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domingo, 9 de diciembre de 2012

Ruta #75 Siesta Key - Myakka River State Park - Nocatee


Ruta #75 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Diciembre llega a estas latitudes en las que estamos situados a la misma altura de lugares tan dispares como el desierto del Sahara, la península Arábiga, la India o China. Florida nunca descansa y prueba de ello es el punto donde comenzaremos la ruta #75. Se trata de Siesta Key, en el condado de Sarasota. Esta isla, emplazada en la costa oeste, posee casi con toda seguridad una de las mejores playas de la nación, habiendo ganado multitud de premios. Durante 96 millas de ida y vuelta pasaremos de las Barrier Islands al tumulto urbano, para luego adentrarnos en la quietud del grandioso Myakka River State Park, con sus interminables paisajes, corrientes fluviales y un sinfín de criaturas salvajes entre las que quien sabe si estará el Skunk Ape, un simio críptido al más puro estilo Bigfoot que se dice habita por estos lares. Seguiremos yendo hacia el este casi en línea recta entrando en el condado de DeSoto, continuando con un entorno de ranchos ganaderos y plantaciones de naranjas al tiempo que nos moveremos por entre pueblos fantasma como la antigua capital condal, Pine Level, casi olvidada en medio de los campos. Esta fue la sede del Florida Wild West durante los duros años en los que las peleas entre vaqueros, tiroteos y ahorcamientos estaban a la orden del día, sin nada que envidiar a los territorios más cinematográficos del oeste del país. Terminaremos en Nocatee, una pequeña villa sobre la carretera US 17, pocas millas al sur de la ciudad de Arcadia y junto al Peace River. Otros enclaves habitados o no a lo largo de la travesía serán Point O' Rocks, Gulf Gate Estates, Palmer Ranch, Coral Cove, Bee Ridge, Timber Land Ranchettes, Gator Creek Estates, Forest at the Hi Hat Ranch, Myakka Valley Ranches, Shiney Town, Honore y Sidell. Un día como hoy en 1825, la ciudad de Tallahassee, capital de Florida, es incorporada. El mismo día, se establece el condado de Washington, en honor al primer presidente. En 2000, la corte suprema detiene finalmente el sexto conteo de votos que daría una polémica victoria a George W. Bush, en un estado en el que curiosamente, su hermano Jebb era gobernador. En 2006, el transbordador Discovery despega exitosamente desde Cabo Cañaveral, constituyendo la misión STS 116.

Comienzo de la ruta en la Avenida Messina y el muelle de piedra
Comienzo de la ruta en la Avenida Messina y el muelle de piedra
Tienda en Siesta Key
Tienda en Siesta Key
Apartamentos y hoteles
Apartamentos y hoteles
Siesta Key es un islote que se encuentra justo al oeste de la ciudad de Sarasota, urbe que ya visitáramos en la ruta #28 y la cual veremos en la lejanía a nuestras espaldas, desde el punto de partida. Esto será en la Avenida Messina, junto al viejo muelle de cemento, las rocas, el espectacular panorama marítimo y las famosas playas repletas de turistas. En los primeros mapas de los conquistadores figuraba como Sarasota Key, debido por supuesto a su proximidad con la actual capital del condado, área conocida presuntamente por los indios Calusa como Zara Zote. Su traducción se desconoce con exactitud pero según unos es “Lugar de la danza” o quizás “Punta rocosa” para otros. El nombre actual lo adquirió en 1907 y hoy es una zona designada por el censo en la que habitan unas 7.000 personas. La mencionada playa ha sido elegida como una de las más hermosas del planeta y ha cosechado premios como por ejemplo, el de tener la más blanca y fina arena de acuerdo al International Beach Challenge de 1987; La mejor arena de los EEUU según The Travel Channel en 2004 o La mejor playa a nivel nacional para Dr. Beach en 2011. Todo esto no es casualidad ya que dicha superficie está compuesta de cuarzo pulverizado en lugar del más común coral de otros enclaves. 

Transitando por Siesta Key
Transitando por Siesta Key
Siesta Beach
Siesta Beach
Casa en Siesta Key
Casa en Siesta Key
Además, debido a esto la luz solar reflecta en las diminutas partículas de tal forma que nunca se siente el habitual y abrasador calor bajo los pies o la piel. Increíblemente, el ligero mineral proviene de los montes Apalaches, a varios centenares de kilómetros de distancia. Durante millones de años ha fluido gracias a las corrientes de los ríos y el oleaje, depositándose en las orillas de este privilegiado emplazamiento cuyo nivel de vida es ciertamente elevado. La media de edad se sitúa alrededor de las 60 primaveras. Sobre el terreno, iremos hacia el este por un breve espacio para posteriormente girar a la derecha sobre la Ocean Blvd, avanzando entre bares y restaurantes en los que siempre se vive el verano sin importar la estación del año. También estaremos flanqueados por llamativas y coloridas tiendas en las que se vende todo tipo de productos relacionados con el mar y el ocio, al mismo tiempo que abundan los establecimientos de alquiler de kayaks, bicicletas y ciclomotores.

En Siesta Key
En Siesta Key
Casas en la isla
Casas en la isla
Restaurante
Restaurante
Pronto nos incorporaremos a la Beach Road en dirección sureste y aparecerán grandes casonas, más adelante, complejos de apartamentos y villas vacacionales. También pasaremos por la entrada principal al renombrado litoral, la parte llamada Point o' Rocks o punta de las rocas, precisamente por las formaciones calizas que dominan la costa, hasta que alcancemos la Stickney Point Road/State Road 72, por la que transitaremos casi la mayoría del trayecto de ahora en adelante. Mediante un puente levadizo que nos permitirá otear un horizonte cautivador cruzaremos el estrecho que nos separa del continente, llegando a una zona más ajetreada y ruidosa. Entre áreas suburbanas repletas de comercios, urbanizaciones de casas unifamiliares y más edificios de viviendas, la calle pasará a llamarse Clark Road. Sobre la ya ancha carretera, llegaremos primeramente a los CDPs de South Sarasota y Gulf Gate Estates de 5.300 y 11.600 residentes respectivamente. Seguidamente a Ridge Wood Heights, South Gate Ridge, Coral Cove y a Palmer Ranch, o lo que un día fue el Meadow Sweet Pastures, actualmente una docena de subdivisiones y comunidades privadas. Este enorme rancho fue de hecho la mayor cantidad de suelo jamás poseída por ningún terrateniente en esta región de la Florida, 320 km². Bertha Honoré Palmer, viuda del empresario Potter Palmer de Chicago, fue la propietaria desde 1910, cediéndolo a sus hijos Potter Jr. y Honoré, tras su muerte. Aun algunos de los 80.000 acres se siguen utilizando para la ganadería como antaño pero el ladrillo ha probado dejar mayores y más rápidos dividendos.

Naranjales
Naranjales
Ganado vacuno
Ganado vacuno
Myakka River State Park
Myakka River State Park
Otros asentamientos cercanos serán Bee Ridge, hogar de 8.700 personas y nombrado hacia 1876 por el reverendo bautista Isaac A. Redd, debido a que en sus dominios casi cada árbol tenía un agujero en el que había un panal de abejas. Este predicador fundó la que sería la primera iglesia del presente condado. También está Lake Sarasota. En lo sucesivo, iremos entrando en una zona más abierta a pesar de que el camino se convierta en un carril de ida y otro de vuelta. Los pastos, ahora amarillentos por la sequía invernal, están poblados por millares de vacas. En esta parte hay complejos de fincas lujosas y ranchos como los Timber Land Ranchettes, Saddle Creek, Forest at the Hi Hat Ranch, Myakka Valley Ranches o Gator Creek Estates, en donde las parcelas de un promedio de 6,5 acres tienen un precio de entre $600.000 y un millón y medio de dólares. Incluso hay un aeropuerto privado. Al mismo tiempo, iremos cruzando otros canales y riachuelos como el Cow Pen Slough, el Vanderipe Creek o el Deer Prairie Slough. El paisaje se volverá más salvaje y nos internaremos por espacio de casi diez millas en el Myakka River State Park.

Iglesia por la carretera
Iglesia por la carretera
Anhinga en un arroyo
Anhinga en un arroyo
Alligator
Alligator
Con alrededor de 150 km², es uno de los mayores parques estatales y la vez de los más antiguos, habiendo sido diseñado durante la década de 1930. Fue inaugurado en 1941 aunque no estuvo abierto al público hasta el año siguiente. La diversidad ecológica es increíble tanto en flora como en fauna, así como la variedad de actividades que ofrece al visitante y que incluye por supuesto ciclismo, infinidad de pistas para caminar, zonas de acampada, lagos y ríos para pescar o navegar en botes, canoas o kayaks, bosques infinitos o simplemente contemplar animales salvajes como los fríos caimanes o los fascinantes Roseate Spoonbills, unas aves blancas con pigmentos rosados como los flamencos y pico en forma de cuchara. Algunas porciones de la reserva natural, los pantanos adyacentes, corrientes fluviales y abundantes manantiales, fueron donadas por los descendientes de Bertha Palmer y prueba de ello es el pequeño asentamiento casi fantasma situado en las proximidades llamado Honore. Unas siete millas después de sobrepasar la entrada principal cruzaremos el puente sobre el rio Myakka, que da nombre al valle al que fracciona en dos y al pequeño pueblo que vimos en la ruta #28, algo más al norte. Por unos metros, aunque no haya ninguna señal que lo anuncie, estaremos en Manatee County.

Myakka River
Myakka River
Oficina postal en Nocatee
Oficina postal en Nocatee
Casas de campo
Casas de campo
También estarán Sardis, Shiney Town y Sidell, este último junto a un enorme rancho, el Carlton Ranch, en el que veremos grandes formaciones de naranjos. Exactamente a 35 millas del comienzo de nuestra travesía, estaremos entrando en el condado de DeSoto. Pronto atravesaremos las cercanías del considerado como pueblo fantasma Pine Level, que en 1866 sería elegido capital del ahora vecino Manatee County, del que por entonces formaba parte. Cuando en 1887 se creó el condado de DeSoto en honor al explorador y conquistador extremeño, pasó igualmente a ser su cabecera aunque el privilegio duró solamente dos años hasta que fue transferido a Arcadia, apenas unas millas al este. Muy poco queda del sitio original salvo la iglesia metodista y los cementerios de Indian Mound Cemetery y el Pine Level Campground Cemetery. Tres millas después de cruzar el Horse Creek abandonaremos la State Road 72/Sugar Bowl Road, girando a la derecha en la County Road 769, que se dirige hacia el sur. Sin embargo, en unos tres kilómetros y medio nos incorporaremos a la County Road 760, que irá en dirección este con destino al final de la primera parte del recorrido, aproximadamente 48 millas en total.

Entrada a uno de tantos ranchos
Entrada a uno de tantos ranchos
Iglesia en Nocatee
Iglesia en Nocatee
El Peace River
El Peace River
Antes, avanzaremos a través de un entorno rural en el que siguen apareciendo plantaciones, ganaderías, casas móviles y otras vistosas fincas. El Peace River volverá a cruzarse en nuestra travesía y desde el puente podremos contemplar los viejos robles con el característico Spanish Moss o musgo español, que flota desde sus ramas, la tranquila corriente y las oscuras aguas. Justo aquí estuvo la perdida villa de Owen. Enseguida alcanzaremos la US 17 en Nocatee. Esta comunidad de pintorescas construcciones, muchas de ellas decrépitas y descoloridas, testigos silentes de otros tiempos y asentadas a ambos lados la carretera, nos muestran un modo de vida más apacible que en las grandes urbes a pesar de que a veces no todo es felicidad y armonía. Nocatee es como suele suceder a menudo, la corrupción fonética de la voz Seminole Nakiti, que viene a ser “¿Qué es eso?” Tras esta breve parada, debemos regresar a Siesta Key sobre el mismo trazado por el que hemos venido, para completar la segunda mitad de la travesía de cicloturismo, fotografía e historia.

Pelícano sobre el mar en el Golfo de México
Pelícano sobre el mar en el Golfo de México
Wild boar, hog o Jabalí
ComerciosEl mar desde Siesta Key

viernes, 11 de noviembre de 2011

Ruta #52 Bradenton - Tampa


Ruta #52 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #52 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida se desarrollará en los condados de Manatee y Hillsborough, principalmente entre sus respectivas capitales: Bradenton y Tampa. Además, por el camino veremos otros puntos habitados como la ciudad de Palmetto y los asentamientos no incorporados de Memphis, Rubonia, Sun City, Ruskin, Apollo Beach, Adamsville y Gibsonton, famosa antaño por ser el refugio invernal de artistas circenses. Al mismo tiempo, iremos bordeando aunque casi sin verla, la inmensa Tampa Bay y el gigantesco puerto marítimo que se extiende a lo largo de dicha bahía, situada en la costa oeste, justo en la mitad de la península floridana. La región por la que transitaremos es la segunda área metropolitana más extensa de todo el estado. Fue parte de los dominios de diversas tribus nativas y descubierta por los exploradores españoles hacia el siglo XVI. Incluso el mismo Hernando de Soto estuvo merodeando por estos lares en busca de "El Dorado." Sin embargo, su crecimiento no comenzó hasta hace relativamente poco, en los 1800s. En total, esta travesía de ida y vuelta cubrirá una distancia de 83 millas y la mayor parte del trayecto será sobre el ya conocido Tamiami Trail/US 41. Con este recorrido, habremos completado esta emblemática carretera desde Miami hasta Tampa, atravesando innumerables condados y paisajes diferentes. Hoy pedalearemos también junto a ecosistemas naturales entre los que se encuentran el Terra Ceia Preserve State Park, el Tampa Bay Estuarine Ecosystem y el Cockroach Bay Preserve State Park. Un día como hoy en 1918, terminaba la primera guerra mundial, en los EEUU, se celebra anualmente el Veterans Day. En 1966 era lanzada la cápsula Gemini 12, mientras que en 1982 despegaba igualmente el transbordador Columbia, siendo la misión STS 5.

Vista de Bradenton desde el puente del Tamiami Trail sobre el río
Vista de Bradenton desde el puente del Tamiami Trail sobre el río 
Marina
Marina
Twin Dolphin Marina
Comenzaremos nuestra ruta en Bradenton, justo delante de la Twin Dolphin Marina, que da al ancho Manatee River antes de su desembocadura a la entrada de la bahía de Tampa. Este punto se encuentra exactamente en el extremo norte de la 12th Street West y la 1st Street West, por la que iremos brevemente hacia el oeste, para luego girar a la izquierda en la 14th Street West. Desde ahí avanzaremos hasta la Manatee Avenue, la avenida principal. De esta manera, al ir en dirección este, pronto nos toparemos con el Tamiami Trail/US 41 y de paso, contemplaremos el downtown o centro de la localidad. Entre los edificios históricos construidos en el siglo XIX, podremos ver las sedes de gobierno de Manatee County, territorio creado en 1855. Su nombre proviene del manatí antillano Trichechus manatus, el mamífero marino oficial del Sunshine State. Uno de estos animales, llamado Snooty, es la mascota del condado y es el ejemplar de la especie probablemente más longevo del mundo, ya que nació en 1948. De la urbe, admiraremos sus numerosas iglesias, museos, salas de arte y comercios varios. Entonces, nos incorporaremos en dirección norte a la US 41, carretera por la que recorreremos prácticamente el resto de la travesía. De este modo, cerraremos el ciclo de esta vía sobre la que hemos transitado en multitud rutas anteriores desde su nacimiento en Miami, 264 millas al suroeste.

Callejeando
Callejeando
Sede del condado
Sede del condado
Iglesia en Bradenton
Iglesia en Bradenton
Bradenton fue fundada en la zona por la que el explorador de origen extremeño Hernando de Soto, anduvo buscando el mítico emplazamiento de El Dorado en 1539. Entonces, los habitantes eran desde hacía casi cinco siglos los Timucua, pueblo que se extinguió menos de doscientos años después de la conquista. Los primeros colonos de la era moderna no llegarían hasta 1842. En esos momentos, el hombre blanco ya había declarado por segunda vez la guerra a los nativos Seminoles. Por esta razón, el ejército estableció aquí el Fort Starke. Desde 1853, la casa del doctor Joseph Braden, magnate de la industria azucarera y figura en cuyo honor luego se nombraría el enclave, sirvió de refugio a los residentes ante los ataques de los indios, al estar construida a semejanza de un fuerte militar. La ciudad, que fue incorporada en 1903, se fusionó con la vecina Manatee en 1943, dando como resultado la localidad actual, aunque en algunos mapas aparece con la denominación Braidenton. Hoy cuenta con unos 53.000 moradores entre los que están o han estado permanente u ocasionalmente, los futbolistas de talla internacional Freddy Adu, DaMarcus Beasley, Jozy Altidore y Landon Donovan; la tenista Maria Sharapova y otras personalidades entre las que se cuentan el famoso saxofonista y arreglista Alfred "Pee Wee" Ellis, quien ha colaborado por ejemplo con Van Morrison y el inigualable James Brown.

Por las calles de Palmetto
Por las calles de Palmetto

South Florida Museum
South Florida Museum
Hernando de Soto
Hernando de Soto
Nuevamente sobre el pavimento, continuaremos sobre la US 41 en dirección norte. Primero pasaremos el largo y altísimo puente sobre el Manatee River, desde donde podremos contemplar un panorama espectacular a ambos lados. A continuación llegaremos a la ciudad de Palmetto, de 12.500 habitantes. Este otro municipio fue incorporado en 1897. Se creó a mediados del siglo XIX gracias a su privilegiada situación geográfica, que permitía principalmente la navegación por la enorme vía fluvial, que es el ancho río en el cual en algunos puntos, sus orillas llegan a estar separadas por espacios de hasta una milla. La tierra era fértil y el entorno agradable, con lo que muchos fueron los pioneros que comenzaron a levantar y poblar esta comunidad. Entre estos colonos llegó en 1868 Samuel Sparks Lamb, quien sería el fundador de la villa. La nombraría haciendo referencia a su estado natal, South Carolina. al que se conoce con el sobrenombre de Palmetto State. Luego, la llegada del ferrocarril en 1902 daría el impulso necesario al pueblo para seguir creciendo en todos los aspectos. No obstante, hasta hoy en día y como suele ser habitual en la región, una de las industrias más extendidas es la agricultura y concretamente, el cultivo de cítricos.

Puentes en el Manatee River desde la US 41
Puentes en el Manatee River desde la US 41
Muelle en Palmetto
Muelle en Palmetto
En Bradenton
En Bradenton
Sobre la bicicleta, iremos atravesando otros lugares habitados que no forman parte de ninguna municipalidad independiente. Un poco hacia el oeste estará Snead Island y su Emerson Point Preserve de 365 acres. Entre estos Census Designated Places aparecerán Memphis, cuya población es de 7.000 habitantes y Memphis Heights. Gillete, un pueblo fantasma colonizado antes de la guerra civil, a la que se le conocía como Frog Creek. En 1840 y junto a otros pioneros venidos de Georgia y Alabama, Daniel Gillett, sin la "E" al final, trajo a su familia  y se dedicó a la ganadería y al cultivo de vegetales. Luego vendrá Rubonia, famosa por ser sede anualmente de las celebraciones carnavalescas, cuyo punto álgido es naturalmente el Mardi Grass o martes graso en francés. Es el día previo al miércoles de ceniza, que da comienzo al periodo de cuaresma. En los alrededores encontraremos el Terra Ceia Preserve State Park y la reserva acuática homónima, situadas en el punto en el que Hernando de Soto instaló un campamento, en su gran expedición norteamericana. Muy cerca, vendrá el Tampa Bay Estuarine Ecosystem, un entorno marino y costero, compuesto de humedales repletos de vida salvaje.

Little Manatee River desde la carretera
Little Manatee River desde la carretera
Puente móvil ferroviario
Puente móvil ferroviario
El Tamiami Trail
El Tamiami Trail
A unas once millas desde que cruzáramos el rio Manatee, estaremos entrando en Hillsborough County, que fue establecido en 1834 al dividir parte de las regiones de Alachua y Monroe. Su extensión era por entonces considerablemente mayor e incluía territorios que a día de hoy conforman casi una decena de nuevos condados. Fue dedicado a Wills Hill, Earl of Hillsborough y antiguo secretario de estado de las colonias británicas en el siglo XVIII. Actualmente alberga a 1.230.000 residentes, en un área de 1.266 millas cuadradas. Aquí abandonaremos los grandes núcleos urbanos y por un largo espacio transitaremos ante un paisaje rural, salpicado de vez en cuando por zonas industrializadas, enormes vertederos que son auténticas elevaciones de muchos metros de altura, infinidad de vagones de carga y los accesos al gran puerto marítimo, situado a lo largo de la Tampa Bay, el mayor de todo el estado y el séptimo en importancia en el país. En estas instalaciones en las que actualmente se está invirtiendo aún más dinero para su expansión, atracan cada año infinidad de cargueros y petroleros, moviendo un tonelaje de mercancías valorado en miles de millones de dólares. Además, existen cuatro líneas de cruceros transatlánticos.

Cortes del condado de Hillsborough
Cortes del condado de Hillsborough
Apollo Beach
Apollo Beach
Zonas rurales
Zonas rurales
Otros enclaves a lo largo de la ruta serán Piney Point o Sun City, en la que se construyeron unos estudios cinematográficos en la década de 1920, con el propósito de atraer esa industria a la Florida durante el boom inmobiliario. No muy lejos, estará el pueblo fantasma de Gulf City, fundado a orillas del Little Manatee River por el pirata inglés Ben Margoza, a mediados del siglo XVII. Seguidamente vendrá Ruskin, un pueblo totalmente rural en el que hay unos 17.000 residentes. Fue creado en 1908 por obra de George Miller, en honor al polifacético escritor inglés John Ruskin. Era una colonia socialista que prosperó e incluso llegaron a construir una universidad. Sin embargo, tras la muerte de Miller en 1919 y el incendio del Ruskin College, todo se fue desvaneciendo. Luego vendrán North Ruskin y Apollo Beach, que nació aproximadamente en 1923, en unas tierras pertenecientes a la familia Dickman. En aquellos tiempos el lugar, cuya elevación sobre el nivel del mar es mínima y estaba lleno de manglares, servía para cultivar y como pastos para animales. Tras algunas dificultades económicas y gracias a Francis Corr, la población, que fue llamada primeramente Tampa Beach y más tarde La Vida Beach, saldría adelante con éxito a finales de la década de 1950.

En el puerto
En el puerto
Comercios
Comercios
Frutos silvestres
Frutos silvestres
Por el camino, iremos cruzando algunos ríos y canales en los que mirando hacia el oeste, podremos divisar a cierta distancia la grandiosa Tampa Bay, en la que además del puerto principal se encuentran el Manatee Port y el St Petersburg Port, el más pequeño de todo el Sunshine State. La gigantesca formación natural fue hogar también de los Tocobaga, tribu que vivió en perfecta simbiosis con un entorno que ha sido muy castigado por el hombre moderno y que afortunadamente está volviendo poco a poco a unos niveles ecológicos aceptables. Por el Tamiami Trail atravesaremos otros puntos habitados como Adamsville y Gibsonton, que fue famoso por ser elegido por algunos de los llamados "Freaks" de la compañía circense Ringling Brothers Circus, que se retiraban a pasar los inviernos en la zona. Entre estos personajes estaban el hombre langosta; las gemelas siamesas, quienes regentaban un puesto de frutas; la maravilla anatómica y Percilla, la muchacha mono. Esto provocó que las ordenanzas municipales permitieran que en la localidad se pudieran tener elefantes y vagones del circo en los jardines de las viviendas. Además, en la oficina postal había un mostrador especialmente diseñado para los enanos. Tras esto, cruzaremos el Alafia River, cuyo nombre significa "Río de fuego," en las lenguas de los nativos debido al color rojizo/marrón de sus aguas. Esto es consecuencia de la acumulación Tannins o taninos, partículas vegetales flotantes. Tiene una extensión de cerca de 40 kilómetros y desemboca a pocos metros, en plena bahía.

Por las calles de Tampa
Por las calles de Tampa
Bosques en la US 41
Bosques en la US 41
En el puerto
En el puerto
En el último tramo en el que la US 41 se dirige hacia el norte, antes de llegar a la mitad del recorrido, pasaremos por otras comunidades no incorporadas y Census Designated Places como Progress Village, que fue creado para alojar a personas de bajos recursos económicos en los límites de la ciudad de Tampa. Seguidamente vendrán Port Sutton, Palm River y Clair Mel, donde viven en total casi 18.000 personas. Entonces, al pasar por debajo del puente de la autopista de peaje Crosstown Expressway, el mítico Tamiami Trail girará a la izquierda fusionándose con la State Road 60/East Adamo Drive. Desde aquí comenzaremos a vislumbrar los primeros grandes edificios de la urbe. Al mismo tiempo, estaremos atravesando el antiguo pueblo de Gary y muy cerca del distrito histórico industrial de Ybor, cuya historia data de 1880, año en el que el empresario Vicente Fernández Ybor instaló la primera fábrica de cigarros Habanos en la zona. Este era el barrio latino por excelencia por la inmensa cantidad de inmigrantes cubanos, españoles e italianos que vivían y trabajaban en él. No obstante, tras la gran depresión y la posterior guerra mundial, entró en decadencia y hoy ha resurgido como área de discotecas, clubes nocturnos y ocio en general.

Iglesia del Sagrado corazón
Iglesia del Sagrado corazón
Centro de la ciudad de Tampa
Centro de Tampa
Edificios en el downtown de TampaAl llegar a la Channelside Drive, lo primero que veremos serán las vías del tren, que sirven para los tranvías amarillos que recorren el área de norte a sur, con bastante frecuencia. Aun formando parte de la US 41, nos dirigiremos hacia el sur, pasando ante el cuartel general de la autoridad portuaria y una zona industrial en la que se pueden observar algunos grandes barcos, grúas, depósitos de combustible, humo, chimeneas y ruido. Algo más al sur están los grandes cruceros de Carnival, Royal Caribbean, Holland America Line y Norwegian. En la East Kennedy Blvd iremos hacia el oeste, adentrándonos en el downtown de Tampa, en el que muere finalmente el Tamiami Trail, antes de alcanzar el Hillsborough River. En el centro de la urbe, estaremos rodeados por infinidad de edificios como las sedes del gobierno local y condal, bancos y otras instituciones financieras, servicios públicos y una innumerable cantidad de tiendas, restaurantes y comercios construidos casi en su totalidad con estilos postmodernistas y art déco. Entre los inmuebles más antiguos, destaca además la iglesia del sagrado corazón, que fue levantada en 1905. Una vez en la Florida Avenue, iremos hacia el norte e inmediatamente en dirección este sobre la Twiggs Street, que nos dirigirá nuevamente hasta Channelside Drive.

Tampa
Tampa
Downtown en Tampa
Downtown en Tampa
En la plaza
En la plaza
La ciudad de Tampa, cuya población actual alcanza las 336.000 personas, era un territorio de nativos hasta el siglo XVI, en el que llegaron los conquistadores europeos. El nombre del lugar significa "Astillas de Fuego," en el lenguaje de los indios Calusa. Según otros historiadores, lo adquirió debido a un error de comunicación entre los españoles y los locales, ya que la voz Itimpi viene a significar "Cerca de." De acuerdo a las memorias de Hernando de Escalante Fontaneda, quien estuvo cautivo de este pueblo durante diecisiete años, se corrobora que existió una población llamada Tanpa, la cual para algunos arqueólogos vendría a estar situada mucho más al sur, en lo que hoy es la bahía de Charlotte, que vimos en la ruta #25. No obstante, esta denominación comenzó a ser utilizada en los mapas desde 1695. Por otro lado, expediciones como las de Hernando de Soto y Pánfilo de Narváez, que vinieron exclusivamente en busca de oro y riquezas, fracasaron en crear asentamientos permanentes, siendo repelidos por las tribus autóctonas. Sin embargo, el arma más mortífera que emplearon los recién llegados terminó por diezmar poblaciones enteras en todo el continente casi involuntariamente. La amenaza invisible, las enfermedades del viejo mundo.

Tranvía en Tampa
Tranvía en Tampa
Más edificios en Tampa
Más edificios en Tampa
Tres años después de pasar la Florida de manos españolas a estar bajo dominio de los Estados Unidos, el recinto militar Fort Brooke fue instalado en la actual zona donde hoy se levanta la ciudad. Entonces, y pese a la creación de una reserva para los nativos con el objeto de alejarlos del hombre blanco, el Sunshine State dejó de ser refugio para éstos y para los esclavos escapados de los estados contiguos, quienes vivían en comunidades libres. Uno de los primeros ataques del ejército americano destruyó uno de estos poblados llamado "Angola." Pronto los Seminoles se rebelarían también y se recrudecerían los enfrentamientos, dando comienzo a las guerras en contra del Apartheid y limpieza étnica que ocurrió en esta región. De igual manera, Tampa fue incorporada primeramente en 1849 cuando contaba con tan solo 185 habitantes, aunque sumando las fuerzas militares habría realmente unos 1.000 en total. En 1855, pasó de ser calificado como village, adquiriendo el título de town. Durante la guerra civil y el periodo de los Estados Unidos Confederados, la península fue el tercer territorio en declarar la secesión y se convirtió en la República de Florida. No obstante, esta independencia solamente duró veintinueve días.

Downtown Tampa
Downtown Tampa
Tamiami Trail en Tampa
Tamiami Trail en Tampa
Downtown
Downtown
Durante la contienda fratricida, el área de Tampa fue devastada en varias batallas entre 1862 y 1863, hasta que finalmente la Unión Americana se alzó con una total victoria. La prosperidad fue llegando en la década de 1880, con el descubrimiento de las minas de fosfato, la industria tabaquera, la llegada del ferrocarril de Henry B. Plant y la pesca comercial como pilares principales. A finales de siglo y principios del XX, las loterías ilegales conocidas como "Bolitas" entre las clases trabajadoras, dejaron en evidencia a la ciudad durante décadas, ya que el crimen organizado campó a sus anchas gracias al corrupto sistema judicial y policial que por muchos años permitió actividades delictivas, en cuya cúpula se encontraba el siciliano Santo Traficante y posteriormente su hijo, que llegó a acaparar un poder casi infinito en los 50', con conexiones a otros grupos mafiosos incluso de Nueva York. Fuera de esto, la eclosión urbanística del enclave comenzó en los 60', con la construcción de puentes y otras infraestructuras que atrajeron a más residentes y haciendo crecer la economía. Actualmente, es además sede de equipos de las ligas deportivas profesionales más importantes del país. Dicho esto, ahora debemos volver a Bradenton para completar nuestra ruta. Para la bicicleta, tendremos en todo momento espacio suficiente en los arcenes de la carretera aunque en los núcleos urbanos podríamos vernos obligados a usar las aceras si fuera necesario.

Zonas industriales de Tampa. De fondo, uno de los viejos edificios de las empresas tabacaleras de Ybor City
Iglesia del Sagrado corazón
Edificios en Tampa Edificios en Tampa