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domingo, 27 de octubre de 2013

Ruta #87 Deer Park - Minton's Corner - Fellsmere - Vero Lakes Estates


Ruta #87 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En esta ocasión recorreremos 86 millas de ida y vuelta, partiendo hacia el este sobre la carretera US 192, desde los confines del condado de Osceola. Aquí encontraremos la enorme zona natural de Bull Creek y la diminuta villa de Deer Park, situada entre pastos y fincas ganaderas. Pronto alcanzaremos Brevard County, donde tras un puñado de millas, el paisaje cambiará radicalmente. Las monótonas planicies darán paso al espectacular Saint Johns River y sus alrededores, consistentes en una inmensa ciénaga salpicada de lagos como el Sawgrass o el Washington. Luego nos acercaremos progresivamente al área urbana de la costa oriental del Sunshine State, a través de los puntos habitados de June Park, Minton's Corner, West Melbourne o Melbourne Village, una comunidad que surgió después de la II guerra mundial a manos de tres mujeres provenientes de Ohio. Estas idearon un asentamiento autosuficiente tomando de ejemplo las enseñanzas del teórico agrario Ralph Borsodi. A continuación, nos dirigiremos al sur por algunas vías entre las que se encuentran la County Road 509, el Eldron Blvd y la CR 507. Durante este trayecto visitaremos la urbe más grande y populosa de la región, Palm Bay, en la cual notaremos la existencia de gigantescas subdivisiones casi deshabitadas. Tras esto nos sumergiremos nuevamente entre los pantanos y bosques del Micco Scrub Sanctuary, el Three Forks Marsh Conservation Area o el Saint Sebastian River Preserve State Park. Una vez que crucemos el Canal C-54, entraremos en Indian River County y no tardaremos en llegar a Fellsmere. Este lugar fue el primer pueblo en toda la península en el que las mujeres pudieron ejercer el voto. Además, está relacionado con la creación y drenaje de esta parte de la Florida ya que en sus orígenes, su fundador Nelson Fell, estableció la Fellsmere Farms Company y una línea férrea en tierras que hasta entonces permanecían inundadas. El último tramo de la ruta de cicloturismo, fotografía e historia será sobre la CR 512 hacia el este, terminando en la localidad de Vero Lakes Estates. Un día como hoy en 1795, se firmaba en San Lorenzo de El Escorial, Madrid, el que fue llamado también Pinkney's Treaty, un tratado por el cual España y los Estados Unidos se pusieron de acuerdo en cuanto a los límites territoriales de la península de Florida. En 1924, la ciudad de New Port Richey era incorporada.

Ciervo de cola blanca
Ciervo de cola blanca
Black Vultures
Black Vultures
Dedicatoria a G. Kempfer
Dedicatoria a G. Kempfer
Partiremos desde la Kempfer Road, yendo hacia el este mediante la US 192 en la pequeña villa de Deer Park, en Osceola County. La historia del enclave comienza alrededor de 1902, cuando George W. Hopkins, proveniente de Michigan, puso en marcha la Union Cypress Company, dedicada fundamentalmente a la industria maderera. Para transportar sus mercancías creó una línea férrea del mismo nombre, con ramales a lo largo y ancho de su gigantesca finca. Por entonces, el aserradero principal se encontraba al sur de Melbourne, en un pueblo que él mismo bautizó como Hopkins. Por su parte, George H. Kempfer contrajo matrimonio con una de las hijas del terrateniente y en 1915 formó la Kempfer Land and Cattle Company. Tras la muerte de su suegro, el clan estableció el Kempfer Deer Park Ranch, allá por 1925. La extensión de este rancho era de aproximadamente 102.000 acres y en sus llanuras pastaban unas 10.000 vacas. Actualmente la  nueva serrería funciona bajo la dirección de los descendientes de la familia aunque la población ha decrecido paulatinamente desde la década de 1930, cuando la Union Cypress Railroad dejó de pasar por aquí. Esta era la parada más occidental. Otras estaciones fueron Omega/Grass Mere, Agnes, Alpha, Patterson que es hoy June Park y Gagner, en la actualidad West Melbourne. En Deer Park, ya no queda rastro del hotel y la oficina postal cerró en 1955.

Entrada a un rancho
Entrada a un rancho
Ganado en las fincas
Ganado en las fincas

Osceola Counry
Osceola Counry
En  el límite oeste del asentamiento yace la Bull Creek Wildlife Management Area, que es una zona natural que consta de alrededor de 23.500 acres en los que abundan los ciervos, jabalíes y caimanes, entre una larga lista de criaturas salvajes. En su día formó parte de las posesiones de Hopkins aunque el gobierno estatal compró un sector de la propiedad en 1967. No obstante, al mismo tiempo otra sección fue utilizada por un grupo de funcionarios del condado para elaborar una de las famosas y recurrentes estafas consistentes en proyectar una subdivisión sobre el papel y vender tierras inundadas e inservibles a los confiados compradores, que no sospechaban lo más mínimo. En la mayoría de los casos, la oferta era tan tentadora que ni siquiera visitaban las parcelas antes de firmar un contrato y entregar su dinero. Así surgió la diminuta comunidad de Bull Creek, con los pocos que pese a todo, levantaron campamentos de caza o viviendas en tan inhóspito panorama. En estos momentos son cerca de cien los núcleos familiares que continúan residiendo en el lugar.

Vista panorámica de la US 192 y el río de San Juan
Vista panorámica de la US 192 y el río de San Juan
En Deer Park
En Deer Park
Paisajes
Paisajes
Tras apenas dos millas y un tercio en las que descenderemos unos metros de altitud por la US 192/Space Coast Parkway, estaremos entrando en Brevard County. Ahora, las tierras algo más bajas presentan centenares de grandes surcos para permitir el drenaje, ya que el terreno es proclive a acumular el líquido elemental. En el momento en que la vía gire suavemente a la derecha, empezaremos a ver la vegetación de la cuenca del Saint Johns River. Enseguida vislumbraremos el oscuro río, que es el más largo e importante históricamente del Sunshine State, como ya hemos visto en ocasiones anteriores. Junto a la orilla austral y surcado por un tramo de la carretera abandonado hace años, estará el Camp Holly, que fue fundado en 1923. Es una de las clásicas atracciones turísticas que ofrecen paseos en airboats. También a cada lado del camino y ocultos tras la masa frondosa se encuentran los lagos Washington y Sawgrass, situados al norte y al sur respectivamente. El primero fue nombrado en honor a Henry Washington, topógrafo encargado de explorar la región en 1844. Es el mayor del condado, con un área de 4.362 acres. Además, es la fuente de agua potable más importante de la vecina ciudad de Melbourne. El segundo es algo más pequeño pero está rodeado por los llamados Indian Fields, una serie de yacimientos arqueológicos pertenecientes a los antiguos pueblos primitivos de la península.

Estampas en la Babcock St
Estampas en la Babcock St
Airboat en el Camp Holly
Airboat en el Camp Holly
En West Melbourne
En West Melbourne
Al  abandonar las ciénagas que rodean el río y pedalear por alrededor de una milla y media llegaremos a la interestatal 95. Al pasar por debajo del puente, el paisaje de pastizales y arboledas se convertirá en un enorme bloque urbano sobre el cual se agrupan varios puntos habitados. Sobre la bicicleta transitaremos entre restaurantes de comida rápida, moteles, tiendas, concesionarios de automóviles y viviendas. Poco después giraremos a la derecha en la Minton Road/CR 509. A estas alturas estaremos en la ciudad de West Melbourne, que fue incorporada en 1959 para evitar ser absorbida por Melbourne, la cual visitamos durante la ruta #49. Una de las razones primordiales que les llevó a tomar esa decisión fue su deseo de no pagar impuestos por sus propiedades aunque desde 2005, sus 18.350 habitantes tienen que tributar. Pese a todo, la población se duplicó en la última década. Al mismo tiempo, en el cuadrante suroeste de esta intersección tendremos el Census Designated Place de June Park, que cuenta con 4.100 residentes. En el sureste y ya fusionado con la urbe, lo que un día fue Minton's Corner.

Casas de campo
Casas de campo
En los canales
En los canales
Fincas
Fincas
En  la parte noreste de la encrucijada veremos la villa de Melbourne Village. Dicho enclave fue fundado en 1946 por Margaret Hutchinson, Virginia Wood y Elizabeth Nutting, quienes eran originarias de Dayton, Ohio. Junto a la American Homesteading Foundation, de la que todos y cada uno de sus 662 moradores son afiliados, pusieron en práctica las ideas de Ralph Borsodi, consistentes en el desarrollo autosuficiente de las haciendas a través de la cooperación humana, en un entorno y estilo de vida simple y cercano a la naturaleza. Se le ha calificado como experimento social o "Comunidad Intencional" al estilo de las comunas o ecoaldeas. La II guerra mundial había concluido y muchos de los edificios primigenios, entre los que se cuenta la casa de gobierno original, eran barracones del ejército, adquiridos en las bases militares de los alrededores una vez que quedaron vacantes. Fue incorporada en 1957 y el propio Borsodi residió en el lugar durante una década. Según las leyes del municipio, el equipo de dirigentes locales consta de siete miembros voluntarios y apartidistas. Los cargos son elegidos por votación cada año para tres de los miembros, que ejercen el papel de comisionados. Para el resto, incluida la alcaldía, es cada bienio.

Escuela en la Cogan Drive por Bayside Lakes
Escuela en la Cogan Drive por Bayside Lakes
Oficina postal en Palm Bay
Oficina postal en Palm Bay
Paradas de autobuses
Paradas de autobuses
La  Minton Road fluye en dirección sur por espacio de 5,5 millas, pasando el City Hall o ayuntamiento de West Melbourne y el Eastern Test Range/Malabar Transmitter Annex, que es un antiguo campo de entrenamiento de pilotos, remanente de la segunda guerra mundial y que sirve de apoyo a la cercana Patrick Air Force Base. Posteriormente, nos adentraremos de lleno en la ciudad más grande y poblada del condado, Palm Bay, que ahora cuenta con 103.000 almas. Igualmente visitada durante la ruta #49 pero en su sección costera, la parte por la que pasaremos hoy es la expansión de Port Malabar, que fue desarrollada en 1959 por la General Development Corporation. Esta compañía trazó multitud de parcelas a lo largo de miles de millas de calles. Por aquella época, el emplazamiento contaba solamente con 2.800 habitantes. En 1991, cuando los promotores se declararon en bancarrota, dejaron enormes barrios fantasma en los que nunca se ha llegado a construir una sola vivienda como en The Compound, en el cual hay más de 300 kilómetros de vías con nombre, asfaltadas y vacías desde la década de 1980. En otras partes hay manzanas enteras en las que hay una o dos casas, incluso en las avenidas principales.

St Sebastian River Preserve State Park
St Sebastian River Preserve State Park
En Bayside Lakes
En Bayside Lakes
Zona militar
Zona militar
En la Malabar Road giraremos a la izquierda y aparecerá la sede municipal de Palm Bay. Seguidamente, nos desviaremos hacia el sur por el Eldron Blvd hasta alcanzar varios complejos residenciales, dentro de la comunidad de Bayside Lakes y en los que hay infinidad de lotes de tierra vacíos. Tras cruzar el Bayside Lakes Blvd, la calle por la que nos moveremos pasará a denominarse Cogan Drive. Entonces dibujará un semicírculo y terminará yendo primero al sureste y finalmente al este, desembocando en la Babcock Street/SR 507. En este punto iremos a la derecha y no tardaremos en dejar atrás la civilización . Primeramente habrá algunos campos con naranjos, después nos perderemos en la foresta. En el lado oriental quedará la Three Forks Marsh Conservation Area, que es un área protegida en la que aún se pueden encontrar restos de la vieja línea férrea Union Cypress. No obstante, está surcada por numerosos canales y diques. Durante años, una gran cantidad de hectáreas fueron utilizadas para la agricultura, siendo devueltas a su estado anterior. Dentro de sus límites yacen varios Middens o montículos creados por las tribus Timucua que poblaron la región, junto al nacimiento del St Johns River.

CR 507 en Indian River County
CR 507 en Indian River County
Pinares
Pinares
  Fincas
Fincas
En  el lado contrario se sitúa el Micco Scrub Sanctuary, con una extensión de 1725 acres. Este ecosistema de suelo arenoso posee una flora y fauna entre la que destacan aves como el Florida Scrub Jay o el Swallow-Tailed Kite, que es una variedad de gavilán. Igualmente hay tortugas terrestres, grandes reptiles y ofidios que incluyen las temidas cascabeles Eastern Diamondback, una de las serpientes más letales del mundo; o la Eastern Indigo Snake, el tipo de ejemplar nativo más largo de los EEUU, incluida en la lista federal de especies amenazadas. Muy cerca nos toparemos con el Saint Sebastian River Preserve State Park de 21.748 acres. Este se divide en cuatro sectores ya que está atravesado por la interestatal 95 de norte a sur y por el canal C-54 de este a oeste. El paisaje predominante será una mezcla de tupidos pinares en las partes más altas y cipreses donde el agua inunda ciénagas repletas de caimanes. Aquí habitan hasta 50 especies animales en peligro de extinción y es un paraíso para pasear en kayak o canoa, bicicleta de montaña o sencillamente caminar por sus más de sesenta millas de sendas y veredas.

City Hall en Palm Bay
City Hall en Palm Bay
Por el camino
Por el camino
Canal C-54
Canal C-54
En  estos momentos nos veremos recorriendo algunos kilómetros por una carretera carente de arcén aunque por fortuna, el tráfico de vehículos será relativamente bajo. Una vez llegados al citado canal C-54, el cual se funde con el Saint Sebastian River y desemboca en el Indian River, cruzaremos también el Fellsmere Grade, un camino de tierra que durante el periodo de 1919 y la década de 1940 era llamado State Road 170 y se extendía hasta Kenansville, Holopaw Kissimmee, atravesando los pantanos del río de San Juan. Significó una de las vías más importantes para el comercio del entonces Saint Lucie County, a pesar de que como clamaban sus promotores, nunca fue extendida hasta Tampa, situada en la costa opuesta. Los puentes de madera se fueron deteriorando y algunos ardieron en llamas. Hoy en día su única utilidad es recreativa y sirve de acceso a la T. M. Goodwin Waterfowl Management Area, que es un proyecto de restauración del ecosistema tras decenios de uso agropecuario. Como su nombre indica, es famoso por la caza de aves acuáticas.

Ayuntamiento de West Melbourne
Ayuntamiento de West Melbourne
El tren pasaba por aquí
El tren pasaba por aquí
Bar en Fellsmere
Bar en Fellsmere
Ahora habremos alcanzado Indian River County. A nuestro alrededor regresará el ganado, los naranjales, las casas de campo y los establos. En 3,4 millas llegaremos a Fellsmere. La historia del lugar surge en 1896, cuando la Cincinnatus Glades Company adquirió 118.000 acres de terrenos cenagosos en lo que hasta ese momento era el Fleming Grant, una porción entregada por el gobierno español tras la recuperación de la Florida en 1783, después de que los británicos gobernaran en ella por espacio de dos décadas. A continuación se construyeron diques y excavaron canales para drenar la zona. Seguidamente, erigieron un ramal ferroviario que comenzaba en la vecina ciudad de Sebastian, conectado con la Florida East Coast de Henry Flagler y comunicando sus granjas y plantaciones con toda la nación. Sin embargo, primeramente en 1907 y luego en 1908, los huracanes y las lluvias fueron tan implacables que dejaron toda la región bajo un metro de agua. En 1909, la Fellsmere Farms Co se hizo con el control de la propiedad. Esta nueva empresa estaba comandada por un inglés llamado Edward Nelson Fells y financiada por Oscar T. Crosby, proveniente de Wilmington, Delaware. Tras una intensa labor, las infraestructuras fueron reparadas y mejoradas volviendo todo a funcionar.

Autopista I-95
Autopista I-95
Fellsmere Historical Church
Fellsmere Historical Church
Broadway Street
Broadway Street
Incorporada como pueblo en 1905 y luego con el título de ciudad en 1911, el nombre Fellsmere se compone obviamente del apellido Fells y de Mere, una palabra que se utiliza para designar a los lugares en los que hay líquido estancado. En 1915 se convirtió en la primera urbe no solo del Sunshine State sino de todo el sur del país en la cual las mujeres tuvieron derecho a voto. Zena M. Dreier fue la primera en ejercerlo en las elecciones de junio de ese mismo año. De regreso a la ruta cicloturística, giraremos a la izquierda en la South Carolina Avenue, a la cual paralelamente transitaba el ferrocarril. Rápidamente iremos a la derecha en North Broadway Street, justo donde en 1913 se levantó la estación de trenes. Otras paradas yendo al este eran River Bridge o Kitching, en un tramo de aproximadamente 10 millas. En la dirección opuesta, se comunicó en 1915 a la villa de Broadmoor pero esta desapareció a causa de las hostiles fuerzas de la naturaleza. En 1924 la Trans-Florida Central Railroad, conocida como la Dinky Line, tomó el control del servicio hasta 1952, cuando dejó de operar definitivamente.

Por el camino
Por el camino
Iglesia en la CR 512
Iglesia en la CR 512
Union Church en Fellsmere
Union Church en Fellsmere
En  la actualidad Fellsmere tiene una población de unos 5.300 habitantes y es curioso ver que la gran mayoría de los letreros en las tiendas y comercios están escritos en castellano, ya que el 70% de los residentes son de origen hispano. La industria principal sigue siendo la agricultura y las condiciones de vida son en muchos casos precarias. El índice de pobreza se sitúa en el 24%. Cada año el enclave acoge el Frog Leg Festival y es sede del National Elephant Center, una organización sin ánimo de lucro creada para la conservación de elefantes asiáticos y africanos. Volviendo a la bicicleta, iremos en dirección este por la CR 512/Fellsmere Road, pasando nuevamente por otro sector del St. Sebastian River Preserve y bajo la I-95, en un punto que algunos mapas denominan Brookside. Acto seguido, habremos llegado al último emplazamiento de nuestra travesía: Vero Lakes Estates. Esta subdivisión entró en juicio hipotecario incluso antes de ser terminada aunque sobrevivió gracias a la explosión del mercado inmobiliario a principios de la pasada década y al bajo precio de las parcelas. Una vez que veamos la 102nd Terrace/Avenue en el North County Regional Park, será el momento de emprender el retorno a Deer Park, para dar por concluida nuestra aventura.

Cultivo de flores
Cultivo de flores
Ciervo de cola blanca

Atardecer por la carreteraCasa de campo abandonada

sábado, 5 de octubre de 2013

Ruta #86 North Hutchinson Island - Oslo - Blue Cypress Conservation Area


Ruta #86 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Tras cumplir tres años de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, regresamos a los condados de St Lucie e Indian River para recorrer 90 millas de ida y vuelta. Partiremos desde el Fort Pierce Inlet, donde habrá un parque estatal del mismo nombre. Entonces iremos hacia el norte por North Hutchinson Island, otra de las islas barrera de la costa este de la península. Pedalearemos sobre la carretera A1A por entre edificios de apartamentos, playas y zonas protegidas como el Avalon State Park o los restos del navío Urca de Lima, integrante de la malograda flota del tesoro hundida en 1715 y que constituye una reserva arqueológica submarina. Además, encontraremos el museo de los Seals de la marina estadounidense, que tuvieron su origen en la región. Entre los puntos habitados en este tramo estarán South Beach, desvinculada de la famosa isla de Miami y Riomar, con su histórico club de golf. Luego cruzaremos a tierra continental a la altura de Vero Beach, para ir momentáneamente en dirección sur a lo largo de la orilla este del Indian River, hasta la vetusta villa de Oslo y el enclave de Florida Ridge por la US 1. Desde ahí tomaremos la CR 606 y nos moveremos hacia el oeste dejando el área urbana y sumergiéndonos entre campos de naranjas y fincas ganaderas. Antes de llegar a la I-95, giraremos hacia el norte en la 82nd Avenue para a continuación seguir al oeste. Será por la SR 60, en el último tramo del West Vero Corridor en el que veremos el inmenso centro comercial Vero Beach Outlets. Tras esto, proseguiremos por las cercanías del antiguo bastión militar Fort Vinton y nos internaremos en la Fort Drum Marsh Conservation Area, que quedará en el lado izquierdo y la Blue Cypress Conservation Area, lugar de nacimiento del St Johns River, situada a nuestra derecha. Un día como hoy en 1857, Madison S. Perry juraba su cargo como cuarto gobernador del Sunshine State. En 1862, las fuerzas federales ocupan Jacksonville en plena guerra civil. En 1894, llega a Tampa el revolucionario cubano José Martí para reunirse con Fernando Figueredo y otros líderes del movimiento "Cuba Libre" en el exilio.

El Indian River y el North Causeway entre Fort Pierce y North Hutchinson Island al comienzo de la ruta
El Indian River y el North Causeway entre Fort Pierce y North Hutchinson Island al comienzo de la ruta
Gaviota en el Indian River
Gaviota en el Indian River
Muelle y Spoil Islands
Muelle y Spoil Islands
Comenzaremos a la entrada de North Hutchinson Island, yendo al oeste por el North Causeway que es el puente que divide el continente de las islas barrera en la parte norte del Fort Pierce inlet, en el condado de St. Lucie. Aquí el Indian River se comunica con el mar abierto y nos ofrece unas vistas espectaculares de las orillas urbanas y las áreas naturales. El río, al igual que todas corrientes de agua enclavadas en este estrecho, ha sido modificado por el ser humano para facilitar la navegación. Esto sucedió fundamentalmente entre 1953 y 1961 cuando fueron dragadas sus 156 millas de extensión, trazando un canal de 12 pies de profundidad al que se le denominó Atlantic Intracoastal Waterway. Con la arena extraída se crearon 137 islas artificiales en sucesión escoltando dicho paso y que se utilizan principalmente con fines ecológicos, educativos y recreativos. Algunas son visibles desde las alturas del viaducto aunque pronto nos sumergiremos por un carril de bicicletas segregado del tráfico entre la vegetación costera, consistente principalmente en manglares, palmeras y Seagrapes (Coccoloba uvifera.)

Marina en Jim Island
Marina en Jim Island
Carril de bicicletas en la A1A
Carril de bicicletas en la A1A
Ospreys
Ospreys
Ya en las Barrier Islands veremos varios parques con rampas para botar embarcaciones y muelles de pesca. En Little Jim Island existe además una pequeña marina. Tras casi una milla salvaremos otro corto puente y llegaremos al Fort Pierce Inlet State Park, la primera de varias reservas naturales por las que pasaremos a lo largo de nuestra travesía. Esta se compone de 340 acres rodeados por un entramado de ínsulas, bahías y ensenadas, en los que viven gran cantidad de manatíes y delfines. Sin embargo, al avanzar algo más, comenzarán a aparecer las viviendas de North Beach, que es como se conoce toda la parte habitada de ahora en adelante hasta que pasemos al siguiente condado. La carretera A1A, que a estas alturas es llamada Shorewinds Drive, girará a la izquierda y notaremos que en la ribera intercostera habrá complejos privados con grandes casas y jardines. También será palpable el rastro de la última crisis inmobiliaria, ya que muchos terrenos baldíos están a la venta y en la mayoría queda la huella de urbanizaciones que no se llegaron a construir, quedando solo en el papel.
 
Viviendas a orillas del río
Viviendas a orillas del río
Coccoloba Uvifera
Coccoloba Uvifera
Seals Museum
Seals Museum
Ahora a nuestra derecha, entre las dunas de las playas interminables, se sucederán los grandes edificios de apartamentos a pie de mar. Luego vendrán más sectores protegidos como Pepper Beach State Recreational Area o Jack Island State Preserve. Otro punto de interés será el National Navy UDT-SEAL Museum, en el que se resume la historia de los equipos de élite de la marina Estadounidense. Fue fundado en 1985 en la misma zona donde entrenaron los integrantes de los escuadrones primigenios. A su alrededor podremos contemplar decenas de sofisticados vehículos utilizados en diferentes misiones. Frente a este último y a apenas unos metros de profundidad, yace desde 1715 el Urca de Lima, el cual en 1987 se convirtió en la primera reserva arqueológica submarina de la Florida. Este barco partió de La Habana con destino a España junto a una flota de 12 buques cargados principalmente de plata. Desgraciadamente, un huracán hundió once de los navíos en diferentes puntos de la hoy llamada costa del tesoro. En la tragedia perecieron ahogados casi mil marineros. De las ingentes cantidades de metales preciosos y monedas se han recuperado grandes lotes y de vez en cuando las mareas, tormentas y oleajes hacen llegar a la orilla partes minúsculas del botín.

En las reservas naturales junto al mar
En las reservas naturales junto al mar
Playas de la costa del tesoro
Playas de la costa del tesoro
Mansiones en Indian River County
Mansiones en Indian River County
Continuaremos sobre la A1A en dirección norte en un tramo en el que el verdor dará paso al ladrillo y al cemento alternativamente, hasta que alcancemos el Avalon State Park. Este es un importante santuario de diversas especies de tortugas marinas que cada temporada vienen a poner sus huevos en las arenas. Es un lugar ideal especialmente para la práctica del buceo ya que además, bajo el mar, aún se ven los obstáculos y restos de material bélico utilizados por la marina para entrenar a sus miembros durante la II guerra mundial. En la parte que da al río, existen multitud de sendas y caminos de tierra para apreciar la flora y fauna que habitan la ribera en la que los conquistadores del siglo XV y XVI encontraron a los pueblos Ais. En el momento en que hayamos recorrido siete millas, las grandes mansiones se sucederán una tras otra y un cartel en el lado derecho de la carretera nos avisará de que hemos entrado en el condado de Indian River. Sobre este completaremos el resto de la primera mitad de la ruta.
 
Hacia el norte sobre la A1A en St Lucie County
Hacia el norte sobre la A1A en St Lucie County
Paisajes
Paisajes
Cangrejo de tierra
Cangrejos de tierra
South Beach es el nombre de la localidad en la que nos encontraremos pero no está relacionado con las playas de Miami Beach sino que hace referencia a su situación geográfica dentro del condado. Además, en este nuevo territorio la propia isla principal deja de llamarse North Hutchinson y pasa a ser Orchid Island. Aquí residen unas 3.500 personas y la renta per cápita es la décima más alta de la península. Durante las próximas 5,5 millas, todo el suelo disponible estará edificado hasta que lleguemos a la intersección con la County Road 656. A pocos metros de ésta se sitúa la entrada al famoso y exquisito club de golf de la otrora  comunidad de Riomar. Construido en 1930, el Clubhouse original, al que sus miembros acudían siempre de rigurosa etiqueta, evoca la arquitectura que transmitió el empresario Henry Flagler a la zona de Palm Beach. No obstante, en 1965 el edificio fue adquirido por la iglesia episcopal, que lo convirtió en la escuela de Saint Edwards y estuvo operando en el inmueble hasta 2010, año en el que se trasladó algo más al sur. Regresando a la CR 656, giraremos a la izquierda para cruzar a la parte continental mediante un inmenso puente, que será la mayor pendiente que tendremos que escalar a lo largo del viaje.
 
Casas en North Hutchinson Island
Casas en North Hutchinson Island
Desde el puente hacia Vero Beach
Desde el puente hacia Vero Beach
En Vero Beach
En Vero Beach
El  Indian River se hará momentáneamente algo más estrecho en una zona que ha sido bautizada como The Narrows, desde los tiempos en que los pioneros se aventuraban a estas tierras desconocidas y hostiles. Nuevamente desde las alturas será posible apreciar los increíbles paisajes marítimos, las Spoil Islands o las decenas de embarcaciones que surcan el canal. La calle pasará a llamarse 17th Street, al tiempo que visitaremos fugazmente la ciudad de Vero Beach, la capital del condado, que ya visitamos durante la ruta #49. Inmediatamente nos dirigiremos hacia el sur por la Indian River Blvd, flanqueados por el Census Designated Place de Vero Beach South a la derecha, en el que moran 20.500 personas. En el lado contrario, tendremos parte de la Indian River Aquatic Preserve, que es el hábitat de unas 400 especies de peces, 260 de moluscos y 480 de cangrejos y camarones e infinidad de aves, que hacen de las tierras pantanosas, las turbias y oscuras aguas cubiertas por el mangle, su hogar. Más adelante, a la altura de un punto habitado conocido como Nevins, la calle desembocará en la US 1 y nos incorporaremos a esta yendo a la izquierda.
 
Viviendas en la CR 606
Viviendas en la CR 606
Oslo Citrus Growers Association
Oslo Citrus Growers Association
Iglesia en Oslo
Iglesia en Oslo
Sobre la bicicleta recorreremos una milla y media, alcanzando la Oslo Road/CR 606 y la antigua villa de Oslo, en la que aún están en pie las viejas plantas de envasado de frutas y vegetales que durante décadas han sido la base de la economía local. Fue colonizada hacia 1883 por inmigrantes escandinavos. En la época era llamado Crawford's Point y el nombre actual le fue dado por la familia Helseth, en honor a la capital de Noruega. A principios del siglo XX, muchos fueron los empresarios que levantaron sus imperios en el enclave. Uno de ellos sería Axel Hallstrom, cuya finca fue adquirida por la Indian River County Historical Society. Otro notable fue excéntrico Waldo Sexton, propietario de lo que es actualmente la Oslo Citrus Growers Association. El crecimiento se hizo posible gracias también a la facilidad de exportar sus productos mediante la Florida East Coast Railroad, que sigue atravesando la villa a pesar de que tras la II guerra mundial, el comercio agrícola de la zona decreció considerablemente. Por su parte, en el lado del río, habrá otra reserva del estuario de 298 acres, la Oslo Riverfront Conservation Area, la cual dejaremos a nuestras espaldas al desviarnos al oeste mediante la mencionada CR 606.

Casa en Oslo
Casa en Oslo
Vero Beach Outlets
Vero Beach Outlets
Comercios
Comercios
En  el lado sur tendremos el CDP de Florida Ridge, en el que conviven 15.200 almas. Según avanzamos, los comercios, iglesias, áreas deportivas y viviendas unifamiliares, irán dando paso a urbanizaciones en permanente construcción. Una vez superada la Kings Hwy/CR 613, entraremos de lleno en un entorno rural dominado por los enormes campos de naranjas y fincas ganaderas. Además, el camino se estrechará y tendremos que transitar algunas millas compartiendo el pavimento con automóviles, camionetas y tractores, ya que no habrá arcén o carriles para bicicletas. Afortunadamente, el flujo de vehículos no será muy elevado, ya que nos encontraremos en un territorio con baja densidad de población. Igualmente, será necesario estar alerta. Una vez rebasemos el vertedero local y las plantas de reciclaje y energía, divisaremos el puente sobre la interestatal 95. No obstante, iremos hacia el norte antes de llegar a este en la CR 609/82nd Avenue. El tramo será de 3,5 millas en las que pedalearemos a la vera de establos con decenas de caballos y tranquilas comunidades de jubilados que forman parte del West Vero Corridor, hogar de 7.700 residentes.
 
Estación de bomberos al oeste de Vero Beach
Estación de bomberos al oeste de Vero Beach
Establos y fincas
Establos y fincas
Caballos
Caballos
En  la State Road 60, volveremos a girar en dirección oeste para realizar el tramo más largo de la travesía, de casi 17 millas. Nuevamente estaremos en los límites urbanos pero esto durará poco. Una vez que pasemos, ahora sí, por debajo del viaducto de la I-95 y el gigantesco y no menos famoso centro comercial de Vero Beach Outlets, regresaremos a la tranquilidad y soledad de las plantaciones, el ruido de la maquinaria que trabaja los cultivos o el murmullo de las plantas en el viento y las aves. Este es el sitio aproximado en el que el ejército levantó en 1839 el fuerte militar que en origen se llamó Post #2, para combatir a la tribu de los Seminoles. Luego fue abandonado temporalmente y recuperado años después, cuando las hostilidades entre los blancos y los indios resurgieron. Esta vez fue bautizado como bastión de Fort Vinton en honor al capitán John R. Vinton, quién había perecido en la intervención de los EEUU en México. En 1850 fue desocupado definitivamente. Por su parte, la región estuvo sumergida en cenagales hasta la década de 1910 pero bajo el programa de reclamación de tierras, se construyeron infinidad de diques y canales para drenar millares de acres y convertir el suelo inhabitable en parcelas altamente productivas.
 
Viveros
Viveros
Entrada al Ft Drum Marsh
Entrada al Ft Drum Marsh
Ganado
Ganado
En  la SR 60 notaremos una ligera inclinación descendente del terreno, la cual será algo más acusada en el camino de vuelta, especialmente si el viento sopla en nuestra contra. Faltando apenas siete millas para concluir la primera parte de la ruta, el paisaje se convertirá definitivamente en un entorno natural protegido que es gestionado por el St Johns River Water Management District y que rebosa de vida silvestre. El lado norte de la vía forma parte del Blue Cypress Conservation Area y cubre una superficie de 61.500 acres. En ella se encuentra el lago homónimo, antes conocido como Lake Wilmington, de 6.500 acres. Este es el lugar de nacimiento del St Johns River, al que los colonos españoles dieron primero el nombre de San Mateo y luego San Juan del Puerto. Para los franceses era el Mai, por el mes de mayo. Los nativos lo llamaban Welaka o Illaca, que significaba algo así como "Cadena de perlas." Es el río más largo del Sunshine State con 310 millas o 499 kilómetros extensión. Tiene la peculiaridad de que fluye de sur a norte y forma parte por igual de la lista de ecosistemas en peligro de los Estados Unidos y la de los American Heritage Rivers, en la que solo hay 14 cuerpos de agua patrimonio nacional. En el margen opuesto de la SR 60 yace la Fort Drum Marsh Wildlife Management Area de 21.000 acres. Sobre el asfalto, una vez en la pista de entrada a las ciénagas de Ft. Drum, daremos media vuelta para regresar sobre nuestros pasos y terminar la travesía donde empezó.
 
Naranjales
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