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lunes, 25 de octubre de 2010

Ruta #13 Miccosukee Indian Reservation - Big Cypress Loop Rd


Ruta #13 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #13 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá tres diferentes condados en sus 43 millas de extensión. El primero será Collier, que fue establecido en 1923 en honor a Barron Collier, un terrateniente cuya familia aún hoy posee intereses en la región. Partiremos del Oasis Visitor Center, dentro del Big Cypress National Preserve. Este parque está separado del Everglades National Park solamente por el Tamiami Trail o US 41, que divide ambos en horizontal, dejando al primero en la zona norte y al segundo en la sur. Luego entraremos en el ya conocido Miami Dade County, atravesando uno de los poblados de los indios Miccosukee por un breve espacio, para pronto pasar al siguiente territorio, el también ya visitado Monroe. Allí nos internaremos en la llamada Loop Road Scenic Trail, donde haremos un trayecto por el corazón de la Florida más remota e impresionante, siguiendo una carretera de tierra de más de 15 millas de largo, que era el trazado original del camino entre Tampa y Miami, rodeados por cipreses y humedales. Además, a través de esta pista veremos multitud de animales salvajes, incluso sobre el pavimento y el otrora pueblo de Pinecrest, donde habitó nada menos que Al Capone. Finalmente la calle sin asfaltar aflorará nuevamente a la US 41 junto a la vieja y abandonada Monroe Station, desde la cual regresaremos al punto de partida. Un día como hoy en 1834, en un concilio de mandatarios Seminoles en Fort King, entre los que se encontraban Micanopy y Osceola, se alzaron las voces en contra de la política que pretendía desterrar a todos los nativos hacia el oeste. En 1865, tras el final de la guerra civil, la ordenanza de secesión fue anulada declarando de paso el fin de la esclavitud. En 1971 se inaugura oficialmente Disneyworld.

Miccosukee Indian Village
Miccosukee Indian Village
Jefferson Aleman
Oasis Visitor Center
Jefferson Aleman
Tamiami Canal
A estas alturas del Tamiami Trail nos encontraremos muy cerca de Shark Valley, la entrada norte del Everglades National Park, con su espectacular mirador construido sobre un antiguo pozo de petróleo. Estamos en plena reserva de la nación Miccosukee de la Florida. El término nación se refiere a que son soberanos y están reconocidos oficialmente como una especie de país dentro de lo que son los Estados Unidos. Tienen total potestad sobre sus tierras y sus respectivas leyes, que están por encima de las que pueda tener el estado o condado donde se encuentren. Esta condición solo se aplica a las tribus aprobadas como tal por el gobierno federal, al que sí deben atenerse y surge como reconocimiento por ser los verdaderos nativos de Norteamérica. De hecho, fueron los primeros en recibir este privilegio en 1974 de la mano de Richard Nixon, a través de la ley Native American Self-determination o autodeterminación. Por este motivo, tienen sus propios mandatarios y fuerza policial. Los Miccosukee son una escisión de los Seminoles que ocurrió durante los últimos años de la década de 1950 y principios de los '60. El nuevo grupo fue admitido por el estado de la Florida en 1957 y a nivel federal en 1962, después de que ganaran entidad internacional en 1959, cuando el líder Buffalo Tiger junto a otros miembros visitó Cuba para entrevistarse con Fidel Castro y solicitar apoyo, con aras de conseguir dicha condición. Incluso, este les prometió que si los EEUU no aceptaban sus demandas, podrían asentarse en la isla.

Vieja canoa tradicional
Vieja canoa tradicional
Jefferson Aleman
La lucha con caimanes
En la reserva
En la reserva
Sus orígenes como pueblo se encuentra en los Chiaha, quienes formaban parte de las naciones Creek, oriundas de lo que hoy día es el vecino estado de Georgia. Su lenguaje es el Mikasuki, emparentado a su vez con la lengua Hitchiti. Socialmente se organizan en clanes matriarcales. Debido a la presión poblacional de los europeos desde el siglo XVIII en adelante, se desplazaron paulatinamente a la península. Durante el XIX, los enfrentamientos con el hombre blanco provocó tres guerras cruentas entre el ejército de los Estados Unidos y los rebeldes que se negaron a ser deportados a las tierras del oeste. En 1830, bajo el mandato presidencial de Andrew Jackson, el congreso instituyó el Indian Removal Act, o la remoción o eliminación de los indios de sus dominios. Muchos fueron los que se marcharon dejando atrás todo, en lo que han llamado el Trail of Tears o camino de lágrimas. Actualmente, la población  en la reserva es de alrededor de unas 600 personas aunque en los últimos años ha habido ciertos problemas con la oficina del censo, según la cual, el lugar está desierto. Por otro lado, poseen entre otros grandes negocios un casino hotel, un club de golf en Miami y son además patrocinadores de algunos equipos de las series NASCAR y otros eventos deportivos.

Cría de caimán
Cría de caimán
Jefferson Aleman
Artesanía Miccosukee
Jefferson Aleman
Artesanía
Sobre la bicicleta, saldremos del Oasis Visitor Center, en el que se pueden contemplar exhibiciones sobre la zona y las criaturas que la pueblan. Así iremos hacia el este sobre la US 41 por cerca de 15 millas, al mismo tiempo que iremos recorriendo los pueblos indios situados a ambos lados del camino. Entre estos está Chickeechobee, donde se reúne el consejo tribal. Con el eterno Tamiami Canal a la izquierda, los innumerables cipreses adornan el paisaje haciendo honor al nombre de la reserva natural en la que nos encontramos. En esta calle es normal ver todo tipo de fauna e incluso observarla atravesando la calzada, ya que no existe ningún tipo de barrera que impida su acceso. Los atropellos a animales son frecuentes por las altas velocidades de circulación que oscilan entre las 45 mph en zonas pobladas y de 55 a 60 mph en el resto, dependiendo del condado. Para el ciclista, el arcén existente es de alrededor de un metro de ancho y la carretera por lo general no es excesivamente transitada. El asfalto está en buen estado y la visibilidad es inmejorable, salvando algunos días de espesa niebla nocturna o matinal y el humo de los ocasionales incendios forestales.

Bobcat
Bobcat
Jefferson Aleman
Pinturas de Stephen Tiger
Jefferson Aleman
En el museo
Según avanzamos, la US 41 se desvía notablemente hacia el sureste mientras entramos al condado de Miami Dade. Estamos en la milla 50 y muy cerca de un yacimiento arqueológico denominado Trail Center, adyacente a Paolita Station, una desaparecida estación de servicio muy popular antaño. Poco después, sobre el marcador de la milla 40, aparecerá el conocido Forty-Mile Bend, llamado así por ser donde el Trail hace otro giro. Ahí comienza también desde el este, el Big Cypress National Preserve, la primera de las reservas nacionales establecidas en los Estados Unidos, creada en 1974. No se debe confundir con parque nacional, categoría que no ha obtenido por seguir estando habitada y porque hay pozos de petróleo activos, entre otras razones. Este fue el territorio donde los pocos nativos Seminoles que no habían sido deportados al oeste de Oklahoma se refugiaron y siguen viviendo hoy día. También hay decenas de campamentos de cazadores o Gladesmen, hombres de los pantanos y algunos de estos complejos tienen hasta pistas de aterrizaje privadas. A finales de los '60, el lugar se salvó ecológicamente del proyecto de construcción de un gigantesco aeropuerto que estaba previsto ser quizás el más grande del mundo y que finalmente no se llevó a cabo. La única pista capaz de recibir aviones comerciales que existe en la actualidad es utilizada como campo de entrenamiento y se conoce como Dade-Collier Training and Transition Airport.

Luchando con caimanes
Luchando con caimanes
Trajes tradicionales
Trajes tradicionales
Trajes tradicionales
Modelo de hombre
Volviendo a la travesía en bicicleta, lo primero que veremos al llegar a este punto en la milla 40 es el Check Point para cazadores. Este es el lugar donde deben reportar lo que hayan conseguido capturar y verificar fechas de temporadas en las que pueden practicar esta actividad de manera legal y qué armas pueden usar. Entonces vamos a girar a la derecha comenzando a avanzar hacia el oeste. Durante siete millas el camino seguirá siendo asfaltado. Estaremos viendo varias decenas de grandes casas en el lado izquierdo, construidas sobre grandes plataformas de tierra para evitar inundaciones ya que están ubicadas entre ciénagas. Casi todas tienen los colores tribales o banderas Miccosukee en alguna parte, el blanco, amarillo, rojo y negro que simbolizan el ciclo de la vida. En la calle todos muestran rasgos comunes. Para ser admitido como miembro de la nación es necesario tener un 50% de sangre Miccosukee o ser descendiente por línea materna. Estamos sobre la vieja State Road 94, antigua denominación de la US 41, ya que el tramo fue abandonado y ahora esta sección en concreto es llamada Loop Road Scenic Trail. Al poco, entraremos en el condado de Monroe, donde el trayecto discurrirá por completo entre flora y fauna.

Alligator Wrestling
Alligator Wrestling
Jefferson Aleman
Antigua gasolinera en Pinecrest
Jefferson Aleman
En Pinecrest
Aquí hay cientos de historias de asesinatos relacionados con mafiosos y sus actividades ilegales durante el periodo de la ley seca. El mismísimo Al Capone vivía justo aquí en el ahora prácticamente inexistente pueblo de Pinecrest, del que solamente queda la vieja gasolinera y algunas viviendas. De su mansión, los escalones de la entrada junto a los de una puerta lateral son el único remanente. El Gangster de Chicago tenía además un hotel, un burdel y un Speakeasy, los establecimientos que servían alcohol de manera clandestina. Estamos en un antiguo oasis para cazadores donde ha habido también algún avistamiento del Skunk Ape, el cual no es otra cosa sino un símil del Bigfoot, Yeti, Sasquatch o abominable hombre de las nieves. Esta es la denominación que reciben estos míticos y críptidos simios en todo el sureste de los Estados Unidos. De hecho, hay un centro de investigación cerca de aquí donde se dedican a recopilar los extraños contactos con dichas criaturas. Además existe una extensa base de datos con cientos de casos con presuntas fotos y otras experiencias similares. Increíblemente, en 1977, el representante de la legislatura estatal Hugh Paul Nuckolls redactó una ley para proteger a estos presuntos homínidos, la HB 58, pero nunca fue aprobada.

Chickees
Chickees
Jefferson Aleman
Paisajes del Scenic Trail
Jefferson Aleman
Cabañas de cazadores
Al pasar un poco más allá del bar Lucky Cole's, conocido por sus glamorosas fotografías, la pista dejará de estar pavimentada. El siguiente tramo de esta travesía será por sobre tierra, con un canal que nos acompañará por el lado izquierdo, sumido en la oscuridad que le otorgan los cipreses, cuyas inmensas raíces o rodillas sobresalen de las aguas. Los alligators y peces de todos los tamaños son los habitantes principales. En suelo firme, serpientes, grandes mamíferos, insectos y miles de aves en los árboles. Además, estaremos justo en el territorio donde más panteras de la Florida habitan. En ocasiones por el camino aparecen cabañas de cazadores y otras pistas que se internan en el infinito de los Everglades. Una de esas es el Florida Trail, una famosa y extensa ruta para caminantes que recorre el estado y se une a una enorme red nacional. En la confluencia con este trillo estuvo Trail City, que conecta al norte con Trailtown, por la que pasaremos casi sin darnos cuenta, casi al final de la travesía. Normalmente, los visitantes transitan el Scenic Trail pero en la comodidad de sus vehículos y es habitual ver un número moderado de personas por aquí, sobre todo durante los fines de semana. Cada año en el mes de mayo, la calle es cerrada al público para efectuar trabajos de acondicionamiento, ya que se inunda tremendamente con las lluvias.

Decenas de caimanes nadando en la reserva natural
Decenas de caimanes nadando en la reserva natural
Jefferson Aleman
Monroe Station
Jefferson Aleman
Tillandsia
No  mucho tiempo atrás, aquí existía igualmente un bar llamado Gator Hook Lodge, en el que los locales se reunían a contar sus anécdotas. Uno de ellos era Ervin Rouse, famoso por sus canciones Orange Blossom Special o Moon Mullican. Poco a poco, la pista se va acercando al Tamiami Trail girando primero hacia el noroeste y luego al norte, donde volveremos a entrar en el condado de Collier. En algún punto no muy lejano, en la inmensidad de la ciénaga, estuvo también el fuerte militar Harrell, o Harrall según mapas antiguos. Fue construido en 1837. Desde este emplazamiento quedarán exactamente cinco millas hasta encontrarnos con la carretera principal. En dicha intersección habrá otro de los poblados indios. A nuestra derecha, veremos la antigua y muy deteriorada Monroe Station, ahora en desuso. Este es un viejo edificio de madera pintado de blanco, descascarillado y con sus ventanas clausuradas con grandes tablones. En su día fue una gasolinera y dio abasto de muchos productos en esta zona de Ochopee, que en los idiomas nativos significa "Gran Territorio." Así es como se llama una población situada algunas millas hacia el oeste. Pese a su ruina, desde el año 2000 el inmueble forma parte del registro nacional de lugares históricos. Ya en este punto, las siguientes cuatro millas serán otra vez sobre el asfalto de la bien conocida US 41 hasta el Visitor Center, donde finalizaremos nuestra travesía.
 
En las aguas de los Everglades
En las aguas de los Everglades
Jefferson AlemanJefferson Aleman

Jefferson Aleman 

martes, 12 de octubre de 2010

Ruta #9 Everglades National Park - Flamingo


Ruta #9 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #9 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida se desarrollará en el sector principal del Everglades National Park. Partiremos del Ernest F. Coe Visitor Center, que se encuentra en el llamado Parachute Key sobre la Ingraham Highway, antes de la entrada al parque y terminaremos en la ahora solamente turística ciudad de Flamingo, que quedó muy afectada tras los terribles huracanes Wilma y Katrina varios años atrás.  La vía fue nombrada en honor a James E. Ingraham, presidente de la Model Lands Company, asociada a la Florida East Coast Railway. Por ella pasaremos por todos los ecosistemas presentes en el entorno de los Everglades desde las grandes praderas, los extensos pinares y tierras de cipreses, hammocks y manglares, al ir llegando al mar. También es el hábitat natural de casi todas la especies animales salvajes del sur de la Florida, algunas de las cuales están en peligro de extinción. Es uno de los puntos más importantes del Great Florida Birding Trail, una red de caminos para la observación de las aves. Desafortunadamente, también alberga otras muchas invasoras que han sido introducidas deliberada e inconscientemente por el ser humano, provocando algunos problemas a las endémicas. Serán en total 78 millas de ida y vuelta. Un día como hoy en 1492, el almirante de la mar océana Cristóbal Colón llegaba oficialmente por primera vez a América. En 1565 se producía la masacre de las tropas españolas a unos 300 invasores franceses en las cercanías de Saint Augustine, en el punto conocido gracias a ello como Matanzas Inlet.

Pantera Floridana (Puma concolor coryi)
Crótalo
Crótalo
Entrada al parque desde dentro
Entrada al parque desde dentro
Sobre la bicicleta, saldremos del Visitor Center dedicado a la figura de Ernest F. Coe, quien estuvo detrás del establecimiento del parque nacional. En las instalaciones uno puede empaparse de información o adquirir todo tipo de material acerca del ecosistema. Se sitúa en el 40001 de la carretera por la que iremos, que se denomina también SR 9336, la única State Road en la Florida con cuatro dígitos en su nomenclatura. Esta posee dos carriles, uno en cada dirección, el pavimento está relativamente en buen estado y no hay un tráfico excesivo. A pesar de que el límite de velocidad es de 55 millas por hora, que es bastante elevado para una calle así, los conductores dan suficiente espacio a los ciclistas o se detienen en caso de que venga alguien en sentido contrario. De igual manera, el viaje nos llevará por dos diferentes condados partiendo del conocido Dade, que fuera creado en 1836 mediante el Territorial Act en honor al soldado Francis L. Dade. Más adelante entraremos en Monroe County, alrededor de 7 millas antes de alcanzar el primer destino, Flamingo, situado al final de la Ingraham Highway. Este otro territorio se fundó en 1823 en nombre del entonces presidente James Monroe.

Ernest F. Coe Visitor Center en Parachute Key
Ernest F. Coe Visitor Center en Parachute Key
Everglades
Everglades
Everglades Racer
Everglades Racer
El  parque nacional de los Everglades nace en 1947 para tratar de proteger un entorno muy castigado por la agricultura y sobre todo por la construcción de canales, con el objeto de drenar los pantanos, precisamente para permitir su explotación por parte del hombre. Por esta razón, el eterno y ancho río, el más lento de la tierra, que nace en la región central del estado peninsular desde el lago Okeechobee, se ha visto truncado y actualmente el ecosistema se encuentra muy amenazado a pesar de haber recobrado gran parte del flujo de agua y parte de su área original. Hubo un tiempo en el que las plantaciones llegaron a ocupar el 50% de lo que es hoy todo el parque. Este espacio natural es el tercero en extensión en los 48 estados continentales por detrás únicamente del espectacular Death Valley y el famoso y no menos impresionante Yellowstone National Park. Está catalogado por la UNESCO como reserva mundial de la biosfera, patrimonio de la humanidad y también forma parte de la lista Ramsar de humedales de importancia global.
 
Antiguas baterías antiaéreas y misiles nucleares Nike HM (Homestead-Miami) 69
Antiguas baterías antiaéreas y misiles nucleares Nike HM (Homestead-Miami) 69
Cipreses
Cypress Dome o Cúpula Cipreses
Puntos de interés
Puntos de interés
Son un total de 6.107 kilómetros cuadrados distribuidos entre los condados de Monroe, Dade, Collier y Broward. Cuando comencemos la travesía debemos de ser conscientes de que vamos a recorrer una distancia considerable y de que no hay ningún lugar donde conseguir agua o comida salvo en el Visitor Center y en Flamingo, por lo que es necesario llevarlo todo preparado de antemano. El camino atravesará mayoritariamente terrenos cenagosos y se mezclará con extensos pinares y otros tipos de bosques de cipreses y hammocks hasta llegar a fundirse finalmente con los manglares y desembocar en el mar. En total la vegetación está compuesta por más de 700 especies diferentes de plantas donde destacan generalmente por su forma y colorido las numerosas orquídeas endémicas. Por desgracia, al mismo tiempo hay muchas otras especies invasoras que perjudican y amenazan seriamente el entorno. Un factor de importancia es el clima subtropical que suele ser extremadamente húmedo y caluroso en verano y por tanto, para el ciclista la deshidratación podría sobrevenir con facilidad. En invierno, las temperaturas bajan un poco y comienza la temporada seca.

Trails para canoas y kayaks
Trails para canoas y kayaks
Blue Heron
Blue Heron
Alligator mississippiensis
Alligator mississippiensis
Todos estos parajes están poblados por numerosos animales salvajes, algunos protegidos, que van desde el Alligator hasta el oso negro, pasando por la pantera de la Florida, los ciervos de cola blanca, linces, zorros, jabalíes, más de 300 tipos de aves, insectos y serpientes de las cuales al menos seis especies son venenosas. En la zona costera también habita el peligroso y agresivo cocodrilo americano y los pacíficos y mansos manatíes. En contrapunto, hay animales que no son típicos de esta región y que han sido en su mayoría soltados por el ser humano, ocasionando problemas al ecosistema como es el caso la gigantesca y amenazante serpiente pitón birmana. Además, los gatos comunes están transmitiendo enfermedades a los grandes felinos y también hay perros asilvestrados. Otro dato a tener en cuenta es que de noche la calle no tiene iluminación alguna y es extremadamente arriesgado transitarla en bicicleta o a pie. Indudablemente todo lo que veremos durante la travesía será espectacular, la soledad, los paisajes y el silencio salpicado por los cantos de las aves, solamente interrumpido de vez en cuando por algún vehículo pasando.

Marsh o pantano en el que predomina la hierba
Marsh o pantano en el que predomina la hierba 
Lagunas
Lagunas
Aguas salobres
Aguas salobres
En cuanto a la seguridad, al ser un parque nacional los rangers son la autoridad y patrullan la ruta de vez en cuando. Siempre están dispuestos a ayudar en caso de alguna dificultad técnica o de otra índole, así como emergencias. A su vez, tienen potestad para registrar vehículos y embarcaciones en busca de sustancias ilegales, armas de fuego no controladas o cualquier tipo de irregularidad en las licencias, dispositivos o permisos para pescar u otras actividades. También a lo largo de la ruta hay diferentes caminos y carreteras que se cruzan con la Ingraham Highway y que conducen a varias lagunas, miradores para observar la fauna y zonas de recreo. Incluso, hay una instalación militar que data de los años '60 que albergaba los misiles NIKE, que estaban preparados para volar en cualquier momento durante la guerra fría. Se trata de la estación Alpha Battery o HM-69, construida en 1964 y que estuvo en funcionamiento hasta 1979. Este punto está exactamente a 160 millas de Cuba, que es desde donde se temían ataques aéreos dada su vinculación estrecha con la URSS. El enclave se encuentra intacto y se puede visitar durante el invierno. El complejo que forma parte del registro histórico nacional, se compone de 22 edificios situados en medio de la más absoluta lejanía y aun impresiona contemplar los enormes cohetes Hércules alineados en las lanzaderas.

Boardwalk o pasarela sobre los pantanos
Boardwalk o pasarela sobre los pantanos
Garfish
Garfish
Black Vulture
Black Vultures
Otro punto curioso situado a lo largo de nuestra travesía cicloturística es el Christian Point, un camino de casi dos millas que desemboca en el mar abierto y que se llama así después de haber servido como lugar de enterramiento para las cientos de personas que murieron tras el Labor Day Hurricane de 1935 y que fueron barridas hasta la península desde los cayos el mismo día que el famoso Ferrocarril de Flagler, construido sobre las aguas, era destruido. Luego vendrá Snake Bight, que se traduce como mordida de serpiente aunque realmente, Bight en este caso es sinónimo de bahía, una de tantas que se sitúan dentro de la gran Florida Bay y a la que se accede mediante un nuevo y estrecho trillo. Este antiguo asentamiento albergó incluso una factoría de la E. T. Knight Fish Company, que procesaba las capturas de un grupo de pescadores que se alojaba en la zona hace casi un siglo.

Alligators en el camino
Alligators en el camino
Cría de caimán
Cría de caimán
Osprey
Osprey
El  final de la SR 9336 será Flamingo, que a día de hoy y mientras no se decida cuándo abrirá nuevamente el hostal, no posee ninguna vivienda pública salvo las instalaciones principales del parque y las casas de los rangers. Tiene una historia que nos remonta a 1893. En aquélla época y tras las guerras contra los Seminoles y la contienda fratricida estadounidense, algunos aventureros fundaron esta localidad a la que nombraron de esta manera por las aves más llamativas aunque no autóctonas presentes en la zona. El acceso era bastante complicado porque no sería hasta 1922 cuando se construyó un camino por vía terrestre hasta la vecina ciudad de Homestead. Antes de 1940, la carretera no estaba pavimentada y se volvía intransitable en la temporada de lluvias dejando aislados a los habitantes. El sustento de éstos provenía principalmente de la venta de carbón y pescado en la remota Key West. Se dice que el pueblo estaba compuesto por unas 40 chozas que sobresalían de los pantanos gracias a palafitos o las columnas de madera que hacían de plataforma. La vida era difícil y las noches estaban acompañadas además por el zumbido y las no menos molestas picaduras de millones de mosquitos y otros insectos. Ya a principios del siglo XX, el asentamiento cobró algo de valor debido a que muchos especuladores creyeron que el empresario Henry Flagler elegiría este punto para conectar la Florida East Coast Railroad con los cayos inferiores, cosa que no sucedió.

Marina en Flamingo
Marina en Flamingo
Great Egret
Great Egret
En los canales
En los canales
Geográficamente Flamingo se sitúa muy cerca de Cape Sable, justo donde termina el paso marítimo de las Ten Thousand Islands, que es a su vez otro parque estatal que cruza la costa oeste del Sunshine State. Cape Sable es el punto más al sur de la península en su área continental y en él existió el fuerte militar Poinsett. El lago más austral es al mismo tiempo, el Ingraham. Por aquí tenemos el Bear Lake Mounds Archeological District, unos montículos y sitios arqueológicos de los primitivos moradores de la región.  Al mismo tiempo, el Mud Lake Canal, que es un paso fluvial para canoas usado por los nativos siglos atrás. La continuación de la carretera es el Coastal Prairie Trail, que está justo al finalizar el terreno designado para acampar. La pista es completamente de tierra y solamente puede ser frecuentada a pie ya que esta pradera, como algunos otros pasadizos interiores dentro del parque están vetados a las bicicletas y vehículos motorizados. Casi campo a través encontraremos cimientos de algunas de las viviendas originales del enclave. Curioso es también que el lugar fue usado durante la ley seca, al igual que todos los Everglades en general, por los traficantes y productores ilegales de alcohol. En algunas islas aún quedan los restos de los viejos alambiques y barriles. Más al norte, en la zona de Pinecrest por el Big Cypress National Preserve, nada menos que Al Capone tenía una casa de campo y estaba directamente involucrado en la mayoría de estas actividades. No obstante, en los alrededores de Flamingo, el gobierno tuvo mucho éxito evitando el contrabando. Ya en la segunda mitad del siglo XX, las tierras fueron adquiridas por el estado y los habitantes fueron acomodados en otras áreas.

Islas, cayos e islotes en la Florida Bay desde Flamingo
Islas, cayos e islotes en la Florida Bay desde Flamingo
Gasolinera en Flamingo cerrada
Gasolinera en Flamingo cerrada
Anhinga
Anhinga
Ya al final de este viaje, el mar abierto con infinitas tonalidades entre el azul verdoso y los bancos de arena, aparecerán ante nosotros, a pesar de que la vista estará salpicada por las cientos de islas, islotes y cayos de distintos tamaños y formas, que se extienden hacia el norte por espacio de 100 millas, componiendo el citado "Parque de las Diez Mil Islas," por la costa suroeste del Sunshine State. Algunas de ellas estuvieron habitadas por los nativos. Otras, como Chatham, junto al Alligator Creek, no es más que un pueblo fantasma. En la bahía de Chevelier, se intentó construir una ciudad aunque sin éxito. James F. Jaudon fundó la Chevelier Corporation en 1916 aunque se declaró en quiebra en 1937. Al acercarse el atardecer, los colores cambiarán haciendo más intensos los matices del paisaje. Además, otros animales que no habíamos visto hasta ahora comienzan a ser más visibles. Si nos quedamos quietos por un rato en cualquier punto los podremos observar en movimiento. En ciertas épocas del año, los enjambres de mosquitos serán muy incómodos pero afortunadamente, mientras estemos avanzando sobre la bicicleta no nos afectarán. Ahora solamente quedará desandar todo el camino hasta la entrada del parque nacional y el Ernest F. Coe Visitor Center, en el que concluirá esta novena travesía de cicloturismo por la península florida.

Ranger Station y Visitor Center en Flamingo
Ranger Station y Visitor Center en Flamingo
Turkey Vulture
Turkey Vulture
Flamingo Canal

Halcón