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martes, 20 de agosto de 2013

Ruta #85 Walton - Ankona - Eden - White City - Cana


Ruta #85 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
A pocos días de cumplirse el tercer aniversario de esta aventura de cicloturismo, fotografía e historia en la Florida, recorreremos 57 millas de ida y vuelta por la llamada "Costa del tesoro," en los condados de Martin y Saint Lucie. Partiremos justo desde la línea que separa ambos territorios en la orilla continental del Indian River, al que los primeros exploradores españoles llegaron hace ya cinco siglos y donde encontraron pueblos como los extintos Ais o los Jeaga. En este tramo circularemos hacia el norte por una estrecha y ondulante carretera, por las pequeñas localidades costeras de Walton, Eden, Ankona o Eldred y espacios naturales entre los que están el Savannas Preserve State Park. Pedalearemos ante espectaculares casas antiguas y las vistas del ancho río. Luego nos dirigiremos al oeste sobre la Midway Road, atravesando espacios más populosos. Estos serán Indian River Estates, White City y River Park. Más tarde encontraremos el río Saint Lucie, tras el cual las edificaciones comienzan a estar más espaciadas entre sí e iremos viendo algunas fincas y un panorama campestre, más pausado, en contraste con el ruido y el tráfico de la urbe. Por último, iremos en dirección suroeste mediante la Glades Cut Off Road, que acompaña a las vías de la Florida East Coast Railroad a lo largo de varias millas a través de ranchos con ganado, plantaciones, bosques y asentamientos exclusivos como el PGA Village, Tradition o las antiguas estaciones del ferrocarril en Carlton, Cana o Bluefield, situadas sobre las extensas llanuras de Allapattah Flats. Ninguno de los caminos cuenta con carriles para bicicleta y los límites de velocidad son elevados, por lo que habrá que circular con mucha precaución. Un día como hoy en 1862, el tercer regimiento de infantería de la península llega a Chattanooga, Tennessee, bajo el mando de William S. Dilworth durante la guerra civil. En 1943, el hotel Breakers de Palm Beach es usado a modo de hospital para tratar a los oficiales heridos en combate. En 1967, la laureada nadadora Pamela Jean Kruse de la ciudad de Ft. Lauderdale, establece el récord mundial de los 200 metros libres, dejándolo en 2'09"7.
 
Muelle en el Indian River justo al inicio de la ruta. Enfrente las Barrier Islands
Muelle en el Indian River justo al inicio de la ruta. Enfrente las Barrier Islands
Frente al rio Indio
Frente al rio Indio
En la Indian River Rd
En la Indian River Rd
Volvemos pues a la Treasure Coast, llamada así precisamente por ser el lugar en el que desaparecieron en 1715, debido a un huracán, once de los doce barcos cargados de oro y plata que habían zarpado de La Habana con destino a España. Esta vez iremos por la orilla oeste del Río Indio, la impresionante laguna intercostera de 121 millas de extensión que nos acompañará a nuestra derecha en el primer tramo de la ruta. El punto de partida será la NE County Line Road, que divide los condados de Martin, al que dejaremos detrás enseguida, al comenzar el avance en dirección norte sobre la South Indian River Drive, ya en Saint Lucie County. Este lugar, desde el que podremos contemplar infinidad de embarcaderos y la otra ribera de las Barrier Islands, repleta de hoteles y apartamentos en la lejanía, se llama Skyline Park. Está a su vez en Jensen Beach, la cual visitamos durante la ruta #65. Sin embargo, el paisaje aquí es más tranquilo, las espaciosas y antiguas viviendas de las que algunas tienen más de un siglo de existencia son numerosas y se encuentran enclavadas entre jardines y arboledas. El camino es estrecho, carente de arcén y tiene ligeras subidas y bajadas. Las aguas del Indian River quedan algunos metros por debajo, tras un abrupto corte.

Casas a lo largo de la carretera
Casas a lo largo de la carretera
En las villas costeras
En las villas costeras
Embarcaderos
Embarcaderos
Las diminutas villas costeras se irán sucediendo una tras otra sin más respiro que la verde vegetación y los parterres impolutos por espacio de unas nueve millas sin alterar la paz reinante, a pesar del relativamente calmado tráfico de automóviles. Al oeste de las mismas, estarán las vías férreas de la FEC y la reserva de Savannas, que veremos más adelante. Un pequeño cartel al lado de la vía será la única indicación de que hemos pasado de un pueblo a otro. El primero será Walton, al que bautizaron así alrededor del año 1900 en honor a Izaak Walton, un escritor y pescador inglés del siglo XVII, más conocido por la obra The Compleat Angler. Pese a nunca haber pisado estas tierras, esta figura está inscrita en el Salón de la fama nacional de la pesca de agua dulce en los Estados Unidos. Anteriormente, el emplazamiento fue llamado Tibbals por haber sido el lugar en el que el pionero L. P. Tibbals tenía sus plantaciones. En la zona encontraremos además la Walton Scrub Preserve, una pequeña reserva natural del ecosistema Scrub o breñal, típico de Florida, en el que crecen principalmente coníferas, el suelo es arenoso. En ella está la sede del ORCA, la asociación de investigación y conservación oceánica.

Central nuclear de St Lucie
Central nuclear de St Lucie
Búho
Búho
Subidas y bajadas en la calle
Subidas y bajadas en la calle
A continuación alcanzaremos Eden, que es como nombró la villa el capitán Thomas Richards, comparándolo con el jardín bíblico por su belleza y paisajes asombrosos. Oriundo de New Jersey, donde se dedicaba a fabricar embarcaciones, estableció aquí cultivos de piña y llegó a tener su propia estación y ramal de ferrocarril, que se internaba en el río mediante un muelle de casi 1.500 pies para un mejor acceso a los cargueros que transportaban sus productos a los mercados del país. Existe un exquisita colección de cartas escritas por su mujer Lucie entre 1880 y 1888, que ha sido publicada por uno de sus descendientes y en ellas se cuenta de primera mano la experiencia de vivir en tan remoto e idílico paraje. En la misma área estuvo la Edenlawn Plantation, regentada por William Merwin de Connecticut. El negocio de las ananás se hundió tras la primera guerra mundial y el sitio se utilizó para plantar helechos y otras especies ornamentales. Ya en la década de 1950, la finca se convirtió en uno de los más famosos restaurantes de la región.

Tienda histórica en White City
Tienda histórica en White City
En el estuario
En el estuario
Zona natural de Savannas
Zona natural de Savannas
Seguidamente aparecerá Ankona, que fue habitada primeramente por el doctor John Fletcher Ankeny hacia 1883. Su hermano, Rollin Valentine, llegaría en 1902. A estas alturas, si miramos hacia el este, podremos ver la gigantesca central nuclear de Saint Lucie y las enormes torres metálicas que sostienen las líneas de alta tensión bajo las que cruzaremos, alrededor de las 6,5 millas de travesía. Lo último que aparecerá en este diminuto asentamiento será el curioso Palms Cemetery y otro escondido cartel, que nos anunciará una nueva localidad: Elred. Fundado por Lucius Elred en 1879, este pueblo surgió de igual manera como una aventura agrícola. Sobre la bicicleta, pronto terminará nuestra andadura por esta calle, cuya nomenclatura alternativa es County Road 707 y que antaño fue la legendaria Dixie Highway, la US 1. Una vez llegados a la Midway Road, giraremos a la izquierda cruzando las vías de la Florida East Coast Railroad y la Savannas Recreation Area, que queda enclavada en el parque estatal del mismo nombre.

En Midway Rd
En Midway Rd
Mezquita en White City
Mezquita en White City
Comercios
Comercios
La Savannas Preserve State Park es un ecosistema de sabana de unos 7.000 acres de extensión, salpicado por lagos y áreas pantanosas en las que habitan especies animales protegidas como el Scrub Jay o la Gopher Tortoise. Además, contiene cerca del 90% remanente de los Fragant Prickly-Apple o Harrisia fragans, un cactus endémico de la península en serio peligro de extinción, debido a la siempre constante construcción y desarrollo humano en el Sunshine State. En sus lagunas nadan los omnipresentes caimanes y por sus arenosos caminos es frecuente ver abundante vida silvestre, especialmente aves de gran porte como la grulla o Sandhill Crane. A comienzos del siglo XX, este era el único punto del condado en el que los afroamericanos podían reunirse con fines recreativos y así surgió la ya desaparecida población de Calabash, en la que igualmente florecían los casinos, bares y burdeles. Se dice que la música y el ambiente festivo era escuchado en millas a la redonda. No obstante, tras los rumores de que entre sus residentes había numerosos proscritos y forajidos del norte, el Sheriff organizó una turba que terminó quemando por completo el lugar y deteniendo a todos los presentes.

Trenes de la USSC
Trenes de la USSC
Nenúfares en el rio
Nenúfares en el rio
St Lucie River
St Lucie River
Según avanzamos, ahora hacia el oeste, la vegetación irá perdiendo terreno paulatinamente mientras nos internamos en Indian River Estates, una comunidad de cerca de 7.800 habitantes. Seguiremos viendo viviendas unifamiliares aunque definitivamente menos vistosas que en el tramo anterior. Tras esto encontraremos White City, a la que llegaron en 1893 un grupo de ciudadanos de Dinamarca, quienes habían escuchado de las maravillas de la Florida en una feria agrícola de Chicago y venían con la intención de fundar un asentamiento y plantar cítricos. La localidad fue bautizada de esta manera por un parque de atracciones de la ciudad de los vientos. Por entonces, aquí tenía su rancho otro de los primeros colonos blancos, Frank Bell. Sin embargo, un banquero al que llamaban Coronel Myers, quien se dedicó a colectar los pagos anticipados o entradas para los lotes de tierra, huyó con el dinero dejando a casi todos endeudados. Muchos abandonaron sus posesiones, especialmente tras las continuas heladas de 1894-95, que echaron a perder las cosechas. Los que permanecieron obtuvieron beneficios del gobierno con respecto a sus propiedades por trabajar los campos y construir carreteras. En la actualidad, es hogar de 4.200 personas y como todos los puntos de esta ruta, no tiene corporación municipal.

Fincas e industrias en la Glades Cutoff Rd
Fincas e industrias en la Glades Cut Off Rd
Vía muerta
Vía muerta
Woodpecker
Woodpecker
Tras pasar la US 1, alrededor de la cual se concentra el sector comercial de la zona y la más transitada, continuaremos en dirección oeste pasando frente a varias iglesias y un centro islámico. Pronto llegaremos al White City Park, que está rodeado por la vertiente norte del Saint Lucie River, llamada North Fork. Unas pocas millas hacia el sur se junta con su otra corriente, el antiguo Halpatiokee River y ambos desembocan en el estuario del Indian River. Junto al río, al que los exploradores hispanos dieron el nombre de Santa Lucía, está situado River Park, otro enclave con 5.200 moradores y St. Lucie West. Luego cruzaremos sobre la autopista Florida Turnpike por un angosto puente y tras la enorme planta productora de cemento, nos desviaremos al suroeste por la Glades Cut Off Road. Esta nació cuando la compañía ferroviaria FEC decidió acortar el trayecto de su K-Branch o Ramal-K, que hasta entonces atravesaba el Kissimmee Valley, para abastecer la zona agrícola que circunda el lago Okeechobee en 1944. Sin embargo, comenzó a operar a partir de 1947. Es usado mayoritariamente por la US Sugar Corporation y su ferrocarril, el South Central Florida Express. La carretera también lleva el nombre de CR 609, anteriormente State Road 709.

Glades Cut Off Road hacia el norte
Glades Cut Off Road hacia el norte
En la Glades Cut Off Rd
En la Glades Cut Off Rd
Ganado en Allapattah Flats
Ganado en Allapattah Flats
La  ruta fluye entre pinares y las llanuras de Allapattah Flats, un área salvaje de 21.000 acres. Se extiende hacia el sur hasta Martin County, donde se ha creado una zona de gestión de la vida silvestre. En un primer momento contemplaremos los desolados paisajes hasta toparnos en el lado izquierdo con el PGA Village, que es un exclusivo y espectacular Resort construido por la Professional Golf Association para uso y disfrute de sus miembros. Además alberga la biblioteca y el museo de este deporte, en el que se puede seguir toda su historia, evolución e incluso admirar trofeos originales como la Ryder Cup. En el lado derecho, a la altura del canal C-24, veremos las obras paralizadas de la urbanización Copper Creek, en la que solamente hay una gigantesca escuela primaria. El resto del sitio son calles con su respectiva señalización, nomenclatura, alcantarillado y lagos artificiales, pero ni una sola vivienda desde que fuera creada durante el frenesí inmobiliario de los primeros años del milenio. Como sucede cíclicamente en la Florida, la burbuja termina siempre explotando, provocando grandes crisis e inestabilidad económica. Hacia el lado contrario, en el Oak Hammock Park, se sitúa el denominado Devil's Tree, un roble antiguo alrededor del cual se cuentan historias de apariciones fantasmales misteriosas, a raíz del asesinato de dos adolescentes en 1971, a manos de Gerard J. Schaefer, quien era policía. Este criminal violó a las muchachas y luego las colgó de una de las ramas. Más tarde las enterró debajo, donde fueron descubiertas seis años después. Su arresto se produjo tras recoger a otras dos autoestopistas mientras patrullaba. Tras atarlas al árbol, tuvo que abandonarlas al recibir una llamada por radio. Las chicas escaparon y le denunciaron precisamente en la estación policial en la que trabajaba el sujeto, que sería asesinado en prisión en 1995. Se especula que las víctimas podrían llegar a las treinta. Muchos son los testimonios en los que voces extrañas, gritos y sucesos paranormales ocurren en este punto.

Allapattah Flats School en la Glades Cutoff Rd
Allapattah Flats School en la Glades Cut Off Rd
Ranchos
Ranchos
Spanish Moss
Spanish Moss
Igualmente a nuestra derecha, aparecerán cultivos de caña de azúcar, maquinaria agrícola y algunos ranchos aislados con ganado. En la margen opuesta del camino y tras la foresta estará Tradition, otra comunidad construida durante el Boom del ladrillo en 2003, que ocupa 34 km². Se planeó como una pequeña urbe que mantuviera el encanto de los pueblos norteamericanos tradicionales en décadas pasadas, pero con todas las comodidades del presente. Tras esto, volveremos a la soledad de la Glades Cut Off Rd y sin advertirlo, circularemos por los puntos en los que antaño estuvieron las estaciones de la Florida East Coast Railroad en Carlton y Cana o Caña. En las últimas millas, el pavimento se hará más estrecho aún y serán más frecuentes las fincas y casas de campo que nos transportarán a ese ambiente rural con molinos de hierro, portones, establos y graneros, tan visto en películas de la América profunda y en concreto del Sur. A las 13,5 millas no podremos avanzar más, ya que una valla nos impedirá el paso hacia Bluefield, ya en la cercana frontera con Martin County, donde existe un área recreativa dentro del rancho en el cual hubo otra de esas paradas de trenes. Desde aquí, daremos media vuelta para terminar este viaje cicloturístico en el mismo sitio en el que comenzó.

Mansiones frente al Indian River
Mansiones frente al Indian River
Mansiones frente al Indian RiverMansiones frente al Indian River
Mansiones frente al Indian River

martes, 12 de marzo de 2013

Ruta #81 Limestone Creek - Loxahatchee Riverbend Park - Arundel


Ruta #81 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
A apenas 21 días para que se cumpla oficialmente el 500 aniversario de la Florida, recorreremos 47 millas de ida y vuelta entre los condados de Palm Beach y Martin. Partiremos desde Limestone Creek, situado en las afueras de Jupiter, en la costa oeste peninsular y avanzaremos hacia el oeste sobre la Indiantown Road, mediante la cual cruzaremos el Loxahatchee River. Por el camino atravesaremos brevemente el Jonathan Dickinson State Park y el Riverbend Park, un sitio arqueológico y recreativo que forma parte del registro histórico nacional. Esto es debido a que en 1838, fue escenario de dos de esas batallas olvidadas de la segunda guerra entre el ejército Estadounidense y la tribu Seminole. De hecho, durante un corto espacio, esta ruta #81 de cicloturismo, fotografía e historia en el Sunshine State transitaremos el mismo trazado antiguo por el que viajaron ambos grupos beligerantes hace exactamente 175 años. Rood; West Jupiter o Jupiter Farms, donde está el rancho del mítico actor Burt Reynolds, serán otros enclaves por los que transitaremos entre las áreas naturales de Cypress Creek, Pine Glades y John C. & Mariana Jones/Hungryland Wildlife and Environmental Area. Luego iremos hacia el norte por la Pratt & Whitney Road, pasando muy cerca del Palm Beach International Raceway. Más adelante, tras unas millas en el segundo condado, entraremos en una vasta zona agrícola y ganadera. El último tramo será a través de la pequeña localidad de Arundel, terminando en el punto álgido del elevado puente que pasa sobre el Saint Lucie River y que pertenece al Okeechobee Waterway, un canal navegable que atraviesa el estado de este a oeste. Un día como hoy en 1960, estudiantes negros salen a la calle a protestar en Tallahassee por el arresto previo de 23 de sus compañeros. En 1974, la pena de muerte es reinstaurada en la península.

Entrada al Jupiter Country Club en la SR 706/Indiantown Road
Entrada al Jupiter Country Club en la SR 706/Indiantown Road
Limestone Creek
Limestone Creek
Campos de golf
Campos de golf
Primeramente nos situaremos sobre el Limestone Creek, un riachuelo que da nombre también a un Census Designated Place del oeste de la localidad de Jupiter, la cual ya visitáramos durante la ruta #44 y que en otros tiempos fue hogar de la tribu Hobe y más tarde, una de las paradas del afamado "Ferrocarril Celestial." Por su parte, Limestone Creek está habitado por cerca de 600 personas. En la parte derecha del puente desde donde comenzaremos este recorrido hacia el sur sobre la Central Blvd, estará el primero de los parques naturales de la travesía, que se llama de igual manera a la corriente fluvial. Entretanto, nos encontraremos en una zona urbanizada en la que existen varios complejos de viviendas y centros comerciales. Al llegar a la SR 706/Indiantown Road, iremos a la derecha y pronto dejaremos definitivamente la urbe atrás. En breve pasaremos la autopista interestatal 95 y el Florida Turnpike, las dos mayores autovías de la costa este Floridana, que aquí discurren en paralelo a pocos metros una de otra, haciendo que el tráfico rodado que nos acompañará en este tramo sea bastante intenso en casi todo momento. En el lado sur, se encuentran las tierras que una vez pertenecieron al comerciante John D. MacArthur, donde se ha erigido la comunidad de Abacoa, que comenzó a ser desarrollada en 1997. Se espera que la población alcance los 6.000 habitantes.
 
Puente del Florida Turnpike sobre la SR 706
Puente del Florida Turnpike sobre la SR 706
Estación de bomberos
Estación de bomberos
Woodpeckers
Woodpeckers
Seguidamente estaremos atravesando el lujoso Jupiter Country Club, con su fuentes y campos de golf impolutos. En la parte norte, envolviendo al río Loxahatchee, que para los Seminoles significaba "Arroyo de las tortugas," encontraremos un diminuto estrecho del Jonathan Dickinson State Park, un gigantesco parque dedicado a la memoria de un comerciante cuáquero que naufragó por estos lares en 1696. A apenas un par de millas en lo recóndito de las aguas del Loxahatchee, está el campamento de Vincent Nostokovich o Natulkiewicz según otros, más conocido por aquí como Vince "Trapper" Nelson. Este característico personaje que poseía grandes lotes de tierra en estos parajes, creó un parque zoológico que fue durante las décadas de 1940 y 1950 una atracción turística visitada incluso por los famosos de la época como Gary Cooper. Sin embargo, hacia 1960, los inspectores del gobierno le obligaron a cerrar el recinto y desde entonces hasta su muerte en 1968, vivió recluido en la finca como un ermitaño. Su sobrenombre, el "Tarzán del Loxahatchee" cobró aún más sentido. En 1984, una vez establecido el parque estatal, los rangers encontraron detrás de la chimenea de su casa un pequeño tesoro consistente en cerca de 5.000 monedas que databan de entre 1890 y 1950. Hoy los edificios e incluso las jaulas de sus animales siguen en pie y el complejo puede ser visitado. Nelson, cuyo presunto suicidio ha dado mucho que hablar, fue uno de los sospechosos en la desaparición del juez Chillingworth en 1955, como vimos en la ruta #42. Chillingworth habría sentenciado a prisión a su hermano tiempo atrás. Además, Nelson y el juez, a pesar de ser amigos, tenían intereses dispares en las tierras circundantes al Loxahatchee. Uno querían conservarlas y el otro construir.
 
Loxahatchee Battlefield, campo de batalla en el Riverbend Park
Loxahatchee Battlefield, campo de batalla en el Riverbend Park
Paisajes
Paisajes
Marcador histórico
Sin tener que avanzar mucho más en dirección oeste nos toparemos con el Riverbend Park, que es precisamente el lugar de nacimiento del Loxahatchee River, uno de los únicos dos ríos calificados como National Wild and Scenic River en Florida. Este fluye hacia la costa dibujando una parábola, para luego fusionarse con el Limestone Creek y desembocar frente al faro de la ciudad de Jupiter, en un recorrido de apenas ocho millas. El 15 de enero de 1838, el teniente de la marina Levin Powell y un grupo de soldados patrullaban esta zona en busca de Seminoles cuando fueron atacados por un grupo de rebeldes liderados por los jefes Tuskegee y Halleck Hadjo. El ejército Estadounidense sufrió numerosas bajas pero pudieron escapar y pedir refuerzos. El 24 de enero, el general Thomas Jesup llegaba con 1.500 hombres entre los que se contaban William Lauderdale, quien en su posterior avance hacia el sur crearía la hoy vital arteria Military Trail y la ciudad de Fort Lauderdale. Las fuerzas indias no llegaban a 300 y estaban compuestas por "Pieles rojas" y Seminoles negros, antiguos esclavos cimarrones que recibían la protección de los nativos. No obstante, los guerrilleros, acostumbrados a luchar en los pantanos, se opusieron con efectividad aunque finalmente huyeron hacia los Everglades, librándose del destierro. Se desconoce el número de bajas totales.
 
Canalizaciones y estructuras de control de aguas
Canalizaciones y estructuras de control de aguas
Casa en Jupiter Farms
Casa en Jupiter Farms
Comercios
Comercios
El  sitio protegido actualmente como Historic Battlefield o "Campo de batalla histórico," no sería localizado hasta los años '90 del siglo XX. Sobre él, habían construido un Trailer Park o asentamiento de casas rodantes. Entre sus 680 acres de extensión se han encontrado los restos del campamento de los nativos y numerosos vestigios de los dos enfrentamientos. De regreso a la State Road 706, continuaremos hacia el oeste bien por el arcén de la carretera o con más seguridad, sobre una de las pistas asfaltadas acondicionadas para bicicletas que bordean el parque. En el lado norte se extiende la Cypress Creek Natural Area, con 2.000 acres. Forma parte a su vez de la más extensa North Everglades Natural Area, mientras que en la parte sur aparecerá Jupiter Farms, una subdivisión suburbana en la que en los últimos años se han construido, en contra de los deseos de los vecinos, multitud de establecimientos comerciales. En este enclave de grandes parcelas tiene su rancho el mítico actor Burt Reynolds. Una vez que pasemos las tiendas, justo antes de la 103rd Terrace, nos internaremos hacia la derecha por un camino de tierra sobre el cual iremos casi en paralelo a la carretera, por algo menos de dos millas. Esta es la Old Indiantown Road, la vía primigenia por la que Thomas S. Jesup y su escuadrón llegó para encontrarse con los Seminoles.
 
Campos de cultivo junto al St Lucie River Canal
Campos de cultivo junto al St Lucie River Canal
Old Indiantown Rd
Old Indiantown Rd
Flores silvestres
Flores silvestres
Entre 1915 y 1934, este preciso lugar recibió el nombre de Rood, ya que dicha familia, Sophia y Homer Rood, proveniente de Wisconsin, regentaba una oficina postal en la entonces subdivisión de Philo Farms, la cual contaba incluso con un hotel. Sobre la bicicleta, una vez terminada la pista que atraviesa ciénagas, arboledas y una extensa red de trillos para caminantes y amantes de la hípica, iremos a la izquierda por la estrecha Mack Dairy Road. Pronto nos incorporaremos nuevamente a la SR 706 en dirección oeste. A estas alturas ya hemos entrado de lleno en una zona boscosa, la Pine Glades Natural Area y a las cuatro millas exactas giraremos a la derecha en la Pratt Whitney Road. En esta intersección y a pesar de que la entrada es bastante más al sur, se encuentra el Palm Beach International Raceway, antiguamente conocido como Moroso Motorsports Park, un circuito de carreras construido en 1965. En él se han realizado también festivales y conciertos en los que han participado artistas de la talla de Janis Joplin, The Rolling Stones, Jefferson Airplane o Eric Clapton.
 
Antiguo aserradero en el Riverbend Park
Antiguo aserradero en el Riverbend Park
Ganado
Ganado
Antigua prensa de caña
Antigua prensa de caña
Tras una milla hacia el norte sobre la Pratt Whitney Road/CR 711, entraremos en el condado de Martin. El arcén de la carretera desaparecerá completamente y pese a que estaremos en una zona remota y poco transitada, será necesario ser precavidos. Aquí nos veremos rodeados por la extensa reserva natural de John C. and Mariana Jones/Hungryland Wildlife and Environmental Area. Ya en la ruta #64 habíamos visitado la parte sur de Hungryland, literalmente traducido como "Tierra del hambre," entrando por la J. W. Corbett WMA. En la lejanía es posible ver ciervos de cola blanca corriendo en grupos entre los pantanos e islas de árboles que sobresalen del cenagal. El territorio ocupa cerca de 16.500 acres, adquiridos por el estado también en los años '90. Entre sus maravillas se cuenta uno de los mayores pinares del sur de la Florida casi en estado virginal. La fauna es variada e incluye a los siempre omnipresentes alligators, mapaches, linces, serpientes e infinidad de aves. Como suele suceder en invierno, el paisaje tiende a ser más seco y amarillento y los animales se suelen concentrar alrededor de charcas y lagunas. Si nos quedamos inmóviles unos minutos, podremos admirarlos con calma desde una distancia siempre prudencial.

Embarcaciones en el rio
Embarcaciones en el río
Iglesia en Arundel
Iglesia en Arundel
Dome house en Arundel
Dome house en Arundel
Habiendo rodado otras cinco millas por Martin County, comenzaremos a ver ranchos ganaderos y algunas plantaciones. La actividad humana será más evidente al igual que el tráfico en la County Road 711, con lo que se hará necesario extremar las precauciones sobre la bicicleta. A ambos lados aparecerán grandes casas de campo. Cinco millas más y la carretera girará a la izquierda, entrando nuevamente en un área urbana. Luego, una vez cruzada la Kanner Hwy y el Roebuck Creek, llegaremos a Arundel. Según pedaleamos, una gran elevación irá apareciendo en el horizonte. Será nada menos que el aparatoso puente sobre el Saint Lucie Canal o C-44, que se une luego al St Lucie River en sus dos vertientes, justo antes de su desembocadura. Este forma parte del Okeechobee Waterway y fue construido entre 1916 y 1924. Mediante este canal es posible cruzar toda la Florida de este a oeste pasando por el lago Okeechobee y saliendo hacia la zona de Fort Myers y Cape Coral a través del Caloosahatchee River. En los alrededores estarán también la zona protegida de Allapattah Flats y la lujosa urbanización Palm City Farms. Una vez contemplada la increíble vista que abarca varios kilómetros desde las alturas, debemos regresar hasta el Limestone Creek para concluir esta travesía cicloturística donde mismo comenzó.
 
Arundel Bridge sobre el Saint Lucie River
Arundel Bridge sobre el Saint Lucie River
Oca
Climbing Ferns trepando por los árboles


Señales en la carretera 711