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domingo, 24 de junio de 2012

Ruta #65 Sewall's Point - Fort Pierce Inlet - Ocean Breeze Park


Ruta #65 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #65 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida será sobre las Barrier Islands situadas entre el Océano Atlántico y la grandiosa laguna intracostera del Indian River, que se extiende por casi 250 kilómetros de norte a sur, separándonos de la porción continental de la costa oeste de la Florida, que por estas latitudes es conocida como Treasure Coast o "Costa del tesoro." En esta ocasión iremos por el tramo comprendido entre el Saint Lucie Inlet Preserve y el Fort Pierce Inlet State Park, sendas salidas del “Río Indio” al mar abierto. Por el camino visitaremos la península de Sewall's Point; Hutchinson Island, repartida entre los dos condados que cruzaremos, Martin y St Lucie, en el que veremos una gigantesca central nuclear; Waveland; Nettles Island; Jensen Beach y Ocean Breeze Park, cuya última alcaldesa murió en 2010 con 101 años de edad. Serán 46 millas a lo largo de los paisajes costeros mas increíbles en los que hay playas, parques naturales, zonas extremadamente urbanizadas, enormes mansiones e incluso los restos de algún que otro naufragio bajo las aguas y remanentes arqueológicos de las tribus nativas. Estas tierras donde los piratas operaron profusamente, fueron luego usadas en tiempos de la prohibición por los contrabandistas de alcohol que las visitaban para esconder sus cargamentos. Un día como hoy en 1823 se establecía el condado de Gadsden en honor a uno de los ayudantes de campo de Andrew Jackson. En 1845 era elegido el primer portavoz de la cámara de representantes de la Florida, Hugh Archer. En 1950 se lanzaba con éxito desde Cabo Cañaveral el primer misil de origen alemán V-2; esta tecnología capturada a los nazis fue la base del primitivo programa balístico americano.

Edificaciones frente al Indian River
Edificaciones frente al Indian River
El rio desde Sewall's Point
El rio desde Sewall's Point
Edificios de apartamentos
Edificios de apartamentos
Empezaremos en la diminuta península en la que se encuentra la localidad de Sewall's Point, situada a su vez en plena confluencia del Rio indio y el de Santa Lucía y donde encontraremos inmediatamente al sur el Saint Lucie Inlet State Park, enclavado junto al pasaje marítimo que conecta las lagunas intracosteras con el océano Atlántico. Estamos en Martin County, que se creó en 1925 bajo el mandato del gobernador John W. Martin. Aquí, el capitán Henry Edwin Sewall fue el primer habitante de la zona en la era moderna y llegó hacia 1889 con su esposa. Para 1891 ya había establecido una oficina de correos y un embarcadero en el que recalaba la gran mayoría de los pioneros que venían de todas las regiones del país e incluso desde Inglaterra, a colonizar estos inhóspitos territorios. Las primigenias viviendas de madera eran construidas aprovechando no solo materiales naturales sino también los restos de los no tan infrecuentes naufragios ocurridos en esas pedregosas y poco profundas aguas. Hoy, en la pequeña villa viven unas 2.000 personas y entre sus habitantes han estado el trompetista y barítono Vaughn Monroe o la cantante Tori Amos.

Gilbert's Bar House of Refuge
Gilbert's Bar House of Refuge
Pelícano
Pelícano
Apartamentos
Apartamentos
Avanzaremos hacia el este por la Ocean Blvd, que es la de sobra conocida de otras latitudes, carretera escénica A1A, desde su intersección con la Sewall Point Road/CR 707. Lo primero que veremos al dejar atrás la plaza comercial y las vistosas residencias unifamiliares será el inmenso puente que nos llevará a la orilla opuesta del Indian River. Desde las alturas podremos contemplar un panorama de varios kilómetros de agua y verdor salpicado por cientos de embarcaderos, edificios de apartamentos a pie de mar, yates de todas las formas y tamaños imaginables y un sinnúmero de grandes casas. El Indian River fue originalmente designado Rio Ais por los colonos españoles por ser esta tribu de nativos los habitantes predominantes en el área. Está compuesto por varios afluentes que hemos visto en otros tramos recorridos anteriormente como el Banana River, Hobe Sound o el Mosquito Lagoon. Su anchura varía aproximadamente en media milla hasta las ocho y tiene una longitud de unas 156. Alberga centenares de delfines y casi un tercio de la población de manatíes de toda la nación, junto con cerca de 2.000 especies animales y otras tantas de plantas.

Moteles y comercios
Moteles y comercios
Mar abierto
Mar abierto
Grandes casas en la isla
Grandes casas en la isla
Llegando al otro lado del caudaloso embalse entraremos en Hutchinson Island, mientras la carretera se desvía hacia el norte. Cuentan las crónicas del siglo XVI que los indios Ais navegaban en sus canoas talladas a fuego en madera junto a las ballenas. Con ayuda de una simple lanza las asfixiaban taponando sus espiráculos. Una vez extinguidos los Ais y huyendo de los Seminoles, en 1811 llegaría James Hutchinson, quien no obstante se encontró con que ahora serían los piratas quienes atacarían sus plantaciones robando además a sus esclavos. De todas formas, la isla floreció increíblemente aun más cuando se estableció el ferrocarril en la cercana localidad de Stuart. En 1876, el gobierno levantó a lo largo de toda la costa atlántica una red de refugios o casas de socorro para rescatar a los tripulantes de embarcaciones siniestradas en los alrededores y así surgió la Gilbert's Bar House of Refuge. Con el tiempo, este servicio se convirtió en la actual guardia costera y este puesto en concreto fue uno de los encargados de vigilar cielo y mar durante la II guerra mundial ante la posibilidad de una invasión por parte de los alemanes.

Entrando en Saint Lucie County en la A1A
Entrando en Saint Lucie County en la A1A
Oceanographic Center
Oceanographic Center
Palomas
Palomas
La  famosa A1A Florida Scenic Highway será el camino a seguir por espacio de 19 millas y desde el principio comenzaremos a ver en el lado izquierdo la margen oriental de la laguna y a la derecha, de manera intermitente, el océano cubierto frecuentemente por grandes edificios de apartamentos, hoteles, mansiones espectaculares y reservas naturales. El Florida Oceanographic Coastal Center, un centro oceanográfico, nos dará la bienvenida a la isla con sus 57 acres de manglares y caminos para recorrer entre hammocks, pantanos y caletas o ensenadas como la Joe's Cove. Más adelante alcanzaremos Seminole Shores y seguidamente Waveland. Esta última surgió también en los 1880s y tuvo desde entonces una oficina postal. En 1897 llegó el reverendo J. A. Panter proveniente de Bedfordshire, Inglaterra, con un hijo de 16 años que padecía de problemas respiratorios. Cuentan las crónicas que la colonia británica era referida con la denominación de Panter. Era casi una utopía en la que todos vivían en casas de madera, no tenían sirvientes y la vida fluía alegremente como si estuvieran de Picnic todo el tiempo. Hoy forma parte de Jensen Beach, por donde pasaremos más adelante, cuando regresemos.

Indian River
Indian River
Paisajes del rio
Paisajes del rio
Embarcaderos
Embarcaderos
Al  poco, dejaremos atrás el condado de Martin entrando en el de Saint Lucie. Esta región fue establecida en 1905 aunque su historia se remonta a los tiempos de la conquista española. Coincidiendo con la onomástica de Santa Lucía el 13 de diciembre de 1567, los exploradores comenzaron a levantar un fuerte militar y un villa alrededor de la cual se fueron asentando también esclavos cimarrones y grupos de indios Creek venidos de la vecina Alabama. Cuando la Florida pasó a estar bajo la soberanía estadounidense, casi a la vez que estallaron los conflictos entre el ejército y los Seminoles, en estos territorios proliferaron los cuarteles y empalizadas defensivas. Bajo el acta de ocupación militar, muchos fueron los aventureros que decidieron buscar fortuna por estos lares desarrollando primordialmente la industria agrícola y ganadera, que tuvo un empuje definitivo ya en la década de 1890 con la llegada de Henry Flagler y el ferrocarril. Ya en el siglo XX, se eliminó la denominación castellana del condado traduciéndola al inglés.

Playas en la costa del Atlántico
Playas en la costa del Atlántico
Casas en la A1A
Casas en la A1A
Junto a la central nuclear
Junto a la central nuclear
Por ahora adelantaremos un poco hasta alcanzar "La isla de las ortigas," Nettles Island, una pequeña comunidad de vehículos recreativos, trailers o caravanas, creada por la compañía Outdoors Resorts of America a finales de los '60. Sin embargo, mucho antes fue utilizada para plantar piñas y granos por Bill Pritchard, quien explotaba los terrenos que eran propiedad de una persona apellidada Dyer. En la década de 1930, este enclave sirvió de escondite a los contrabandistas de alcohol durante la época de la prohibición. Los avispados marinos partían desde el puerto de West Palm Beach hacia las Bahamas, dejaban luego la mercancía oculta entre los manglares y más tarde volvían a la aduana para que sus embarcaciones fueran inspeccionadas. Dyer vendería sus dominios a Sir Dennis Losen, que por aquel tiempo ostentaba el título de Lord Mayor of London, alcalde de la capital del Reino Unido. Después, cuando la familia Lord adquirió la isla para convertirla en el resort que es actualmente, esta tenía una superficie de solamente 50 acres y una altitud sobre el nivel del mar de tan solo dos pies. Gracias a los dragados realizados en el Indian River a partir de 1970, el área de la ínsula se multiplicó por dos y la elevación aumentó hasta los dos metros.

Central nuclear de St Lucie
Central nuclear de St Lucie
Áreas recreativas
Áreas recreativas
Cangrejo en la playa
Cangrejo en la playa
Pasaremos entonces la Herman Bay y algunas playas y calas convenientemente señalizadas. Cuando veamos unos anchos canales con aguas azules, varias pistas de tierra que se internan entre la tupida maleza a ambos lados de la carretera y grandes carteles que prohíben el paso a intrusos, nos estaremos acercando a la central térmica y nuclear de Saint Lucie. Haciendo un símil con el origen etimológico del nombre de la santa Lucía, Lux, Luz y operada por la compañía Florida Power & Light, comenzó a funcionar en 1976 y se prevee que sus dos reactores estén operando hasta el año 2036 el primero y 2043 el segundo. La planta ocupa cerca de un 25% de los 1.132 acres de terrenos dedicados a la conservación de tortugas marinas en peligro de extinción como las Loggerhead (Caretta caretta,) la Green Sea Turtle (Chelonia mydas) y las Leatherbacks (Dermochelys coriacea.) Al otro lado del Indian River se ve el Savanna State Preserve. Poco a poco nos iremos adentrando en Fort Pierce Beach aunque durante algunas millas seguiremos moviéndonos entre zonas naturales protegidas entre las que están el Bear Point Cove y el Blind Creek.

Apartamentos y playas frente al Océano Atlántico
Apartamentos y playas frente al Océano Atlántico
Centro de estudios marinos
Centro de estudios marinos
Posta de guardacostas
Posta de guardacostas
Después aparecerán nuevamente las casas del pueblo con sus restaurantes, hoteles, marinas, comercios y parques municipales junto a la playa. Esta parte de Hutchinson Island fue utilizada por el ejército durante la II guerra mundial como campo de entrenamiento, simulando junglas y selvas. Al final de la isla, la A1A girará a la izquierda pasando a llamarse Seaway Drive. En este caso, la seguiremos a la vez que tendremos el Fort Pearce Inlet State Park en la otra orilla y a la derecha, el South Jetty Park o parque del malecón. Este espacio público tiene efectivamente un muelle que se adentra en las aguas del Atlántico y que es muy frecuentado por pescadores aficionados. Más adelante, veremos el centro de estudios marinos del Indian River State College, la pintoresca estación de la guardia costera y entonces alcanzaremos la Causeway Island, en la que estará también el South Causeway Park, en el que encontraremos el Acuario y el centro de estudios históricos de Saint Lucie. Desde lo alto del puente el panorama es cautivador, se ven las costas de Fort Pierce donde ya estuvimos durante la ruta #44, las largas líneas arenosas, la desembocadura del Taylor Creek y hasta los bancos de peces que se mueven debajo. Justo aquí habremos completado la primera mitad de nuestra travesía aunque el regreso no será exactamente igual.

Pelican Yatch Club Marina
Pelican Yatch Club Marina 
Restaurante en el Ft Pierce Inlet
Restaurante en el Ft Pierce Inlet
En la A1A
En la A1A
En este segundo tramo regresaremos todo lo andado por la A1A hacia el sur pero esta vez giraremos a la derecha al llegar a la Causeway Blvd, situada inmediatamente al cruzar nuevamente a Martin County. Mientras nos vamos acercando al puente serán visibles numerosos agujeros en la tierra en los que según pasamos irán introduciéndose grandes cangrejos, muy típicos de estas áreas costeras. Al otro lado de la titánica estructura giraremos a la izquierda por la Indian River Drive/CR 707 en Jensen Beach. John Laurence Jensen, un inmigrante danés fue el primero que se asentó aquí en 1881 estableciendo una plantación. Para 1895, ya habiendo llegado la Florida East Coast Railroad, la localidad era conocida como la capital mundial de la piña. Hasta un millón de cajas de esta fruta eran exportadas desde aquí anualmente. Sin embargo, algunas heladas, un par de incendios que devastaron la zona y el cambio de tendencias de cultivo hacia los cítricos, terminaron con la industria alrededor de 1920. No obstante, aun cada año se celebra el Pineapple Festival por sus calles, en recuerdo de aquellos tiempos.

En el Fort Pierce Inlet State Park
En el Fort Pierce Inlet State Park
Ocean Breeze Park
Ocean Breeze Park
Casa de gobierno
Casa de gobierno
Otro punto de interés es la mansión de Tuckahoe, situada en el monte Elizabeth. Fue construida por Willaford R. Leach en 1938 justo en donde Charles Racey lo había hecho casi cinco décadas antes. Luego formó parte del Saint Joseph College y del instituto tecnológico de la Florida, a pesar de que permaneció abandonada desde 1986 hasta 2009. Es hoy un sitio arqueológico perteneciente al registro histórico nacional al albergar un mound o montículo en el que los indios realizaban enterramientos y ritos religiosos. Entre casas antiguas y el infinito paisaje del rio llegaremos a Ocean Breeze Park, que fuera fundado en 1938. Es una de las dos únicas comunidades de casas móviles incorporada como pueblo en la Florida. En este caso, fue erigida en 1953 y su población permanente es de unos 460 moradores pero puede variar de acuerdo a las estaciones del año. En enero de 2010, fallecía a los 101 años Dorothy Geeben, quien desde 2004 ostentaba el honor de ser la alcaldesa de mayor edad de los Estados Unidos. Igualmente, la media de edad de la villa se sitúa alrededor de los setenta. De aquí en adelante, volveremos a estar rodeados por mansiones y mucha vegetación ornamental aunque será de los pocos tramos en los que no habrá carriles para bicicletas. En exactamente tres millas alcanzaremos nuevamente Sewall's Point, en la misma intersección en la que comenzáramos esta ruta cicloturística.

Fort Pierce Inlet desde el puente
Fort Pierce Inlet desde el puente
Casas en la A1A
El Indian River en Jensen BeachPuente de Jensen Beach

lunes, 12 de diciembre de 2011

Ruta #55 Indiantown - Okeechobee - Lorida


Ruta #55 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En la ruta #55 de cicloturismo, fotografía e historia, regresamos a la Florida más rural donde estaremos imbuidos desde el principio en paisajes olvidados; apacibles localidades apartadas de los circuitos turísticos, grandes ganaderías, ranchos y gigantescas plantaciones de cítricos. Serán un total de 121 millas de ida y vuelta repartidas en tres puntos fundamentales entre los condados de Martin, Okeechobee y Highlands. Así, partiremos desde la comunidad de Indiantown, otrora punto de intercambio entre los Seminoles y el hombre blanco y pasaremos por la ciudad de Okeechobee, en un tramo en el que el gran lago del mismo nombre, uno de los mayores del país, estará en ocasiones a menos de una milla de distancia hacia el suroeste. Entre tanto verde y ocre otoñal, graneros y establos, terrenos interminables, kilómetros de alambradas y de estrecho asfalto, tierras inundadas, variada vegetación, construcciones de madera, ruinas antiguas y animales salvajes que se cruzan a veces fatalmente con la carretera, encontraremos el ancho y caudaloso río Kissimmee y el histórico lugar en el que estuvo el Fuerte Basinger, remanente de las guerras contra los nativos hace ya casi dos siglos. Finalmente, terminaremos en Lorida, un pequeño pueblo situado a orillas del también extenso lago Istokpoga. Un día como hoy en 1978, Mario P. Goderich, exiliado cubano, se convertía en el primer juez hispano mientras que en 1981, Maria Marinello Korvick, era designada como la primera mujer en alcanzar dicha posición en la Florida.

Seminole Inn en Indintown
Seminole Inn en Indintown
Entrada al pueblo
Entrada al pueblo
Seminole Inn
Seminole Inn
Por Martin County hemos pasado anteriormente durante las rutas #27 y #44, y una vez más seguiremos descubriendo el Sunshine State, sus pueblos y su gente, recorriendo sus infinitos caminos y variados paisajes. Esta vez partiremos desde Indiantown, una comunidad campesina cuyo nombre hace referencia a sus fundadores, los indios. Este lugar fue un Trade Post, punto de intercambio o tienda en el que los Seminoles comerciaban todo tipo de productos con los colonos de los territorios circundantes. Hacia 1890, comenzaron a llegar nuevos pioneros y la aldea creció considerablemente. Ya en la década de los '20, la compañía ferroviaria Seaboard Air Line Railroad, dirigida por Solomon Davies Warfield, instaló una de sus estaciones en la zona, en su línea con destino a la vecina Palm Beach. De hecho, Warfield pretendía que Indiantown se convirtiera en sede o cuartel general de la compañía. Gracias a esto, hubo grandes planes para el enclave que acabaron en saco roto por causa del abrupto final del boom inmobiliario en la Florida, la muerte del poderoso empresario y el posterior huracán de 1928 que prácticamente arrasó todo a su paso. La localidad está situada aproximadamente en el noreste del gran Lake Okeechobee y hoy cuenta con alrededor de 5.500 residentes.

Edificio gubernamental de Martin County en Indiantown
Edificio gubernamental de Martin County en Indiantown
City Hall en Okeechobee
City Hall en Okeechobee
Murales
Murales
La ruta comenzará justo en frente al Seminole Inn, un hotel construido en la época dorada de Indiantown, con un estilo característico de las misiones católicas del suroeste americano, situado precisamente en la calle principal del pequeño asentamiento. Esta avenida fue nombrada en honor a quien trajo el progreso en forma de vías férreas, Warfield. En este punto, la también llamada carretera estatal 710 y por la que iremos en dirección noroeste intercepta la Jefferson Avenue. Mientras nos alejamos de la civilización y entramos de lleno en los paisajes rurales típicos de la península, iremos viendo por un lado, las interminables hileras de naranjos y limoneros, las miles de vacas en inmensos pastizales amarillentos en esta temporada otoñal, la abundante maquinaria agrícola y los ranchos. Alternativamente habrá largos tramos de bosques y humedales, riachuelos, lagunas y muchos animales salvajes de todo tipo. Sobre el asfalto, pasaremos por delante de algunos edificios históricos como la oficina de correos, la casa de gobierno o la gran planta generadora de electricidad del condado, que es la mayor de todo el país y que está complementada con paneles solares. También existen un par de comunidades habitadas como Clementsville y Springhaven States y los pueblos fantasmas de Zana, como una diosa de la mitología rumana y Marcy, una parada de la Florida East Coast Railroad. Después de unas dieciséis millas, alcanzaremos la línea que marca el inicio de Okeechobee County. Uno de los primeros lugares con nombre aquí es Sherman, cuya fundación se produjo a principios del siglo XX. Otro, fue el fuerte Van Swearinger, que fue ocupado en el transcurso de la segunda guerra Seminole por Thomas Sidney Jesup, quien ostentó el cargo de intendente general del ejército durante 42 años.

Alligator en el Kissimmee River
Alligator en el Kissimmee River
Cortes de Okeechobee County
Cortes de Okeechobee County
Edificio en el downtown
Edificio en el downtown
En este otro territorio continuaremos avanzando en paralelo a las vías del tren hasta que la SR 710 termine fundiéndose con la State Road 70, también denominada SR 700. Desde ahí iremos hacia la izquierda mientras cruzamos el Taylor Creek. Poco a poco nos acercamos a los CDPs de Cypress Quarters, Barber Quarters, Whispering Pines y Basswood Estates. La capital del condado, que es además el único municipio incorporado en el mismo, la ciudad de Okeechobee, vendrá a continuación. Este asentamiento está ocupado por apenas 5.500 personas y fue establecido oficialmente en 1915, año en el que llegó el primer convoy de la conocida Florida East Coast Railroad repleto de pasajeros. Sin embargo, las crónicas hablan de una maestra pelirroja de apellido Huckabee, que vino a impartir clases a la escuela local. Su nombre de pila, Tantie, fue el primero utilizado en el lugar años antes. En la década de 1830 fue escenario de cruentas batallas entre los nativos guerreros y el ejército americano, que pretendía desterrar a todas las tribus indígenas fuera de las fronteras de la península. La zona era utilizada a su vez como fuente inagotable de recursos por la industria maderera y como es común en toda la región, comenzó a desarrollarse más profundamente a partir de 1890. Algunos pioneros como Peter Raulerson llegaron a esta zona a la que luego llamaron The Bend, aunque los oficiales de la FEC fueron los responsables de la denominación actual, cuando se hicieron con el control de la villa. Tras la desastrosa tormenta de 1928, el área quedó seriamente afectada por los fuertes vientos e inundaciones y entró en un letargo que duró décadas.

Paisajes desde la carretera
Paisajes desde la carretera
Flagler Park
Flagler Park
Ranchos
Ranchos
Ya dentro de la pequeña urbe, iremos viendo las antiguas edificaciones, algunas en proyecto de ser restauradas. Entre ellas destacan el City Hall, la estación de bomberos y varias iglesias. También estará la más moderna sede condal y el parque central de la localidad, en el que en una parte dedicada a los veteranos combatientes estadounidenses que han participado y caído en innumerables conflictos en todo el mundo, se exhiben piezas de artillería y maquinaria bélica. El camino cambiará su nomenclatura temporalmente por Park Street, hasta el momento en que abandonemos el downtown y giremos a la derecha en la US 98. Más adelante, pasaremos Dixie Ranch Acres y Mildred, otros puntos habitados. Nuevamente en el campo, el paisaje es similar a lo visto en innumerables ocasiones a diferencia de que nunca deja de ser misterioso, apacible e incluso lejano, dando la sensación de estar contemplando un cuadro. Pese a la lluvia intermitente, seguiremos avanzando y en unas millas atravesaremos brevemente un pueblo llamado Basinger, que fue uno de los primeros asentamientos en el condado. Actualmente está escasamente poblado, mayoritariamente por las mismas familias que llegaron un siglo y medio atrás.

Edificios en el Downtown de Okeechobee
Edificios en el Downtown de Okeechobee
Fort Basinger
Fort Basinger
Rio Kissimmee
Río Kissimmee
Aquí aún se vive al más puro estilo Cracker, que eran los primigenios vaqueros o cowboys de esta zona de los Estados Unidos. Los sombreros de ala ancha y las botas de montar siguen siendo parte de los habitantes del área y la única diferencia se ve en la evolución que ha supuesto la tecnología y el transporte moderno, sustituyendo aunque no por completo, los caballos por camionetas Pick-ups. Sobre el terreno y una vez recorridas ya casi 31 millas desde el comienzo, alcanzaremos el ancho Kissimmee River, rodeado por el área natural de la pradera de Kissimmee. Aquí hubo enclaves ya desaparecidos como Prairie Ridge, al que llegó incluso el ferrocarril a principios del siglo XX. Al cruzar el río, estaremos en el condado de Highlands, donde inmediatamente podremos observar los terrenos que ocupó en su día el Fort Basinger. Construido por el coronel Zachary Taylor como bastión militar durante los enfrentamientos contra los Seminoles, este punto fue muy importante al estar a orillas de la vital vía de comunicación que representaba la corriente fluvial. El improvisado cuartel, era fundamental para abastecer a la cadena de fortificaciones existentes entre Tampa y el lago Okeechobee. Abandonado una vez finalizada la campaña contra los nativos, el único remanente hoy en día es el Historical Marker o cartel en el que se hace una breve reseña acerca del edificio, dedicado al teniente William E. Basinger, caído en la masacre acaecida en Dade.

Complejo oficial en Okeechobee County
Complejo oficial en Okeechobee County
Naranjos
Naranjos
Turkey Vulture
Turkey Vulture
Sobre la bicicleta, la carretera continuará serpenteando, al tiempo que comenzarán a aparecer casi imperceptibles algunas variaciones topográficas, subidas y bajadas tan poco habituales en la práctica totalidad de un estado en el que la altura máxima se sitúa en apenas cien metros sobre el nivel del mar y del cual un importante porcentaje se encuentra bajo las aguas cenagosas que han sido drenadas mediante canales para poder ser habitadas o acondicionadas para su explotación agrícola. Cornwell será otro de esos Ghost Towns o pueblos fantasmas o casi despoblados que vivieron épocas bulliciosas, tiempos en los que se auguraba un Sunshine State cubierto de asfalto y se veía el progreso infinito e inagotable. A pesar de que estos visionarios no estaban muy lejos de lo que ha sido la Florida con el tiempo, diversos factores han hecho que esa evolución haya sido más lenta y no poco plagada de altibajos como en estos tiempos que corren. Por otro lado y sin duda para bien, la calidad de vida en estos parajes es realmente superior sin nada que envidiar a las grandes urbes. Las comunicaciones y la extensa red de caminos actuales permiten poder alcanzar con garantías cualquier destino y los índices de criminalidad son infinitamente más bajos.

Murales en el Downtown de Okeechobee
Murales en el Downtown de Okeechobee
Oficina postal en Lorida
Oficina postal en Lorida
Paisajes
Paisajes
Más adelante atravesaremos el Hickory Hammock Wildlife Management Area, que es una reserva natural y zona recreativa ideal para acampar y contemplar la naturaleza y la vida salvaje, aunque también está permitida la caza durante determinadas temporadas. Pronto, llegaremos a los alrededores del gigantesco lago Istokpoga, cuyas dimensiones son de unas cinco millas de ancho por diez de largo, con una profundidad nunca superior a los tres metros. La actividad principal es por supuesto la pesca con innumerables campamentos y asentamientos como el homónimo Istokpoga, Spring Lake, Sunvale, Marland, Wild Island, Meadow Lane, Istokpoga Shores, Sylvan Shores o Highland Park Estates, dedicados a este fin y al turismo, ya que son miles las personas que visitan el área cada año. En las lenguas de los Seminoles, el nombre de esta balsa de agua significa literalmente "El lugar donde nuestra gente murió," en referencia a un episodio en el que un grupo de integrantes de esta tribu pereció mientras intentaban cruzar de lado a lado el lago, siendo engullidos por violentos remolinos y el abundante lodo que se encuentra en sus orillas y bajo la superficie.

Ganado pastando
Ganado pastando
Iglesia bautista en Lorida
Iglesia bautista en Lorida
Escuela de Lorida
Escuela de Lorida
La primera mitad de nuestra travesía será completada en la pequeña Lorida, una vez alcancemos la confluencia de la carretera US 98/SR 700, la famosa Conners Highway, que unió Tampa y West Palm Beach en 1924 y la Pine Terrace, justo delante de la oficina de correos. La localidad se encuentra en un corredor industrial que enlaza la ciudad de Sebring, ya visitada en la ruta #45 y Okeechobee. Algo decadente, descolorido y silencioso, Lorida posee algunos edificios pintorescos como la antigua escuela o Schoolhouse y la iglesia bautista, situada precisamente en la calle "Bendiciones." De su historia se sabe que originalmente se le llamó Istokpoga hasta 1937, pero la autoridad postal no aceptaba esa denominación por existir ya otro asentamiento homónimo. Así que se decidió utilizar un nombre muy próximo al del estado. La población estimada en esta comunidad rural no incorporada es de tan solo 1.500 residentes. Del mismo modo, estaremos casi junto a la enorme Avon Park Air Force Base y su campo de bombardeos, que ocupa una superficie de 106.000 acres. Ahora emprenderemos el regreso sobre los mismos y estrechos caminos, pudiendo contemplar nuevamente los paisajes bajo diferentes ángulos, destellos lumínicos y sombras, sobre todo en esta época de finales de otoño en la que oscurece más temprano. La ruta terminará en el mismo lugar donde todo comenzó, en la Warfield Blvd y la Jefferson Avenue, frente al Seminole Inn en Indiantown. Para la bicicleta, el avance no presentará ningún problema, ya que hay carriles o arcenes en casi todo momento, salvo alguna zona urbana en la que nos podríamos ver forzados a utilizar las aceras.

Lake Istokpoga
Lake Istokpoga

En el memorial dedicado a los veteranos de guerra en Okeechobee
 Iglesia en la ciudad de OkeechobeeEn el memorial dedicado a los veteranos de guerra en Okeechobee