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jueves, 14 de febrero de 2013

Ruta #79 Duette - Parrish - Ellenton - Terra Ceia


Ruta #79 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #79 de cicloturismo, fotografía e historia recorrerá 72 millas de ida y vuelta por Manatee County. En esta travesía visitaremos Duette, donde aún opera la última de las Strawberry Schools de la Florida, en la que una sola maestra enseña a niños desde preescolar hasta cuarto grado en la misma aula. Los campos de la fresa siguen funcionando y en los alrededores habrá también vastos terrenos que forman parte de una reserva natural. Más adelante visitaremos la comunidad de Parrish, en la que veremos su museo del ferrocarril. Aquí los pioneros llegaron tiempo atrás estableciendo ranchos y plantaciones, en los periodos entre las guerras Seminoles. Por este motivo, un poco más al sur, estuvo el fuerte militar Hamer. Posteriormente entraremos en la villa de Ellenton y en ella encontraremos el parque estatal creado entorno a la Mansión de Robert Gamble, los restos de su gigantesca hacienda y el que fue uno de los mayores ingenios azucareros del país. Tras el conflicto que dividió a los Estados del norte y sur, la finca sirvió de refugio a Judah P. Benjamin, el secretario de estado de los Confederados, quien se ocultó aquí en su huida hacia Inglaterra. Por último, estaremos en Terra Ceia, una isla situada a la entrada de la bahía de Tampa, que fue ocupada por las tribus Timucua siglos atrás y que luego sería el campamento de Hernando de Soto en su viaje de 1539. Está comunicada con la otra orilla por el impresionante puente Sunshine Skyway aunque en esta ocasión no lo veremos. Un día como hoy en 1861, la legislatura estatal incorpora la Alachua County Railroad Company. En 1940, nace en Marineland el primer Porpoise o Phoconidae en cautividad. En 1958, los vecinos de Tallahassee y Pensacola aún estaban estupefactos con las 2 y 3 pulgadas de nieve caída respectivamente pocas horas antes.

Paisajes de la Duette Preserve donde nace el rio Manatee
Paisajes de la Duette Preserve donde nace el rio Manatee
Duette Elementary
Duette Elementary
Dry Prairie Baptist Church
Dry Prairie Baptist Church
Comenzaremos exactamente en la Duette Road, desde la cual avanzaremos hacia el oeste sobre la State Road 62. Existen dos versiones sobre el origen del nombre de esta localidad. La primera hace referencia a un antiguo poblador de origen canadiense y es la que se da por cierta generalmente. Otra cuenta que sobre 1930, tras la unificación de la escuela que estaba terminando de ser construida, la señora Susie Wilkins, una benefactora que había donado dinero para erigir el centro docente, propuso "Duette" y todos los vecinos estuvieron de acuerdo. La consolidación unió varias municipalidades de las cercanías del nacimiento del río Manatee como Dry Prairie y Bunker Hill, llamadas ambas así por las características del terreno. En el caso de Albritton y Keentown, se trataba de los apellidos de las familias primigenias. La famosa Duette Elementary School aparecerá junto a la Dry Prairie Baptist Church en la Keentown Rd, a una milla y cuarto desde el comienzo del recorrido. Esta fue una de tantas Strawberry Schools que operaban hasta diciembre para permitir a los alumnos ayudar a sus familias a recoger la fresa. Antiguamente, en una sola aula se concentraban todos los estudiantes desde el grado preescolar hasta el octavo aunque hoy día es solo hasta cuarto. Durante 30 años, Ada Bilbrey fue su directora y hoy la señora Donna es la única maestra de la institución, que se mantiene como la última de sus características en toda la Florida.

Estación de bomberos en Duette
Estación de bomberos en Duette
El abandono
El abandono
Campos de la fresa
Campos de la fresa
En  los alrededores está a su vez la Duette Preserve, una gran extensión de terrenos protegidos desde mediados de los '80 que previamente fueron explotados por la agricultura, la industria maderera y la minería del fosfato. Con 21.000 acres, es la mayor reserva natural del condado y en ella hay restos arqueológicos de las civilizaciones prehistóricas de la península distribuidas en sitios de excavación como los Mounds o montículos de Carruthers, Rands o Turner. Es probable que este sea uno de los acuíferos más puros de todo el estado y posee varios ecosistemas que van desde las praderas y pinares hasta el Scrub Floridano o las ciénagas. La orografía es algo irregular aunque sin depresiones importantes pero que en la bicicleta son ya apreciables. En cuanto a la fauna, es posible encontrar multitud de especies de aves entre los que están el Scrub Jay, el Burrowing Owl o Mochuelo de madriguera (Athene cunicularia) y un sinnúmero de reptiles, mamíferos y anfibios. Más al oeste, veremos además otros parques estatales como el Beker o el Little Manatee River y otro asentamiento que aparece en los mapas con la denominación de Peacock Hammock. De ahí en adelante, habrá infinidad de ranchos y casas campestres y sobre todo, los campos de la fresa.

Campos de la fresa
Campos de la fresa
Planta de FPL en la distancia
Planta de FPL en la distancia
Casas de campo
Casas de campo
Alrededor de las plantaciones existen enclaves satélite en los que se alojan los trabajadores que recolectan la fruta. Sobre las trece millas de travesía, de los caminos que se dirigen al norte entre los naranjos se ve un elevado dique que rodea al lago Parrish, que sirve como reserva refrigerante a la aparatosa central eléctrica de la compañía FPL, encargada de suplir energía a la región. En la orilla noroeste, casi antes de cruzar la línea hacia el condado de Hillsborough, está Willow, uno de tantos pueblos fantasma del Sunshine State. Este fue colonizado en el siglo XIX y en 1889 le fue otorgada una oficina postal. Los propietarios del territorio eran los miembros de la familia Robbins, quienes poseían un aserradero y se dedicaban a la extracción de trementina de los pinares. En la localidad había una iglesia, algunos comercios e incluso un burdel pero el precio de la madera cayó estrepitosamente y el negocio fue trasladado a la cercana Tampa. Los empleados que no siguieron los pasos de sus patronos emigraron en busca de un medio de vida y la villa desapareció. La líneas abandonadas del ferrocarril y un viejo puente de hierro son el único remanente de la localidad.

Desde la bicicleta en el arcén de la State Road 62 entre pinares y praderas secas
Desde la bicicleta en el arcén de la State Road 62 entre pinares y praderas secas
En Parrish
En Parrish
Iglesia en Parrish
Iglesia en Parrish
Sobre la bicicleta, avanzaremos ocho millas más y la carretera terminará en la US 301 en Parrish. Algunos edificios antiguos y talleres se agrupan en la vía junto al museo del ferrocarril, el Florida Gulf Coast Railroad Museum, que nos muestra algunas de las locomotoras y vagones de líneas míticas como el Orange Blossom Special, que ahora descansa junto a lo que por décadas fue la estación del pueblo. Por esta calle hacia el sur veremos además varias iglesias y escuelas construidas al estilo Mission Revival. Hacia 1850, el capitán William B. Hooker compró estas tierras al gobierno y junto a William H. Johnson, con quien había luchado en la tercera contienda contra los Seminoles, se dedicó al cultivo de algodón. En 1867, otro veterano de la guerra civil, el mayor William I. Turner, que más tarde sería senador estatal, llegó a lo que entonces llamó plantaciones de Oak Hill, en los aledaños de Bradenton. Este vendió sus posesiones en 1868-1869 al ganadero Crawford Parrish y su hijo donó el espacio necesario para establecer el Depot o lugar donde paraban los trenes que a la larga, le beneficiaría para exportar sus productos que consistían en tabaco, cítricos y carne. También, la conexión por vía férrea atrajo aún más comercio y servicios a la villa hasta que la gran depresión dio al traste con toda la industria, empujando a la mayoría de los habitantes hacia las grandes ciudades.

Riachuelos y pastos para el ganado que descansa bajo los robles
Riachuelos y pastos para el ganado que descansa bajo los robles
En el museo
En el museo
Decorados
Decorados
A mediados de los '50 del siglo XX, en este lugar sucedió uno de los casos más famosos de crímenes sin resolver en la península. Probablemente nunca se sabrá quienes fueron las personas implicadas o los motivos por los que el matrimonio de Gettis y Merrill Lee fue asesinado en una población en la que nunca pasaba nada. Este hecho provocó el pánico durante meses y las puertas de las casas que siempre permanecían abiertas eran cerradas con pestillos y candados. Casi sesenta años después la investigación continúa latente y se cree que las mafias que controlaban las loterías ilegales importadas desde Cuba hasta Ybor City, podrían tener algo que ver. Otras teorías hablan de historias de celos, ya que el marido solía frecuentar otras mujeres fuera de la localidad. Para algunos, el asunto tenía relación con la producción clandestina de bebidas alcohólicas, el famoso Moonshine. Muy cerca de Parrish está también Erie, que fue el nombre de una de las embarcaciones de vapor que navegaban por estas vías fluviales. Hacia el sur, llegando otra vez al río Manatee, el parque erigido sobre el antiguo Fort Hamer.

En el Florida Gulf Coast Railroad Museum
En el Florida Gulf Coast Railroad Museum
Parrish United Methodist Church
Parrish United Methodist Church
Ruinas
Ruinas
El  fuerte se construyó entre 1849 y 1850 para controlar a los rebeldes Seminoles y es según algunas fuentes el punto en el que embarcaron a muchos de estos nativos hacia su deportación en los estados del oeste. A esta emigración forzosa se le conoció como Trail of Tears o el camino de las lágrimas, que fuera de la Florida está controlado por el servicio de parques nacionales y se extiende por espacio de 2.200 millas, atravesando nueve estados. Por su parte, el lugar estuvo envuelto hace poco en la polémica ya que para el gobierno no figuraba entre los enclaves desde donde zarpaban los barcos de vapor y goletas cargadas con los moradores originales de la zona y querían construir un puente sobre el río. Una veintena de tribus se opuso dada la relevancia histórica. El proyecto no ha continuado seguramente por el hundimiento del mercado inmobiliario, ya que varias urbanizaciones cercanas quedaron paralizadas igualmente. El impacto ambiental era también otro de los puntos preocupantes. Volviendo a la carretera, la 301 girará hacia el suroeste entrando en una zona rodeada de complejos de viviendas, campos de golf y muchos comercios. Pronto estaremos en los alrededores de la ciudad de Palmetto, en un área suburbana.
 
Trenes del museo ferroviario junto a la antigua parada en Parrish
Trenes del museo ferroviario junto a la antigua parada en Parrish
Mansión de Robert Gamble
Mansión de Robert Gamble
Pozo y cisterna
Pozo y cisterna
Un  pequeño cartel verde junto a la amplia avenida nos indicará que hemos entrado en la población de Ellenton, en la que habitan unas 3.150 almas. Ahora estaremos cruzando por debajo de la autopista interestatal 75, al tiempo que pasaremos a la vera del ancho río. Enseguida llegaremos a la Gamble Plantation Historic State Park, cuya entrada es gratuita. El parque estatal contiene la mansión de Robert Gamble, que fue construída entre 1845 y 1850 en un estilo conocido como Doric Revival o neogriego. Forma parte del registro nacional de lugares históricos. Junto a la casa de blancas columnas veremos la gigantesca cisterna sotechada de 40.000 galones de capacidad en la que nadaban peces para que a su vez, la mantuviera libre de insectos. La propiedad llegó a ser una inmensa plantación de 3.500 acres de cañaverales en los que trabajaban cerca de 600 esclavos. Por los jardines habrá maquinaria antigua para moler y procesar el azúcar. La finca contiene también un edificio de dos plantas con una arquitectura victoriana que fue la morada de George Patten, levantada en 1872. La mansión Gamble sirvió de escondite en 1865 al secretario de estado del ejército confederado Judah P. Benjamin, acusado de formar parte del complot que acabó con la vida de Abraham Lincoln tras la guerra civil. Desde este punto y con la ayuda entre otros del capitán Archibald McNeill, embarcó hacia las Bahamas y posteriormente huyó a Inglaterra, donde llegó a ser consejero de la reina.
 
Trabajadores del campo
Trabajadores del campo
Ruinas del central azucarero
Ruinas del central azucarero
Para moler la caña
Para moler la caña
A continuación iremos en dirección norte por la CR 863, que es llamada igualmente Ellenton-Gillette Road o 36th Avenue, pasando brevemente por Manavista, que es la combinación de las palabras Manatee y Vista,  donde el doctor Joseph Badrenton, fundador de la ciudad capital del condado construyó su famoso hotel. En apenas media milla nos toparemos con las ruinas del ingenio azucarero de Gamble, uno de los mayores del país por entonces. En 1864 fue destruido por soldados de la Unión. Seguidamente avanzaremos un poco más hasta la Palm View Road/61st Street, en la que giraremos a la izquierda. Cerca de esta intersección aparecerán puntos habitados como el propio Palm View o McMullen, en el que hay un riachuelo del mismo nombre. Hacia el oeste, cruzaremos el Tamiami Trail y pronto la calle se desviará en dirección sur, desembocando en la US 19. Sobre ésta iremos a la derecha atravesando la Terra Ceia Bay, desde cuyo puente podremos contemplar un espectacular paisaje costero, salpicado de grandes viviendas y embarcaciones de recreo. En las orillas se concentran también decenas de pescadores y si prestamos atención, atisbaremos algunos delfines y manatíes.
 
Estampas por la carretera
Estampas por la carretera
Casas en Terra Ceia
Casas en Terra Ceia
Grandes viviendas
Grandes viviendas
De  Terra Ceia se dice que significa "Tierra Celestial" en nuestra lengua. Esto lo afirman fuentes oficiales de la Florida aunque no he podido contrastar esa definición en castellano. En portugués dichas palabras son literalmente Tierra y Cena. La isla era un refugio de tribus nativas como los Timucua, quienes habían acumulado durante siglos material suficiente para crear las plataformas elevadas que servían a modo de sitios de enterramiento y templo al mismo tiempo. Algunos se aventuran a decir que aquí había una especie de pirámide orientada hacia el este, destinada a adorar al sol y que la expedición de Hernando de Soto, quien instaló un campamento provisional en la ínsula durante su viaje en 1539, la habría hecho desaparecer. Desde entonces y hasta mediados del siglo XIX, el lugar permaneció deshabitado y frecuentado solamente de forma ocasional por pescadores. En 1843 la familia de Joseph y Julia Atzeroth llegó desde Alemania. Luego les siguieron otros muchos Homesteaders y empresarios como Franklin C. Armstrong, quien estableció las primeras líneas de barcos de carga, llegando a ser con el tiempo director de la Seaboard Air Line Railroad.

Terra Ceia Bay
Terra Ceia Bay
Casas en Terra Ceia
Casas en Terra Ceia
Casas en Terra Ceia
Mansiones
A partir de los años de 1890, la comunidad prosperó considerablemente en todos los aspectos. Granjas de todo tipo crecieron generando una bonanza sin precedentes en un entorno privilegiado. Cultivos entre los que se contaba el perejil y flores como los gladiolos, ganaron reconocimiento a nivel nacional. Tanto es así que en la ceremonia de investidura del presidente William H. Taft en 1908, los arreglos florales provenían de Terra Ceia. Sin embargo, la ruina de los mercados tras las depresión hizo desaparecer casi todo el comercio agrícola local. A esto le siguió una ola gigante en 1932, que con sus aguas saladas terminó por destruir las pocas plantaciones restantes. En los '40, el ferrocarril se marchó. Pronto comenzó la segunda guerra mundial, durante la cual se instaló una torre de vigilancia aérea operada por los vecinos del pueblo. A día de hoy, aún quedan algunos viveros y las imponentes casas con embarcaderos y grandes jardines que denotan un poder adquisitivo elevado. Toda la parte septentrional del enclave forma parte de un parque estatal protegido y una reserva acuática. Sobre la bicicleta, nos dirigiremos a la izquierda en la Bayshore Drive y en media milla nos desviaremos hacia el norte por la Center Road. En la Sunset Drive iremos en dirección oeste y alcanzaremos la Miguel Bay, nombrada en honor a Miguel Guerrero, uno de los antiguos pescadores de la zona. Desde aquí divisaremos multitud de islotes entre los que se encuentra el Rattlesnake Hammock. Después daremos media vuelta regresando sobre los mismos caminos para concluir nuestra travesía cicloturística en Duette.

Terra Ceia Bay mirando hacia el este desde el puente de la US 19
Terra Ceia Bay mirando hacia el este desde el puente de la US 19
Casas de campo
Locomotora en el museo del ferrocarril
 Gamble Mansion

jueves, 24 de enero de 2013

Ruta #78 Anna Maria - Longboat Key - Whitfield - Palma Sola - Holmes Beach


Ruta #78 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Entramos ya en el 2013, año del 500° aniversario del descubrimiento oficial de la Florida y comenzaremos haciendo un nuevo recorrido en bicicleta por los mismos lugares que pisaron exploradores como el mismo Ponce de León o De Soto cinco siglos atrás. Partiremos desde la costa oeste de Manatee County en la isla de Anna Maria y la ciudad del mismo nombre para luego ir descendiendo hacia el sur sobre las Barrier Islands del golfo de México, entre playas espectaculares y resorts vacacionales a lo largo de pueblos pintorescos y acogedores como Holmes; Bradenton Beach, la rivera de la capital condal; Cortez, una antigua villa pesquera o Longboat Key, otro islote contiguo al que se accede por un alargado puente con vistas increíbles. Más adelante entraremos en el condado de Sarasota, atravesando el famoso y turístico Lido Key y cruzaremos el impresionante John Ringling Causeway, un gigantesco viaducto construido sobre la Sarasota Bay, dedicado al empresario circense muy vinculado con la zona. Ya en suelo continental podremos contemplar una vez más las maravillas arquitectónicas de la ciudad de Sarasota y el ambiente cosmopolita y artístico que se respira por todos sus rincones. Yendo ahora en dirección norte, pasaremos por delante de museos, teatros y universidades hasta entrar nuevamente en Manatee County. En este último tramo visitaremos otros asentamientos entre los que estarán Whitfield, Bayshore Gardens y Tara, ya en un suelo densamente urbanizado. Posteriormente pasaremos a Palma Sola y Perico Island, donde un sitio arqueológico de culturas antiguas fue enterrado por el hombre moderno y sus edificios. Esta ruta #78 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida tendrá una extensión de 45 millas. Un día como hoy en 1838, se produjo la segunda de las batallas en lo que es hoy el Riverbend Park cerca de Jupiter, el Loxahatchee Battlefield. En 1882, la Plant Investment Company reconstruye y extiende algunas pequeñas líneas férreas, conectando la costa oeste con el mundo. En 1884, el primer tren del Plant System llega a Tampa.

El muelle en Anna Maria City mirando hacia el interior de la bahía de Tampa
El muelle en Anna Maria City mirando hacia el interior de la bahía de Tampa
Roser Memorial Church
Roser Memorial Church
Entrada al muelle
Entrada al muelle

Nos situaremos en el Anna Maria City Pier que es el muelle de madera que se interna por casi 235 metros en las aguas de la boca de la bahía de Tampa. Dicha estructura fue construida en 1911 y era el punto de acceso al lugar, a donde llegaban turistas y nuevos pobladores a bordo de aquellos barcos de vapor, con su enorme rueda propulsora. El artífice de la edificación fue George Willhem Bean, perteneciente a una de las primeras familias en colonizar la zona en 1892-93. Entre aquellos pioneros estaba su socio Charles Roser, un promotor de St Petersburg, urbe situada al otro lado de la inmensa ensenada. Este levantó la iglesia situada a continuación, la cual veremos cuando estemos avanzando por la Pine Avenue. De Roser se dice que es también el creador de los famosos Newtons, una receta que vendió en 1898 a la National Biscuit Company, Nabisco. A lo largo de esta calle están las primigenias viviendas de madera, con más de un siglo de existencia, hoy totalmente acondicionadas en tiendas y restaurantes. La ciudad de Anna Maria fue incorporada en 1925 y cuenta con 1.800 residentes. Su nombre, según numerosas fuentes y sobre todo la más reconocida, el libro Florida Place Names de Allen Morris, lo ubican en la encomienda real de Juan Ponce de León en su expedición de 1521 que estaba patrocinada por Maria Anna von der Pfalz-Neuburg, esposa de Carlos II, conocido popularmente como "El hechizado."

Canales interiores en Anna Maria Island desde Pine Avenue
Canales interiores en Anna Maria Island desde Pine Avenue
Casas antiguas en la isla
Casas antiguas en la isla
Bahías y ensenadas
Bahías y ensenadas
Sin embargo, dicha versión, que en estos instantes figura de igual modo en el departamento de estado de la Florida, en su archivo histórico, es errónea, dado que Mariana de Neoburgo no nació hasta 1667, seis años después de que lo hiciera el que sería su marido. Al mismo tiempo, en 1521 los regentes de casi todo el mundo conocido eran nada menos que Juana I de Castilla, Juana “La loca” y Carlos I de España y V del Sacro Imperio Romano Germánico. Aparte de esta interpretación, otros dicen que el descubridor del Sunshine State dedicó el lugar a Santa Ana, abuela de Cristo, pero que dada la época y su ausencia de los evangelios canónicos, lo pondrían también en entredicho. En cuanto a la pronunciación, se suele usar comúnmente “Anamaría,” aunque según la historiadora Lillian Burns, antiguamente se decía "Maraya," ya que sería la palabra alemana que define al viento, elemento que ciertamente azota con violencia a estas costas. No obstante, los alemanes usan palabras como Wind, Brise, Geruchssinn o Witterung y la asociación proviene del musical escrito por Alan Lerner y Frederick Loewe en 1951 "Paint Your Wagon." En él destaca They Call the Wind Maria, la canción principal de una obra ambientada los años de la fiebre del oro en California. Echando la vista atrás en este caso, los que llamaban a las tormentas “María,” entre otros nombres de mujer, eran los meteorólogos americanos que se inspiraron en la novela "Storm," de George R. Stewart. De este escrito Lerner extrajo el de la protagonista para su exitosa composición de Broadway y desde entonces miles han sido las féminas bautizadas así como por ejemplo, Mariah Carey.

Paisajes en las islas barreras del golfo de México
Paisajes en las islas barreras del golfo de México
Blue Heron
Blue Heron
Iglesias
Iglesias
Sobre la bicicleta, de la Pine Avenue giraremos a la izquierda hacia la carretera State Road 789, por la que haremos todo el recorrido hacia el sur. Esta irá zigzagueando y cambiando su denominación en algunos tramos siendo la Gulf Dr o la Gulf of Mexico Drive. El paisaje estará compuesto mayormente por las viejas viviendas unifamiliares, apartamentos para alquiler vacacional, hostales, las playas de arena blanca del golfo y en esta época del año, miles de visitantes. Además, es publicitada como uno de los pocos remanentes de la Old Florida y la capital peninsular de las bodas por el alto número de ceremonias celebradas aquí, que incluso tienen una capilla flotante. Como en toda la región, hay varias asociaciones culturales. En 1948, fue el escenario de "On an Island with You," con Peter Lawford, Esther Williams, Cyd Charisse, Jimmy Durante, Ricardo Montalbán y Xavier Cugat. Toda la isla es un santuario de aves y en sus aguas es habitual ver delfines realizando acrobacias. En tierra llaman la atención las tortugas y otros pequeños mamíferos. Es probable que la zona sea el punto en el que en 1549, el dominico Luis de Cáncer desembarcara para convertir a los nativos Tocobaga. En cambio, fue apaleado y asesinado nada más arribar.

Comercios durante la travesía
Comercios durante la travesía
City Hall
City Hall
Puentes
Puentes
Holmes Beach será el siguiente asentamiento que encontraremos. Con casi 5.000 habitantes, el lugar fue poblado alrededor de 1892-96. Para 1902, ya contaba con una oficina postal. Tras la II guerra mundial fue desarrollada como urbe por Jack Holmes. Fue incorporada en 1950 y diez años después se le añadió School Key, un islote deshabitado hasta entonces al que se le conoce actualmente como Key Royale. El nivel de vida es medio-alto y entre sus pobladores se cuenta el laureado jugador de los Cincinnati Reds Scott Rolen o el desaparecido escritor Don Maloney, quien durante la década comprendida entre 1995 y 2005 sirvió en la política local. Seguidamente llegaremos a Bradenton Beach, a la que hasta finales de los ’20 se le llamaba Cortez Beach. Fue incorporada en 1952 y sus moradores son aproximadamente 1.500 almas. Al otro lado, en suelo continental, están los suburbios de Bradenton, que es la capital del condado. Uno de ellos es Cortez, punto donde se construyó en 1922 el primer puente de madera que conectó Anna Maria Island con el mundo exterior y que se sigue utilizando para la pesca recreativa. Cortez era una villa situada en la costa conocida como The Kitchen o “La cocina,” por la abundancia de productos marítimos, las plantas procesadoras de pescado y la gran flota. Fue fundada alrededor de 1880 por pioneros provenientes de Carolina de Norte. 

Las playas de las Barrier Islands
Las playas de las Barrier Islands
En Cortez Beach
En Cortez Beach
Carril de bicicletas
Carril de bicicletas
Tras la actual Cortez Beach y la no menos espectacular Coquina Beach, cruzaremos un largo y estrecho puente que nos conducirá hasta Longboat Key, en el que se sitúa la ciudad homónima que está dividida entre los condados de Manatee y Sarasota. Incorporada en 1955 y con 7.600 habitantes, su nombre aparece en mapas del siglo XVIII. El extremo norte por el que accederemos al cayo es Longbeach, cuya oficina postal operó desde 1907 hasta 1958. En la parte de Sarasota existió por su parte desde 1914 hasta 1922, siendo llamada también Longboat pero ambas fueron absorbidas por el actual Longboat Key. En toda la zona el origen étnico es caucásico casi al 100% y entre los residentes famosos han estado Joe Perry, guitarrista de Aerosmith; Nick Bollettieri, quien fundara una academia de tennis en 1978 de la que salieron estrellas como Monica Seles o Andre Agassi. También el multifacético Jerry Springer; la leyenda del hockey canadiense Al Arbour; el jugador de baloncesto Lou Bender o Charlie "Paw Paw" Maxwell, de las grandes ligas de baseball. De regreso al asfalto, en la parte sur comenzarán a aparecer impolutos campos de golf, grandes hoteles y edificios de apartamentos.

Estampas en Holmes Beach
Estampas en Holmes Beach
En Lido Key
En Lido Key
Boutiques
Boutiques
Es  entonces cuando mediante otro puente llegaremos a Lido Key. Este, aparte de sus maravillas naturales y las playas paradisíacas, posee una gran variedad de comercios e incluso una vida nocturna muy activa. Es muy frecuentado por infinidad de turistas que caminan por entre la multitud de tiendas y boutiques que se combinan con restaurantes, hoteles de lujo y mansiones espectaculares. El centro justo es el Harding Circle, que es una rotonda dedicada al presidente del periodo en el que Ringling y Owen Burns planeaban la ciudad, Warren G. Harding. Girando a la izquierda nos encaminaremos hacia el John Ringling Causeway, para pasar sobre la Sarasota Bay hacia la imponente capital condal. Desde las alturas contemplaremos toda la línea costera y regresaremos fugazmente a la urbe que ya visitáramos en la ruta #28. Zarazote, Fort Armistead, Sara Sota o Sara de Soto, por creer provenir de una hija del conquistador Hernando de Soto, han sido los nombres de este asentamiento que aparece en mapas desde los 1700s. Una vez que la península pasó a formar parte de los Estados Unidos y los indios fueron expulsados hacia el oeste o recluidos en los pantanos del sur, comenzaron a llegar los pioneros. Entre ellos estaba William Whitaker, que llegaría en 1821. Algunos años después se casaría con Mary Jane Wyatt, creando el enclave de Yellow Bluffs.
 
Apartamentos junto a las playas
Apartamentos junto a las playas
Arte en las calles
Arte en las calles
En Sarasota
En Sarasota
Tras la guerra civil, la efímera “República de Florida” quedó sumamente endeudada y se comenzó a drenar las ciénagas para vender terrenos. Uno de los primeros engaños inmobiliarios ocurrió en 1885 con la Scots Colony. Dicho asentamiento fue anunciado como un paraíso en la tierra y los ávidos compradores, nada más llegar por barco, tuvieron que nadar hasta la orilla, no encontrando siquiera las calles, comercios o las viviendas prometidas. El colmo de la experiencia fue la nevada que cayó al poco, algo insólito. En 1887, John Hamilton Gillespie, director de la compañía encargada de negociar con las tierras, construyó un hotel y uno de los primeros campos de golf en el país. Luego vendrían Owen y Ringling, el empresario circense. Otras familias ilustres fueron los Webb de Utica, New York y Bertha Honore Palmer, quien promovió y atrajo a estas latitudes a personas influyentes y poderosas de aquel tiempo, convirtiendo definitivamente la zona en un resort invernal. Irremediablemente, el círculo vicioso de las crisis del ladrillo se puso en marcha con un boom extraordinario tras la I guerra mundial. En cambio, ya en 1926, la ciudad fue uno de los primeros lugares en sufrir de los desastres ocasionados por la mala gestión, la especulación y directamente, el robo. Luego, el hundimiento de la bolsa y la historia repetida en los ’50, ’90 y ahora en el siglo XXI.

New College of Florida
New College of Florida
Ca D' Zan
Ca D' Zan
Asolo Theater
Asolo Theater
El  11 de septiembre de 2001, momento en el que las torres gemelas de Nueva York eran atacadas, George W. Bush se encontraba en una escuela primaria de Sarasota, a apenas diez millas de Venice, en cuyo aeropuerto se entrenaron los terroristas que cometieron aquel acto. A día de hoy, hay unos 52.000 residentes y las artes y cultura en general tienen aquí un bastión. Son varias las agrupaciones, teatros y festivales que se celebran durante todo el año. Además de la selecta arquitectura y la presencia de la Florida State University y el New College of Florida, veremos gran variedad de esculturas y murales al transitar por sus calles. De regreso a la bicicleta, iremos hacia el norte por el Tamiami Trail pasando por delante de museos y bibliotecas. Luego vendrá Indian Beach, un enclave histórico en el que se asentaron algunas de las primeras familias de Sarasota. Así seguiremos hasta el Ringling Plaza, el ajardinado bulevar en el que giraremos a la izquierda, hasta el John and Mable Ringling Museum of Art, que se especializa en arte barroco. Al ir a la derecha en la Bay Shore Road nos toparemos con el Asolo Theater, que es sede del centro de artes escénicas y conservatorio de la FSU. Enfrente, la Ca’ D’ Zan o “Casa de Juan,” otrora la mansión del matrimonio de John Ringling, que cuenta con unas 30 estancias. Luego estará el campus universitario y posteriormente, de nuevo al Tamiami Trail, a la altura de la línea que divide ambos condados en North Sarasota. Entonces regresamos a Manatee.

Aeropuerto internacional de Sarasota-Bradenton
Aeropuerto internacional de Sarasota-Bradenton
Museo del automóvil
Museo del automóvil
Fauna local
Fauna local
Aquí avanzaremos junto al aeropuerto, a lo largo de algunas comunidades como Tallevast, Ballentine Manor y Whitfield Estates. Este último también habitado por miembros del clan de los hermanos Ringling. Balmy Beach, Bayshore Gardens al igual que Tara y su Country Club yacen entre las bahías intracosteras, casi ya en la cercana Bradenton. En la 44th Avenue West nos dirigiremos a la izquierda a través de los Census Designated Places de South y West Bradenton, junto a Cedar Hammock y algunos barrios que aglutinan a unas 30.000 personas, en una zona urbana menos vistosa que todo lo anterior. En la 75th Street West iremos en dirección norte, desembocando en la villa de Palma Sola. Hubo un tiempo en el que este lugar fue la comunidad con más población de toda la región. Fue establecida en 1886 y en origen, el enclave constaba de una solitaria palmera que hacía de faro o guía a los marinos que se aventuraban por el rio Manatí desde el mar Caribe. Luego fue un exquisito paraíso invernal y a pesar de la fiebre constructora que vino después, el pueblo original se ha mantenido casi invariable, quizás por lo desconocido que resulta para la mayoría. Aquí se encuentra el DeSoto National Memorial, un parque nacional dedicado a la figura del explorador homónimo. En él existe incluso una reproducción del poblado Ucita, en el que acamparon los expedicionarios en 1539. En las cercanías, estuvo además el fuerte militar Starke, construido hacia 1840 para combatir a los Seminoles.

Campos de golf y urbanizaciones
Campos de golf y urbanizaciones
Paisajes
Paisajes
Casas en las islas
Casas en las islas
Ahora iremos a lo largo de la Palma Sola Bay, por un estrecho pasaje de islotes conectados por puentes que nos llevará a través de Perico Island. El viaducto original de madera fue construido en 1921 y a mediados de los ’30, cuentan las crónicas que ya era una verdadera aventura el cruzarlo. Entre playas repletas de pescadores, embarcaciones de recreo, pequeñas cayerías y ensenadas paradisíacas, se encuentra la Neal Preserve, una reserva natural que lleva el nombre del senador floridano que fue clave para su establecimiento en 1985. En sus aguas y orillas se han encontrado numerosas mounds o montículos de las tribus Timucua y Calusa que poblaron esta zona. En concreto desde el año 100 hasta el 1000 de nuestra era, constituyendo el asentamiento más al norte del período conocido como Glades. En la década de 1930, Marshall Newman estuvo a cargo de una expedición arqueológica que descubrió varios sitios de enterramiento e infinidad de artefactos entre los que figuraban casi 250 esqueletos, que fueron enviados al Smithsonian de Washington. Posteriormente, hubo más descubrimientos pero la mayoría del material depositado por los indios fue utilizado por el departamento de transporte en los ’60 para construir el puente que conecta la isla con el continente y Anna Maria Island. 

Hacia Holmes Beach desde Perico Island
Hacia Holmes Beach desde Perico Island
Marinas
Marinas
De pesca
De pesca
En  la Florida ha sido muy común la destrucción de residuos del hombre antiguo por parte del moderno para este mismo fin y prueba de ello es el Tamiami Trail a su paso por los Everglades, edificado sobre estos materiales y con la consecuente pérdida de recursos históricos. En el caso de Perico Island y ante el avance del mercado del ladrillo, George Percy, encargado durante los años 80 del departamento de patrimonio en el Sunshine State, afirmó que no se tenía constancia alguna de los restos, dando vía libre a las compañías inmobiliarias para desarrollar libremente. Quién sabe si las maldiciones indias surtirán algún efecto sobre las viviendas y sus inquilinos como se ha dicho tradicionalmente. De ahora en adelante, pasaremos otra vez a las Barrier Islands a la altura de Holmes Beach, donde solamente deberemos girar a la derecha sobre la Gulf Drive y deshacer el camino previo hasta el muelle de Anna Maria, donde daremos por concluida una cómoda travesía que a pesar del denso tráfico que podamos encontrar y salvo unos tramos puntuales en el Tamiami Trail en los que no existe un carril ciclable, es bastante tranquila y segura.

En Lido Key
En Lido Key
Estatua en el John & Mable Ringling Museum of Art
En el museo del automóvil Iglesia en Anna Maria Island