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sábado, 15 de septiembre de 2012

Ruta #70 Slater - Telegraph Estates - North LaBelle


Ruta #70 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Después del segundo aniversario de esta aventura en la que vamos "Descubriendo la Florida," nos subiremos nuevamente a la bicicleta para visitar algunos parajes impresionantes en las áreas rurales de los condados de Lee, una ínfima porción de Glades y finalmente, Hendry. Durante 72 millas de ida y vuelta, iremos siempre sobre la margen norte del Caloosahatchee River y visitaremos núcleos habitados como Slater, North Olga, Alva, Telegraph Estates, Fort Denaud y North LaBelle, algunos de los cuales vimos en la Ruta #29, cuando viajamos por la orilla sur del gran río, en lo que fue el gran territorio de la cultura india de los Calusa. Entre una infinidad de granjas de animales con enormes espacios cubiertos de pastos y lagunas, de tierras encharcadas durante la temporada estival en el Sunshine State y naranjales, podremos ver además vida salvaje en abundancia ya que atravesaremos varias zonas protegidas a la vez que cruzaremos varias decenas de riachuelos y manantiales, afluentes de la corriente fluvial principal. También, entre antiguos edificios y maquinaria de otras épocas, contemplaremos la finca llamada English Homestead, donde se encuentra la casa que pasa por ser la primera construida en Lee County en la era moderna. Un día como hoy en 1863, diversas escaramuzas tienen lugar en el noreste de la península en el contexto de la guerra civil. La lancha de guerra Two Sisters bombardea el pueblo de Bayport, destruyendo material de los confederados. En 1945, la estación naval Richmond de Miami sufre pérdidas por valor de $35.000.000, tras los incendios ocasionados por varias explosiones y el fuego alimentado por los vientos de un huracán. Tres hangares, probablemente los más grandes del mundo, son destruidos junto a 150 automóviles, 183 aviones militares y 25 dirigibles. En 1978, el juez Samuel S. Smith es procesado por conspiración, acusado de la venta de 1.500 libras de marihuana.

Haciendas
Haciendas
Maquinaria antigua
Maquinaria antigua
Casas estilo cracker
Casas estilo cracker
Comenzaremos justo al norte de Fort Myers, en la intersección de la Mellow Drive y la Slater Road, por la que avanzaremos hasta su extremo más septentrional, pasando por el Daughtrey Creek, una de tantas corrientes de agua con las que nos encontraremos a lo largo del camino. Poco después, vendrá el desnivel más pronunciado de la travesía que será el puente sobre la autopista interestatal 75 y las vías férreas anexas, utilizadas hoy en día por el Seminole Gulf Railway. Esta zona es la conocida como Slater, en la que tiempo atrás paraban los trenes de la Seaboard Railroad a recoger madera de su aserradero y actualmente es un silencioso conjunto de terrenos distribuidos entre algunas pocas familias. En el pasado, también se le llamó Woodrow o Samville. Al terminar la estrecha calle, giraremos a la derecha en la Nalle Grade Road sin que cambie mucho el paisaje. Caballos y vacas pastan tranquilamente entre grandes establos y casas móviles, dejando en evidencia el nivel económico de unos y otros a grandes rasgos con solo mirar el estado de sus viviendas. Más adelante, comienza a nuestra izquierda la Pop Ash Creek Preserve, una gran reserva natural controlada por el gobierno condal a través del programa 20/20, que se encarga de restaurar tierras castigadas por el hombre.

Puente de la Slater Road sobre la Interestatal 75
Puente de la Slater Road sobre la Interestatal 75
Ganado
Ganado
Mobile  Home
Casa rodante
En  el punto en que termina el pavimento de la Nalle Grade Rd, iremos en dirección sur sobre la Nalle Road. Esta continúa mostrándonos todo tipo de vehículos todoterreno, muy útiles en el estado del sol debido a que gran parte de su superficie permanece inundada según la estación del año. Además de tractores, habrá infinidad de grandes camionetas, algunas de las cuales nos transportarán en el tiempo gracias al entorno añejo por el que nos moveremos. Es la América más profunda y estereotípica en la mayoría de detalles que vamos descubriendo por el camino. En apenas dos millas y tres cuartos, alcanzaremos la State Road 78/Bayshore Road en la que aparte de las dispersas gasolineras y tiendas de abastecimiento, habrá varias pequeñas iglesias entre las que estarán una católica oriental y ECHO Global Farms, una organización cristiana que ayuda a mejorar las técnicas y productividad de los agricultores más necesitados de hasta 180 países. Yendo hacia el este, cruzaremos el Stroud Creek y varios parques y zonas naturales como la Caloosahatchee Creeks Preserve, que protege 1.308 acres de ribera.

Grandes casas por la carretera
Asnos
Asnos
Llamas
Llamas
Pronto llegaremos a la antigua S.R 78, llamada hoy Old Bayshore Road. A esta nos incorporaremos yendo a la izquierda. La estrecha vía y sus cunetas inundadas por las frecuentes lluvias tropicales se encuentran protegidas por una gran capa de robles y su característico y fantasmal musgo español, que cuelga de sus ramas produciendo a veces un leve murmullo al balancearse con el viento. Al sol hay gran humedad y unas temperaturas que superan los 35° centígrados pero en cambio, aquí es diferente. Zigzagueando entre más fincas y grandes casas pasaremos por una de las entradas del recinto en el que se celebran las exhibiciones ecuestres locales y los rodeos. Tras el último giro en dirección este, alcanzaremos la State Road 31. Al cruzarla, comenzará la North River Road o County Road 78, que fluye de ahora en adelante en paralelo al río, apenas a dos o tres centenares de metros de su orilla norte. En lo sucesivo y durante diez millas, los ranchos y las viviendas serán más opulentos e impresionantes. Las inmensas plantaciones de naranjales se extienden hasta el infinito y en las verdes, casi perfectas llanuras, corren ovejas, asnos, cabras y hasta cebras.

Cabras y ovejas en la SR 78
Cabras y ovejas en la SR 78
Refugiándose del implacable sol
Refugiándose del implacable sol
Telegraph Creek
Telegraph Creek
No  obstante, entre medias existen complejos residenciales como North River Oaks, Riverwind Cove o Serengeti, el cual surgió durante la fiebre inmobiliaria y fracasó estrepitosamente. En este solamente se han ocupado dos parcelas y levantado otras tantas casas, pese a sus impresionantes estatuas de leones y elefantes e idílico entorno alejado del mundanal ruido de la ciudad. Hubo asentamientos ya desaparecidos como Upcohall y también está la parte norte de la localidad de Olga, que fue fundada en 1883 por el marino nórdico Peter Nelson. Según algunos, este capitán de barco pudo ser incluso un príncipe noruego. Otras versiones dicen que era un hijo ilegítimo del rey de Dinamarca. El nombre del pueblo lo puso en honor a una princesa rusa muy en boga durante aquellos años. Lo cierto es que el enclave se convirtió rápidamente en una parada obligatoria para los ganaderos que se desplazaban desde el centro de la península hacia la costa para embarcar sus reses, con destino principalmente a la isla de Cuba. Hoy en día, North Olga continúa siendo una comunidad rural dedicada por entero a las labores del campo.
 
Ranchos
Ranchos
Escuela en Alva
Escuela en Alva
Museo en Alva
Museo en Alva
Por la ondulante carretera carente de arcenes, notaremos una muy ligera pendiente en descenso que continuará por varios kilómetros. Seguidamente pasaremos por Telegraph Creek, que se extiende al norte hasta el cercano y conocido Babcock Ranch, visitado en la ruta #63. La referencia al telégrafo era precisamente por ser la zona atravesada por dichas líneas, habiendo una estación en Olga y otra que iba desde Punta Rassa, algo más al suroeste, hacia Cuba. En ocasiones, el angosto pavimento se vuelve casi claustrofóbico al encontrarnos escoltados por las típicas vallas blancas de madera entrelazada tras las que equinos de raza trotan asustados a sus establos al vernos aparecer de repente. Detrás de algunas de las curvas del camino, surgen edificaciones enormes de estilo Cracker, el nombre dado a los ganaderos floridanos, que dicho sea de paso, es uno de los estados que más carne produce. Telegraph Estates es otro asentamiento aislado en el que mirando a nuestro alrededor, notamos que la vida aquí y pese al exigente trabajo, no es muy dura. Luego, los pinos que cubren miles de hectáreas en toda la región retornan al panorama. Ahora estaremos pasando por el parque W.P. Franklin Campground y a continuación, el Caloosahatchee Regional Park, que ocupa alrededor de 800 acres de áreas protegidas, rica en vegetación, animales salvajes y donde se pueden realizar multitud de actividades recreativas.

Puente giratorio de Fort Denaud
Puente giratorio de Fort Denaud
Iglesia metodista en Alva
Iglesia metodista en Alva
English Homestead
English Homestead
Más allá, seguiremos encontrando manantiales como el Fichters o el Cypress Creek. Al norte, la Bob Janes Preserve de 5.620 acres. Ya en las cercanías de la localidad de Alva nos toparemos con la English Lane, que es una descuidada callejuela de tierra que se dirige por espacio de unos cientos de metros hasta el English Homestead, la casa mas antigua en lo que hoy es Lee County. Fue construida en 1878 aunque por entonces y hasta 1887, era parte del condado de Monroe. Alva fue fundada igualmente por el capitán Peter Nelson. En el libro "Florida Place Names" de Allen Morris, la denominación proviene de Alba, el color blanco del latín aunque en este caso es por unas pequeñas flores, las Sabatia brevifolia, que son muy comunes en la zona. Con cerca de 2.100 residentes, aquí se encuentra un puente basculante, de los pocos que unen las margenes del río a lo largo de sus 121 kilómetros de extensión hasta el lago Lake Hicpochee, donde nace realmente. El corto tramo entre este lago y el Okeechobee es una canalización artificial. Destacan además sus viejas edificaciones de hace algunas décadas como las dos escuelas situadas en el corazón del pequeño municipio y la iglesia metodista. También el museo adyacente, antigua biblioteca, que fue construida a principios del siglo XX. Alva fue la primera comunidad incorporada en Lee, antes de escindirse de Monroe.

Casas de campo
Casas de campo
Vistas del Caloosahatchee
Vistas del Caloosahatchee
Ruinas
Ruinas
Nuevamente, la County Road 78 seguirá su curso en dirección este a la vez que gira en ángulos rectos, ocasionalmente hacia el norte a la par del Caloosahatchee. Por esta zona estuvo Hansford y Fort Simmons, otro de tantos fuertes a lo largo del río del que no queda mucha historia. A tres millas y un tercio desde el puente de Alva, pasaremos de Lee a Hardee County, a pesar de que no notaremos diferencia alguna en un paisaje que por otro lado nunca llega a ser monótono. Siempre hay ruinas, mansiones, alguna pintoresca tienda o bar, maquinaria o diferentes vehículos clásicos que nos irán sorprendiendo. Cerca, estará el punto en el que estuvo el fuerte Denaud, que sirvió al ejército en el siglo XIX en su lucha contra los nativos Seminoles. El asentamiento ha heredado el nombre del campamento militar ya desaparecido. Fue levantado en las tierras frecuentadas por un canadiense francófono apellidado de igual manera, que irónicamente se dedicaba a intercambiar víveres y mercancías con los indios antes del conflicto. En Fort Denaud veremos uno de esos viejos puentes giratorios cuyo tonelaje es restringido.

Viviendas antiguas
Viviendas antiguas
Playa en un riachuelo
Playa en un riachuelo
Llegando a LaBelle
Jack's Branch Creek es como se llama otra de esas corrientes de agua que cruzaremos antes de llegar al fin del recorrido, en cuya desembocadura se situó el Fort T. B. Adams. En el giro definitivo que hace la vía hacia la derecha en busca de la State Road 29, la North River Road hace de frontera entre los condados de Hendry y Glades. Es por apenas tres cuartos de milla, ya que la parte norte de LaBelle fue excluida de este último y la línea que separa ambos territorios rodea al término municipal. Así pedalearemos casi al pie del río, junto a un parque tras el que la calle se dividirá en dos. No obstante, seguiremos adelante entrando en la Old C.R. 78 que terminará unos metros más adelante en la también llamada Bridge Street, que es donde veremos el siguiente puente al que subiremos para contemplar la oscuridad del "Agua de los Calusa." North LaBelle es por tanto la parte septentrional de la capital del condado, fundada por el capitán Francis Asbury Hendry. Este conjugó los nombres de sus hijas Laura y Belle para denominar a la ciudad. Sin embargo, este sector de la urbe formaba parte de Glades County hasta 1929, año en el que ambos condados saldaron una disputa financiera al permitir la consolidación del enclave en su estado actual. La votación final tuvo sucedió en 1937. Finalmente, regresaremos hasta el punto de partida para dar por concluida nuestra travesía de cicloturismo, fotografía e historia. En general y pese a la total ausencia de carriles habilitados para circular con la bicicleta, todo el trayecto será bastante seguro. De todas formas siempre debemos ir con precaución.
 
Casas de campo durante la ruta por la SR 78
Casas de campo durante la ruta por la SR 78
Caballo en una de las fincas
León en la urbanización "Serengeti."Casa en Slater Rd

miércoles, 11 de enero de 2012

Ruta #56 Koreshan - Lehigh Acres - Felda - Corkscrew Swamp


Ruta #56 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
El año 2012 comienza con una visita a los condados de Lee, Collier y Hendry, en un gélido recorrido de cicloturismo, fotografía e historia de 80 millas. Partiremos desde Koreshan, hoy un parque estatal que originalmente era donde vivían los seguidores del culto religioso, el Koreshan Unity, quienes practicaban el celibato y creían que la tierra era cóncava y el universo se encontraba dentro de ésta. A continuación pasaremos por Lehigh Acres, un Census Designated Place de unos 250 km² en el que se vivió de primera mano la reciente catástrofe inmobiliaria que afectó a toda la Florida. Solamente entre 2003 y 2007, se construyeron más casas de las que habían sido levantadas desde 1950 hasta ese periodo. Seguidamente, nos sumergiremos en los amarillentos campos de ganaderías y naranjales hasta alcanzar Felda, un pequeño y decadente pueblo situado en Hendry County, en el que terminaremos la primera parte de la travesía. Para regresar al punto de partida, nos desviaremos hacia el sur atravesando el inmenso pantano Corkscrew Swamp, que es un gestionado por la sociedad ecologista Audubon y por cuyos alrededores podremos observar numerosas especies animales como la pantera floridana. Un día como hoy en 1839, era firmada la primera constitución de la península, aunque no estaría vigente hasta 1845. En 1861, se firma el acuerdo de secesión y la Florida se convierte en república independiente. En 1880, el expresidente Ulysses S. Grant visitaba el resort de Silver Springs junto a otros turistas del norte.

Casas originales del asentamiento en el Koreshan State Park
Casas originales del asentamiento en el Koreshan State Park
Planetarium Court, Koreshan
Planetarium Court, Koreshan
Puentes
Puentes
Comenzaremos nuestra travesía en el ya conocido condado de Lee, en el suroeste peninsular. Para ello, primeramente nos situaremos a orillas del Estero River, muy cerca de la US 41/Tamiami Trail, en la pequeña población de Estero, dentro del Koreshan State Historic Site. Entonces recorreremos los caminos empedrados y alfombrados con conchas marinas del pasado asentamiento, por entre sus viejas y vistosas casas de madera, graneros, salas de reunión, talleres que aun conservan intacta pero en desuso la antigua maquinaria, los puentes y los jardines de gran variedad en flora. También, seremos testigos de la fauna que incluye linces, nutrias, tortugas, caimanes y cientos de aves. En este zigzagueante tramo de aproximadamente una milla, retrocedemos cincuenta años de golpe. Todo está como en 1961, cuando los últimos integrantes del movimiento religioso donaron el pueblo al estado de la Florida para convertirlo en museo y parque estatal. En 1976, todo el conjunto fue inscrito en el registro nacional de lugares históricos. Una vez que hayamos disfrutado de las maravillas del enclave, iremos ya sobre asfalto hacia la entrada que desemboca en la Corkscrew Road, a la altura del número 3800, que es la dirección física del emplazamiento. Aquí empezaremos a avanzar hacia el este.

Viviendas de los pobladores de la colonia de Koreshan
Viviendas de los pobladores de la colonia de Koreshan
Casa de Cyrus Teed
Casa de Cyrus Teed
Interiores
Interiores
Koreshan Unity es el nombre de una secta utópica creada en la década de 1870 por el doctor Cyrus Reed Teed, en Nueva York. Este, quien adoptó el nombre Koresh por ser la versión persa de Cyrus, fundó varias comunidades que realmente no duraron mucho y siguió predicando su doctrina más tarde en Chicago. En 1894 se instaló finalmente en la Florida y el emplazamiento llegó a tener hasta 250 habitantes entre 1903 y 1908, año en que moriría el presuntamente inmortal profeta. Esta leyenda se acrecentó aún más, ya que su cuerpo fue expuesto al aire libre en espera de su resurrección y un huracán lo hizo desaparecer. Se cree que en todo el país había unos 4.000 seguidores. En su visión, Teed ambicionaba una nueva Jerusalén, una ciudad de diez millones de almas con grandes avenidas de más de cien metros de ancho. En la colonia había una imprenta que publicaba revistas y periódicos como "La Universidad Mundial de la Vida," "La Espada de Fuego" o "El Águila Americana." Además, tuvieron una de las primeras plantas eléctricas de toda la región y un gran número de negocios. El culto se basaba en la idea de que la tierra albergaba el universo en su interior dada su forma cóncava. Estaban organizados en tres niveles básicos que eran el externo, en el que había no creyentes, solo gente que trabajaba para la unidad; el intermedio o "Departamento de Administración Equiparada," capaces de contraer matrimonio pero limitados solamente a la procreación y por último; el anillo interno, que ejercían el celibato y no podían obviamente casarse.

Herramientas originales del Koreshan Settlement
Herramientas originales del Koreshan Settlement
  Koreshan
Koreshan
Estero River
Estero River
De regreso a la Corkscrew Road, pasaremos el Tamiami Trail, la Autopista I-75 y el enorme centro comercial Miromar Outlets. Por su parte, la localidad de Estero fue también fundada e incorporada en 1904 por los seguidores de Cyrus Teed y actualmente alberga una población de 18.000 habitantes. Sobre la bicicleta, giraremos a la izquierda en la Ben Hill Griffin Pkwy y seguiremos hacia el norte entre el brillo y verdor de los campos de golf, la Universidad de la Costa del Golfo, el aeropuerto internacional del suroeste del estado y las lujosas comunidades y lotes de tierra robada a los pantanos, con sus calles y parcelas que iban a ser edificadas y convertidas en inasequibles complejos de viviendas, justo antes de que estallara la burbuja inmobiliaria. Ocho millas después, nos desviaremos en dirección este sobre la County Highway 876, atravesando Gateway, también en las cercanías de Fort Myers, la llamada City of Palms. Esta es otra exclusiva urbanización privada que cuenta con todo lo indispensable e imaginable para nunca tener que salir al mundo exterior. El resto del paisaje, lo completan interminables pinares y cúpulas de cipreses que se alzan entre sawgrass y animales salvajes. En la carretera, veremos con mucha frecuencia los carteles amarillos que nos avisan de la presencia de la Florida Panther.

Casas en el Koreshan State Park
Casas en el Koreshan State Park
Iglesias en Lehigh
Iglesias en Lehigh
Iglesias
Iglesias por el camino
La sequía invernal enrarece más si cabe el panorama según nos acercamos al siguiente destino: Lehigh Acres. Este punto comenzó a ser habitado en 1954 cuando los primeros 4.000 residentes llegaron a lo que fue el Lucky Lee Ranch, ganadería de Lee Ratner, un empresario de Chicago que había venido a estas tierras para amortizar impuestos. Anteriormente, el lugar fue utilizado por la fuerza aérea donde construyeron el Buckingham Army Airfield, una base militar cuyo nombre proviene de un pueblo existente en 1889, en la que se entrenaron los soldados que participaron en la segunda guerra mundial. Junto a otros magnates provenientes también de Illinois, Ratner comenzó el desarrollo de infraestructuras y la venta de parcelas. Sin embargo, en 1990 solamente había unos 13.000 residentes y el 90% de los 250km² en lotes y once mil millas de calles, estaba aún desocupado. El boom inmobiliario del nuevo milenio traería buenas pero además desastrosas consecuencias. La población actual es de 68.000 personas, con una gran mayoría hispana. Durante el punto álgido del mercado del ladrillo, viviendas que ahora no alcanzan los cien mil dólares costaban más de $300.000. Luego, la demanda cesó generando un desempleo más que considerable y las deudas que consecuentemente fueron provocando que mucha gente perdiera sus casas. Así todo, quedan infinidad de terrenos baldíos en muchos sectores del municipio.

La Florida más rural y el arcén para transitar en bicicleta
La Florida más rural y el arcén para transitar en bicicleta
Ranchos
Ranchos
Vaquerías
Vaquerías
La carretera County Highway 876 comenzará a denominarse Gunnery Road mientras avanzamos por Lehigh. En el Lee Blvd, giraremos a la derecha y recorreremos gran parte de la zona comercial de la urbe, donde pese a la inmensa variedad de tiendas, talleres mecánicos, oficinas y restaurantes, veremos muchos locales vacíos. Por supuesto, la mayoría de los negocios que se fueron a la ruina estaban relacionados con la construcción y venta de viviendas, aseguradoras y otros por el estilo. Probablemente la frase más publicitada y visible en toda la zona sea For Rent o "Se alquila." Lamentablemente, en el último siglo y medio casi todo en la península ha salido adelante a base de especulación. Una vez que atravesamos esta calle principal de oeste a este, llegaremos a la Homestead Road, en la que iremos hacia el sur. Los terrenos urbanos empezarán a fusionarse con las fincas y granjas hasta el final de la vía en la Immokalee Road/State Road 82, a la que nos incorporaremos yendo a la izquierda. A partir de entonces y por las próximas doce millas, estaremos en lo más rural del estado del sol, muy lejos de las famosas costas. Por otro lado, es en estos enclaves donde se produce no solo todo lo que se consume en la Florida sino en gran parte de los Estados Unidos.

En Lehigh Acres
En Lehigh Acres
Corkscrew Swamp
Corkscrew Swamp 
Entrando en Hendry County
Entrando en Hendry County
A mitad de camino abandonaremos Lee County y la SR 82 hará de frontera entre los condados de Hendry y Collier. Sin embargo, tal y como así lo acredita la señalización en la pista, estaremos en el segundo. A continuación, la Immokalee Road terminará una vez alcanzada la State Road 29, carretera que ya recorrimos en distintos tramos durante las rutas #29, #31 y #51. Entonces avanzaremos hacia el norte, para entrar finalmente en Hendry County y enseguida en la villa de Felda. La vía es al mismo tiempo su avenida principal y a ambos lados de la misma hay multitud de trailers y casas rodantes, talleres, maquinaria agrícola, metales oxidados, abandono y viejos camiones, tractores y autobuses por doquier. Pronto pedalearemos ante la oficina de correos y la gasolinera, que es al mismo tiempo la tienda de abastos del emplazamiento. Al llegar a la Church Road, calle en la que veremos la iglesia y el cementerio, habremos completado la primera mitad de nuestra ruta. Por tanto, daremos media vuelta para emprender el segundo tramo, que será ligeramente más corto que la ida, ya que al regreso estaremos yendo directamente hacia el punto de partida sin ningún rodeo.

Por las calles de Lehigh
Por las calles de Lehigh
Entrando en Felda
Entrando en Felda
Oficina de correos
Oficina de correos
El nombre de Felda es la fusión de las primeras sílabas de Félix e Ida, el matrimonio Taylor, quienes eran los carteros del por entonces pueblo llamado Eddy, allá por los años de 1920. Además, esta era una parada de la línea ferroviaria Atlantic Coast Railroad y desde 1966 se convirtió en uno de los pocos sitios en toda la Florida de donde se extrae petróleo. La población aquí es de aproximadamente 1.100 personas, de las que casi el 50% tiene el idioma español como lengua materna. Justo al norte veremos la Spirit of the Wild WMA. De vuelta en la SR 82, ahora iremos en dirección oeste, regresando nuevamente a Collier County. En esta ocasión giraremos a la izquierda en la estrecha y no muy transitada County Road 850, sobre la cual tendremos a lo largo de muchas millas las estrictas formaciones de naranjos a la derecha y el pantano Corkscrew Swamp Sanctuary, gestionado por la National Audubon Society, en el lado contrario. En las cercanías se encuentran los restos de otras comunidades surgidas a la vera del tren como Keri o Sears, de las que quedan los nombres de alguna carretera. Este último surgió en 1926 de la mano de la Standard Lumber Company y fue nombrada por Richard Sears, fundador de la compañía maderera y de Sears & Roebuck, la famosa cadena de tiendas. Al oeste también estará el Okaloacoochee Slough State Forest, otra enorme reserva natural.

Señales en la carretera pidiendo precaución por la presencia de las amenazadas y amenazantes panteras
Señales en la carretera pidiendo precaución por la presencia de las amenazadas y amenazantes panteras
Pinares
Pinares
En la reserva
En la reserva
Sobre el asfalto, el camino se dirigirá al suroeste por espacio de unas cuatro millas. Luego girará bruscamente en dirección sur en un corto tramo en el que dividirá los condados de Collier y Lee, entrando pronto en el último, cuando nos desviemos nuevamente hacia el oeste. La vía pasará a llamarse Corkscrew Road, en una diminuta villa de igual nombre. Desde este punto, iremos prácticamente en línea recta hasta el final de nuestra ruta. Por su parte, el vasto humedal de Corkscrew, fue constituido para proteger de la tala indiscriminada de los años '40 y '50, dos tipos de cipreses nativos, el Taxodium ascendens y el Taxodium distichus. Es un santuario principalmente de aves, siendo uno de los 400 puntos importantes del Great Florida Birding Trail, una red de dos mil millas que une las mayores reservas y lugares de cría y refugio de las cerca de 480 especies existentes en el Sunshine State. Al sur de la ciénaga, está el Green River Swamp, llamado así desde antaño por la acumulación de botellas de Green Swamp Whiskey, consumida profusamente por los cazadores de la zona. En los alrededores también se encuentra el Lake Trafford. Por la carretera, en algunos tramos nos veremos rodeados de un cercado impenetrable con pasajes subterráneos, para que los animales salvajes puedan pasar de un lado a otro sin ser atropellados. Poco después, habremos alcanzado nuestro destino, finalizando el recorrido en el Koreshan State Park. El trayecto será relativamente seguro para ir en bicicleta aunque en Lehigh, será necesario ir por las aceras en todo momento debido a la carencia de infraestructuras dedicadas a los ciclistas. En otros caminos secundarios, el poco tráfico compensará la falta de arcén.

Carretera al atardecer
Carretera al atardecer
Atardecer en el oeste de la Florida

 Taller de la comunidad Koreshan
 En el Koreshan State Park