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jueves, 14 de agosto de 2014

Ruta #93 Runnymede - Narcoossee - Alafaya - Oviedo


Ruta #93 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Esta ruta #93 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, recorrerá 71 millas por los condados de Osceola, Orange y Seminole, a través de la populosa área metropolitana de Orlando. Comenzaremos a orillas de los lagos East Tohopekaliga y Runnymede, para pronto emprender la marcha hacia el norte. Por el camino, iremos viendo tranquilas localidades como Narcoossee, una antigua parada de la Florida East Coast Railroad que fue fundada por el pionero Nelson Fells. Luego, la masificación urbana será abrumadora, al tiempo que pasaremos por otros enclaves como el moderno Lake Nona, también llamada Medical City; Lake Hart, Rio Pinar; Azalea Park, Alafaya o University, en el que encontraremos la Universidad de Florida Central o UCF. Más adelante, llegaremos a la villa de Oviedo, que se sitúa junto al lago Jesup y que toma su denominación de la capital de Asturias en España. Entonces, emprenderemos el regreso en dirección suroeste, completando el bucle por entre los emplazamientos de Slavia, cuyos primeros pobladores eran de origen eslavo; Jamestown; Gabriella o Goldenrod. Además, en este último tramo iremos alternando entre la carretera y el Cross Seminole Trail, que es una senda para bicicletas creada sobre un ramal ferroviario abandonado. Un día como hoy en 1559, Tristán de Luna y Arellano funda el primer asentamiento español de los EEUU. En 1842, el coronel William J. Worth proclama el final de la segunda contienda contra los Seminoles. En 1945, los habitantes del Sunshine State toman las calles, una vez que el presidente Harry Truman anuncia la rendición de Japón durante la II guerra mundial.

Lago East Tohopekaliga al comienzo de la ruta
Lago East Tohopekaliga al comienzo de la ruta
Casas en Runnymede
Casas en Runnymede
Frente al lago East Toho
Frente al lago East Toho
Una vez más volveremos a Osceola County, pero en esta ocasión nos situaremos en Runnymede. Hoy en día se le considera un pueblo fantasma, absorbido por la ya conocida ciudad de Saint Cloud, vista durante la ruta #47. Justo al norte, tendremos el gran Lake East Tohopekaliga, que cubre una superficie de 12.000 acres. Al sur y rodeado por la zona natural Lake Runnymede Conservation Area, está el lago que dio nombre al enclave. La antigua localidad fue establecida alrededor de 1885 aunque originalmente se le llamó Wharton. Uno de sus primeros pobladores, Beauchamp Walton, poseía entre otros comercios el hotel, que más tarde fuera utilizado como centro de operaciones por el empresario Hamilton Disston, quien se había hecho con aproximadamente el 10% de la península, cerca de 16.000 km², para su drenaje y posterior uso en el entonces incipiente mercado inmobiliario. Sobre la bicicleta, iremos en dirección sur desde el Lakeshore Blvd, sobre la Mississippi Avenue. Inmediatamente, giraremos a la izquierda en la Rummel Road, por la que avanzaremos algo menos de dos millas. En este corto trayecto atravesaremos un área residencial con grandes casas asentadas a la vera del "East Toho."

Frente al lago Runnymede
Frente al lago Runnymede
Rancho en la SR 15
Rancho en la SR 15
Vieja escuela en Narcoossee
Vieja escuela en Narcoossee
Cuando alcancemos la State Road 15/Narcoossee Road, nos desviaremos hacia el norte. Ahora veremos algunos comercios y más trasiego. No obstante, el paisaje continuará mostrándonos la tranquilidad del campo, masas boscosas, ranchos con ganado y viviendas desperdigadas aquí y allá. Así no tardaremos en encontrar la villa de Narcoossee. Su denominación se deriva de la palabra  "Oso" en el idioma de las tribus Creek, ancestros directos de los actuales Seminoles y Miccosukees. El vocablo del que proviene es Nokosi. El pueblo surgió en la década de 1880 de la mano de Nelson Fells, a quien le siguieron otros colonos ingleses que arribaron atraídos por los anuncios en periódicos que destacaban las maravillas del entorno y las posibilidades económicas. Pronto los cultivos de cítricos comenzaron a expandirse y el ferrocarril llegó con la línea St Cloud & Sugar Belt Railway, luego transformada en la Atlantic Coast Line. También la Florida East Coast Railroad de Henry Flagler la enlazó en su ramal, que atravesaba el Kissimmee Valley. Así todo, en 1909 Fells adquirió otras tierras en el condado de Indian River y se marchó seguido de casi todos los habitantes del viejo Narcoossee. Allí fundaría Fellsmere, la cual vimos en la ruta #87.

Entrada al Lake Runnymede Conservation Area en la Rummell Road
Entrada al Lake Runnymede Conservation Area en la Rummell Road
Canales entre lagos
Canales entre lagos
Paisajes
Paisajes
Por el camino avistaremos curiosidades como la vieja escuela local o el Crisholm Park, en el que cada año tiene lugar la recreación de la Narcoossee Mill Battle, una batalla de la guerra civil americana. Dicho acontecimiento nunca llegó a suceder pero durante un fin de semana completo en marzo y desde hace más de veinte años, los campamentos militares, los uniformes, las armas, los disparos de viejos rifles y cañones, el olor a pólvora y hasta la música, nos transportarán a la época comprendida entre 1861 y 1865. Al recorrer otras seis millas, habremos llegado a Orange County. En este nuevo territorio iremos notando como la densidad urbana crece progresivamente. Las nuevas construcciones han ido ocupando terrenos de cultivo y ganaderías. En ocasiones, estaremos entre los límites de la ciudad de Orlando, la cual visitamos en la ruta #57. Sin embargo, los asentamientos por los que transitaremos serán en su mayoría Census Designated Places, núcleos de población que no forman parte de ninguna corporación municipal. En esta gigantesca área metropolitana viven unos 2.000.000 de personas.

Ganado vacuno en la Narcoossee Road
Ganado vacuno en la Narcoossee Road
Por el camino
Por el camino
Pavo silvestre
Pavo silvestre
El  primero de los CDPs que veremos será Lake Nona y posee numerosas instituciones médicas como el Nemours Children's Hospital y centros de investigación de la University of Florida y la University of Central Florida. De ahí le viene el sobrenombre Medical City. Además, contiene el Lake Nona Golf & Country Club y varias urbanizaciones de lujo. Igualmente, en el emplazamiento nos toparemos con otra de las subdivisiones llamada Education Village, antiguamente Narcoossee Groves, sede del Valencia Community College. Más adelante hacia el este, se sucederán pequeñas comunidades como Lake Hart de apenas 550 residentes, Lake Mary Jane con 1.600, Isle of Pines y Andover Lakes/Avalon Park, construidas según los principios del "Nuevo Urbanismo" o Neotradicionalismo. A su vez, las rodean numerosos lagos y zonas protegidas entre las que se encuentran la propia Isle of Pines Preserve, Lake Moss o Split Oak Forest. En el lado opuesto estará el Orlando International Airport, el segundo aeropuerto más importante de la Florida. El código IATA que lo identifica es MCO, ya que en un principio era la base aérea McCoy, creada en 1942 durante la segunda guerra mundial. Dos décadas después sería el centro de operaciones de reconocimiento que llevó a cabo las misiones que descubrieron los misiles de la URSS en Cuba, desatando la famosa crisis de octubre de 1962.

Campos de golf y urbanizaciones en Lake Nona
Campos de golf y urbanizaciones en Lake Nona
Oficinas en la SR 434
Oficinas en la SR 434
Viviendas antiguas en Oviedo
Viviendas antiguas en Oviedo
Regresando a nuestra ruta, transitaremos alrededor de diez millas por la SR 15, que va desviándose hacia el noroeste. Al final del tramo debemos ir con extremada precaución, ya que los últimos dos kilómetros carecen de aceras y carriles para bicicletas. Seguidamente nos incorporaremos a la derecha en la South Goldenrod Road/SR 551. A estas alturas, habremos cruzado ya varias de las muchas autopistas de peaje que atraviesan el condado de la naranja en todas las direcciones. En la próximas seis millas y media, estaremos ya inmersos por completo en el corazón de la Greater Orlando, la densa masa urbana que es una prolongación de la ciudad homónima. Asimismo, atravesaremos dos núcleos de población. Uno es Rio Pinar, conocido por albergar el torneo Citrus Open del circuito PGA, ahora renombrado Arnold Palmer Invitational y trasladado a Bay Hill. En la comunidad habitan 5.200 personas. El segundo será Azalea Park, erigido en 1952. Los nombres de sus calles son una colección botánica muy extensa. Sus residentes, unos 12.500.

Valencia Community College en la SR 15, Lake Nona
Valencia Community College en la SR 15, Lake Nona
En Oviedo
En Oviedo
Estación de bomberos en Oviedo
Estación de bomberos en Oviedo
El siguiente paso será ir hacia el este en la East Colonial Drive/State Road 50. A lo largo de esta carretera, con un tráfico muy denso, veremos todo tipo de comercios al ser una de las arterias principales de la región. Al cruzar el Little Econ River, un pequeño riachuelo, nos toparemos con Union Park, un Census Designated Place de 10.200 moradores. Waterford Lakes y Alafaya, de 78.100 pobladores, son otras comunidades no incorporadas adyacentes. Luego de cinco millas, giraremos en dirección norte precisamente en el Alafaya Trail/State Road 434 y enseguida llegaremos a University, un CDP de 31.000 habitantes, que aloja en su mayoría tanto a estudiantes o trabajadores y docentes de la UCF, University of Central Florida, cuyo campus principal está aquí mismo. El centro docente opera desde 1963 y tiene nada menos que 60.000 alumnos registrados para el presente semestre en 2014. Sobre la bicicleta, en tres millas más entraremos en Seminole County y el Alafaya Trail pasará a llamarse South Central Avenue.

Alafaya Trail en los aledaños de la Universidad UCF
Alafaya Trail en los aledaños de la Universidad UCF
St Luke's en Slavia
St Luke's en Slavia
Oviedo Historical Society
Oviedo Historical Society
Oviedo será el pueblo que vendrá a continuación. Bañado por el lago Jesup al norte, fue esta su primigenia denominación, Lake Jesup Settlement, en honor al oficial Thomas Sidney Jesup. La zona fue colonizada al terminar la guerra civil. En 1879, Andrew Aulin sería designado cartero y las autoridades postales le pidieron que sugiriera un nuevo nombre para la localidad. Aulin era un culto inmigrante sueco que hablaba varios idiomas y sugirió Oviedo, debido a la herencia hispana en la Florida. La ciudad de "Ovido," como se pronuncia actualmente, fue incorporada en 1925. Al pasear por sus calles, podremos sentir sin duda alguna un cierto aire a los años '20, ya que conserva multitud de edificios históricos. En la West Broadway Street/SR 426, habremos alcanzado el punto más septentrional de la travesía. Si siguiéramos un poco más, entraríamos en la reserva natural del Lake Jesup, de 6.200 acres. Así pues,  ya emprendiendo el regreso, iremos hacia el oeste aunque el camino se desviará al sur y posteriormente al suroeste. A partir de ese momento, alternaremos la carretera con la pista para bicicletas adyacente, perteneciente al Cross Seminole Trail. Dicha senda es una más de los proyectos que han convertido las vías férreas en desuso, en carriles para ciclistas y peatones.

Alligator en Lake Jesup. Se dice que este es el lago con más caimanes del mundo. La cifra rondaría los 10.000 ejemplares
Alligator en Lake Jesup. Se dice que este es el lago con más caimanes del mundo. La cifra rondaría los 10.000 ejemplares
Cross Seminole Trail
Cross Seminole Trail
Oficinas en Aloma
Oficinas en Aloma
Este ramal ferroviario, apodado Dinky Line, conectaba poblaciones ya casi olvidadas por las cuales pasaremos fugazmente. Este el caso de Lake Charm, junto al lago homónimo; Slavia, establecida a principios del siglo XX por emigrantes eslovacos; Jamestown; Gabriella, surgida hacia 1880 en el centro de la industria extractora de trementina de los vastos pinares circundantes; o Aloma. La SR 426, por la que pedalearemos durante siete millas y media, ahora pasará a ser la Aloma Avenue y la seguiremos hasta poco después de volver nuevamente al condado de Orange. Una vez allí, giraremos en dirección sur en la South Goldenrod Road/State Road 551. Al mismo tiempo, estaremos en el CDP de Goldenrod o "Vara de Oro," como la planta Solidago en inglés. Aquí viven 12.000 personas. Desde este punto, avanzaremos las restantes 27 millas, deshaciendo el camino que nos llevará hasta las orillas del lago East Tohopekaliga en Runnymede, a lo largo de la propia carretera 551 y por último, la State Road 15, dando por concluida este recorrido cicloturístico.  

Fauna floridana
Fauna floridana

Libélula sobre un nenúfar
Tienda en OviedoIglesia bautista de Oviedo 

miércoles, 25 de diciembre de 2013

Ruta #89 Chuluota - Christmas - Rockledge - Viera - Suntree


Ruta #89 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Partiendo desde Chuluota, una pequeña villa que es famosa entre otras cosas por unas misteriosas luces que numerosos testigos afirman haberles perseguido por la carretera principal, esta ruta #89 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 98 millas de ida y vuelta. Saldremos de Seminole County, que este año celebra su centenario. Entonces iremos hacia el sur por una tierra horadada por multitud de lagos y casi imperceptibles elevaciones del terreno, entrando en el condado de Orange. Aquí visitaremos otras localidades cuyo origen está igualmente en las culturas ancestrales de la península como Bithlo. También estará Christmas, originalmente un fuerte militar construido un día 25 de diciembre de 1837, aunque en este caso, para combatir a los nativos. Yendo en dirección sureste buscando el mar, atravesaremos frondosos bosques y las zonas naturales de Savage / Christmas Creek, Hal Scott, River Lakes, St Johns National Wildlife Refuge o el Tosahatchee Wildlife Management Area. Una vez que crucemos el Saint Johns River, estaremos llegando a Brevard County y pronto nos veremos rodeados por el asfalto y plazas comerciales por doquier. En este territorio transitaremos por los asentamientos de Cocoa West y Rockledge, el enclave incorporado más antiguo del condado. Además encontraremos Viera, un enorme conglomerado de complejos residenciales creado en las dos últimas décadas, en lo que fue un gigantesco rancho ganadero. Terminaremos en la comunidad de Suntree a orillas del Indian River, en la costa Atlántica del Sunshine State. Durante el regreso nos desviaremos ligeramente de la travesía, pasando por la villa de Wedgefield. Un día como hoy en 1539, la expedición de Hernando de Soto celebró la primera navidad de los EEUU, en las proximidades de Tallahassee. En 1837, el general y futuro presidente Zachary Taylor, se batía frente a los guerreros liderados por Sam Jones, alias Arpeika; Allapattah o Halpatter; Coacoochee y el místico Otolke Thlocko. En 1951, los activistas por los derechos civiles Harry y Harriete Moore son asesinados en Mims por el Ku Klux Klan.
 
Lake Katherine al comienzo del recorrido
Lake Katherine al comienzo del recorrido
Comercios en Chuluota
Comercios en Chuluota
Casas en la CR 419
Casas en la CR 419
Comenzaremos en la localidad de Chuluota, frente al lago Katherine, justo en el punto donde confluyen las calles de Lake Drive, Avenue C y la 4th Street, sobre la que iremos en dirección oeste. Enseguida nos toparemos con la County Road 419/Chuluota Road, en la que giraremos hacia el sur. El nombre del pueblo fue elegido por Robert A. Mills y deriva de la palabra india Chuluoto o Chuleote, que según diferentes versiones significa "Isla de pinos" o incluso, "Tierra de lagos y pinos." Se cree que los Seminoles de la zona llamaban así a este punto. Los primeros colonos blancos vendrían alrededor de 1865 desde South Carolina, huyendo de la guerra civil. Estos comenzaron la explotación agrícola y ganadera a gran escala y el ferrocarril no tardó en llegar. En 1892, Henry Flagler creó la Chuluota Land Co. para vender las parcelas aunque tras la muerte del magnate en 1913, el posterior colapso del mercado inmobiliario de 1926 y la gran depresión de los años '30, dejaron la región casi deshabitada. Fue parte del extinto ramal de la Florida East Coast Railroad que unía lugares ya visitados como Holopaw o Yeehaw Junction, conectados a las plantaciones del lago Okeechobee. No sería hasta la década de 1950 cuando nuevamente se repoblara ligeramente, alcanzando los actuales 2.500 residentes.

Adornos navideños frente al lago Pickett
Adornos navideños frente al lago Pickett
Paseando por Bithlo
Paseando por Bithlo
En las fincas
En las fincas
Entre las maravillas naturales que rodean el enclave están las decenas de lagos como el Mills, Nixon, Horseshoe, Eva o Gore y el Big Little Econ State Forest, de 9.563 acres de extensión. En este bosque se dice que aparecen desde mediados del siglo XX unas misteriosas luces fantasmales que presuntamente persiguen a los automóviles. Los testimonios de personas que las han presenciado son variopintos y las leyendas han sido ayudadas en ocasiones por bromistas. Por generaciones, no pocos han sido los que se agolpaban a orillas del río Econlockhatchee para avistar lo que según algunos, son simples fuegos fatuos generados por los gases de los pantanos. A las afueras de la comunidad hay igualmente un asentamiento llamado Taintsville y se cuenta que dicha denominación viene de un juego de palabras acerca de su situación geográfica. T ain't Chuluota and T ain't Oviedo, los dos núcleos urbanos que la rodean y de las que no se sentían parte. En la bicicleta, estaremos avanzando por un entorno profundamente rural en el que veremos fundamentalmente grandes viviendas unifamiliares, con vastos terrenos repletos de altísimos pinos, fincas con animales y algunas viejas iglesias. A las dos millas de recorrido, entraremos en el condado de Orange, de cuya capital, Orlando, nos encontramos muy cerca.

La fauna local
La fauna local
Por el camino
Por el camino
Detalles
Detalles
Aquí las casas serán algo más opulentas, muchas de las cuales yacen a orillas de los lagos Pickett, Drawdy o Corner. También nos toparemos con plantaciones de naranjos haciendo honor al nombre del territorio y algunas urbanizaciones de reciente construcción. En apenas cuatro millas llegaremos a la State Road 50/East Colonial Drive, a la que nos incorporaremos yendo hacia el este. Entonces veremos más actividad y trasiego de personas con varios supermercados, restaurantes y otros comercios. Aquí estaba la villa de Lockwood, que aparece ya en mapas ferroviarios de 1888 y de la que queda una calle llamada de esta forma. Al mismo tiempo, transitaremos por Bithlo, una localidad fundada en 1822. La denominación proviene de los lenguajes nativos aunque la palabra original es "Pilo," que significa canoa. A principios del siglo pasado fue organizada la corporación municipal pero debido a la severa crisis económica en 1929, esta dejó de ser operativa. Sin embargo, por motivos legales y las deudas acumuladas, el proceso para disolver la entidad comenzó en 1977 y terminó en 1982. Hoy, cerca del 22% de sus 8.300 habitantes vive bajo el umbral de pobreza.

Al entrar en Bithlo
Al entrar en Bithlo
Oficina de correos en Christmas
Oficina de correos en Christmas
Taylor Creek Road
Taylor Creek Road
Según nos alejamos de la población aparecerá el Orlando Speed World Drag, una pista de carreras automovilísticas. Seguidamente, habrá que prestar atención ya que el camino se bifurca y debemos continuar en dirección este sobre la misma State Road 50. En la zona se sitúan casi todas las grandes antenas de transmisión de las estaciones televisivas de la metrópolis de Orlando y en estos momentos estaremos imbuidos ya en la Savage / Christmas Creek Preserve, que consta de 900 acres de praderas cenagosas y bosques de cipreses. La vida salvaje es abundante pero además peligrosa. Enseguida alcanzaremos el pintoresco pueblo de Christmas, que fue establecido por el ejército estadounidense, por orden del general Abraham Eustis durante la segunda guerra contra los Seminoles. Según el historiador Allen Morris, el periodista Nixon Smiley y la placa conmemorativa instalada en el centro del emplazamiento, esto sucedió en 1835, a pesar de que en casi todas las reseñas actuales se indica 1837. Fort Christmas o Fuerte Navidad, se construyó el 25 de diciembre y era parte de una red de más de 200 fortalezas erigidas para combatir y deportar a los rebeldes, gracias a la ley impulsada por el presidente Andrew Jackson.

Comercios y talleres en la SR 50
Comercios y talleres en la SR 50
Fincas
Fincas
Casas de la zona
Casas de la zona
A día de hoy existe una réplica de la estructura original, situada tres millas al norte del asentamiento en el que viven 1.150 personas. Las calles del lugar tienen nombres relacionados con la festividad como San Nicolás o el de los apóstoles de Jesús, de la mitología romana y otras deidades paganas. El árbol decorado junto a Santa Claus, el trineo y los renos, acompañados por una representación del nacimiento de Cristo, son el símbolo perenne del sitio y son visibles al borde de la carretera. La oficina de correos local está en funcionamiento desde 1892. No obstante, a partir de 1935, con motivo del centenario de la fundación, el reconocimiento a nivel nacional provocó una marea que cada año sigue convocando a miles de turistas que vienen para enviar sus cartas y postales estampados con el sello navideño. Por su parte, otro de los puntos de interés aquí es Jungle Adventure: A Real Florida Animal Park, una de las clásicas y ya raras atracciones peninsulares cuya entrada está presidida por Swampy, el caimán más grande del mundo, que es un edificio de 61 metros de largo con forma de reptil. Entre sus habitantes ilustres estuvo el escultor James Hughlette "Tex" Wheeler.

Fincas y terrenos
Fincas y terrenos
St. Johns River en la SR 520
St. Johns River en la SR 520
Entrada al Tosohatchee WMA
Entrada al Tosohatchee WMA
Volviendo a la ruta en bicicleta, giraremos hacia el sur en la Taylor Creek Road, alejándonos del St Johns National Wildlife Refuge, de 6.200 acres, que quedará al noreste. En el lado derecho habrá algunas fincas ganaderas mientras que en el izquierdo tendremos el tupido y sombrío Tosohatchee Wildlife Management Area, antiguamente dedicada a William Beardall, quien fuera alcalde de Orlando entre 1940 y 1952. Esta se compone de 28.000 acres de foresta surcada por varios riachuelos y manantiales como el homónimo Taylor creek, el James Creek o el propio Tosohatchee o "Agua de las aves," de acuerdo con algunas traducciones. Este será de los pocos tramos del camino en el que no habrá arcenes para circular aunque afortunadamente el tráfico es muy relajado. En apenas cinco millas y media, la vía terminará e iremos en dirección sureste por la State Road 520. En otras diez cruzaremos una vez más el largo Saint Johns River, entrando en el condado de Brevard. Junto al río divisaremos el Lone Cabbage Fish Camp, otra de las atracciones de la Old Florida. A nuestro alrededor estará el sector denominado Moccasin Island Tract, dentro de la enorme River Lakes Conservation Area, de casi 40.000 acres de extensión. Forma parte del St. Johns River Water Management District, una de las cinco agencias gubernamentales que gestiona los recursos hídricos en la península.

Caimanes a orillas del Saint Johns River
Caimanes a orillas del Saint Johns River
Paisajes
Paisajes
Great Blue Heron
Great Blue Heron
Conectados por la corriente fluvial hacia el sur, habrá varios grandes lagos como el Poinsett, que con cerca de ocho kilómetros es el más ancho de Brevard County. En sus márgenes hay dos pequeñas comunidades llamadas Woodmoore y Lake Poinsett Shores. Otro es el Winder, el único en todo el sistema del río de San Juan que no tiene puerto deportivo o marina. Ambos fueron descubiertos por el capitán Edward Winder en 1838 mientras exploraba el centro del Sunshine State, en plena guerra contra los nativos. Precisamente sobre una de las Mounds o plataformas usadas por las tribus, levantaron poco después el Fuerte Taylor, en el punto más al sur del Old Military Trail, la ruta usada por las fuerzas regulares americanas en su cruzada por la Florida. Posteriormente, el lugar fue ocupado por los hermanos Savage, quienes establecieron la Savage Trading Post. A partir de 1874, la tienda serviría de precinto electoral y para 1879, los barcos de vapor empezarían a navegar por el St. Johns impulsando el comercio de la región. En 1899 se le concedería una oficina postal que duró hasta 1904 con Edwin Stephenson como primer y último cartero. Desde entonces, se convirtió en una extensa área ganadera y nada de aquéllos años ha llegado hasta nuestros días.

Paisajes en la River Lakes Conservation Area
Paisajes en la River Lakes Conservation Area
City Hall en Rockledge
City Hall en Rockledge
Oficina postal en Rockledge
Oficina postal en Rockledge
Continuando por la SR 520/West King Road, iremos entrando paulatinamente en las zonas urbanas de la costa este. Una vez que dejemos atrás la autopista I-95 llegaremos al Census Designated Place de Cocoa West, situado efectivamente al oeste de Cocoa y Cocoa Beach, visitados en la ruta #50. Este cuenta con 5.900 moradores de los cuales el 27% subsiste por debajo de la línea de pobreza oficial. En la Clearlake Road giraremos a la derecha pasando una última vez por un breve estrecho rural. Seguidamente, iremos a la izquierda en la Pluckebaum Rd y hacia el sur en el Fiske Blvd/SR 519. Pronto entraremos en la ciudad de Rockledge, la cual fue colonizada a mediados de la década de 1870 por Cephas B. Magruder. Este llamó a su casa The Rockledge Home por los Ledges o salientes de roca que cubrían las orillas del Indian River, junto al que se asentó. Oficialmente fue establecida en 1887, lo que la convierte en el municipio incorporado más antiguo de Brevard County. En esa época llegaría Henry Flagler y su ferrocarril, que atrajo a multitud de turistas adinerados que venían a pasar los inviernos al trópico. En 1888, el entonces presidente Grover Cleveland vacacionó en estas costas y en 1915, la US 1 fue completada, añadiendo más posibilidades económicas al floreciente asentamiento. Entre sus 25.000 habitantes residen o han residido personajes conocidos de la talla del golfista Troy Matteson y otros deportistas de élite, actores o modelos como Laurent Robinson, Mel Mitchell, Melissa Witek o DeLane Matthews.

Por el camino
Por el camino
Iglesia de St. Paul en Suntree
Iglesia de St. Paul en Suntree
Advent Lutheran de Suntree
Advent Lutheran de Suntree
A continuación iremos hacia el este en la Barton  Blvd y al sur en la Murrell Road, por espacio de siete millas y media. A lo largo de la vía alcanzaremos Viera, una comunidad residencial construida a partir de 1989 por la familia de Andrew Duda en lo que fue su propio rancho, el gigantesco Cocoa Ranch, que llegó a albergar 20.000 cabezas de ganado en unos 16.000 acres de terrenos. Viera significa "Fe" en Eslovaco, la lengua que hablaba su fundador. A efectos del censo, está dividida en dos sectores, el este y el oeste, con 10.750 y 6.640 habitantes respectivamente. Por el camino, veremos extensos campos de golf y numerosas oficinas médicas y clínicas en la última milla antes de ir a la izquierda en la N Wickham Road. Ya en este tramo estaremos pasando por delante de bancos, plazas comerciales y restaurantes, hasta atravesar Suntree, otra villa surgida sobre planos no mucho tiempo atrás. En el momento que la calle gire en dirección sur, vamos a incorporarnos al Suntree Blvd, que terminará al cruzar la US 1. Entonces entraremos en el Rotary Park para concluir la primera mitad de la ruta frente al conocido Indian River, la laguna intercostera que recorre la costa Atlántica floridana.

Campos de Golf en Viera
Campos de Golf en Viera
Gaviotas
Gaviotas
Lone Cabbage Camp de noche
Lone Cabbage Camp de noche
En  nuestro regreso tomaremos las mismas calles por las que habíamos venido hasta la State Road 520. En esta, en lugar de desviarnos por la Taylor Creek hacia Christmas, nuevamente en Orange County, seguiremos de largo. Aquí encontraremos Wedgefield, un asentamiento 6.700 moradores que fue creado en unas tierras adquiridas en los años '70 por la American Lutheran Church. El nombre primigenio era Rocket City pero la aventura inmobiliaria se declaró en bancarrota. En 1977 pasó a manos de una compañía llamada Magna. Cape Orlando fue la siguiente denominación hasta 1983, momento en el que se cambió por Wedgefield Golf & Country Club. Inmediatamente al pasar el enclave, nos toparemos con la Hal Scott Regional Preserve, que yace junto al río Econlockhatchee. Su extensión es de 9.500 acres y hasta hace un siglo las explotaciones extractoras de trementina de los pinares y los carros del ferrocarril la surcaban agitadamente. Incluso hay yacimientos arqueológicos que datan de varios miles de años, cuando las tribus Timucua dominaban la región. Wewahootee o Wewahotee, una muesca en el mapa que significa "Tanque de Agua," también está situada aquí, al norte del inmenso Deseret Ranch. Este a su vez es propiedad de los Mormones y tiene una extensión de 1.260 kilómetros cuadrados. La iglesia posee en total un 2% de todo el estado. Tras esto, la vía se fundirá con la State Road 50 y volveremos a cruzar Bithlo. Posteriormente finalizaremos nuestra travesía cicloturística frente al Lake Katherine en Chuluota.

El Indian River desde el Rotary Park en Suntree
El Indian River desde el Rotary Park en Suntree
Monumento a la navidad en Christmas con el árbol decorado perennemente
Oficinas médicas en Viera
Gallinule