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domingo, 17 de julio de 2011

Ruta #40 Coral Gables - Little Havana - Opa Locka


Ruta #40 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Desde el mediterráneo europeo hasta los vestigios de la Persia más arcaica o las Antillas, solo hay 34 millas de ida y vuelta entre algunos de los vecindarios y ciudades incorporadas de la "Capital del Sol," Miami. Partiremos desde Coral Gables, una de las zonas más acomodadas de la urbe y recorreremos además las calles con sabor a café, ron y tabaco de "La Pequeña Habana;" Allapattah; Liberty City; Brownsville, Pinewood, West Little River y finalmente Opa Locka, fundada por Glenn Curtiss en los años '20 e inspirada arquitectónicamente en los míticos cuentos árabes de las "Mil y una noches." En general, tendremos una clara visión de la riqueza y la pobreza conviviendo en barrios separados únicamente por un puñado de millas, sobre las avenidas que discurren bajo alamedas, campos de golf y hoteles como el Biltmore, o los vecindarios más deprimidos y violentos de esta región sureste del estado peninsular. Un día como hoy en 1821, el general Andrew Jackson aceptaba formalmente la entrega de la península en una ceremonia celebrada en Pensacola. En 1861, la guerra civil está provocando carestía de muchos productos e incluso el periódico St John's Mirror, tiene que reducir el tamaño de su impresión a un cuarto de página. En 1881, la ciudad de Maitland es incorporada. En 1969, hacía pocas horas que la misión Apollo 11 había alunizado con Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins.

En el Prado Blvd
En el Prado Blvd
Jefferson Aleman
Por el Prado Blvd
Grandes caserones
Grandes caserones
Saldremos desde la Red Road/SW 57th Ave y la SW 8th St/Tamiami Trail. En esta intersección, tendremos al norte el vecindario de Flagami, que agrupando sus barrios Alameda y Fairlawn es el hogar de 51.000 personas, en su mayoría de origen latinoamericano. Este enclave toma su nombre al fusionar las palabras Flagler, apellido del gran empresario que impulsó el desarrollo de la costa este de la Florida a finales del siglo XIX y principios del XX; y Tamiami,  a su vez, la unión de los vocablos Tampa y Miami, que son las dos ciudades conectadas por el Trail o camino que las enlaza, la US 41, o como se dice aquí: La Calle Ocho. Al oeste, tenemos la diminuta localidad de West Miami, independizada de Miami en 1947 cuando cuatro hombres de negocios decidieron incorporar este terreno de apenas 1,8 km², a consecuencia de las restricciones y prohibiciones en materia de salas de juegos y la duración de las Cocktail Hours aprobadas por el condado de Dade. Actualmente, la población alcanza los 6.000 habitantes. Otros barrios cercanos serían Westchester, Coral Terrace y Olympia Heights. En la zona sureste está Coral Gables, un maravilloso oasis donde nos transportaremos a cualquier ciudad europea a orillas del mediterráneo sin movernos del mismo corazón del trópico.
 
Casas en la Coral Way Drive
Casas en la Coral Way Drive
Jefferson Aleman
Residencias en Coral Gables
Residencias en Coral Gables
Residencias en Coral Gables
Primeramente, avanzaremos hacia el sureste en diagonal al punto de partida a través del Country Club Prado Blvd que pronto nos conducirá en dirección sur. Ahora estaremos atravesando por este magnífico parque y entre las primeras y no menos fastuosas construcciones. Esta exclusiva ciudad fue creada por George Edgar Merrick en 1920. Está forjada a base de un estilo arquitectónico conocido como Mediterranean Revival que evoca las construcciones del siglo XVI durante el renacimiento italiano. Alberga unos 42.000 habitantes y es sede de numerosas empresas de nivel mundial como ExxonMobil, MoneyGram o American Airlines. Además, es donde se encuentran algunas embajadas y consulados siendo el caso de Italia, China, España, Colombia, Uruguay o El Salvador. Es uno de los entornos más tranquilos y agradables de la región y el nivel de vida es realmente elevado. Al poco, nuestra ruta se desvía al este sobre la Coral Way, otro de los Scenic Trails o caminos escénicos más atractivos del país, flanqueado por las grandes mansiones y los enormes robles, banyans, caobas y palmeras de dátiles, árboles que hacen de toldo natural ensombreciendo el paisaje elegantemente y propiciando una siempre agradable temperatura.

Detalle de una casa en Coral Gables
Detalle de una casa en Coral Gables
Jefferson Aleman
En la Coral Way y Granada Blvd
Edificios en Coral Way
Edificios en Coral Way
Después de casi una milla y media, llegaremos a Le Jeune Road/SW 42nd Ave, donde veremos el suntuoso ayuntamiento de Coral Gables, al cruzar la calle, estaremos rodeados por multitud de tiendas de ropa, restaurantes, terrazas a pie de calle, bancos, fuentes y mucha gente en las aceras, es Miracle Mile, la zona comercial. La idea de Merrick era concentrar todos los negocios de forma tal que todo estuviera situado a menos de dos blocks o manzanas de distancia. Antiguamente existía un tranvía gratuito que corría a lo largo de Ponce de Leon Blvd, atravesando este distrito. Desde 2003, el servicio consta de autobuses decorados que se asemejan a los viejos vagones eléctricos realizando la misma función. Una vez pasada la SW 37th Ave/Douglas Rd, entramos en Coral Way, otro vecindario histórico que data de 1922. La tónica sigue siendo de calles protegidas por arboledas y pequeños comercios a ambos lados. Los estilos arquitectónicos varían entre el Mission Revival, Art Deco y sobre todo, muchos Bungallows o casas individuales de una sola planta. Aquí habitan unas 35.000 personas repartidas en los barrios de Shenandoah, Silver Bluff y Coral Gate. En esta zona hay además tres estaciones del Metrorail. Así pues, ya hemos entrado en los límites de la ciudad de Miami, puesto que hasta entonces estábamos en el Greater Miami o área metropolitana. Esta es la capital del condado, establecida en 1896 por Julia Tuttle, por donde ya pasamos durante las rutas #15 y más detalladamente en la #22. En la SW 27th Ave/University Dr iremos hacia el norte buscando Little Havana, "La Pequeña Habana."

Iglesia en Coral Way Drive
Iglesia en Coral Way Drive
En Coral Way Dr
En Coral Way Dr
Coral Gables City Hall
Coral Gables City Hall
Este otro distrito de Miami es el centro político y cultural de los exiliados cubanos en la Florida. La arteria principal en la que encontraremos gran parte de los lugares históricos es la "Calle Ocho," que es también el Tamiami Trail, en la que giraremos a la derecha. En este tramo, se celebran los carnavales, festivales de música, el desfile de los reyes magos, los viernes culturales y es donde se encuentra el Walkway of the Stars o "Paseo de las Estrellas," dedicado a personalidades del mundo latino como la mítica Celia Cruz, Gloria Estefan o Willy Chirino. Entre otros puntos de interés, está la Plaza de la Cubanidad, el monumento de Bahía Cochinos, el Tower Theater, el Parque del Dominó y el Cuban Memorial. En esta área, que desde la década de 1960 se ha ido poblando rápidamente, veremos además algunos de los mejores y más famosos restaurantes que ofrecen platos típicos de "La Perla del Caribe" como el Café Versailles, que es al mismo tiempo el centro de reunión por antonomasia de los primeros exiliados; la Casa de Tula y la Carreta. Sobre la bicicleta, a la altura de la SW 17th Ave, giraremos a la izquierda y una vez que hayamos pasado la Flagler Street, que divide el norte del sur en la urbe, tendremos a la derecha el nuevo estadio de los Florida Marlins de la MLB, construido en el sitio que ocupó el legendario Orange Bowl desde 1936 hasta 2008, cuando fue demolido.

Casas en Coral Gables
Casas en Coral Gables
Jefferson Aleman
Teatro en Miracle Mile
Jefferson Aleman
Miracle Mile
A continuación, llegaremos al vecindario de Allapattah, que en el idioma nativo de los Seminoles significa Alligator. En 1856, William P. Wagner, proveniente de Charleston, South Carolina, estableció una finca aquí. A principios del siglo XX, la Florida East Coast Railroad de Henry M. Flagler ocupó lo que era una pradera durante la expansión del ferrocarril en la recién incorporada ciudad de Miami. Actualmente, con cerca de 54.000 habitantes, este arrabal aglutina numerosas culturas tanto hispanas, afroamericanas y francófonos criollos. Uno de los puntos de interés es la escuela Miami Jackson Senior High School, construida en 1898 sobre el promontorio en el que el primer Homesteader, Wagner, había levantado su casa. Aparte de esta, en la zona hay otras tres estaciones de Metrorail. Originalmente toda esta área en los aledaños de la autopista interestatal I-95 estuvo habitada por blancos pero precisamente durante la construcción de la carretera, muchos afroamericanos fueron desplazados y casi recluidos en este corredor que abarca varias millas de norte a sur. Luego, tras el fin de la II guerra mundial y de la era de la segregación racial, muchos otros comenzaron a agruparse por estos territorios, especialmente tras el influjo de cubanos a partir de 1959.
 
Edificios en Coral Gables
Edificios en Coral Gables
Edificios en Miracle Mile
Edificios en Miracle Mile
Restaurante en Miracle Mile
Restaurante en Miracle Mile
Siguiendo nuestro camino hacia el norte por la avenida 17, ahora en el cuadrante noroeste, llegaremos a Liberty City, históricamente Model City, o ciudad modelo, cuyo nombre está realmente en desuso. Durante la gran depresión de los '30, el presidente Franklin D. Roosevelt autorizó uno de los primeros Housing Projects o complejos de vivienda pública subvencionados por el estado para personas de bajos ingresos del país y el primero en todo el sur de la nación. Esta era una zona de outskirt o área poco poblada que no es específicamente parte de la urbe, pero tampoco llega a ser rural por completo y fue donde se erigió el  Liberty Square HP. En parte, para aliviar la ya superpoblada barriada de Overtown, creada en 1910, al otro lado de la autovía y en la cual se permitió que los afroamericanos pudieran comprar tierras y establecerse. Por otro lado, no siempre fue así, ya que en el momento de la incorporación de Miami, fueron 168 los afroamericanos que votaron a favor, entre un total de 342 personas. Sin embargo, las leyes sureñas basadas en la doctrina Separated but equal o "Separados pero iguales," la base de la segregación, exigían separarlos en los llamados Colored Towns. Teóricamente, la enmienda adoptada en 1868 protegía a todos por igual y no violaba el artículo 14 de la constitución, por el que todos los nacidos o naturalizadas en el país eran considerados ciudadanos de los EEUU, incluyendo esclavos recientemente liberados.
 
En Coral Way, justo antes de llegar a Le Jeune Rd
En Coral Way, justo antes de llegar a Le Jeune Rd
Jefferson Aleman
En la calle 8
Escuela José Martí
Escuela José Martí
Hasta la década de 1960, la villa albergó a artistas y personalidades como Nat King Cole, Billie Holliday, Josephine Baker, William Edward Burghardt Du Bois, Joe Louis, Zora Neal Hurston, Cab Calloway, Ella Fitzgerald o Count Basie, ya que a causa del color de su piel no podían pernoctar en los hoteles reservados solamente a los blancos. De hecho, los negros tenían que portar un pase especial para entrar en distritos como Miami Beach o Coral Gables. Para cuando se construyó la Interestatal 95, la población se redujo de 50.000 a 10.000 moradores y poco a poco se fue convirtiendo en un Ghetto. Aún hoy, la pobreza, el  tráfico de drogas, la prostitución y la violencia extrema son problemas patentes. En Liberty City, esta circunstancia provocó disturbios raciales a finales de los '60 durante la Convención Nacional Republicana y en 1980, tras el asesinato y posterior trama de corrupción de algunos oficiales de la policía de Miami al encubrir la muerte de Arthur McDuffie. Entonces, hubo varios días de altercados y caos generalizado, resultando en numerosos muertos, heridos, tiroteos, quema de inmuebles, vehículos y grandes destrozos materiales.

Calle ocho
Calle ocho
Restaurante cubano
Restaurante cubano
Jefferson Aleman
Iglesia en la "Calle Ocho"
En estos barrios deprimidos han habitado figuras de la música underground de la ciudad que han salido a la luz y hoy son reconocidos artistas sobre todo del Hip Hop. Además, durante los '80, el éxito prolongado de los Hurricanes, el equipo de Football de la universidad de Miami, se debió en gran medida a los jugadores reclutados en la zona. En la NFL, el máximo exponente es actualmente Chad "Ocho Cinco." También, otro notable residente fue el legendario boxeador Cassius Clay, Muhammad Ali. En la actualidad, la población está cercana a los 23.000 habitantes. Al abandonar Liberty City y ya fuera de los circuitos turísticos, el panorama de destrucción, vagabundos y desolación ya no cambiará hasta completar la primera mitad de la ruta. Al mismo tiempo, el peligro latente existe realmente y es muy distinto al que podemos encontrar por ejemplo en los Everglades al encararnos a un caimán o a una pantera. Las estadísticas nacionales en cuanto a crímenes violentos, robos y otros delitos sitúan a esta región como la peor del estado en cuanto a seguridad ciudadana. En la bicicleta, estaremos doblemente expuestos así que es recomendable ir con precaución. En ciertos tramos no habrá carriles habilitados y muchas veces lo mejor será subirse a las aceras.

Miami River. De fondo, el Downtown Miami
Miami River. De fondo, el Downtown Miami
Jefferson Aleman
Patio Morisco
Opa-Locka City Hall
Opa-Locka City Hall
Brownsville y Pinewood son los dos siguientes arrabales por los que pasaremos a lo largo de la NW 17th Ave en nuestro camino hacia Opa Locka. Entre ambos, la población alcanza los 32.000 habitantes de los cuales, más de un tercio viven por debajo del umbral de pobreza. Por otro lado, en toda esta zona existe una gran cantidad de iglesias evangélicas y metodistas muy destacable. A nadie se le debe escapar la ocasión de pararse a escuchar un par de canciones al transitar por delante de alguno de estos templos para comprobar, descifrar o vislumbrar en alguna medida parte de la cultura negra en el sur, al menos la música, pone los pelos de punta. Después de ocho millas yendo en dirección norte, llegaremos al Gratigny Pkwy/SR 924, el final de una autopista de pago que a estas alturas es la NW 119th St, donde iremos a la izquierda, pasando por la comunidad de Westview y su campo de Golf fundado en 1924. Ahora pasaremos brevemente por West Little River, otro CDP de 35.000 almas enclavado al este de Hialeah. En toda esta área hay también varias estaciones de tren, metro y el servicio de autobuses metropolitano. Otra vez en University Dr/NW 27th Ave, giraremos a la derecha. En una milla más, alcanzaremos la NW 135th St y unos metros hacia adelante vamos a dirigirnos al oeste por el Opa Locka Blvd, calle que serpentea hacia el noroeste hasta llegar al arabesco City Hall, a la altura de Sharazad Blvd. Este será el final de la primera parte de la ruta.

Estación ferroviaria en Opa Locka
Estación ferroviaria en Opa Locka
Jefferson Aleman
Estilo Morisco en Opa-Locka
Patio del ayuntamiento
Patio del ayuntamiento
Opa tisha wocka locka, abreviado Opa-Locka es presuntamente el nombre indio primitivo de este lugar y significa literalmente: "Las tierras altas al norte del pequeño río en donde hay un campamento" o Hammock en los pantanos. Fue ideada e incorporada en 1926 por Glenn Curtiss, quien también fundara Hialeah y Miami Springs, vistos en la ruta #38. El estilo predominante en las edificaciones es llamado Moorish Revival, inspirado en los cuentos Árabes de "Las mil y una noches." De acuerdo a la Wikipedia, en esta ciudad está la mayor colección de inmuebles moriscos de todo el occidente mundial y forman parte del registro histórico nacional. Todas sus calles tienen nombres como: Ali Baba, Sinbad, Caliph, Aladdin, Bagdad o Harem. Desgraciadamente, la localidad se encuentra en un estado de conservación deplorable y enmarcada en el mencionado corredor de crimen y delincuencia. La carencia de fondos públicos y de personal policial han propiciado que en muchos complejos de apartamentos de viviendas públicas, los Projects, el tráfico y producción de drogas campe a sus anchas de la mano de la prostitución y la adicción. Los homicidios, las pandillas o Gangs y otros males provocaron que en el año 2004 Opa-Locka, de solamente 15.000 habitantes, figurara en las listas del FBI como el lugar más peligroso de los Estados Unidos. Según el semanario Miami New Times, aún hoy hay barrios, como el llamado Triangle, en el que las fuerzas del orden ni siquiera se atreven a entrar. Finalmente sobre la bicicleta, desde el City Hall o ayuntamiento, daremos media vuelta sobre el mismo camino para completar la travesía de cicloturismo, fotografía e historia donde mismo comenzó.

Calles de Opa Locka
Calles de Opa Locka
Jefferson Aleman

Casas en Coral Gables
Fachada del ayuntamiento de Coral Gables

lunes, 4 de julio de 2011

Ruta #38 Virginia Gardens - Hialeah - Sawgrass Mills Mall


Ruta #38 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Con las celebraciones del día de la independencia de los Estados Unidos de fondo, hoy recorreremos 50 millas de ida y vuelta entre Virginia Gardens, justo al norte del Miami International Airport, hasta el Sawgrass Mills Mall en Broward County, el sexto centro comercial más grande de toda la nación. Además, estaremos atravesando por otros puntos habitados o ciudades como Miami Springs, Hialeah, Miami Lakes, Miami Gardens, Carol City, Miramar, Pembroke Pines, Cooper City, Southwest Ranches, Davie, Plantation y Sunrise. El trazado nos transportará por entre algunos puntos que conectan con la curiosa historia de la región y sus habitantes durante el pasado siglo XX. Desde los éxodos masivos de inmigrantes provenientes de Cuba hasta el último vuelo de la famosa aviadora Amelia Earhart. En la parte norte pasearemos por tranquilas veredas entre fincas de caballos y ganado vacuno siempre en paralelo a la Florida State Road 823, carretera sobre la cual haremos gran parte de la travesía. Un día como hoy en 1776, Estados Unidos declaraba su independencia de Gran Bretaña. En 1923, se inauguraba el puente que une el continente con las islas barrera sobre el Banana River en Brevard County. En 1924, se ponía en funcionamiento la Conners Hwy que cruza desde Palm Beach hasta Tampa.

Al comienzo del recorrido
Al comienzo del recorrido
Miami Springs City Hall
Virginia Gardens City Hall
Virginia Gardens City Hall
El punto de partida será la intersección formada por la NW 36th Street/Doral Blvd y la SW 57th Avenue/Curtiss Parkway, que aquí divide las localidades de Virginia Gardens y Miami Springs, quedando la primera al oeste y la segunda al este. Al avanzar hacia el norte, dejaremos el gigantesco aeropuerto de Miami a nuestras espaldas. Este era el antiguo Wilcox Field que fue creado en 1928. A día de hoy es considerado "La puerta de las Américas," ya que este año ha sido el primero en todo el país en cuanto a porcentaje de vuelos internacionales y segundo en cuanto a volumen de pasajeros. Sobre la bicicleta, el bulevar irá dibujando un arco a la derecha mientras andaremos por entre los hoyos del Miami Springs Golf & Club, en el cual entre 1924 y 1955 se jugó el Miami Open, incluido en el PGA Tour. Por aquí pasaron y triunfaron grandes campeones de este deporte como Sam Snead, Doug Ford, Bob Rosburg, Byron Nelson, Jimmy Demaret, Henry Picard o Jack Burke Jr. Luego llegaremos al Circle Park, que está dentro de la enorme rotonda a la altura de South Royal Poinciana Blvd, donde giraremos a la derecha e inmediatamente a la izquierda para cruzar el vetusto puente de hierro sobre el río Miami y acceder a la US 27/Okeechobee Rd.

Edificios estilo Pueblo Revival en Miami Springs
Edificios estilo Pueblo Revival en Miami Springs
En Miami Springs
En Miami Springs
Miami Springs Golf & Country Club
En cuanto a la historia del hoy llamado Village of Virginia Gardens, comienza en 1947, momento en el que cincuenta ciudadanos de Miami Springs decidieron crear e incorporar el pueblo como medida de protesta a la prohibición de la tenencia de caballos dentro de los límites municipales. Casi todos eran personas acomodadas provenientes del estado homónimo y las propiedades eran lotes de unos cinco acres. Actualmente, la villa cuenta con cerca de 2.300 habitantes aunque ya no quedan ranchos ni equinos, ya que el suelo fue subdividido en parcelas más pequeñas, dando paso a las viviendas unifamiliares típicas de las zonas suburbanas. Por su parte, Miami Springs fue fundada en los años '20 por James Bright y Glenn H. Curtiss, quien de paso, es considerado "El padre de la aviación naval." Proyectada sobre plano, como era costumbre en los tiempos del Land Boom de la Florida, fue bautizada en un principio con el nombre de Country Club Estates aunque le fue cambiado en 1926, al ser incorporada. El término Springs, que significa manantial, le fue añadido debido a la presencia de una de estas fuentes naturales en la zona. El estilo arquitectónico redundante es el conocido Pueblo Revival, inspirado en las construcciones del suroeste del país, principalmente en Nuevo México. Igualmente hay edificaciones del llamado Mission Revival, que se asemejan a las primigenias misiones religiosas españolas. Al mismo tiempo, ha estado siempre ligado al aeropuerto de la urbe, alojando a trabajadores y compañías por igual. Hoy la población asciende a 12.500 residentes y la lengua más hablada con diferencia, como en el resto del condado, es el Castellano.

Circle Park en Miami Springs
Circle Park en Miami Springs
Jefferson Aleman
"Hialeah Beat"
Jefferson Aleman
Iglesia en Miami Springs
Una vez que cruzamos el Miami River Canal nos encontraremos en la ciudad de Hialeah, creada igualmente en 1921 e incorporada en 1925 por Curtiss y el empresario ganadero llegado desde Missouri, J. Bright. En los lenguajes Muskogee, hablados por las tribus Seminole y Miccosukee, el término Haiyakpo Hili, de donde se deriva la voz que denomina a este municipio, significa "Pradera Bella," aunque también se acepta "Pradera de tierras altas," al encontrarse en un punto intermedio entre la bahía de Biscayne y los Everglades. En ese mismo año de 1925, se estableció el Hialeah Park, el grandioso hipódromo de la ciudad, edificado recreando un estilo mediterráneo exquisito y que ha vuelto a abrir sus puertas recientemente. El recinto, que forma parte del registro nacional de lugares históricos, era a su vez un emplazamiento habitual de reunión de personalidades del clan Kennedy, Harry Truman, Winston Churchill, Omar Bradley y John Pierpont "J. P." Morgan, Jr. Además de esto, el parque ha sido calificado como un santuario de aves por la sociedad naturalista Audubon debido a los numerosos Flamencos que habitan entre sus 220 acres de superficie. Las primeras de estas aves fueron traídas de Cuba en 1934.
 
City Hall en Hialeah
City Hall en Hialeah
Jefferson Aleman
Palm Ave & 17th Street
Palm Avenue & 21st Street
Palm Avenue & 21st Street
A su vez, la pionera aviadora Amelia Earhart, tiene un parque dedicado a su memoria en un terreno de casi 500 acres, que desde 1926 hasta 1959 sirvió de aeródromo a la marina de los Estados Unidos, para luego convertirse en el antiguo Opa-Locka Airport, del que hoy no queda rastro. El último enclave que pisó en el continente americano la valiente aeronauta fue precisamente éste, antes de partir para siempre en 1937. Actualmente, Hialeah cuenta con 225.000 residentes, de los cuales el 95% es de origen hispanoamericano y el 92% tiene el castellano como lengua materna. A consecuencia del triunfo de la revolución cubana en 1959, varias oleadas de exiliados de ese país han ido llegando a toda la zona que junto a Westchester, también en Miami, son las localidades con mayor proporción de cubanos en los cincuenta estados con cerca del 75%. Aquí encontramos aspectos típicos de la cultura caribeña como la iglesia Lukumí Babalú Ayé, practicante de la santería afrocubana, aunque la religión predominante es el catolicismo. En la urbe hay estaciones de Metro-Rail, Tri-Rail y la parada más al sur de la red Amtrak. En cambio, en lo económico, uno de cada cinco habitantes vive bajo el umbral de pobreza.

Vertical Lift Bridge sobre el Miami River entre Hialeah y Miami Springs en Okeechobee Road
Vertical Lift Bridge sobre el Miami River entre Hialeah y Miami Springs en Okeechobee Road
Hialeah Park Clubhouse
Hialeah Park Clubhouse
Flamencos
Flamencos
Volviendo a la ruta, estaremos en Okechobee Road y la 1ra Avenida East, ya que la numeración de las calles aquí está superpuesta a la existente en el condado Miami Dade, como ocurre en otros lugares de la región. Entonces, giraremos a la izquierda para luego hacerlo a la derecha en Palm Avenue, la vía que divide Hialeah en los cuadrantes este y oeste. Quizás de forma poco acertada, según la revista Forbes en 2009, esta es una de las poblaciones más aburridas de la nación por su bajo perfil en los medios de comunicación, pero la realidad es bien distinta. Los comercios, carteles, músicas y colorido nos desvelan el típico y perpetuo ambiente festivo que junto a las mesas de dominó, el bullicio y el olor a ron y a tabaco, nos transportan ipso facto a la perla del caribe. Sobre el terreno veremos el City Hall o ayuntamiento, iglesias, glorietas, los exteriores del hipódromo, justo donde estuvo la vecindad afroamericana de Seminola y el Amelia Earhart Park, donde terminará la calle. Ese punto será la NW 119th St de Miami/65th Street de Hialeah. Allí iremos hacia el oeste para inmediatamente incorporarnos al noroeste sobre la West 2nd Court y terminar yendo hacia el norte, nuevamente en la Red Road. Esta nueva avenida es la SR 823 a nivel estatal, NW 57th Ave del condado y al mismo tiempo la West 4th Ave en The City Of Progress que es el lema de este municipio, "La ciudad del progreso."

Hipódromo en Hialeah Park
Hipódromo en Hialeah Park
Ranchos en Broward
Ranchos en Broward
En Hialeah
En Hialeah
Según avanzamos hacia el norte, pasaremos por otros distritos y ciudades incorporadas en los últimos diez o veinte años y surgidas de la expansión del área metropolitana como Miami Lakes, que fue desarrollada en 1962 por la empresa constructora Sengra, llamada hoy Graham Companies, por estar gestionada por la familia del senador Ernest "Cap" Graham. Es conocida así precisamente por los numerosos lagos que la surcan. Fue incorporada en 2000 y cuenta con 23.000 habitantes. Junto a esta tenemos a Miami Gardens de 107.000 moradores, con una mayoría afroamericana. Surgió igualmente en la década de 1960 y por entonces recibía la denominación de Norland, o alternativamente Norwood. En este caso, la corporación municipal se erigió en 2003. Sin embargo, es un vecindario difícil, con índices de violencia y tráfico de drogas muy por encima de la media estatal. También entre sus límites territoriales tendremos la antigua villa agrícola de Coral City, la cual debido a la presión y demandas judiciales de Coral Gables por el parecido toponímico, tuvo que cambiar a Carol City. Otros distritos por los que pasaremos serán North Palm Springs y un pueblo ya desaparecido pero visible en viejos mapas que fue Tiger Tail.
 
En Hialeah
En Hialeah
Jefferson Aleman
Viveros
En Broward
En Broward
Desde la carretera veremos el actual aeropuerto de Opa-Locka y el Country Club of Miami, donde en los '60 y '70 se jugaba el National Airlines Open, incluido también en el PGA Tour. Este tramo es realmente crítico para recorrerlo en la bicicleta por su carencia de arcenes, carriles o incluso aceras y se debe evitar en días entre semana. Al cruzar por delante del vertedero del condado y el Ronald Reagan's Turnpike/SR 821, entraremos en Broward County. Aquí la SR 823 es denominada Flamingo Road y serpentea un poco hacia el noroeste para seguir rumbo norte. La localidad que viene a continuación es Miramar, que toma su nombre del barrio existente en La Habana, Cuba. Pese a esto, este lugar fue establecido en 1955 y no tiene salida alguna al mar. Por entonces la población no llegaba a los 200 residentes. Sin embargo, en la actualidad cuenta con 122.000 personas repartidas casi al 50% entre afroamericanos y caucásicos. Únicamente el 30% es hispanohablante. Después vendrá Pembroke Pines, cuyo lema es "Únete a nosotros y progresemos." Esta ha sido galardonada a nivel nacional como uno de los mejores enclaves para vivir. Fue incorporada en 1960 y tiene una población de 147.000 habitantes. Su establecimiento y ocupación en la era moderna data de la década de 1950, cuando se comenzó a explotar la ganadería en el lugar. El origen más lejano de Pembroke como denominación deriva de los terratenientes originales venidos de un ducado galés llamado así. Al lado, estará Southwest Ranches, con su estilo de vida enfocado a la hípica entre los grandes ranchos y espacios naturales alejados del ruido.

Entrando en la ciudad de Plantation
Entrando en la ciudad de Plantation
Caballos en las fincas
Caballos en las fincas
Subestación eléctrica
Subestación eléctrica
Sin abandonar la vía en nuestro transitar en dirección norte, vendrá en el lado derecho Cooper City, fundada en 1959 por Morris Cooper. Aquí habitan 29.000 almas y según la publicación Family Circle, de unos 4.000.000 de ejemplares impresos por cada número desde 1932, este pueblo ha sido calificado como un sitio ideal para establecerse. Seguidamente llegaremos a Davie, cuyos territorios fueron colonizados en 1909 por Tamara Toussaint y Jake Tannebaum, a pesar de que posteriormente sería desarrollado por un grupo de trabajadores procedentes del canal de Panamá. Estos, con Robert P. Davie a la cabeza y al servicio del por entonces gobernador del estado Napoleon Bonaparte Broward, comenzaron a drenar lo que antaño fueran ciénagas consideradas inútiles, los Everglades, que hoy día se encuentran a poca distancia hacia el oeste de todo nuestro recorrido. En aquella época, el asentamiento era conocido como Zona, derivado de Panama Canal Zone. En 1925 fue incorporado por primera vez y en 1960 nuevamente. Hasta nuestros días, sigue manteniendo una estética al mas puro estilo Western, con enormes fincas de ganado y caballerizas. El Tree Tops Park, una interesante reserva ecológica, está en los alrededores. La población es cercana a los 92.000 habitantes y por ello, es la municipalidad más grande del Sunshine State que ostenta el título de Town. Seguidamente, pasaremos a Plantation, lugar de residencia de unas 86.000 personas. Su historia está ligada a la Everglades Plantation Company, que explotaba el territorio décadas atrás. Su incorporación fue en 1956 y el lema es The grass is greener, "La hierba es más verde." El ayuntamiento del sitio aparece en la película There is something about Mary, llamada en castellano "Algo pasa con Mary." El campo de golf municipal se utilizó en Caddyshack.

Edificios en Miramar
Edificios en Miramar
American Heritage School
American Heritage School
Jefferson Aleman
Veredas en Broward
El último pueblo de la ruta será Sunrise, con 84.400 residentes. Fue establecido en 1961 por Norman Johnson. Primeramente, el nombre elegido Sunset, "Ocaso," no cuajó con la idea de atraer retirados de otros estados. De ahí que cambiaran al actual "Amanecer." En esta población está el BB&T, anteriormente el Bank Atlantic Center, sede de los Florida Panthers de la liga nacional de hockey sobre hielo NHL. En este impresionante pabellón, situado muy cerca de nuestro destino, se celebran conciertos, recitales y otros eventos como actuaciones del Cirque du Soleil. Sobre la bicicleta, al llegar al Blue Dolphin Blvd giraremos a la izquierda y pronto nos toparemos con la Sawgrass Mills Circle, la calle que circunda el enorme centro comercial que lleva el mismo nombre. A estas alturas habremos recorrido 25 millas, justo la mitad de la travesía. Al mismo tiempo, estaremos a apenas media milla de los Everglades, concretamente la WCA #2 vista en la ruta #37. Hasta aquí habremos pasado por otros tranquilos enclaves del área casi sin notarlo como son Hacienda Village, Bonaventure, Sunshine Acres, Sunshine Ranches, Rolling Acres, Playland Isles o Fern Crest Village.

Zorro gris/Urocyon cinereoargenteus
Zorro gris/Urocyon cinereoargenteus
Sawgrass Mills Mall
Sawgrass Mills Mall
Una de las entradas al Mall
Una de las entradas al Mall
El Sawgrass Mills Mall es la segunda superficie comercial más grande de la Florida por detrás del Aventura Mall, situado también en Broward County. A pesar de esto, el centro que fuera construido en 1990, recibe la increíble cifra de 25.000.000 de visitantes anualmente, solamente por detrás de Walt Disney World en Orlando. En sus 221.500m² hay 350 tiendas, restaurantes, galerías, 23 salas de cine y otros establecimientos variados. Volviendo a la ruta, después de llegar a este punto, retornaremos sobre nuestros pasos deshaciendo lo andado hasta Virginia Gardens, para completar la segunda parte de esta travesía de cicloturismo, fotografía e historia. Allí, como cada 4th of July, cuatro de julio, el  Independence Day, o "Día de la independencia," todas las ciudades americanas se preparan para los espectáculos pirotécnicos más impresionantes que podamos concebir. A 236 años de distancia del día en que Thomas Jefferson escribiera la primera línea de la "Declaración de independencia" de la nueva nación y luego fuera ratificada por otros 56 miembros del congreso, este 2011 veremos una vez más la exhibición de pólvora, luces y explosiones en el Miami Springs Golf & Country Club, una vez se haga noche.

Vaquerías y fincas en Flamingo Road
Vaquerías y fincas en Flamingo Road
Jefferson AlemanFuegos artificiales celebrando el 4 de julio o Independence Day
En el hipódromo de Hialeah