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sábado, 26 de noviembre de 2011

Ruta #53 Hallandale Beach - North Miami - Hollywood - Dania Beach


Ruta #53 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Nuevamente volveremos a los condados de Broward y Dade, en esta región sureste de la Florida, siempre ligada a Henry Flagler y al ferrocarril en plena Gold Coast. Durante 28 millas estaremos atravesando playas repletas de turistas provenientes de todo el mundo, impresionantes mansiones a pie de mar y fastuosos hoteles de lujo en las Barrier Islands. Luego visitaremos la parte continental, en la que encontraremos casinos y grandes superficies comerciales como el Aventura Mall, que es el mayor del Sunshine State y el quinto en extensión en todos los Estados Unidos. Las ciudades y pequeñas villas por las que estaremos callejeando a lo largo de la travesía serán en este orden: Hallandale, Golden Beach, Sunny Isles Beach, Haulover Beach, Bal Harbour, Surfside, Bay Harbor Islands, North Miami, North Miami Beach, Aventura, Ojus, Hollywood y Dania Beach. Increíblemente, toda esta área, que forma parte de una zona en la que hoy viven cerca de 5.000.000 de personas y que estuvo habitada desde hace siglos por las tribus nativas, no fue colonizada por el hombre blanco hasta mediados del XIX. Un día como hoy en 1722, España retomaba el control de Pensacola de manos de los franceses. En 1925 comienza a operar la emisora oficial de radio de Jacksonville WJAX.

Iglesia de Saint Bernard de Clairveux
Iglesia de Saint Bernard de Clairveux
City Beach en Hallandale
City Beach en Hallandale
Edificios de la zona
Edificios de la zona
Comenzaremos en Hallandale Beach, precisamente en la playa municipal, situada aproximadamente en el 1800 de la Collins Avenue, la conocida carretera A1A que discurre siempre por las Barrier Islands de la costa este. The Southernmost Canadian City o la ciudad más al sur de Canadá, es el sobrenombre que recibe el enclave debido a que de entre los miles de visitantes que recibe la zona cada año, una gran cantidad proviene de ese país, concretamente de Quebec. No obstante, hasta el siglo XIX, en el área vivían únicamente algunos grupos de nativos Seminoles. En la década de 1890, Henry Flagler andaba buscando terrenos para expandir su Florida East Coast Railroad y decidió enviar a Luther Halland a que explorara posibles vías. Este terminó asentándose en un lugar al que le puso su nombre. Hoy está poblada por cerca de 37.000 personas, en una mezcla de culturas que incluye hispanohablantes, franceses, rusos, italianos, creoles, húngaros, polacos, rumanos, portugueses y hebreos, en porcentajes significativos. Otra de las atracciones de Hallandale es el casino, que es sede además de un circuito de carreras de galgos. Precisamente en relación al juego, las apuestas y otros negocios ya no tan legales, la ciudad fue antaño hogar del mafioso Meyer Lansky, integrante del famoso Sindicato Nacional del Crimen, compuesto entre otros por Lucky Luciano, Vince Mangano, Joe Adonis, Frank Costello y por supuesto, Al Capone.

Por la A1A
Por la A1A
Estación policial de Golden Beach
Estación policial de Golden Beach
Grandes mansiones
Grandes mansiones
Por esta zona no existen carriles habilitados para bicicletas aunque según avanzamos hacia el sur,  nos daremos cuenta de que no seremos los únicos pedaleando entre los vehículos a motor. En cierto modo, los conductores están habituados a esto y respetan a los ciclistas. Igualmente, hay que estar siempre alerta. En apenas media milla estaremos cruzando la County Line Road, que es la calle que divide los condados de Broward y Dade. Pronto llegaremos al pequeño y próspero asentamiento de Golden Beach, que fue creado en 1924 y en el que solamente viven unas 1.000 personas. Al igual que casi todos los puntos que recorreremos, este municipio es de clase elevada. El precio de las viviendas supera el millón de dólares y ha sido el lugar elegido para vivir por algunas personalidades como Paul Newman, Bill Gates, Ricky Martin o Eric Clapton, cuyo disco 461 Ocean Boulevard, hacía referencia precisamente a la dirección de su casa en la "Playa dorada." Por otro lado, la presencia policial aquí es abrumadora y probablemente desproporcionada en relación al tamaño del pueblo. A lo largo de un día normal, son decenas los vehículos que son detenidos por diversas circunstancias de dudosa relevancia en esta notoria Speed Trap.
 
Town Hall en Golden Beach
Town Hall en Golden Beach
En Sunny Isles
En Sunny Isles
Hoteles en la A1A
Hoteles en la A1A
A continuación entraremos en Sunny Isles Beach, que desde 1920 fue proyectada como un Resort turístico, publicitada como "La Venecia de América." En esa época, también se construyó una pista de carreras automovilísticas con capacidad para 12.000 espectadores que sería según muchos precursora en la Florida de los actuales e internacionalmente conocidos "Racetracks" de Daytona y Sebring, este último ya visitado en la ruta #45. Lamentablemente, tras el primer evento, las altas velocidades de los vientos del terrible huracán de 1926 hicieron volar toda la estructura que era de madera, regando las tablas y pilares por todo el condado. El panorama de las islas soleadas está dominado por gigantescos y elegantes hoteles que con los años han hecho desaparecer infinidad de moteles históricos, entre el que veremos por ejemplo el Ocean Palm, el primer motel de dos plantas erigido en los Estados Unidos. En la actualidad, la ciudad alberga a 21.000 residentes, procedentes de todos los rincones del planeta.
 
Apartamentos
Apartamentos
Bal Harbor Town Hall
Bal Harbor Town Hall
Centro comercial
Centro comercial
Luego pasaremos por Haulover Beach, que debe su nombre al antiguo canal natural que unía el océano Atlántico con el pasaje intercostal que separa las Barrier Islands del continente. Haul Over significa literalmente "Remolcar por encima," y es lo que hacían los pescadores con sus embarcaciones debido a la poca profundidad del pasadizo, que tiempo después fue convenientemente ampliado. De todas formas, la fama del lugar viene desde 1991, cuando el condado autorizó el naturismo o nudismo en la playa. Seguidamente, arribaremos a la villa de Bal Harbour, otro pueblo cuyos orígenes se remontan a los años de 1920, momento en el que comenzó a proyectarse una comunidad en las entonces pantanosas tierras. Sin embargo, la II Guerra Mundial provocó la desaceleración de la industria inmobiliaria y el proyecto quedó congelado. No obstante, la zona fue cedida temporalmente a la fuerza aérea norteamericana, que instaló un campamento en el que estuvieron recluidos los prisioneros de la contienda. La base militar se situó en el punto donde hoy veremos el lujoso centro comercial, aunque tras el conflicto bélico, los barracones abandonados por el ejército fueron reconvertidos en apartamentos, en los que se alojaron las primeras familias del enclave, que se incorporó finalmente en 1946. En la localidad, está expresamente prohibido circular en bicicleta sobre las aceras.
 
Vista de la bahía de Biscayne desde las Barrier Islands, con el continente de fondo
Vista de la bahía de Biscayne desde las Barrier Islands, con el continente de fondo
Más torres
Más torres
Esculturas
Escultura
A unas seis millas y media después de cruzar la calle que divide ambos condados, alcanzaremos Surfside, que está anexo a Miami Beach y que fue fundada en 1935 por los miembros del Club de Surf de la zona. Gracias a las normativas municipales que protegen el enclave contra el agresivo desarrollo urbano de otros puntos cercanos, podremos disfrutar de un clásico y pintoresco distrito comercial con establecimientos de una sola planta, aunque los edificios que dan al mar tienen como límite nada menos que los doce niveles de altura. Justo al llegar a la 96th Street, giraremos a la derecha y comenzaremos a avanzar hacia el oeste, pasando por Bay Harbor Islands, donde también abundan los lujosos condominios turísticos. Shepard Broad fue su creador y primer alcalde. Inmediatamente después, nos veremos cruzando la bahía de Biscayne en dirección al continente a través del Broad Causeway, el sistema de puentes de peaje que une ambas orillas. Al final, desembocaremos en la NW 125th Street en la ciudad de North Miami y una vez que nos encontremos con la conocida US 1, iremos hacia el norte.
 
Casas por la A1A al norte de Dade County
Casas por la A1A al norte de Dade County
Centro Hebreo
Centro Hebreo
Hoteles
Hoteles
North Miami era conocida como Arch Creek, por un puente natural de roca caliza de unos doce metros de largo, descubierto hacia 1856. Hoy, esta estructura se encuentra dentro del parque estatal del mismo nombre y está situado en la NW 135th St. El asentamiento surgió durante la II Guerra Seminole mientras el ejército buscaba un paso por el que transitar entre el fuerte militar de Fort Lauderdale y Fort Dallas, que luego sería la ciudad de Miami. Más tarde, un gran número de colonos se aventuraría en los inhóspitos territorios en busca de emplazamientos en los que asentarse y establecer grandes plantaciones de cítricos y otros frutos tropicales. El pueblo fue oficialmente creado en 1890 y Henry Flagler no tardaría mucho en llegar, conectando toda la costa hacia el norte, hasta la lejana Jacksonville. Con el paso del tiempo, el área creció hasta los actuales 56.000 habitantes aunque como todo el Sunshine State sufrió el Boom de los '20, la gran depresión de los '30 y la guerra de los '40. Entre los límites del municipio también está el Oleta River State Park, que es el mayor parque estatal urbano de la Florida. Este, por el que pasaremos fugazmente, fue nombrado Big Snake Creek por las tropas federales que en 1841 venían a combatir a los nativos. Justo al norte, veremos el enorme lago Maule.

Por la North Ocean Drive
Por la North Ocean Drive
Manatí en un canal
Manatí en un canal
Por el camino
Edificios por el camino
North Miami Beach aparecerá inmediatamente después, según avanzamos por la US 1. Fue incorporada en 1926 y en un principio se le conoció como Fulford, en honor al capitán de la guardia costera William H. Fulford. Una de las principales atracciones es el Ancient Spanish Monastery, el monasterio de Saint Bernard de Clairvaux, construido en el siglo XII en Segovia, España. Originalmente era llamado Santa María la Real. En 1925, sería desmantelado y traído pieza a pieza en barco, por capricho del magnate y coleccionista de arte William R. Hearst, aunque el emplazamiento actual data de la década de 1950. Es uno de los edificios más antiguos de todo el hemisferio occidental. Seguidamente atravesamos con brevedad el enclave que en su día fue la ciudad de Ojus y que se fundó alrededor de 1897. La voz Ojus significa "Mucho" en las lenguas nativas y en realidad, así de extenso era el territorio que atrajo a multitud de pioneros, quienes pronto aprovecharon las virtudes del terreno para cultivar. En 1913, una compañía minera de Palm Beach comenzó a extraer la abundante roca del lugar, haciendo crecer a su vez la población. Sin embargo, los problemas económicos hicieron que en 1936 la corporación municipal tuviera que disolverse. Otras comunidades de la zona por las que estaremos pasando sin darnos cuenta, incluyen la pequeña villa de Biscayne Park e Indian Creek o las cercanas Ives Estates y Golden Glades.

En Surfside
En Surfside
Aventura Mall
Aventura Mall
Iglesia Monte Sinaí
Iglesia Monte Sinaí
Antes de volver a Broward County en la NW 215th Street, pasaremos por Aventura, una comunidad planeada desde cero en los '70, en una zona pantanosa a la que llamaban Biscayne Gardens. El nombre hace clara alusión a lo que era el proyecto de la Oxford Developent Company, quienes desarrollaron la hoy próspera urbe, erigida en 1995. En ella encontraremos el inmenso Aventura Mall, que es el mayor centro comercial del Sunshine State y el quinto en toda la nación. Su tamaño es de 2.400.000 pies cuadrados o lo que es lo mismo, 222.967m². Ya en Broward, la numeración de las calles comenzará en la SW 11th Street, mientras recorremos la parte continental de Hallandale. Hacia el oeste estará West Park, que fue incorporada en 2005 y engloba vecindarios como Carver Ranches, Lake Forest o Utopia. Justo al este de esta, veremos Pembroke Park, que es un poco más antigua y se llama así gracias a la calle que la atraviesa. Fue erigida en 1957. Luego vendrá Hollywood, homónima a la famosa villa californiana y que aquí lleva el sobrenombre de "El diamante de la costa dorada." Fue creada en los años '20 por Joseph Young, quien tenía la visión de levantar una ciudad de ensueño. Sin embargo y a pesar de que éste murió arruinado en 1934, su deseo había ya tomado forma. Entre los '50 y '60 se convertiría efectivamente en lo que es actualmente, The City of the Future. Incluso, sería el mismo Young quien imaginara el Port Everglades, uno de los puertos marítimos más importantes del estado. Aquí encontraremos también una de las reservas de la tribu Seminole, el área natural de West Lake and Anne Kolb Nature Center, el Stranahan River o el John U. Lloyd Beach State Park, ahora renombrado Dr Von Mizell-Eula Johnson.
 
En Dania Beach
En Dania Beach
En Dania Beach
En Dania Beach
Regreso a Hallandale
Regreso a Hallandale
Dania Beach será la última localidad a recorrer en la travesía y una vez que lleguemos a Dania Beach Blvd, giraremos a la derecha para volver a las Barrier Islands. No obstante, la historia de este asentamiento comienza en los 1880s, lo que la hace ostentar el título de primera ciudad establecida en el condado. Primeramente era conocida con el nombre de Modello y con tan solo 35 firmantes de origen Danés, la villa se erigió en 1904. Modello proviene de la Model Land Company y W. C. Valentine fue el encargado de trazar la comunidad. A. C. Frost sería el primer cartero. El pueblo desde sus comienzos estuvo dedicado casi por entero al cultivo de tomates y gracias a la Florida East Coast Railroad el producto llegaba a los mercados norteños, con las consecuentes ganancias. De los puntos de interés en el municipio destaca uno de los mayores frontones de Jai Alai o Cesta Punta del país. Por otro lado, en este tramo por el continente habremos completado casi doce millas y estaremos a menos de 800 metros del Port Everglades, existente desde 1928 y del Fort Lauderdale-Hollywood International Airport. Estas instalaciones emplean directa o indirectamente a unas 185.000 personas y se ha convertido en uno de los tres puertos de cruceros más importantes del mundo. A su vez, el tráfico de cargueros y mercancías alcanza cotas inimaginables. Además, se encuentra comunicado por el corredor ferroviario tricondal. Muy cerca estará la estación de Port Laudania, fusionando los nombres de Lauderdale con Dania, justo entre el puerto marítimo y el aéreo. Llegados a las "Islas barrera," volveremos hacia el sur, pasando nuevamente por la zona de playas de Hollywood, hasta alcanzar el parque municipal de Hallandale, donde finalizaremos esta corta ruta de cicloturismo, fotografía e historia en Florida.
 
US 1 & Dania Beach Blvd
US 1 & Dania Beach Blvd
Las bahías intracosteras y los altos edificios
Detalle de la iglesia de Clairveux
En los canales

lunes, 8 de agosto de 2011

Ruta #43 Sweetwater - Doral - Medley - Madden's Hammock


Ruta #43 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Este recorrido de cicloturismo, fotografía e historia se extiende por 32 millas a lo largo de la zona oeste del condado Miami Dade, en las afueras de la ciudad de Miami. Partiendo desde la Florida International University, pasaremos por Sweetwater y Doral, dos comunidades que en los últimos años han pasado de ser campos cultivados y granjas de ganado a estar completamente pobladas. Sin embargo, aún hay grandes extensiones de terreno sin desarrollar, surcados por algunas calles y avenidas que han surgido recientemente de antiguos caminos de tierra y la nueva infraestructura está equipada convenientemente con carriles para bicicletas. Luego entraremos en un área en la cual poco a poco el paisaje varía desde los enormes edificios de oficinas hasta las naves industriales, las extracciones mineras, maquinaria pesada, trenes de carga y contaminación. Se trata de Medley, lugar donde además podremos ver dos de las escasas elevaciones existentes en todo el condado, todas creadas por el hombre y en crecimiento día a día, los vertederos municipales. Al seguir avanzando hacia el norte, cruzaremos el Miami River Canal y atravesaremos brevemente la población de Hialeah Gardens. Después continuaremos hasta llegar nuevamente a los campos desolados salpicados por los inmensos lagos que tiempo atrás fueron canteras de grava y algunos terrenos privados y fincas hasta alcanzar el área del Madden's Hammock, fuente de una encarnizada lucha que duró décadas, entre la vecina ciudad de Miami Lakes y la familia constructora Lowell Dunn Co. El motivo de las disputas no era otro que la intención de conservar este yacimiento arqueológico, antiguo sitio ceremonial y de enterramiento de los indios Tequesta, que difería con el deseo de construir viviendas de lujo encima por parte de los propietarios. Un día como hoy en 1898, los prisioneros de guerra son embarcados con destino a la península ibérica, al tiempo que aceptan el tratado de paz impuesto por los EEUU. En 1942, cuatro individuos alemanes que habían cometido atentados en Ponte Vedra Beach, en plena guerra mundial, serían ejecutados en Washington DC. En 1989 la misión STS 28 de los transbordadores espaciales despegaba desde Cabo Cañaveral.
 
Entrada a la FIU, al comienzo de la ruta
Entrada a la FIU, al comienzo de la ruta
Iglesia en Sweetwater
Iglesia en Sweetwater
Tamiami Linear Park
Tamiami Linear Park
Para comenzar, nos situaremos en la intersección de la SW 8th St/US 41 y la SW 109th Ave. Al sur, tendremos la FIU, Florida International University, que fue levantada en los terrenos del antiguo aeropuerto de Tamiami, del que aún se conserva la torre de control. Este inmenso centro docente abrió sus puertas en septiembre de 1972 y tiene varios campuses en la Florida y otras partes del mundo como Génova en Italia y Tianjin, en China. Además, es la universidad más grande del sur del estado y la decimoquinta en todo el país. En el semestre otoñal de 2010, hubo hasta 44.500 alumnos inscritos. En ella se han graduado entre otras figuras representativas el actor Andy Garcia, la congresista Ileana Ros-Lehtinen o el ex-alcalde de Miami Manny Díaz. A su alrededor estará la comunidad de University Park. En el lado norte de este tramo de "La calle ocho," tendremos el conocido Tamiami Canal y al cruzar el puente sobre el mismo, dedicado a los cuatro miembros del grupo activista de exiliados cubanos "Hermanos al rescate," que perecieron derribados por aviones de caza del ejército de Cuba en un incidente que nunca ha quedado claro del todo, llegaremos a la diminuta ciudad de Sweetwater, también llamada Little Managua o "La pequeña Managua," debido a la gran concentración de ciudadanos Nicaragüenses que viven en la zona.

En la SW 107th Ave hacia el norte
En la SW 107th Ave hacia el norte
Sweetwater City Hall
Sweetwater City Hall
Jefferson Aleman
Comercios en Sweetwater
Sweetwater o "Agua dulce," era una comunidad rural hasta los años '60, cuando se comenzó a desmantelar el aeropuerto y a construir la universidad. Luego sería totalmente absorbida por la urbe de Miami. Fue fundada en la década de 1920, en pleno boom inmobiliario, momento en que la Miami-Pittsburgh Land Company compró estos terrenos a los que llamaron Sweetwater Grove. Entre los primeros pobladores, había un extenso grupo de enanos retirados de un circo ruso quienes construyeron una gran variedad de pintorescas casas a su medida, lo que dio notoriedad a la población, a la que durante mucho tiempo se le conoció como The Midget Community o "Comunidad de los enanos." La incorporación se produjo en 1941 y entre esa fecha y 1969, llegó a tener 3.000 residentes. Ese mismo año, el lugar fue escenario de la película Midnight Cowboy, con Dustin Hoffman, Jon Voight y Brenda Vaccaro. Pero sin duda, los incidentes más llamativos ocurridos aquí fueron durante 1996, cuando unos 100 animales aparecieron muertos misteriosamente en dos fincas de la localidad. Muchos de los vecinos culparon al mítico Chupacabras como autor de los hechos, lo que provocó un gran estado de inquietud en la zona. Incluso una testigo afirmó haber visto a una figura con aspecto canino erguida en dos patas y con cortos brazos. En la actualidad, el municipio alberga a unas 14.000 personas y se le conoce además como Little Managua, ya que una parte importante de la población es de origen nicaragüense. Por último, pese a no ser un área especialmente extensa, ni particularmente próspera, posee hasta 850 establecimientos comerciales donde destaca el magnánimo centro comercial Dolphin Mall, que da cabida a casi un tercio del total de tiendas.

Complejos de viviendas en la NW 107th Avenue
Complejos de viviendas en la NW 107th Avenue
En la NW 107th Ave
En la NW 107th Ave
Edificios de oficinas
Edificios de oficinas
Mientras tanto, sobre la bicicleta giraremos a la derecha en la Flagler St y luego a la izquierda en la NW 107th Ave, atravesando el barrio de Fountainebleu, de casi 60.000 habitantes. Pronto, entraremos en Doral, ciudad que aloja a cerca de 45.000 residentes de los cuales el 75% tienen el castellano como primera lengua. Fue incorporada en 2003 y es famosa por el Doral Golf Resort and Spa, de cuyos fundadores proviene el nombre de la localidad al unir las primeras sílabas de Doris y Alfred Kaskel. Es un lugar realmente próspero donde están ubicadas las sedes de empresas como Carnival Corporation, Univisión, CBS 4 o Telemundo y hasta 10.000 comercios. El crecimiento de la población ha sido rápido teniendo en cuenta que en 2000 había cerca de 20.000 habitantes y en 1990 únicamente 3.000 almas. Por la misma avenida 107, encontraremos otro de los grandes centros comerciales del condado, el Miami International Mall. Luego, al llegar a la NW 41st Street/Doral Blvd, iremos hacia el este. Después giraremos en dirección norte en la NW 87 Ave para atravesar el Executive Center Blvd, donde veremos el City Hall o ayuntamiento y desembocar posteriormente en la NW 79th Ave. Allí iremos hacia el norte y tras casi una milla más, comenzaremos a avanzar por la NW 58th St, en busca nuevamente de la NW 87th Ave y seguir yendo hacia el norte. En este tramo, no hay aceras ni carril de bicicletas por lo que hay que extremar las precauciones. Ahora pasaremos por delante de centenares de naves industriales, talleres de venta y reparación de vehículos y empresas de mensajería local e internacional.

Doral City Hall
Doral City Hall
En Doral
En Doral
Nuevas construcciones
Nuevas construcciones
Según avanzamos, el lado sur estará dominado por una impresionante montaña cubierta exteriormente por un césped impoluto. Es uno de los vertederos municipales y está enclavado en esta zona deshabitada, rodeado por grandes bosques pantanosos. En la NW 74th St, iremos a la izquierda y veremos a lo lejos otra de estas elevaciones artificiales del terreno, detrás de una masa de árboles interrumpida por esta calle construida en el último año. Según ha crecido la ciudad del Doral, centenares de caminos de tierra han sido asfaltados, conectando más fácilmente este sector con el resto del condado. En algunos puntos, las bocacalles yacen con su numeración, medianas, carriles de giro e incluso las líneas y pasos de cebra, pero no llegan a ninguna parte. Quedan cortadas súbitamente por la masa boscosa. Una vez más, en la NW 107th Ave iremos en dirección norte, al mismo tiempo que la vía volverá a estrecharse. A un lado tendremos una enorme área residencial creada no mucho tiempo atrás, mientras que al otro, seguirán los eternos pinares dentro de los cuales, también hay inmensos lagos surgidos de las antiguas canteras de extracción de minerales.

Escultura en Doral
Escultura en Doral
Jefferson Aleman
Comercios
En Doral
En Doral
Volveremos a girar a la izquierda en la NW 90th St y luego a la derecha en la NW 112th Ave, entrando en una zona de edificios de oficinas y naves industriales conocida como Flagler Station, por donde además transcurren precisamente las vías ferroviarias de la Florida East Coast Railway, compañía fundada por Henry Flagler y responsable en gran parte del desarrollo de esta costa de la península. De hecho, el parque industrial fue construido por una empresa subsidiaria llamada ahora "Flagler." Luego, en la NW 106th St, iremos en dirección este y nos incorporaremos a la NW 116th Way, que nos conducirá hacia el noreste hasta la US 27/Okeechobee Rd y el Miami River Canal. Ahora estaremos en Medley, la ciudad industrial por excelencia que cuenta con unos 1.000 habitantes, Fue fundada en la década de 1940. Debe su nombre a su creador, Sylvester Medley, quien llegó aquí en 1905 y se dedicó a la ganadería y al cultivo de vegetales. Hoy alberga la mayoría de la industria pesada del condado Miami Dade. Aquí destaca la minería, estando presentes empresas como Rinker y Titan, que cuenta con el mayor complejo de extracción y procesamiento de la Florida. Casi todas las viviendas están repartidas en la orilla sur del río Miami, el cual cruzaremos para internarnos brevemente en la ciudad de Hialeah Gardens.

Zonas industriales
Zonas industriales
En el vertedero
En el vertedero
Flagler Station
Flagler Station
Nada más cruzar la Okeechobee Road/US 27, vamos a internarnos por la orilla del canal durante unos metros hasta alcanzar la NW 97th Ave, que aquí es conocida como West 36th Avenue, ya que esta área tiene su propia numeración en las calles, superpuesta a la del condado. Hialeah Gardens, es una ciudad independiente que fue incorporada como tal en 1948. Está situada al oeste de Hialeah, que ya viéramos en la ruta #38. De sus casi 20.000 habitantes, el 96% es hispanohablante. Al seguir en dirección norte, las edificaciones comienzan a estar más espaciadas y suelen ser fincas con algunos cultivos, caballos y vacas. Fuera de los límites de la localidad, los terrenos son mucho más amplios y el trasiego humano es escaso. Cuando pasemos la intersección con la NW 138th St, ya no veremos más que campos pantanosos, pinares, los enormes lagos creados por el hombre y algunas construcciones puramente rurales. En la NW 154th St, el asfalto terminará y tendremos que recorrer el último tramo de esta ruta sobre la tierra oscura y compacta que alfombra este camino. Así habremos llegado a la zona del Madden's Hammock.

En Hialeah Gardens
En Hialeah Gardens
Medley City Hall
Medley City Hall
Raccoons
Raccoons
Media milla hacia el este, no visible desde nuestro pasillo entre el bosque, está la autopista interestatal 75, que nace en las cercanías. Al otro lado, la ciudad de Miami Lakes, por la que también pasamos ya en la citada ruta #38. La NW 97th Ave está comunicada con esta municipalidad por dos enormes puentes situados sobre la carretera pero que no están abiertos al tráfico. Construidos en la NW 154th St y la NW 170th Street desde hace un par de décadas y al coste de varios millones de dólares, solamente reciben el paso de los vientos y la lluvia, jóvenes en busca de aventura y otros con no muy buenas intenciones. El abandono de las estructuras se debe primeramente a que las tierras adyacentes son privadas, propiedad de la familia del constructor Lowell Dunn, quienes durante años mantuvieron una guerra abierta con la ciudad por el control del Madden's Hammock, que es como se denomina esta zona. La Lowell Dunn Co presuntamente se niega a permitir la expansión de las calles y el acceso a los viaductos e incluso pretendía levantar un gigantesco complejo de viviendas en lo que ahora son pastizales poblados únicamente por cientos de vacas. Por otro lado, el gobierno local estaba interesado en la conservación del entorno y convertirlo en un parque. Al final, en el año 2006 y mediante votación se decidió proteger el entorno.

Vertedero
Vertedero
En los ranchos
En los ranchos
Northern Cardinal
Northern Cardinal hembra
En toda la región existen varios yacimientos y el Hammock o isla de árboles entre las ciénagas fue levantado hace siglos por los nativos indios Tequesta, que lo usaban como templo religioso y lugar de enterramiento. Durante el siglo XIX, fue empleado por la tribu Seminole como punto de reunión de su Corn Dance, la danza del maíz, que se celebra todos los años aunque éstos lo llamaban Council Island. En 1909 fue adquirido por Richard Bolles junto a una gran cantidad de terrenos que serían entre otros las plantaciones de la Everglades Fruit and Land Company. Al morir Bolles en 1917, el estado recuperó las tierras y en 1928, este preciso enclave lo compraría A. C. Madden. Hacia 1941, el investigador Karl Squires descubrió los restos antiguos del periodo Glades e incluso llegó a publicarlo en el primer número de la revista Tequesta. En la actualidad, el sitio arqueológico, considerado uno de los más importantes de la península, es casi desconocido por la mayoría de las personas que habitan los alrededores y muchos son los que van a depositar basura, escombros y los restos de embarcaciones y vehículos robados, amparándose en la lejanía del bosque.

Fincas con ganado al norte de Hialeah Gardens
Fincas con ganado al norte de Hialeah Gardens
Puente de la NW 170th Street
Puente de la NW 170th Street
En el Madden's Hammock
En el Madden's Hammock
Una vez que lleguemos a la NW 170th St, que está señalizada, avanzaremos hacia el puente aunque no debemos cruzarlo. Ninguna barrera impedirá nuestro avance salvo algunas piedras y los carteles de No Trespassing, o "No allanar," delito que acarrea multas y tiempo en prisión. Al otro lado quedará el CDP o Census Designated Place de Palm Springs North de unos 5.500 habitantes y cuyo nombre viene precisamente por la abundancia de Springs o manantiales. En 2018 la 97th avenida ha sido asfaltada en previsión de la gigantesca construcción del American Dream Miami, un enorme centro comercial. Así daremos media vuelta e iniciaremos el regreso hacia el lugar en que comenzamos la ruta, con algunas variaciones respecto al camino por el cual hemos llegado hasta aquí. En esta ocasión volveremos por la NW 97th Ave hasta la NW 116th Way para incorporarnos a la NW 106th Street. Ahora giraremos a la izquierda en la NW 107th Ave, por donde iremos ininterrumpidamente por espacio de siete millas y media. Ya en el sector suroeste de la urbe, vamos a girar en dirección oeste en la SW 7th St hasta la SW 109th Ave, lugar desde el que veremos finalmente la FIU, al otro lado del Tamiami Trail.

Lagos artificiales surgidos de antiguas canteras de grava
Lagos artificiales surgidos de antiguas canteras de grava
Jefferson AlemanEn las zonas industriales de MedleyCaballo en la zona del Madden's Hammock