. La segunda mitad de esta aventura, será regresando al pie de la Bok Tower en Lake Wales. No obstante, en esta ocasión tomaremos el camino más directo que es la State Road 60. En el tramo inédito para nosotros hasta el momento, que va desde la County Road 630 hasta la Walk in the Water Rd nuevamente en Polk County, avanzaremos una vez más alrededor del Lake Weohyakapka, por su vertiente norte. En sus márgenes se encuentran las villas de Indian Lake Estates y Lakeshore, a la que previamente se le llamó Fedhaven. La causa fue que en la década de 1960, fue creada para servir de lugar de retiro a empleados federales.

Las arenas de lo que millones de años atrás fueron playas a más de 100km del actual océano
Las arenas de lo que millones de años atrás fueron playas a más de 100km del actual océano
Red-winged Blackbird
Red-winged Blackbird
Lake Kissimmee
Lake Kissimmee
El  último de los núcleos residenciales es Nalcrest, que deriva de la National Association of Letter Carriers, Retirement, Education, Security and Training. Según otras versiones se compone de NALC y Rest, descanso. Está habitada exclusivamente por miembros de la asociación nacional de portadores de cartas o lo que es lo mismo, trabajadores del servicio postal. La idea fue concebida en 1962 por William C. Doherty, quien fuera el primer embajador de los Estados Unidos en Jamaica y máximo responsable de la NALC. Más adelante, aparecerán los lagos Rosalie y Tiger, junto a los que florecieron otras comunidades ya extinguidas como Hilderly, Waliowa o el Fort Gardiner, establecido en 1837 por el general, más tarde presidente, Zachary Taylor, en honor a George W. Gardiner, quien había perecido a mano de los Seminoles en la famosa masacre de Dade. En 1842, al concluir la segunda contienda en la que se pretendía erradicar o deportar a los nativos hacia los territorios de Oklahoma, la edificación quedó para siempre en el olvido. Finalmente, en cuanto a la ruta cicloturística, terminará en el preciso lugar en el que comenzó.

Lake Wales Ridge State Park
Lake Wales Ridge State Park

Casas de campo


Bok Singing Tower o Torre cantora

Detalle de la torre Bok