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lunes, 19 de noviembre de 2012

Ruta #73 Lochmoor Waterway Estates - Burnt Store Marina - Ridge Harbor


Ruta #73 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Hace decenios que los indios y pioneros se marcharon o desaparecieron, que los aserraderos, ranchos, la extracción de trementina, las grandes plantaciones e incluso el ferrocarril, dejaron de ser el motor principal de la economía en estos lugares del cabo Coral, en el oeste de Lee County, Florida. Es la historia recurrente de la especulación y la picaresca, que como una maldición ancestral visita regularmente la región. El ladrillo, ese elemento que del barro viene, en barro ha convertido toda esta área inmensa en la que salvo algunas reservas marinas, no queda un solo reducto que proteger. Por aquí visitaremos Lochmoor Waterway Estates y Hancock, situados en las afueras de la ciudad de Cape Coral y posteriormente la zona del viejo Burnt Store. En la otra cara de la moneda, algo más al norte, veremos ciertamente áreas rurales, espacios naturales y asentamientos como Pirate Harbor, South Punta Gorda Heights, Acline, Solana, Tee and Green Estates, Cleveland o Ridge Harbor, localizados en los alrededores de Punta Gorda, entre el Peace River, el Shell Creek y la bahía de Charlotte, en el condado del mismo nombre. Esta ruta #73 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida  recorrerá un total de 86 millas por el sitio aproximado en el que Juan Ponce de León, descubridor del Sunshine State, fue herido de muerte. Un día como hoy en 1824, se funda Tallahassee, capital de la península. En 1883, Tater Bluff Hill es renombrada como Arcadia. En 1969, los astronautas del Apollo 12 pasean por la superficie lunar.

Casa en Cleveland, uno de los puntos habitados de la ruta
Casa en Cleveland, uno de los puntos habitados de la ruta
Paradise Marina
Paradise Marina
Apartamentos en Lochmoor
Apartamentos en Lochmoor
Comenzaremos en la Paradise Marina, situada en el extremo sur de la Orange Grove Blvd, en Lochmoor Waterway Estates. Este Census Designated Place se encuentra en la zona este del inmenso cabo Coral, a orillas del Caloosahatchee River, hogar de los antiguos indios Calusa. Aquí veremos el Lochmoor Country Club, que estuvo incluido en el circuito PGA desde 1972 hasta 1975, albergando torneos como el Greater Fort Myers Classic y el Bill Branch LPGA Classic. Algunas de las figuras que compitieron en aquella época fueron Pat Bradley, Sandra Haynie y Hollis Stacy, ámbas incluidas en el salón de la fama; Jane Blalock; Shelley Hamlin; Bonnie Bryant o Maria Astrologes. La otra parte del nombre del lugar resulta obvia una vez sobre el terreno, ya que está situado entre vías fluviales, canales artificiales excavados para drenar las aguas perennes, existentes en la mayor parte del Sunshine State. La población del enclave es de unos 3.900 residentes.

Murales
Murales
Iglesia en Cape Coral
Iglesia en Cape Coral
En el Cabo Coral
En el Cabo Coral
Avanzaremos pues hacia el norte, primero entre edificios de apartamentos con increíbles vistas que pronto dejarán paso a viviendas unifamiliares. En apenas dos millas llegaremos a la Hancock Bridge Parkway, a la que nos incorporaremos a la izquierda. Ahora el paisaje será más urbano y estará salpicado de plazas comerciales y algunas iglesias. Estamos precisamente en Hancock, otro barrio homónimo al largo puente de la US 41, que cruza el rio en la vecina ciudad de Fort Myers. Se sitúa justo al norte de Cape Coral, localidad que ocupa prácticamente toda la superficie del cabo y que ya visitáramos en la ruta #29. Esta zona fue drenada casi en su totalidad y subdividida convirtiendo miles de kilómetros cuadrados de terrenos naturales en suelo urbanizable. En el punto álgido de la última burbuja inmobiliaria floridana, se construyeron millares de caminos y se vendieron infinidad de parcelas. Los nuevos complejos de viviendas se anunciaban con precios inalcanzables pero que de igual manera, muchos pagaron con tal de poseer su pedazo de paraíso.

Hancock Bridge Parkway sobre un canal
Hancock Bridge Parkway sobre un canal
Grace Church
Grace Church
Paisajes
Paisajes
Cuando todo estalló, innumerables fueron las casas que quedaron abandonadas, en juicio hipotecario o incontables los terrenos que quedaron baldíos. En casi todos los sectores de la urbe hay espacios desocupados y en esta parte superan casi siempre a los que han sido construidos. Al ir a la derecha en Santa Barbara Blvd, avanzaremos en dirección norte por espacio de una milla y media. Luego, giraremos a la izquierda en el Tropicana Parkway. Desde ahora en adelante, podremos comprobar de primera mano porqué en el pasado lustro, Cape Coral ha intentado independizarse de Lee County, creando su propio condado. Gran parte de las calles, que son magníficas para los automóviles, carecen de aceras, arcenes o carriles ciclables separados. Tampoco hay los típicos carteles de Share the Road, que avisan a los conductores de la obligación de compartir la carretera con los ciclistas, de acuerdo a las leyes estatales. Así todo, tras otras cinco millas, iremos a la derecha sobre la Burnt Store Road/County Road 765.
 
Monster Truck
Monster Truck
Hermosa Canal
Hermosa Canal
Iglesia presbiteriana de Burnt Store
Iglesia presbiteriana de Burnt Store
Con un tráfico algo más intenso durante los fines de semana y repleta de turistas, más ahora que llega el invierno, cuando miles de jubilados de otros estados norteños vienen a hibernar a la zona, no está para nada exenta de peligro. Pese a que a ambos lados haya terrenos en apariencia vírgenes y llenos de vegetación, seguimos transitando sobre gran cantidad de puentes que cruzan sobre la extensa red de arterias líquidas que desangran las ciénagas de la región en todas las direcciones posibles. Existen hasta 640 kilómetros de pasajes navegables, más que ningún otro enclave del planeta, superando con creces a la mítica Venecia. No obstante, el camino está sujeto a inundaciones durante la temporada de lluvias y entre los árboles que se alinean caprichosamente en los laterales, surgen calles que van a ninguna parte o que terminan al pie de una caseta que servía de oficina para vender tierras o que iba a ser la garita de seguridad de alguna urbanización idílica que por ahora y desde hace tiempo, se oxidan al ritmo de las lluvias tropicales o las aguas perennes de los pantanos.
 
Casas en Cape Coral
Casas en Cape Coral
Casa en Burnt Store
Casa en Burnt Store
Zonas industriales
Zonas industriales
Algunos de esos canales que vamos atravesando son llamados Hermosa, Horseshoe, Arroz o Gator Slough. Burnt Store, el siguiente punto en nuestra travesía, es un ejemplo de cómo surge la toponimia. En esta ocasión, se trata de una antigua posta de intercambio o tienda que fue incendiada por los indios Seminoles hacia 1845, cuando éstos se encontraban inmersos en una lucha sin cuartel contra el hombre blanco, que les quería desterrar de sus dominios. El nombre significa literalmente "Almacén Quemado." En siete millas llegaremos al propio CDP de Burnt Store Marina, que está situada justo en la línea donde finaliza el condado de Lee y comienza el de Charlotte. Aquí viven unas 1.300 personas. La mencionada marina es de hecho la más grande de toda la costa oeste de la península. Desde este punto, el camino es algo más ancho y hay varios asentamientos y complejos de viviendas que contienen en su denominación algo relacionado con la tienda incendiada. También hay reservas naturales como la Yucca Pens State Preserve, que ha sido desarrollada bajo el programa de conservación 20/20, en unas tierras que antaño eran utilizadas para la agricultura y recientemente, otras actividades como la caza ilegal o el trasiego indiscriminado de vehículos todoterreno. Originalmente este era un punto en el que los trashumantes se detenían con su ganado y se llamaba Eucre Pens pero la voz fue derivando hasta la denominación actual, no solo por su parecido fonético sino también por un riachuelo cercano.

Carretera en Charlotte County
Carretera en Charlotte County
Alligator Creek
Alligator Creek
Estación de Punta Gorda
Estación de Punta Gorda
Seguidamente llegaremos a Pirate Harbor, una pequeña bahía en la que desde 1958 hay una comunidad creada por Erich y Lidia Quant. Más adelante encontraremos el Charlotte Harbor Preserve State Park, que cubre parte de la desembocadura del segundo mayor estuario marino de la Florida. Este parque forma parte de la agencia que gestiona las aguas en el suroeste peninsular, el SWFWMD. Se compone de islas y hasta 70 millas de costa, con un total de 190 km². Un entorno sensible repleto de vida con numerosas especies animales y plantas. Sobre la bicicleta, alcanzaremos South Punta Gorda Heights y Acline, otros lugares poblados de la ruta, donde la carretera es aun más cómoda y accesible para ciclistas y peatones. A estas alturas, existen muchas urbanizaciones de casas móviles habitadas por personas de la tercera edad en su casi totalidad. De hecho, como hemos visto en travesías anteriores, Charlotte es el condado con más porcentaje de habitantes con 65 años de edad en todo el país y la media se sitúa nada menos que en 56. Acline por su parte, es un antiguo pueblo creado por la AC Line, la Atlantic Coast Line Railroad, justo en los límites de la ciudad de Punta Gorda, visitada en la ruta #25.
 
Comercios en Cape Coral
Comercios en Cape Coral
Marcadores históricos
Marcadores históricos
En Punta Gorda
En Punta Gorda
Al  pasar el Alligator Creek o Manantial del Caimán, cruzaremos también la US 41. La Burnt Store Road pasará a ser la Jones Loop Road/CR 768. Esta se dirigirá hacia el este entre una densa vegetación y pronto encontraremos la Taylor Street/CR 765A, a la que nos incorporaremos a la izquierda. Esta irá entrando en Punta Gorda y pasará por delante de la antigua estación ferroviaria. Esta estuvo funcionando entre 1928 y 1971 y es hoy un museo. Aún impresiona ver las dos puertas de acceso en las que se ve la entrada de los blancos y la sala de espera para los negros. En este punto iremos a la derecha en la Carmalita Street y luego al norte en la Cooper St. Aquí veremos el Charlotte High School, que opera desde 1926 y que a su vez, fue una de las primeras escuelas en todo el estado que admitió a estudiantes afroamericanos. Al final de la calle, alcanzaremos la US 17 y podremos contemplar la impresionante bahía justo en la desembocadura del Peace River. Entonces, comenzaremos a avanzar hacia el este una vez más.

Desembocadura del Peace River en la bahía de Charlotte
Desembocadura del Peace River en la bahía de Charlotte
En Charlotte Harbor
En Charlotte Harbor
Vivienda en Solana
Vivienda en Solana
Pronto estaremos en Solana, un CDP de unos 1.000 habitantes que fue originalmente poblada en 1889 por Snowbirds o las aves invernales, los norteños que vienen al trópico huyendo del frío. No obstante, no fue hasta 1902 cuando fue nombrado en honor al astro rey. En la Marlympia Way, tendremos que ir brevemente a la izquierda y seguidamente a la derecha para continuar pero esta vez nos desviaremos momentáneamente de la US 17/Arcadia Rd. Se trata de la Marion Avenue, que fluye a través de un tranquilo barrio residencial con grandes casas entre verdes parcelas y altas palmas. Pasaremos por las cercanías de los vecindarios de Tee and Green Estates o el viejo "La Villa." Desde la interestatal 75, la calle pasará a llamarse Riverside Drive. Pronto volveremos a la US 17 dirección norte mediante la Cleveland Avenue, homónima a la localidad sobre la que nos estaremos moviendo. 3.300 son los residentes de este lugar que fue creado en 1885 aunque otras fuentes dicen 1886. Fue nombrada en honor al presidente de la época, Grover Cleveland. El propietario de las tierras era A. T. Holleymon, proveniente de Georgia. Así nos alejaremos de la ciudad y aparecerán los campos de labranza o los corrales con vacas y caballos, algunas viviendas de madera antiguas y mucha vegetación. Más tarde, llegarán los puentes sobre la desembocadura del Shell Creek, al cual rodearemos a continuación.
 
Paisajes
Paisajes
Shell Creek
Shell Creek
Entrada a un rancho
Entrada a un rancho
Sans Souci, Ridge Harbor, Peace River Shores, Morgantown y Longview, son otros asentamientos diminutos por los que discurriremos o nos acercaremos fugazmente, algunos conectados por el ferrocarril en su camino a Arcadia. En la Washington Loop Road, iremos hacia el este siguiendo el fluir de la vía entre ranchos, la impresionante e intrincada Shell Creek Preserve, que consiste en 370 acres de humedales, los grandes e interminables naranjales y la inmensa planta de tratamiento de las aguas del condado. El Loop o bucle tiene una longitud de unas diez millas y nos devolverá finalmente a la Arcadia Road, en la que ahora comenzaremos a ir en la dirección opuesta, hacia el sur. Entonces desandaremos el camino exactamente sobre las mismas carreteras por las que hemos llegado hasta este punto, dando por finalizada la travesía cicloturística, una vez que alcancemos nuevamente la marina "Paraíso," en las orillas del ancho y misterioso Caloosahatchee River, justo en su desembocadura al golfo de México.

Camiones por el camino
Camiones por el camino
Sandhill Cranes
Paisajes


 Depósito de agua

miércoles, 3 de octubre de 2012

Ruta #71 Buckingham - McGregor - Iona - Three Oaks


Ruta #71 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En esta septuagésimo primera ruta de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, recorreremos 64 millas sobre algunas de las más importantes carreteras y avenidas de Lee County, que precisamente este año celebra el CXXV aniversario de su fundación. Estaremos en las cercanías de su capital Fort Myers y al mismo tiempo visitaremos varias comunidades urbanas y rurales como Buckingham, donde está el parque aéreo que durante la II guerra mundial sirvió a modo de base militar y campo de entrenamiento a más de 48.000 artilleros e igualmente, encontraremos la escuela más antigua del condado. Luego vendrán Tice, que data de finales del siglo XIX; East Dunbar; Page Park; Whiskey Creek; Pine Manor; McGregor; Iona; Harlem Heights, sin relación alguna con la batalla de 1776 entre británicos y americanos; San Carlos Park; Three Oaks; Cypress Lake y Villas, desarrollada en los '50. Además, cruzaremos el Orange River y veremos el área natural de Six Mile Slough Preserve, en la que podremos encontrarnos con la mayoría de los animales salvajes que habitan Sunshine State incluyendo al oso negro, los amenazantes caimanes o la huidiza pantera floridana. Un día como hoy en 1672, se comienza a construir la fortaleza de San Marcos en Saint Agustine, la ciudad europea permanente más antigua de los Estados Unidos. Las obras durarán 23 años. En 1802 nace John Gorrie, inventor del aire acondicionado. Es una de las dos únicas personas a las que se les dedicó una estatua en el capitolio del estado. En 1877, un terrible huracán, el Curaçao, azotaba la zona del Panhandle. En 1887 comienzan las clases de la escuela normal para afroamericanos bajo en nombre oficial de State Normal School for Colored Students. En 1963, la nave Sigma 7 del proyecto Mercury con Walter Schirra como tripulante daría seis vueltas a la tierra.

Locomotoras del Seminole Gulf Railway
Locomotoras del Seminole Gulf Railway
Placa conmemorativa
Placa conmemorativa
Tienda en Buckingham
Tienda en Buckingham
Comenzaremos el recorrido a la entrada de la comunidad rural de Buckingham, yendo hacia el este por la homónima carretera desde la State Road 82. Con unos 3.700 residentes y compuesta enteramente por fincas y casas de campo, el nombre fue acuñado en 1889 por Edward M. Williams, cartero de la zona. Hasta ese momento, la villa se llamaba Twelve Mile Creek aunque esa denominación nunca fue aceptada por la autoridad postal. El camino es estrecho y serpentea con relativa calma mostrándonos algunas iglesias, un bar, un mercado y la escuela más antigua en todo el condado que se fundó en 1895. En 1942, se creó una base aérea que abarcaba 7.000 acres de terrenos pantanosos que fueron drenados para construir tres pistas y dos campos de tiro, para formar a los artilleros que defenderían a los bombarderos en la II guerra mundial. Fue abandonada en 1945 y hoy se sigue utilizando pero de manera privada. Aun entre la maleza se ven los restos de los objetivos móviles usados en los entrenamientos. Después de varios giros, el camino se dirigirá hacia el norte y pronto encontraremos la Orange River Road, a la que nos incorporaremos a la izquierda. Tras las primeras siete millas, iremos en dirección oeste cruzando el citado Orange River.
 
En las zonas industriales
En las zonas industriales
Comercios en Tice
Comercios en Tice
Antigua escuela de 1895
Antigua escuela de 1895
Luego, antes de llegar al final de la calle, giraremos a la derecha para desembocar en la Palm Beach Blvd, conocida igualmente como State Road 80. Al ir hacia el suroeste pasaremos por debajo del puente de la autopista interestatal 75, entrando en un barrio suburbano algo más denso, con plazas comerciales, talleres mecánicos y restaurantes de comida rápida por doquier. En este caso se trata de Tice, que surgió en los primeros años del siglo XX. W. W. Tice y su sobrina Chauncey, ambos provenientes de Kentucky, establecieron una plantación de naranjos en las afueras de Fort Myers, entre el río Caloosahatchee, que queda justo al norte y las vías de la Atlantic Coast Line Railroad. Más tarde, otro pariente, C. W. Tice, se haría con la propiedad creando una planta de envasado que pronto se convirtió en estación ferroviaria. El cómo sucedió esto último es bastante peculiar, se dice que una mañana este señor llegó a su almacén y encontró que "La gente del tren," sin más gestiones, había colocado al lado un cartel en el que se podía leer el nombre de la nueva parada: Tice. Sin embargo, actualmente es hogar de 4.500 personas de las cuales un 33% vive por debajo del umbral de pobreza. Hoy la línea es operada por el Seminole Gulf Railway aunque solamente desde el norte de Naples hasta Arcadia y otro pequeño tramo en Sarasota. Aparte del transporte de mercancías, la compañía ofrece cada noche el Murder Mystery Dinner Train, una excursión teatral en la que los comensales deben resolver un asesinato. Desde su creación, han producido más de 80 obras. La ambientación se lleva a cabo en antiguos vagones de la década de 1930, tirados por una locomotora EMD F-Unit. 
 
Edificios de apartamentos
Edificios de apartamentos
Iglesia en East Dunbar
Iglesia en East Dunbar
En Tice
En Tice
Más adelante transitaremos fugazmente a través de los límites de la "Ciudad de las Palmeras," Fort Myers, capital del condado y ya visitada durante la ruta #25. Aquí alcanzaremos la Veronica S. Shoemaker Blvd en la que iremos en dirección sur. El nombre de la avenida se debe a una activista por los derechos civiles que en 1982 se convirtió en la primera persona negra en ser elegida como funcionario público en la urbe. Seguidamente cruzaremos la Martin Luther King Jr Blvd entrando en East Dunbar, cuya población es en un 91% de origen afroamericano. El enclave se denomina así en honor al poeta, novelista y dramaturgo Paul Lawrence Dunbar. A continuación, la calle se ensanchará considerablemente y las viviendas aparecerán más esparcidas. De vez en cuando veremos algún complejo de apartamentos, naves industriales, áreas boscosas y sobre todo, terrenos baldíos gracias a la crisis inmobiliaria que golpeó tremendamente la zona. Unas cuatro millas y media después iremos a la derecha en la Colonial Blvd/SR 884, cuyos márgenes están repletos de bancos, hoteles, restaurantes, tiendas, gasolineras y multitud de negocios de todo tipo. El ancho bulevar es un bullidero de automóviles que no descansa nunca.
 
Complejo de casas móviles
Complejo de casas móviles
Finca en medio de la urbe
Finca en medio de la urbe
En los canales
En los canales
En  general, la región posee una red de caminos y sendas para bicicleta más que aceptable aunque por supuesto tiene sus carencias. Para este tipo de recorridos es recomendable llevarlos a cabo durante los fines de semana. Continuando con nuestra ruta cicloturística, nos desviaremos al sur en la Fowler Street atravesando Page Park, de tan solo 500 residentes. Su aeródromo comenzó sus operaciones en 1926, transportando principalmente el correo y en 1942, fue utilizado también por la fuerza aérea. Al cruzar la US 41, la vía pasará a ser denominada Boy Scout Drive pero pronto se dividirá en dos vertientes. Tomando la que se dirige al suroeste nos incorporaremos a la Summerlin Road, teniendo a la izquierda el asentamiento de Whiskey Creek y a la derecha el de Pine Manor. El primero, debe su nombre al riachuelo que lo surca y que desemboca en en el golfo de México a través del Caloosahatchee River. Sus cerca de 4.800 moradores habitan una zona privilegiada que cuenta además con un exclusivo club de golf. La edad media ronda los 53 años. Por su parte, Pine Manor es otra comunidad familiar con 3.800 almas. Durante la década de 1980, el lugar estaba englobado en el CDP de Tanglewood según la oficina del censo de los EEUU.
 
Florida Gar
Florida Gar
Por College Parkway
Por College Parkway
Casa en McGregor
Casa en McGregor
Seguiremos entonces pedaleando por las áreas suburbanas, girando a la derecha en College Parkway y entrando en una zona más comercial. Atravesaremos el Edison State College y nos dirigiremos hacia el sur por la McGregor Blvd, que da nombre a otro asentamiento. En este caso, las viviendas son opulentas y están enclavadas entre campos de golf, jardines y encerradas en su mayoría tras un larguísimo muro que es lo que veremos generalmente. De vez en cuando aparecerá la entrada a algún complejo residencial de nivel alto o podremos contemplar las grandes embarcaciones de recreo amarradas a los muelles privados o navegando por los diversos canales interconectados con la bahía. Algunas versiones cuentan que el topónimo fue inspirado por Gregor MacGregor, soldado y aventurero escocés famoso por tomar posesión de Amelia Island. Este había luchado junto a otros próceres como Antonio Nariño o Simón Bolivar. En realidad proviene de Ambrose McGregor, socio de John D. Rockefeller en la Standard Oil Company, quien en 1892 adquirió aquí una propiedad, justo al lado del retiro invernal de Thomas Edison. Yendo en dirección contraria, hacia el centro de Fort Myers, la avenida será algo más estrecha, escoltada por más de 1800 palmeras, de ahí el apelativo "The City of Palms." Entre viejas casas victorianas y coloniales encontrarenos las propiedades de Henry Ford, Harvey Firestone y Edison, hoy un museo. Estas personalidades atrajeron a muchos otros a la zona.
 
Page Field
Page Field
En el Edison State College
En el Edison State College
Iglesia en Iona
Iglesia en Iona
Edison por su parte fraguó gran parte de sus inventos en Fort Myers y se dice que ofreció electricidad gratis a la ciudad si esta corría con la instalación pero la oferta fue rechazada por temor a que las vacas, que por aquella época pastaban libres por las calles, permanecieran despiertas durante toda la noche. Sobre el asfalto, tres millas y un tercio después iremos hacia el oeste por la Iona Road hasta la comunidad llamada de igual manera. Algo más modesta que la anterior localidad, Iona es increíblemente apacible como la isla escocesa de igual nombre. Existen diversos condominios y urbanizaciones privadas también rodeadas por lagos y pasajes fluviales artificiales. La población total está cercana a los 11.700 residentes. Al llegar a la Bain Road regresaremos hasta McGregor, yendo por un breve espacio a la derecha y rápidamente a la izquierda en la Gladiolus Drive/County Road 865. A estas alturas atravesamos Harlem Heights, que en sus orígenes era una villa agrícola. Pese a no tener una relación directa a la batalla entre el ejército estadounidense comandado por George Washington en 1776 contra los ingleses, en décadas anteriores la droga y el crimen en general hicieron que la vida en este lugar fuera en sí misma un combate diario. A día de hoy, el nivel de pobreza alcanza el 36% y menos de la mitad de sus habitantes ha superado los estudios preuniversitarios.
 
Tractor antiguo en uno de tantos comercios dedicados a la agricultura en la zona
Tractor antiguo en uno de tantos comercios dedicados a la agricultura en la zona
Una de las entradas a San Carlos Park
Una de las entradas a San Carlos Park
Urbanizaciones paralizadas
Urbanizaciones paralizadas
Una de las atracciones aquí será el Railroad Museum of South Florida, el museo del ferrocarril. Ahora la carretera atravesará nuevos edificios de apartamentos y casas unifamiliares construidas en su mayoría durante el punto álgido de la fiebre de los lingotes de arcilla cocida y cemento. Volveremos a encontrarnos con la US 41, otro tramo del Tamiami Trail y en esta ocasión nos dirigiremos al sur entre plazas comerciales y fincas que siguen a la espera de que se revalorice el mercado del suelo. En San Carlos Blvd iremos a la izquierda entrando en el CDP de San Carlos Park, que alberga a 16.000 residentes. Al final de la avenida, nos desviaremos hacia el norte en la Three Oaks Road, que transcurre a lo largo de la comunidad de igual nombre. Aquí los ingresos per cápita son algo más elevados y las edificaciones muy recientes. Sobre la bicicleta transitaremos casi en paralelo a la autopista I-75 entre escuelas e instalaciones deportivas o una planta de tratamiento de aguas. De repente, la civilización terminará abruptamente. Entonces, durante un largo tramo surcaremos campos con ganado donde se ven las marcas del intento por levantar más y más casas. No tan viejos carteles anunciando próximas inauguraciones, precios tres y cuatro veces por encima de los actuales, calles trazadas entre los pastos con intersecciones nunca desarrolladas y tramos cerrados al público, ya que fluyen sin sentido entre la nada.
 
Locomotora de la Atlantic Coast Line en el museo del ferrocarril. Fue construida en 1905 por Baldwin
Locomotora de la Atlantic Coast Line en el museo del ferrocarril. Fue construida en 1905 por Baldwin
Six Mile Cypress
Six Mile Cypress
Tricolored Heron
Tricolored Heron
En la Alico Road nos incorporamos hacia el oeste con un panorama bastante similar. No obstante, más adelante surgirá una zona industrial y las vías de los trenes de carga que nos acompañarán en el lado derecho. Nuevamente en el Tamiami Trail, avanzaremos por su vertiente norte hasta la Daniels Parkway, en la que giraremos a la derecha. Ahí estaremos en las cercanías de Cypress Lake y seguidamente de Villas, un enclave desarrollado en la década de 1950. En ambos puntos la población es de aproximadamente 12.000 personas. En dos millas más llegaremos a la Ben C. Pratt/Six Mile Cypress Pkwy y de inmediato nos veremos pedaleando en paralelo al Six Mile Cypress Slough, que es un ecosistema pantanoso de 2.500 acres de extensión. Pese al nombre, su longitud es realmente de nueve millas. En él habitan multitud de especies animales impresionantes como los osos negros, caimanes, serpientes venenosas, jabalíes, linces y la pantera de la Florida, actualmente en fase de recuperación, tras haber sido casi erradicada en años anteriores.

Caboose del Seminole Gulf Railway
Caboose del Seminole Gulf Railway
En Buckingham ya de noche
En Buckingham ya de noche
Comercios en la zona
Comercios en la zona
En  otras cinco millas volveremos a ver signos de la presencia humana, al alcanzar el extremo este de la ciudad de Fort Myers. Así habremos pasado por delante del nuevo estadio en el que se entrenan cada primavera los Minnesota Twins, que junto a Boston Red Sox son los dos equipos de la Major League Baseball que se han asentado en la zona para preparar cada temporada en el llamado Spring Training. Entonces, iremos a la derecha en Colonial Blvd y posteriormente a la izquierda en la State Road 82, en los límites de Lehigh Acres, visitada también durante la ruta #56. En tan solo tres cuartos de milla más, entre cables de alta tensión y la planta incineradora del condado con su elevada torre de hormigón que sobresale por encima de los verdes campos, habremos llegado finalmente a la Buckingham Road, para concluir esta travesía cicloturística en el mismo lugar en el que todo empezó.

Viejos aviones en el aeropuerto de Buckingham
Viejos aviones en el aeropuerto de Buckingham
Iglesia en East Dunbar
Detalle de los troncos en el bosque



En el parque aéreo de Buckingham