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sábado, 29 de noviembre de 2014

Ruta #96 Brandon - Valrico - Hopewell - Fort Lonesome - Wimauma


Ruta #96 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
60 son las millas que recorreremos en esta ruta #96 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida. Nos llevará a Hillsborough County, en el que visitaremos desde la parte suburbana, agitada y caótica de las afueras de Tampa, hasta las villas rurales más tranquilas y silenciosas, los campos de labranza, los complejos residenciales más modernos o la zona minera en la que enormes máquinas dragalinas extraen miles de toneladas de fosfato del suelo diariamente. Además, transitaremos a través del parque estatal que circunda al Alafia River, el recinto ferial de la comarca o el Aldermans Ford, enclave natural otrora el punto en el que daban comienzo las campañas políticas en el condado. Brandon, Valrico, Turkey Creek, Sidney, Hopewell, Alafia, Pinecrest, Picnic, Fort Lonesome, Balm, Wimauma, Sun City Center o Riverview, son los nombres de los asentamientos por los que iremos pasando. En su mayoría, fueron establecidos a mediados del siglo XIX por los primeros aventureros que colonizaron el recientemente adquirido territorio de la Florida por los EEUU. Algunos son ya casi pueblos fantasma que surgieron al amparo de industrias como la madera o la agricultura y han ido decayendo con el tiempo. No obstante, en las últimas décadas, la población ha aumentado de manera espectacular alrededor de la gran ciudad. Un día como hoy en 1963, Lyndon B. Johnson designa el área de Cape Canaveral con el nombre de Cape Kennedy en honor al presidente John Fitzgerald, asesinado una semana antes.

Paisajes en el Alafia River State Park
Paisajes en el Alafia River State Park
Iglesia en Brandon
Iglesia en Brandon
Edificios en Brandon
Edificios en Brandon
Partiremos desde la Brandon Town Center Drive, yendo hacia el este por la State Road 60/West Brandon Blvd. Estaremos justo al lado de la autopista interestatal 75, en la parte más transitada de toda nuestra travesía. Además, aquí encontraremos Westfield Brandon, un gigantesco Mall o centro comercial de casi 100.000m² con una actividad trepidante. El tráfico rodado será muy denso aunque afortunadamente irá menguando a medida que avancemos. Toda esta gran avenida que hacia el lado contrario se adentra en la ciudad de Tampa, es una arteria repleta de tiendas, restaurantes, concesionarios de automóviles y oficinas. Brandon es un Census Designated Place llamado antiguamente New Hope. John Brandon llegó a la región de Fort Brooke, hoy Tampa, en 1857 desde Mississippi o Alabama según diferentes versiones. Hacia 1858, compraría 40 acres en el actual enclave y posteriormente otros 160, donando parte del terreno para la construcción de una iglesia que servía al mismo tiempo como escuela. Otras fuentes hablan que esto ocurrió en 1874. De esa década data uno de los puntos de interés más importantes de la localidad, el Brandon Homestead, erigido en 1876 por James H, hijo del colono.

SR 60/Brandon Dr hacia el este
SR 60/Brandon Dr hacia el este
Comercios en la SR 60
Comercios en la SR 60
Desniveles
Desniveles
Otro lugar inscrito igualmente en el registro histórico nacional es el Moseley Homestead, conocido como The Nest o "El nido." Está situado a orillas del lago Tenmile en el lado norte de la carretera. En 1890, Charles S. Noble, agrimensor de la compañía ferroviaria Florida Central & Peninsula Railroad, subdividió el área nombrándola en honor a Brandon. La ganadería y sobre todo la agricultura, siempre fueron el principal motor económico. La población nunca fue muy extensa hasta los últimos años. En 1922, en el primer censo del que se tiene constancia en la villa, figuran solamente 100 personas. En 1960 ya había 1.665 aunque actualmente la cifra se ha disparado hasta los 103.500 residentes. Contiguamente, está la comunidad de Limona, considerada como uno de los primeros refugios invernales de los norteños provenientes de Wisconsin en la costa oeste. De allí vino el juez Joseph Gillete Knapp, a quien se le debe además el nombre del asentamiento, inspirado en los frutos que tiempo atrás habían plantado los españoles. Knapp se dedicó a publicitar la zona en los periódicos del norte y atrajo entre otros a E. E. Pratt, que junto a su empresa, la Elgin Watch Company, crearon la asociación vecinal Limona Park Association, como destino de retiro para sus empleados. La localidad fue fundada en 1876 y tuvo una oficina postal desde 1878. Recientemente, en torno a 1980, fue absorbida por Brandon.

En la SR 60 al llegar a su intersección con la CR 39
En la SR 60 al llegar a su intersección con la CR 39
Por el camino
Por el camino
Casas de campo
Casas de campo
Pedaleando por la SR 60 alcanzaremos Valrico, un CDP de 35.500 habitantes. En 2000 eran tan solo 6.500. La denominación del Valle Rico antes de la llegada del ferrocarril era Long Pond, homónimo al lago alargado que se conecta mediante un canal al Valrico Lake, a pocas decenas de metros de la calle por la que estamos. La nueva, le fue dada alrededor de 1890 por William G. Tousey, profesor de la Tufts University. En 1890, Jesse C. Green se convirtió en el primer cartero. Seguidamente arribaremos a las cercanías de Bell Shoals, antiguamente Bell's Ford gracias a Louis Bell, un primigenio colono. En el libro de Julio Verne, De la Tierra a la Luna, las coordenadas geográficas para el lanzamiento coinciden casi en este punto. Luego vendrá Turkey Creek, llamada igual que el riachuelo que la atraviesa, en un área en la que abundaban las plantaciones de algodón y los pavos silvestres, Turkey en inglés. Se tiene constancia de que ya en 1873 existía una escuela regida por J. J. E. Frierson. Esta era una de tantas Strawberry Schools del centro de la Florida, en la que el calendario iba de acuerdo a las cosechas de la fresa, el cultivo más abundante en la región. De esta manera, los alumnos asistían a clase durante el verano y ocupaban el invierno en recoger la fruta junto a sus familias. La tradición duró hasta 1956. En 1892, Nathaniel E. Moody estableció la oficina de correos. Casi un siglo y medio después, sigue siendo un enclave rural, en el que se sitúa desde 2011 el Hillsborough County Fairgrounds, la sede de la feria del condado.

Comercios en la zona rural
Comercios en la zona rural
Vacas pastando en los humedales
Vacas pastando en los humedales
Iglesia en Hopewell
Iglesia en Hopewell
Sobre la bicicleta, continuaremos dejando atrás la urbe, los campos plantados y algunas masas boscosas completarán un paisaje totalmente distinto y mucho más apacible. Sidney, Durant, Trapnell, Hopewell Gardens, Shiloh o Youmans son diminutas comunidades que cruzaremos sin advertirlo, en los alrededores de Plant City, vista en la pasada ruta #95. Tras 13 millas iremos al sur por la County Road 39. No tardaremos en encontrar Hopewell, un pequeño conjunto de viviendas y una iglesia que resalta en el centro. Anteriormente se le conoció como Turner Plantation, hasta que en algún momento durante la guerra civil fue rebautizado Callsville. J. R. McDonalds fue el responsable del nombre actual. Hacia el este estará Bealsville, originalmente concebida con la denominación Howell's Creek, luego Alafia y finalmente, en 1923, dedicada a la figura de Alfred Beal. Este era uno de los doce esclavos libertos que en 1866 se estableció en el lugar. Fue un benefactor del pueblo hasta su muerte en 1948. En las imágenes del satélite se pueden observar unas formas caprichosas que han sido transformadas por el hombre. Se trata de la huella de la minería. Decenas de canteras de las que se extrae fosfato para fertilizantes. Los inmensos pozos abandonadas son revertidos en cenagales de acuerdo a las leyes del estado que se aprobaron en 1975. En algunos de estos parajes se han establecido parques como el Edward Medgard Reservoir o el Alafia River State Park, atravesado por el río del mismo nombre. La corriente fluvial y sus orillas estuvieron habitadas durante siglos por la tribu Tocobaga.

Vaquerías, plantaciones y mercados agrícolas en las áreas rurales de Hillsborough County
Vaquerías, plantaciones y mercados agrícolas en las áreas rurales de Hillsborough County
CR 39 & CR 640
CR 39 & CR 640
Fauna silvestre
Fauna silvestre
En  mapas del siglo XVI, los cartógrafos de las expediciones de Hernando de Soto y Pánfilo de Narváez se refieren a él tanto "Río de la caza," por ser la traducción de la palabra india, o "Rio de fuego," por sus rojizas aguas gracias a la presencia de algas, tanins y exceso de fósforo. Cerca de la Keysville Road aparecerá la villa de Alafia. Su primer habitante en la era moderna fue Antoine Wordehoff, un militar procedente de Prusia. Llegó hacia 1842 y en poco tiempo le siguieron varias familias gracias a la ley Armed Occupation Act, por la que el gobierno cedía tierras a cambio de que los propietarios se levantaran en armas y protegieran el territorio si fuera necesario. En 1849, el ejército estableció el Fort Alafia con una guarnición dedicada a controlar a los Seminoles con los que los EEUU habían mantenido dos guerras hasta la fecha, en pos de su exterminio. El propio Wordehoff ejerció de cartero en 1855 cuando les fue otorgada la oficina postal. En 1898, la Warnell Timber and Veneering Company, construyó un ramal férreo hasta Plant City para transportar la madera talada en los bosques circundantes. La línea fue adquirida por la Florida Central and Peninsular Railroad y después se convirtió en la Seaboard Air Line, con lo que el influjo de mercancías y pasajeros trajeron gran prosperidad a la zona. Sin embargo, a pesar de que la agricultura continúa siendo la principal fuente económica, otras industrias han desaparecido y con ellas, gran parte de sus pobladores.

En la localidad de Picnic
En la localidad de Picnic
Dragalina en Ft Lonesome
Dragalina en Ft Lonesome
En los corrales
En los corrales
Volviendo al asfalto, inmediatamente al sur, cruzaremos un puente sobre el Alafia River y al lado estará la entrada al parque Aldermans Ford. La denominación proviene de James Alderman, un colono que vivió aquí hacia 1848 y creó un vado que permitía pasar las aguas poco profundas a las carretas tiradas por caballos. El punto se vino utilizando tradicionalmente por políticos locales para las puestas de largo de sus campañas electorales. Otro de estos tranquilos emplazamientos vendrá con el típico cartel verde a la derecha de la CR 39 en el que se lee: Pinecrest. Picnic será el próximo letrero a la vera del camino. Antiguamente era llamado Hurrah y está bañado por el Hurrah Creek. En las orillas del riachuelo, la gente se congregaba para merendar. Al alcanzar la State Road 674, tras casi 16,5 millas más, habremos llegado a Fort Lonesome. Nunca hubo ningún fuerte u otra estructura militar. Existen dos posibles explicaciones para dicho nombre. Una habla de un puesto de inspección y control instalado allí en 1929 para combatir una invasión de la mosca mediterránea de la fruta Ceratitis capitata, en el que un empleado colgó un rótulo con la inscripción "Fuerte solitario," en inglés, por su lejanía. Otra cuenta que fue por una habitante del diminuto pueblo, que surgió una década antes alrededor del aserradero de la compañía F. M. Carter Company. A la señora Keen no le gustaba el entorno en lo más mínimo. Un día, dos personas en un automóvil vagaban perdidos por la zona y le preguntaron dónde se encontraban. Ella les replicó: "En el corazón del fuerte solitario."

Tractor arando los campos
Tractor arando los campos
En Wimauma
En Wimauma
Little Manatee River
Little Manatee River
Ahora estaremos yendo al oeste por la SR 674 con un paisaje dominado por los diques que rodean algunas de las enormes canteras inundadas. Las dragalinas van horadando el suelo extrayendo el fosfato y la tierra removida se acumula en promontorios. El Little Manatee River nace en esta zona y lo encontraremos enseguida, ya que pasa por debajo de la carretera en dos ocasiones. Luego, la villa de Balm, que alberga 1.450 moradores. Fue inscrita en el registro de la autoridad postal en mayo de 1902 con la denominación Doric o Doris, según consta en diversas fuentes. No obstante, esto duró solamente veinticuatro días, cuando se le rebautizó como Balm o "Bálsamo." Tuvo una estación férrea aunque la electricidad no llegó hasta 1937. El teléfono tardaría otros diez años en conectar la región. Antes de completar las doce millas de este tramo, notaremos que el panorama se hace más urbano al entrar en la comunidad de Wimauma. A esta vino en 1875 el pionero Pleasant Franklin Stanaland desde Georgia. En 1902, un vecino apodado Capitán Davis junto a su yerno, abogaron por la construcción de una parada de la Seaboard Air Line, que hasta 1968 vio llegar los trenes repletos de pasajeros y carga desde Nueva York. La estación cerró en 1976.

Iglesia entre Wimauma y Fort Lonesome
Iglesia entre Wimauma y Fort Lonesome
Edificios en Wimauma
Edificios en Wimauma
Wimauma Post Office
Wimauma Post Office
Davis tomó las primeras letras de los nombres de sus tres hijas para componer el de la localidad, Willie, Maude y Mary. En 1925 sería incorporada convirtiéndose en la cuarta municipalidad del condado. Sin embargo, el gobierno dejó de operar en algún punto de su historia y no fue hasta 1993 cuando se descubrió por casualidad que Wimauma era oficialmente una ciudad. Con el fin de las leyes de segregación racial, la población afroamericana emigró a otras áreas en busca de mejores oportunidades. Actualmente, la fuerza laboral en los campos está compuesta en su mayoría por inmigrantes provenientes de América Central. Sobre la bicicleta, iremos en dirección norte por la US 301/SR 43, por espacio de otras 17 millas. Ahora atravesaremos Sun City Center, adyacente a Sun City, por donde pasáramos en la ruta #52. Se trata de una comunidad para retirados creada en 1962 que cuenta con unas 19.200 almas y la media de edad es de 75 años. La densidad urbana es mayor por esta zona aunque predomina el verdor de las arboledas y algunos terrenos baldíos.

Alafia River desde el puente de la US 301 en Riverview
Alafia River desde el puente de la US 301 en Riverview
Urbanización en Riverview
Urbanización en Riverview
Cigüeñas
Cigüeñas
A mitad de camino, volveremos a cruzar el Alafia River, que ahora es más ancho y caudaloso. La orilla sur fue colonizada en 1843 por Benjamin Moody y la bautizó como Peru, que es la palabra india que designaba a esta porción del río que fluía recta hacia la bahía de Tampa. Tras el descubrimiento de los yacimientos de fosfatos en las cercanías, la empresa minera Peruvian Mining Corporation se estableció aquí. En 1885, en la margen opuesta se fundaría Riverview. En la década de 1940, esta absorbió Peru y el presente núcleo poblacional tiene 71.000 habitantes. Por la carretera, que al igual que en todo el recorrido notaremos ligeras pendientes, proseguiremos brevemente entre los CDPs de Progress Village y Palm River-Clair Mel, visitados durante la citada ruta #52. Enseguida arribaremos a la State Road 60/Adamo Drive. En este último tramo, giraremos a la derecha y avanzaremos dos millas. Al dejar atrás la interestatal 75, llegaremos a la Brandon Town Center Drive donde dio comienzo y ahora terminará nuestra travesía cicloturística.

Paisajes del campo
Paisajes del campo

Fincas
Brandon Homestead
Heno en los campos

jueves, 13 de noviembre de 2014

Ruta #95 Plant City - Ybor City - Weedon Island


Ruta #95 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Itchepackesassa era un asentamiento de los indios Creek en Hillsborough County. Su nombre se traduciría como "Campos de tabaco." A finales del siglo XIX, Henry B. Plant, el magnate del ferrocarril de la costa oeste floridana, conectó el lugar a su red, que más tarde sería conocida como Atlantic Coast Line Railroad. Así surgió Plant City. La ruta #95 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 78 millas de ida y vuelta hacia el oeste, junto a las vías que unían este punto con la bahía de Tampa. Cork, Sparkman, Seffner, Mango, Orient, East Cove o la propia ciudad de Tampa, eran estaciones del trazado, muchas de las cuales hoy ven pasar los trenes que siguen de largo. Luego visitaremos Ybor City, el gran núcleo latino de la urbe antaño, donde vivían italianos, españoles y cubanos, agrupados fundamentalmente alrededor de la industria tabacalera fundada por Vicente Martínez Ybor en la década de 1880. Por último, cruzaremos la enorme Tampa Bay mediante el extenso Gandy Bridge hasta entrar en Pinellas County, en el que concluiremos al llegar a la reserva natural de Weedon Island. La isla denomina al grupo de culturas nativas y periodos arqueológicos que van desde el 550 antes de nuestra era hasta el contacto con los europeos. Además, el enclave albergó varios aeropuertos comerciales, entre el que estuvo el Sky Harbor Airport, controlado por la compañía Pitcairn, predecesora de la Eastern Airlines. Un día como hoy en 1783, el segundo gobernador colonial británico Patrick Tonyn se retira del este de la península, al tiempo que España recupera el control de la misma. En 1821, poco después de que Florida pasara a manos de EEUU, Andrew Jackson presenta su dimisión como gobernador al presidente James Monroe. En 1876, nacía el también gobernador del Sunshine State Cary Augustus Hardee.

Estación de Plant City
Estación de Plant City
Casas en el distrito histórico
Casas en el distrito histórico
Viviendas en Plant City
Viviendas en Plant City
El  punto de partida será la ciudad de Plant City, situada en el noreste de Hillsborough County. La zona que ocupa fue colonizada en la década de 1840 y hacia 1849 se estableció una oficina postal. Por entonces, era llamada con la voz de los nativos Creek, Itchepackesassa o Itchepucksassa, según diferentes versiones. Alternativamente se le conocía como Idasukshed. Este es el nombre de un riachuelo que atraviesa hasta el vecino Polk County y que allí baña a la comunidad homónima. Significa "Campos de tabaco" o "Flores del tabaco," aunque para otros es "Aguas oscuras." Alrededor de 1860, el cartero de la localidad decidió que la denominación era difícil de pronunciar y provocaba muchos problemas, con lo que decidió rebautizarla Cork, por su lugar de nacimiento en Irlanda. En 1883, el creador del Plant System, el entramado ferroviario precursor de la Atlantic Coast Line Railroad, Henry Bradley Plant (1819-1899,) enlazó el emplazamiento con la línea que cruzaba la península de este a oeste entre Sanford y Tampa. Dos años después, en medio de una explosión económica sin precedentes, la villa fue incorporada en su honor.

Paseando por el Downtown o centro de Plant City
Paseando por el Downtown o centro de Plant City
Reynolds Street
Reynolds Street
State Theather
State Theather
En  la actualidad, la urbe está habitada por unas 35.000 personas. En sus alrededores se cultiva fundamentalmente la fresa, por lo que se le considera la capital mundial de dicha fruta. Además, cada invierno se celebra el Strawberry Festival, evento que reúne a miles de personas procedentes de todo el planeta. Al mismo tiempo, el downtown o casco antiguo preserva de manera sorprendente la mayoría de los edificios de finales del siglo XIX y principios del XX. Muchos de los inmuebles forman parte del registro histórico nacional. Precisamente en la intersección de las calles West Drane Street y la North Palmer St, encontraremos la Plant City Union Depot, la estación férrea que compartían las desaparecidas compañías rivales Atlantic Coast Line y la Seaboard Air Line, hasta su fusión en 1967. También, había una oficina de la Railway Express Agency, agencia gubernamental de envíos y paquetería. El pequeño complejo alberga hoy día el centro de bienvenida a la localidad, al igual que el museo del ferrocarril. Contiguo a este, se erigieron una torre y un andén llamados "Plataforma de observación de trenes," ya que desde hace varias décadas ninguno se detiene en la otrora importante terminal.

Collins Street / US 92
Collins Street / US 92
Palmer Street
Palmer Street
En Mango
En Mango
Desde aquí comenzaremos a pedalear en dirección norte y enseguida giraremos a la izquierda en la Reynolds Street. Mientras tanto, podremos contemplar puntos de interés como el City Hall o ayuntamiento, el viejo teatro e innumerables tiendas y comercios. Pronto entraremos en una zona residencial con grandes caserones de madera y en apenas tres cuartos de milla la vía se bifurcará. Hacia el noreste seguirá la US 92. No obstante, continuaremos sobre la Reynolds St, que es a la vez la State Road 574. Así, no tardaremos en alcanzar la sede del festival de la fresa. La carretera irá desviándose en diferentes rumbos de forma caprichosa. Según nos alejamos del centro urbano, atravesaremos áreas industriales y poco a poco llegaremos a las afueras de Plant City, donde las gigantescas plantaciones frutales y las fincas campestres dominan todo el paisaje. A la izquierda del camino, siempre nos acompañarán las líneas de Henry Plant, que hoy son utilizadas por las empresas sucesoras CSX y Amtrak.

City Hall o ayuntamiento de Plant City
City Hall o ayuntamiento de Plant City
Tampa Bypass Canal
Tampa Bypass Canal
En el Columbia Restaurant
En el Columbia Restaurant
El  siguiente núcleo de población con el que nos toparemos es Dover. Originalmente referido como Simmons Hammock Settlement, esta olvidada parada de la vía aparece en mapas de la época también con el nombre de Sydney en 1882 y luego Cork, en 1884. Se cree que sus fundadores provenían de Dover, Delaware. La próxima estación era Sparkman, el apellido de una de las primeras familias que habitó la región alrededor de 1840. Después vendrá Seffner, un tranquilo pueblo con apenas 7.600 moradores, que sin embargo, en 1925 era la cuarta localidad más grande del condado. Esta fue fundada a mediados de la década de 1880 bajo la denominación Lenna City. En 1884, la autoridad postal les obligó a cambiarlo y recibió el de su primer cartero, Frederick P. Seffner. En 2013, la villa fue portada de informativos televisivos y prensa escrita al abrirse un Sinkhole o dolina que de manera trágica y no menos espectacular engulló a un hombre que dormía en su habitación, en la apacible calle de Faithway Drive. A estas alturas, las granjas y terrenos de cultivo han quedado atrás. Nos hallamos en una zona suburbana en la que predominan las viviendas unifamiliares. La SR 574 ahora es llamada Martin Luther King Jr. Blvd.

Reynolds y Collins street en Plant City
Reynolds y Collins street en Plant City
7th Street en Ybor City
7th Street en Ybor City
Don Vicente de Ybor Inn
Don Vicente de Ybor Inn
A las doce millas de travesía iremos a la izquierda en la Hewitt Street/County Road 574. Esta va primeramente en dirección sur para posteriormente desviarse al suroeste y al oeste. Con esto, pasará a ser Broadway Avenue. Entonces habremos alcanzado el emplazamiento de Mango. Una de las teorías sobre el origen toponímico cuenta la historia de un pasajero que decidió bajarse del tren aquí. El maquinista redujo la velocidad y gritó Man Go! u "Hombre va." Con lo que desde entonces se habría designado al lugar de este modo. Lo cierto es que en los tiempos en los que llegó el ferrocarril, ya existían cientos de acres plantados con esta fruta tropical. En breve nos encontraremos cruzando bajo el viaducto por el que transcurre la autopista interestatal 75. En menos de tres millas, estaremos sobre el puente que une las orillas del enorme Hillsborough Bypass Canal, una obra de canalización que hizo desaparecer dos corrientes fluviales naturales, el Palm River y el Six Mile Creek. A continuación, entraremos en las comunidades de East Lake y Orient Park, que forman un Census Designated Place o núcleo de población de 22.750 almas. Las estaciones originales en East Cove y Orient.

En el complejo del Florida Strawberry Festival
En el complejo del Florida Strawberry Festival
L'Unione Italiana
L'Unione Italiana
Ybor City
Ybor City
Justo al norte, tendremos una de las seis reservas de la tribu Seminole en el Sunshine State. Establecida en 1980, en ella se alza el impresionante Hard Rock Hotel & Casino de Tampa. Sobre la bicicleta, la CR 574 se bifurcará nuevamente a la altura del East Columbus Drive. Aquí, en lugar de seguir hacia adelante tendremos que continuar por la East Broadway Avenue en dirección suroeste. En el momento en que se dirija nuevamente al oeste, pasará a ser la East 7th Avenue. Ahora pedalearemos por East Tampa, en un corredor industrial propio de una ciudad portuaria. Tiene 29.000 residentes. Por donde avanzamos, algunas calles cuyo asfalto está muy castigado por los pesados camiones y maquinaria que lo transitan, sus grietas dejan entrever el adoquinado rojizo primigenio que data de más de un siglo atrás. También empezaremos a ver los viejos edificios de ladrillo que caracterizan a este sector de la urbe. Cada vez nos acercamos más a la bulliciosa Ybor City, cuyas fachadas cuentan su historia por sí solas. Sobre los empedrados y aceras se arremolinan miles de turistas que entran y salen de tiendas, restaurantes y cafeterías con terrazas al aire libre. El sonido de las campanillas nos avisan cuando se aproximan los tranvías amarillos que vienen y van.

En las zonas rurales por la SR 574
En las zonas rurales por la SR 574
Círculo Cubano
Círculo Cubano
José Martí
José Martí
Ybor City fue fundada por Vicente Martínez Ybor en los 1880s. En 1869, este empresario de origen español había decidido trasladar su producción tabacalera a Key West desde Cuba, ya que la isla se encontraba envuelta en un feroz conflicto independentista que duraría hasta 1878. En 1885 adquirió unos terrenos baldíos al norte de Tampa y levantó la primera fábrica. La mano de obra especializada escaseaba, por lo que tuvo que traer trabajadores cubanos y españoles. Más tarde vendría el otro grupo influyente de la villa, procedentes de Italia. Incluso hubo una gran colonia judía e inmigrantes alemanes. En poco tiempo la comunidad creció hasta algunas decenas de miles de residentes produciendo millones de cigarros anualmente. El punto álgido fueron los años '20 del pasado siglo. Tras la gran depresión todo empezó a decaer y durante decenios el emplazamiento permaneció prácticamente abandonado a merced de los elementos. Con motivo de la construcción de la autopista interestatal 4, manzanas enteras fueron demolidas. Por fortuna, en los '80, hordas de artistas buscando alquileres baratos para alojar sus estudios y talleres comenzaron a revitalizar la zona. Actualmente es un distrito histórico en el que además se celebran varios festivales con motivos relacionados con su herencia cultural.

Llegando a East Tampa
Llegando a East Tampa
Centro Español
Centro Español
Centro Asturiano
Centro Asturiano
En  nuestra ruta pasaremos ante los inmuebles que han sido sede de las más importantes asociaciones, hermandades y clubes sociales. Entre ellos veremos el Columbia Restaurant, que fue establecido en 1905. Desde 1972 es el cuartel general de la primera cofradía de la Orden de los caballeros de Santiago que fue autorizada en los EEUU. Otros son L'Unione Italiana, el Centro Asturiano de Tampa, el Centro Español o el Círculo Cubano. Precisamente este último grupo, que era el más predominante aquí, tuvo en Ybor City otras instituciones como la escuela Liga patriótica de instrucción o la Unión Martí-Maceo. El mismo escritor, poeta y pensador José Martí, quien creó el Partido Revolucionario Cubano y organizó la llamada "Guerra necesaria" o "Guerra del 95," visitó la ciudad en varias ocasiones para propagar su mensaje y buscar apoyo para la causa. Quizás el discurso más emotivo fue el de 1893 en la escalinata de hierro de la fábrica de cigarros de la avenida 14, en la que se concentraron hasta diez mil compatriotas. De regreso al asfalto, nuestra travesía continuará girando en dirección norte en la Avenida República de Cuba/North 14th Street, para luego desviarnos a la izquierda en la East Palm Avenue. Tras una milla y media, iremos al sur sobre la North Blvd.

Bayshore Blvd a orillas de la Hillsborough Bay en Tampa
Bayshore Blvd a orillas de la Hillsborough Bay en Tampa
Tampa Bay
Tampa Bay
Escalinata de la Fábrica V. M. Ybor
Escalinata de la Fábrica V. M. Ybor
Seguiremos pues atravesando vecindarios de la ya visitada en la ruta #52, metrópolis de Tampa. Riverside Heights, V. M. Ybor o Tampa Heights. Al cruzar el caudaloso Hillsborough River entraremos en West Tampa, fundado por un escocés de apellido McFarlane. A este le seguirán otros como Hyde Park, en el que Henry Plant construyó el magnífico Plant Hotel, que es a día de hoy la Universidad de Tampa; o Palma Ceia. En esta zona estuvo el primigenio asentamiento de Spanishtown Creek, en el que pescadores cubanos vivían de forma itinerante, usándolo como punto de enlace para el comercio. Al final de la calle, ahora denominada South Blvd, nos toparemos de lleno con el paseo marítimo que rodea a la Hillsborough Bay, una de las dos grandes ensenadas de la enorme bahía. Iremos a la derecha incorporándonos al Bayshore Blvd y luego hacia el oeste en la Euclid Avenue. En algo más de dos millas, volveremos a desviarnos al sur en la South Westshore Blvd. Al mismo tiempo, recorreremos el tramo de las dos últimas estaciones de la línea ferroviaria, Citronia y Port Tampa. Este último fue entre otras cosas el principal punto de embarco de soldados hacia la mayor de las Antillas en la guerra Hispano-Americana que estalló en 1898. Al lado se sitúa la base militar MacDill, que pertenece a la fuerza aérea.

Old Tampa Bay y el viejo Gandy Bridge abandonado
Old Tampa Bay y el viejo Gandy Bridge abandonado
Gandy Bridge con el antiguo al lado
Gandy Bridge con el antiguo al lado
White Egret
White Egret
Antes de abandonar South Tampa, dentro de la Interbay Peninsula o península entre bahías, habremos visitado sin advertirlo otros enclaves olvidados como Picnic Island o Rattlesnake. Rattlesnake hacía honor a su nombre, "Serpiente de cascabel," ya que en los años de 1930, George End se estableció aquí creando una granja en la que criaba y comercializaba las pieles y carne de estas criaturas. El pueblo, además de ser una atracción turística, llegó a tener incluso una oficina de correos. Desafortunadamente, su creador murió envenenado al ser mordido por uno de los reptiles. Seguidamente, iremos al oeste al alcanzar nuevamente la US 92/Gandy Blvd. Entonces cruzaremos la otra ensenada de la bahía de Tampa, llamada Old Tampa Bay. El trayecto es de unas tres millas mediante el puente construido en 1924 por George S. Gandy, el homónimo Gandy Bridge. Cuando se inauguró era el viaducto para automóviles más largo del mundo. El original ya no existe aunque junto a los dos que están en uso actualmente, uno para cada sentido, queda el que se utilizó entre 1956 y 1997, bautizado como Friendship Trail. Hoy está cerrado al público a pesar de que hasta 2008, sirvió tanto a peatones como a ciclistas, vedado a los vehículos a motor.

Manglares y paisaje costero en Weedon Island
Manglares y paisaje costero en Weedon Island
Manglares
Manglares
Osprey
Osprey
Al  llegar al otro lado, estaremos en el ya conocido Pinellas County, cerca de la ciudad de Saint Petersburg, visitada durante la ruta #54. El primer punto habitado será el CDP de Gandy, dedicado a dicho empresario. En el San Martin Blvd NE giraremos hacia el sur. Pronto tendremos que ir a la izquierda sobre el Weedon Drive NE. En ese momento entraremos en la Weedon Island State Preserve, una impresionante reserva natural. La isla fue adquirida en 1898 por el doctor Leslie Weedon, nieto del médico del líder Seminole Osceola. Es además un sitio arqueológico de gran importancia y su denominación se utiliza para describir un amplio periodo cultural de los nativos de Norteamérica en general. Sin embargo, dado el parecido y la corrupción fonética, oficialmente estos grupos de pueblos y yacimientos son llamados "Weeden." Desde los inicios de la aviación, la ínsula estuvo de un modo u otro relacionada con la aeronáutica. Tanto es así que el primer vuelo comercial del mundo fue precisamente aquí entre St. Pete y Tampa en 1914. Posteriormente llegó a albergar varios aeropuertos entre los que se cuenta el Sky Harbor de la compañía predecesora de la Eastern Airlines. Algunos restos son visibles aun. En 1972, fue inscrita en el registro nacional de sitios históricos. Entre sus instalaciones, hay un Boardwalk o pasarela de casi un kilómetro que atraviesa el ecosistema de manglares, una torre de observación y una galería o centro de interpretación. Sobre la bicicleta, avanzaremos hasta que termine la callejuela. Una vez allí, deberemos deshacer todo el camino hasta Plant City, dando por concluida esta ruta.

La bahía y Weedon Island de fondo
La bahía y Weedon Island de fondo
Por las calles de Ybor City
Por las calles de Ybor City Por las calles de Ybor City