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sábado, 7 de julio de 2012

Ruta #66 Indrio - Saint Lucie - Fort Drum - Osowaw Junction


Ruta #66 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Saint Lucie y Okeechobee serán los condados floridanos por los que circularemos en esta ruta #66, que comenzará en la costa este junto al Harbor Branch Oceanographic Institute, situado a la altura de Indrio y  recorriendo de paso la localidad homónima de Saint Lucie; Fort Pierce North y otros pueblos fantasma escasamente poblados que tuvieron sus épocas de gloria con la llegada del ya desaparecido ferrocarril a la región central de la península, en los primeros años del siglo XX. Estos son Hilolo; Fort Drum, donde además hubo un fuerte militar que funcionó durante las guerras Seminoles y cercano al punto en el que nace el St Johns River; y Osawaw Junction, otra parada de la Florida East Coast Railroad. El único tramo densamente habitado en estas 88 millas de ida y vuelta será al inicio, para luego dar paso a un paisaje rural, antiguo e incluso tosco y primitivo en casi toda una travesía que estará dominada por las extensas y verdes praderas en las que pastan miles de reses en gigantescos ranchos. También, hay algunas plantaciones y abundantes terrenos boscosos en los que se pierde la vista y de los que emergen con frecuencia animales salvajes y ruinas de antiguas edificaciones. Un día como hoy en 1835, el presidente Jackson prohibió la entrada de mercaderes de esclavos en los territorios Seminoles para evitar conflictos con los blancos. Al fracasar esta medida comenzó la II contienda entre nativos y colonos que duró hasta 1842. En 1883, el Trust de la Florida Internal Improvement Fund retiró de la venta todas las tierras situadas en las cercanías de pantanos y costas para evitar la producción de sal, tan importante en esos tiempos de guerra civil.

Harbor Branch Oceanographic Institute
Harbor Branch Oceanographic Institute
Tiendas en a US 1
Tiendas en la US 1
Iglesia en Ft Pierce North
Iglesia en Ft Pierce North
Para comenzar nos situaremos en la carretera nacional US 1, sobre la que en otras ocasiones hemos recorrido cientos de millas desde su nacimiento en la lejana y austral Key West. En esta ocasión partiremos desde el Harbor Branch Oceanographic Institute, que se encuentra en la Ocean Studies Drive y continuaremos yendo en dirección sur. Esta institución, que pertenece a la Florida Atlantic University, fue fundada en 1971 y aparte de los estudios e investigaciones que llevan a cabo, está abierta al público en general, ofreciendo información principalmente sobre los ecosistemas marinos de la Florida y la gestión, cría y desarrollo de piscifactorías incluyendo tours guiados por las instalaciones. Más adelante, aparecerán leves pendientes en el camino y algunas casas y negocios aislados. Estamos en la región conocida como Treasure Coast o Costa del Tesoro, concretamente en la población de Indrio, que fue primeramente habitada hacia 1892 por el mayor del ejército B. Daniels, a quien luego le seguiría Agathe and Jens Helseth en 1895. Dado que casi todos los colonos eran provenientes del norte de Europa, el sitio fue originalmente llamado Viking o Vikingo. Desde 1919 fue renombrada por la señora E. Benning, esposa del creador de las famosas Crayolas, utilizando la conjunción de las palabras del Rio Indio, el Indian River. Las plantaciones de piñas fueron desapareciendo. El lugar del viejo pueblo lo ocupa la Savannas Reserve. Muy cerca está el CDP llamado Lakewood Park, de 10.500 habitantes.

Indrio Savannas Natural Area
Indrio Savannas Natural Area
Florida Highway Patrol
Florida Highway Patrol
Iglesia en la CR 66
Iglesia en la CR 66
Después de unas dos millas y media giraremos a la derecha por la North 25th Street/State Road 615, al tiempo que cruzaremos brevemente la pequeña villa de Saint Lucie, de solamente 600 habitantes. La calle atraviesa un área industrial en la que veremos desde grandes repetidores y antenas de televisión hasta las instalaciones de la Florida Highway Patrol, la policía de carreteras peninsular o el cercano aeropuerto internacional del condado. El lugar fue establecido en la década de 1850 por el mayor James Paine, quien estaba estacionado en el cercano Fort Capron. Durante los años de 1870, fue la capital del condado de Brevard. Pronto estaremos en el Census Designated Place de Fort Pierce North, que como su nombre indica es la parte norte de la ya conocida Fort Pierce, visitada en la ruta #44. Este barrio de 7.500 almas se caracteriza por una mayoría de residentes afroamericanos de alrededor del 75%. Ya en la Orange Avenue/State Road 68, iremos hacia el oeste alejándonos del núcleo urbano y adentrándonos en una extensa zona rural. La carretera llevará el sobrenombre de Florida Cracker Trail, por ser el camino histórico que seguían los ganaderos desde Bradenton, en la costa del golfo de México, hacia la atlántica, con un total de 120 millas. Actualmente algunos entusiastas se reúnen para recorrerlo a la antigua usanza, acampando en fincas y viajando a caballo durante toda una semana. Su utilidad primordial se ha perdido. En esta oportunidad, el implacable sol veraniego del trópico nos pondrá a prueba. Las altas temperaturas serán junto a la ausencia de arcenes o carriles para bicicleta lo más peligroso de este tramo, el más largo de toda la ruta.

Pasando sobre el Florida's Turnpike
Pasando sobre el Florida's Turnpike
Casas por el camino
Casas por el camino
Vacas
Vacas
Según vamos avanzando, el panorama irá cambiando bruscamente desde la urbe hasta los solares cubiertos de altas hierbas, ruinas y metales oxidados, bosques frondosos y planicies en las que pastan millares de cabezas de ganado. Una vez que dejemos atrás las autopistas I-95 y el Florida's Turnpike, la densidad del tráfico bajará cuantitativamente y podremos viajar más tranquilos. Los vehículos circulan a altas velocidades pero nos adelantarán dejando espacio suficiente ya que a veces y durante kilómetros, no nos cruzaremos con absolutamente nadie. Los tractores compartirán la calzada con grandes camiones y sobre todo, muchas camionetas pick ups y remolques para transportar mayoritariamente vacas y caballos. Los típicos portones que dan entrada a los enormes ranchos de miles de acres, grandes casas de campo, cotos de caza privados, canalizaciones y sistemas de riego serán las únicas variaciones en el entorno que notaremos por espacio de veinte millas en Saint Lucie County y otras ocho al entrar al condado de Okeechobee.

Blue Land Crab (Cardisoma guanhumi.) Muy típicos de la zona costera
Blue Land Crab (Cardisoma guanhumi.) Muy típicos de la zona costera
Ranchos
Ranchos
Casas en la lejanía
Casas en la lejanía
Un  grupo de viviendas desperdigadas a ambos lados de la North 45th Avenue, antes de abandonar la SR 68 y flanquedas por el Pine Creek Sporting Club y el Adam's Ranch, representan el Ghost Town o pueblo fantasma de Hilolo, ocasionalmente llamado Hilo o Hilola. Su historia comienza en 1914 cuando la Florida East Coast Railroad, que casi por si sola ayudó al desarrollo de toda la costa este del Sunshine State de la mano de Henry Flagler, construyó una línea férrea en el valle de Kissimmee, que conectaba además con las antiguas paradas de Yeehaw Junction y Kenansville entre otras, situadas algo más al norte y que ya visitáramos en la ruta #48. Aquí llegaron a residir cerca de 500 personas aunque una vez agotados los recursos madereros, que sostenían básicamente por entero la economía de la zona y el tren partió para no volver, casi todos terminaron por emigrar. Sin que varíe para nada la vista, llegaremos a la US 441, justo en el punto en el que aparecen otros dos ranchos, el Eagle Island y el McArthur Dairy Farm.

Fauna local
Fauna local
Fort Drum
Fort Drum
Paisajes
Paisajes
A partir de este momento iremos en dirección norte y al poco descubriremos la localidad de Fort Drum, que aparece en viejos mapas como Ft Simon Drum. Data de 1855-56. A su alrededor encontramos la igualmente nombrada Fort Drum Wildlife Management Area, una vasta zona natural en la que nace el famoso río Saint Johns, de importancia vital en la historia del estado. El lugar ha sido relevante para la minería gracias a los yacimientos de grava y roca caliza, que además ayudaron al descubrimiento de fósiles cristalizados de moluscos, únicos en el mundo. El motivo por el que tan lejos de las costas se haya encontrado tal paradoja se debe a que en los periodos Plioceno y Pleistoceno, nada menos que entre 5,3 y 2,6 millones de años, el ya gran lago Okeechobee ocupaba aun más de lo que es hoy. Por otra parte, la nutrida red de fortalezas militares en todo el centro de la península dedicados a combatir a las tribus Seminoles, contaba con numerosas postas. Este enclave quedaba justo en la intersección de los viejos caminos que unían los fuertes Bassinger y Vinton de este a oeste y los de Kissimmee, en lo que es hoy la Kissimmee Prairie Preserve State Park y Jupiter, de norte a sur.

Invernaderos
Invernaderos
Osowaw Junction
Osowaw Junction
Fin del trayecto
Fin del trayecto
Ya  en 1870, después de la guerra civil americana, los primeros colonos fueron llegando a toda esta región que fue convirtiéndose en la auténtica "Última frontera," junto a los rancheros de ganado o Crackers, que es como aun se conoce a los Cowboys o vaqueros floridanos por el chasquido o explosión sónica que producen los látigos al ser sacudidos en el aire. De hecho, este instrumento es el primer invento humano en superar la barrera del sonido. En el siglo XX tuvo también su estación de tren y actualmente ha quedado en un cúmulo de casas y curiosas ruinas perdidas en el corazón del Sunshine State. Otra de esas fortalezas militares de la zona fue el Fort Lloyd. Algo más al norte, pasaremos Dixie Ranch Acres y por las cercanías de Viking Estates. Finalmente, a la altura de la North West 364th Road culminaremos la primera parte de nuestro recorrido al vernos en otra de las olvidadas paradas del ferrocarril que unía el Kissimmee Valley. Se trata de Osowaw Junction, que en las lenguas Creek significa "Ave o pájaro." Este es otro Ghost Town dedicado casi por entero a los cítricos con una población ínfima. De ahora en adelante, solamente nos quedará regresar hacia el instituto oceanográfico para concluir la ruta de cicloturismo, fotografía e historia de Florida.

En  las ganaderías
En  las ganaderías
Granero en Osowaw JunctionAntiques en la US 1 al principio del recorridoEntrando en el condado de Okeechobee

lunes, 12 de diciembre de 2011

Ruta #55 Indiantown - Okeechobee - Lorida


Ruta #55 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En la ruta #55 de cicloturismo, fotografía e historia, regresamos a la Florida más rural donde estaremos imbuidos desde el principio en paisajes olvidados; apacibles localidades apartadas de los circuitos turísticos, grandes ganaderías, ranchos y gigantescas plantaciones de cítricos. Serán un total de 121 millas de ida y vuelta repartidas en tres puntos fundamentales entre los condados de Martin, Okeechobee y Highlands. Así, partiremos desde la comunidad de Indiantown, otrora punto de intercambio entre los Seminoles y el hombre blanco y pasaremos por la ciudad de Okeechobee, en un tramo en el que el gran lago del mismo nombre, uno de los mayores del país, estará en ocasiones a menos de una milla de distancia hacia el suroeste. Entre tanto verde y ocre otoñal, graneros y establos, terrenos interminables, kilómetros de alambradas y de estrecho asfalto, tierras inundadas, variada vegetación, construcciones de madera, ruinas antiguas y animales salvajes que se cruzan a veces fatalmente con la carretera, encontraremos el ancho y caudaloso río Kissimmee y el histórico lugar en el que estuvo el Fuerte Basinger, remanente de las guerras contra los nativos hace ya casi dos siglos. Finalmente, terminaremos en Lorida, un pequeño pueblo situado a orillas del también extenso lago Istokpoga. Un día como hoy en 1978, Mario P. Goderich, exiliado cubano, se convertía en el primer juez hispano mientras que en 1981, Maria Marinello Korvick, era designada como la primera mujer en alcanzar dicha posición en la Florida.

Seminole Inn en Indintown
Seminole Inn en Indintown
Entrada al pueblo
Entrada al pueblo
Seminole Inn
Seminole Inn
Por Martin County hemos pasado anteriormente durante las rutas #27 y #44, y una vez más seguiremos descubriendo el Sunshine State, sus pueblos y su gente, recorriendo sus infinitos caminos y variados paisajes. Esta vez partiremos desde Indiantown, una comunidad campesina cuyo nombre hace referencia a sus fundadores, los indios. Este lugar fue un Trade Post, punto de intercambio o tienda en el que los Seminoles comerciaban todo tipo de productos con los colonos de los territorios circundantes. Hacia 1890, comenzaron a llegar nuevos pioneros y la aldea creció considerablemente. Ya en la década de los '20, la compañía ferroviaria Seaboard Air Line Railroad, dirigida por Solomon Davies Warfield, instaló una de sus estaciones en la zona, en su línea con destino a la vecina Palm Beach. De hecho, Warfield pretendía que Indiantown se convirtiera en sede o cuartel general de la compañía. Gracias a esto, hubo grandes planes para el enclave que acabaron en saco roto por causa del abrupto final del boom inmobiliario en la Florida, la muerte del poderoso empresario y el posterior huracán de 1928 que prácticamente arrasó todo a su paso. La localidad está situada aproximadamente en el noreste del gran Lake Okeechobee y hoy cuenta con alrededor de 5.500 residentes.

Edificio gubernamental de Martin County en Indiantown
Edificio gubernamental de Martin County en Indiantown
City Hall en Okeechobee
City Hall en Okeechobee
Murales
Murales
La ruta comenzará justo en frente al Seminole Inn, un hotel construido en la época dorada de Indiantown, con un estilo característico de las misiones católicas del suroeste americano, situado precisamente en la calle principal del pequeño asentamiento. Esta avenida fue nombrada en honor a quien trajo el progreso en forma de vías férreas, Warfield. En este punto, la también llamada carretera estatal 710 y por la que iremos en dirección noroeste intercepta la Jefferson Avenue. Mientras nos alejamos de la civilización y entramos de lleno en los paisajes rurales típicos de la península, iremos viendo por un lado, las interminables hileras de naranjos y limoneros, las miles de vacas en inmensos pastizales amarillentos en esta temporada otoñal, la abundante maquinaria agrícola y los ranchos. Alternativamente habrá largos tramos de bosques y humedales, riachuelos, lagunas y muchos animales salvajes de todo tipo. Sobre el asfalto, pasaremos por delante de algunos edificios históricos como la oficina de correos, la casa de gobierno o la gran planta generadora de electricidad del condado, que es la mayor de todo el país y que está complementada con paneles solares. También existen un par de comunidades habitadas como Clementsville y Springhaven States y los pueblos fantasmas de Zana, como una diosa de la mitología rumana y Marcy, una parada de la Florida East Coast Railroad. Después de unas dieciséis millas, alcanzaremos la línea que marca el inicio de Okeechobee County. Uno de los primeros lugares con nombre aquí es Sherman, cuya fundación se produjo a principios del siglo XX. Otro, fue el fuerte Van Swearinger, que fue ocupado en el transcurso de la segunda guerra Seminole por Thomas Sidney Jesup, quien ostentó el cargo de intendente general del ejército durante 42 años.

Alligator en el Kissimmee River
Alligator en el Kissimmee River
Cortes de Okeechobee County
Cortes de Okeechobee County
Edificio en el downtown
Edificio en el downtown
En este otro territorio continuaremos avanzando en paralelo a las vías del tren hasta que la SR 710 termine fundiéndose con la State Road 70, también denominada SR 700. Desde ahí iremos hacia la izquierda mientras cruzamos el Taylor Creek. Poco a poco nos acercamos a los CDPs de Cypress Quarters, Barber Quarters, Whispering Pines y Basswood Estates. La capital del condado, que es además el único municipio incorporado en el mismo, la ciudad de Okeechobee, vendrá a continuación. Este asentamiento está ocupado por apenas 5.500 personas y fue establecido oficialmente en 1915, año en el que llegó el primer convoy de la conocida Florida East Coast Railroad repleto de pasajeros. Sin embargo, las crónicas hablan de una maestra pelirroja de apellido Huckabee, que vino a impartir clases a la escuela local. Su nombre de pila, Tantie, fue el primero utilizado en el lugar años antes. En la década de 1830 fue escenario de cruentas batallas entre los nativos guerreros y el ejército americano, que pretendía desterrar a todas las tribus indígenas fuera de las fronteras de la península. La zona era utilizada a su vez como fuente inagotable de recursos por la industria maderera y como es común en toda la región, comenzó a desarrollarse más profundamente a partir de 1890. Algunos pioneros como Peter Raulerson llegaron a esta zona a la que luego llamaron The Bend, aunque los oficiales de la FEC fueron los responsables de la denominación actual, cuando se hicieron con el control de la villa. Tras la desastrosa tormenta de 1928, el área quedó seriamente afectada por los fuertes vientos e inundaciones y entró en un letargo que duró décadas.

Paisajes desde la carretera
Paisajes desde la carretera
Flagler Park
Flagler Park
Ranchos
Ranchos
Ya dentro de la pequeña urbe, iremos viendo las antiguas edificaciones, algunas en proyecto de ser restauradas. Entre ellas destacan el City Hall, la estación de bomberos y varias iglesias. También estará la más moderna sede condal y el parque central de la localidad, en el que en una parte dedicada a los veteranos combatientes estadounidenses que han participado y caído en innumerables conflictos en todo el mundo, se exhiben piezas de artillería y maquinaria bélica. El camino cambiará su nomenclatura temporalmente por Park Street, hasta el momento en que abandonemos el downtown y giremos a la derecha en la US 98. Más adelante, pasaremos Dixie Ranch Acres y Mildred, otros puntos habitados. Nuevamente en el campo, el paisaje es similar a lo visto en innumerables ocasiones a diferencia de que nunca deja de ser misterioso, apacible e incluso lejano, dando la sensación de estar contemplando un cuadro. Pese a la lluvia intermitente, seguiremos avanzando y en unas millas atravesaremos brevemente un pueblo llamado Basinger, que fue uno de los primeros asentamientos en el condado. Actualmente está escasamente poblado, mayoritariamente por las mismas familias que llegaron un siglo y medio atrás.

Edificios en el Downtown de Okeechobee
Edificios en el Downtown de Okeechobee
Fort Basinger
Fort Basinger
Rio Kissimmee
Río Kissimmee
Aquí aún se vive al más puro estilo Cracker, que eran los primigenios vaqueros o cowboys de esta zona de los Estados Unidos. Los sombreros de ala ancha y las botas de montar siguen siendo parte de los habitantes del área y la única diferencia se ve en la evolución que ha supuesto la tecnología y el transporte moderno, sustituyendo aunque no por completo, los caballos por camionetas Pick-ups. Sobre el terreno y una vez recorridas ya casi 31 millas desde el comienzo, alcanzaremos el ancho Kissimmee River, rodeado por el área natural de la pradera de Kissimmee. Aquí hubo enclaves ya desaparecidos como Prairie Ridge, al que llegó incluso el ferrocarril a principios del siglo XX. Al cruzar el río, estaremos en el condado de Highlands, donde inmediatamente podremos observar los terrenos que ocupó en su día el Fort Basinger. Construido por el coronel Zachary Taylor como bastión militar durante los enfrentamientos contra los Seminoles, este punto fue muy importante al estar a orillas de la vital vía de comunicación que representaba la corriente fluvial. El improvisado cuartel, era fundamental para abastecer a la cadena de fortificaciones existentes entre Tampa y el lago Okeechobee. Abandonado una vez finalizada la campaña contra los nativos, el único remanente hoy en día es el Historical Marker o cartel en el que se hace una breve reseña acerca del edificio, dedicado al teniente William E. Basinger, caído en la masacre acaecida en Dade.

Complejo oficial en Okeechobee County
Complejo oficial en Okeechobee County
Naranjos
Naranjos
Turkey Vulture
Turkey Vulture
Sobre la bicicleta, la carretera continuará serpenteando, al tiempo que comenzarán a aparecer casi imperceptibles algunas variaciones topográficas, subidas y bajadas tan poco habituales en la práctica totalidad de un estado en el que la altura máxima se sitúa en apenas cien metros sobre el nivel del mar y del cual un importante porcentaje se encuentra bajo las aguas cenagosas que han sido drenadas mediante canales para poder ser habitadas o acondicionadas para su explotación agrícola. Cornwell será otro de esos Ghost Towns o pueblos fantasmas o casi despoblados que vivieron épocas bulliciosas, tiempos en los que se auguraba un Sunshine State cubierto de asfalto y se veía el progreso infinito e inagotable. A pesar de que estos visionarios no estaban muy lejos de lo que ha sido la Florida con el tiempo, diversos factores han hecho que esa evolución haya sido más lenta y no poco plagada de altibajos como en estos tiempos que corren. Por otro lado y sin duda para bien, la calidad de vida en estos parajes es realmente superior sin nada que envidiar a las grandes urbes. Las comunicaciones y la extensa red de caminos actuales permiten poder alcanzar con garantías cualquier destino y los índices de criminalidad son infinitamente más bajos.

Murales en el Downtown de Okeechobee
Murales en el Downtown de Okeechobee
Oficina postal en Lorida
Oficina postal en Lorida
Paisajes
Paisajes
Más adelante atravesaremos el Hickory Hammock Wildlife Management Area, que es una reserva natural y zona recreativa ideal para acampar y contemplar la naturaleza y la vida salvaje, aunque también está permitida la caza durante determinadas temporadas. Pronto, llegaremos a los alrededores del gigantesco lago Istokpoga, cuyas dimensiones son de unas cinco millas de ancho por diez de largo, con una profundidad nunca superior a los tres metros. La actividad principal es por supuesto la pesca con innumerables campamentos y asentamientos como el homónimo Istokpoga, Spring Lake, Sunvale, Marland, Wild Island, Meadow Lane, Istokpoga Shores, Sylvan Shores o Highland Park Estates, dedicados a este fin y al turismo, ya que son miles las personas que visitan el área cada año. En las lenguas de los Seminoles, el nombre de esta balsa de agua significa literalmente "El lugar donde nuestra gente murió," en referencia a un episodio en el que un grupo de integrantes de esta tribu pereció mientras intentaban cruzar de lado a lado el lago, siendo engullidos por violentos remolinos y el abundante lodo que se encuentra en sus orillas y bajo la superficie.

Ganado pastando
Ganado pastando
Iglesia bautista en Lorida
Iglesia bautista en Lorida
Escuela de Lorida
Escuela de Lorida
La primera mitad de nuestra travesía será completada en la pequeña Lorida, una vez alcancemos la confluencia de la carretera US 98/SR 700, la famosa Conners Highway, que unió Tampa y West Palm Beach en 1924 y la Pine Terrace, justo delante de la oficina de correos. La localidad se encuentra en un corredor industrial que enlaza la ciudad de Sebring, ya visitada en la ruta #45 y Okeechobee. Algo decadente, descolorido y silencioso, Lorida posee algunos edificios pintorescos como la antigua escuela o Schoolhouse y la iglesia bautista, situada precisamente en la calle "Bendiciones." De su historia se sabe que originalmente se le llamó Istokpoga hasta 1937, pero la autoridad postal no aceptaba esa denominación por existir ya otro asentamiento homónimo. Así que se decidió utilizar un nombre muy próximo al del estado. La población estimada en esta comunidad rural no incorporada es de tan solo 1.500 residentes. Del mismo modo, estaremos casi junto a la enorme Avon Park Air Force Base y su campo de bombardeos, que ocupa una superficie de 106.000 acres. Ahora emprenderemos el regreso sobre los mismos y estrechos caminos, pudiendo contemplar nuevamente los paisajes bajo diferentes ángulos, destellos lumínicos y sombras, sobre todo en esta época de finales de otoño en la que oscurece más temprano. La ruta terminará en el mismo lugar donde todo comenzó, en la Warfield Blvd y la Jefferson Avenue, frente al Seminole Inn en Indiantown. Para la bicicleta, el avance no presentará ningún problema, ya que hay carriles o arcenes en casi todo momento, salvo alguna zona urbana en la que nos podríamos ver forzados a utilizar las aceras.

Lake Istokpoga
Lake Istokpoga

En el memorial dedicado a los veteranos de guerra en Okeechobee
 Iglesia en la ciudad de OkeechobeeEn el memorial dedicado a los veteranos de guerra en Okeechobee