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lunes, 12 de diciembre de 2011

Ruta #55 Indiantown - Okeechobee - Lorida


Ruta #55 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En la ruta #55 de cicloturismo, fotografía e historia, regresamos a la Florida más rural donde estaremos imbuidos desde el principio en paisajes olvidados; apacibles localidades apartadas de los circuitos turísticos, grandes ganaderías, ranchos y gigantescas plantaciones de cítricos. Serán un total de 121 millas de ida y vuelta repartidas en tres puntos fundamentales entre los condados de Martin, Okeechobee y Highlands. Así, partiremos desde la comunidad de Indiantown, otrora punto de intercambio entre los Seminoles y el hombre blanco y pasaremos por la ciudad de Okeechobee, en un tramo en el que el gran lago del mismo nombre, uno de los mayores del país, estará en ocasiones a menos de una milla de distancia hacia el suroeste. Entre tanto verde y ocre otoñal, graneros y establos, terrenos interminables, kilómetros de alambradas y de estrecho asfalto, tierras inundadas, variada vegetación, construcciones de madera, ruinas antiguas y animales salvajes que se cruzan a veces fatalmente con la carretera, encontraremos el ancho y caudaloso río Kissimmee y el histórico lugar en el que estuvo el Fuerte Basinger, remanente de las guerras contra los nativos hace ya casi dos siglos. Finalmente, terminaremos en Lorida, un pequeño pueblo situado a orillas del también extenso lago Istokpoga. Un día como hoy en 1978, Mario P. Goderich, exiliado cubano, se convertía en el primer juez hispano mientras que en 1981, Maria Marinello Korvick, era designada como la primera mujer en alcanzar dicha posición en la Florida.

Seminole Inn en Indintown
Seminole Inn en Indintown
Entrada al pueblo
Entrada al pueblo
Seminole Inn
Seminole Inn
Por Martin County hemos pasado anteriormente durante las rutas #27 y #44, y una vez más seguiremos descubriendo el Sunshine State, sus pueblos y su gente, recorriendo sus infinitos caminos y variados paisajes. Esta vez partiremos desde Indiantown, una comunidad campesina cuyo nombre hace referencia a sus fundadores, los indios. Este lugar fue un Trade Post, punto de intercambio o tienda en el que los Seminoles comerciaban todo tipo de productos con los colonos de los territorios circundantes. Hacia 1890, comenzaron a llegar nuevos pioneros y la aldea creció considerablemente. Ya en la década de los '20, la compañía ferroviaria Seaboard Air Line Railroad, dirigida por Solomon Davies Warfield, instaló una de sus estaciones en la zona, en su línea con destino a la vecina Palm Beach. De hecho, Warfield pretendía que Indiantown se convirtiera en sede o cuartel general de la compañía. Gracias a esto, hubo grandes planes para el enclave que acabaron en saco roto por causa del abrupto final del boom inmobiliario en la Florida, la muerte del poderoso empresario y el posterior huracán de 1928 que prácticamente arrasó todo a su paso. La localidad está situada aproximadamente en el noreste del gran Lake Okeechobee y hoy cuenta con alrededor de 5.500 residentes.

Edificio gubernamental de Martin County en Indiantown
Edificio gubernamental de Martin County en Indiantown
City Hall en Okeechobee
City Hall en Okeechobee
Murales
Murales
La ruta comenzará justo en frente al Seminole Inn, un hotel construido en la época dorada de Indiantown, con un estilo característico de las misiones católicas del suroeste americano, situado precisamente en la calle principal del pequeño asentamiento. Esta avenida fue nombrada en honor a quien trajo el progreso en forma de vías férreas, Warfield. En este punto, la también llamada carretera estatal 710 y por la que iremos en dirección noroeste intercepta la Jefferson Avenue. Mientras nos alejamos de la civilización y entramos de lleno en los paisajes rurales típicos de la península, iremos viendo por un lado, las interminables hileras de naranjos y limoneros, las miles de vacas en inmensos pastizales amarillentos en esta temporada otoñal, la abundante maquinaria agrícola y los ranchos. Alternativamente habrá largos tramos de bosques y humedales, riachuelos, lagunas y muchos animales salvajes de todo tipo. Sobre el asfalto, pasaremos por delante de algunos edificios históricos como la oficina de correos, la casa de gobierno o la gran planta generadora de electricidad del condado, que es la mayor de todo el país y que está complementada con paneles solares. También existen un par de comunidades habitadas como Clementsville y Springhaven States y los pueblos fantasmas de Zana, como una diosa de la mitología rumana y Marcy, una parada de la Florida East Coast Railroad. Después de unas dieciséis millas, alcanzaremos la línea que marca el inicio de Okeechobee County. Uno de los primeros lugares con nombre aquí es Sherman, cuya fundación se produjo a principios del siglo XX. Otro, fue el fuerte Van Swearinger, que fue ocupado en el transcurso de la segunda guerra Seminole por Thomas Sidney Jesup, quien ostentó el cargo de intendente general del ejército durante 42 años.

Alligator en el Kissimmee River
Alligator en el Kissimmee River
Cortes de Okeechobee County
Cortes de Okeechobee County
Edificio en el downtown
Edificio en el downtown
En este otro territorio continuaremos avanzando en paralelo a las vías del tren hasta que la SR 710 termine fundiéndose con la State Road 70, también denominada SR 700. Desde ahí iremos hacia la izquierda mientras cruzamos el Taylor Creek. Poco a poco nos acercamos a los CDPs de Cypress Quarters, Barber Quarters, Whispering Pines y Basswood Estates. La capital del condado, que es además el único municipio incorporado en el mismo, la ciudad de Okeechobee, vendrá a continuación. Este asentamiento está ocupado por apenas 5.500 personas y fue establecido oficialmente en 1915, año en el que llegó el primer convoy de la conocida Florida East Coast Railroad repleto de pasajeros. Sin embargo, las crónicas hablan de una maestra pelirroja de apellido Huckabee, que vino a impartir clases a la escuela local. Su nombre de pila, Tantie, fue el primero utilizado en el lugar años antes. En la década de 1830 fue escenario de cruentas batallas entre los nativos guerreros y el ejército americano, que pretendía desterrar a todas las tribus indígenas fuera de las fronteras de la península. La zona era utilizada a su vez como fuente inagotable de recursos por la industria maderera y como es común en toda la región, comenzó a desarrollarse más profundamente a partir de 1890. Algunos pioneros como Peter Raulerson llegaron a esta zona a la que luego llamaron The Bend, aunque los oficiales de la FEC fueron los responsables de la denominación actual, cuando se hicieron con el control de la villa. Tras la desastrosa tormenta de 1928, el área quedó seriamente afectada por los fuertes vientos e inundaciones y entró en un letargo que duró décadas.

Paisajes desde la carretera
Paisajes desde la carretera
Flagler Park
Flagler Park
Ranchos
Ranchos
Ya dentro de la pequeña urbe, iremos viendo las antiguas edificaciones, algunas en proyecto de ser restauradas. Entre ellas destacan el City Hall, la estación de bomberos y varias iglesias. También estará la más moderna sede condal y el parque central de la localidad, en el que en una parte dedicada a los veteranos combatientes estadounidenses que han participado y caído en innumerables conflictos en todo el mundo, se exhiben piezas de artillería y maquinaria bélica. El camino cambiará su nomenclatura temporalmente por Park Street, hasta el momento en que abandonemos el downtown y giremos a la derecha en la US 98. Más adelante, pasaremos Dixie Ranch Acres y Mildred, otros puntos habitados. Nuevamente en el campo, el paisaje es similar a lo visto en innumerables ocasiones a diferencia de que nunca deja de ser misterioso, apacible e incluso lejano, dando la sensación de estar contemplando un cuadro. Pese a la lluvia intermitente, seguiremos avanzando y en unas millas atravesaremos brevemente un pueblo llamado Basinger, que fue uno de los primeros asentamientos en el condado. Actualmente está escasamente poblado, mayoritariamente por las mismas familias que llegaron un siglo y medio atrás.

Edificios en el Downtown de Okeechobee
Edificios en el Downtown de Okeechobee
Fort Basinger
Fort Basinger
Rio Kissimmee
Río Kissimmee
Aquí aún se vive al más puro estilo Cracker, que eran los primigenios vaqueros o cowboys de esta zona de los Estados Unidos. Los sombreros de ala ancha y las botas de montar siguen siendo parte de los habitantes del área y la única diferencia se ve en la evolución que ha supuesto la tecnología y el transporte moderno, sustituyendo aunque no por completo, los caballos por camionetas Pick-ups. Sobre el terreno y una vez recorridas ya casi 31 millas desde el comienzo, alcanzaremos el ancho Kissimmee River, rodeado por el área natural de la pradera de Kissimmee. Aquí hubo enclaves ya desaparecidos como Prairie Ridge, al que llegó incluso el ferrocarril a principios del siglo XX. Al cruzar el río, estaremos en el condado de Highlands, donde inmediatamente podremos observar los terrenos que ocupó en su día el Fort Basinger. Construido por el coronel Zachary Taylor como bastión militar durante los enfrentamientos contra los Seminoles, este punto fue muy importante al estar a orillas de la vital vía de comunicación que representaba la corriente fluvial. El improvisado cuartel, era fundamental para abastecer a la cadena de fortificaciones existentes entre Tampa y el lago Okeechobee. Abandonado una vez finalizada la campaña contra los nativos, el único remanente hoy en día es el Historical Marker o cartel en el que se hace una breve reseña acerca del edificio, dedicado al teniente William E. Basinger, caído en la masacre acaecida en Dade.

Complejo oficial en Okeechobee County
Complejo oficial en Okeechobee County
Naranjos
Naranjos
Turkey Vulture
Turkey Vulture
Sobre la bicicleta, la carretera continuará serpenteando, al tiempo que comenzarán a aparecer casi imperceptibles algunas variaciones topográficas, subidas y bajadas tan poco habituales en la práctica totalidad de un estado en el que la altura máxima se sitúa en apenas cien metros sobre el nivel del mar y del cual un importante porcentaje se encuentra bajo las aguas cenagosas que han sido drenadas mediante canales para poder ser habitadas o acondicionadas para su explotación agrícola. Cornwell será otro de esos Ghost Towns o pueblos fantasmas o casi despoblados que vivieron épocas bulliciosas, tiempos en los que se auguraba un Sunshine State cubierto de asfalto y se veía el progreso infinito e inagotable. A pesar de que estos visionarios no estaban muy lejos de lo que ha sido la Florida con el tiempo, diversos factores han hecho que esa evolución haya sido más lenta y no poco plagada de altibajos como en estos tiempos que corren. Por otro lado y sin duda para bien, la calidad de vida en estos parajes es realmente superior sin nada que envidiar a las grandes urbes. Las comunicaciones y la extensa red de caminos actuales permiten poder alcanzar con garantías cualquier destino y los índices de criminalidad son infinitamente más bajos.

Murales en el Downtown de Okeechobee
Murales en el Downtown de Okeechobee
Oficina postal en Lorida
Oficina postal en Lorida
Paisajes
Paisajes
Más adelante atravesaremos el Hickory Hammock Wildlife Management Area, que es una reserva natural y zona recreativa ideal para acampar y contemplar la naturaleza y la vida salvaje, aunque también está permitida la caza durante determinadas temporadas. Pronto, llegaremos a los alrededores del gigantesco lago Istokpoga, cuyas dimensiones son de unas cinco millas de ancho por diez de largo, con una profundidad nunca superior a los tres metros. La actividad principal es por supuesto la pesca con innumerables campamentos y asentamientos como el homónimo Istokpoga, Spring Lake, Sunvale, Marland, Wild Island, Meadow Lane, Istokpoga Shores, Sylvan Shores o Highland Park Estates, dedicados a este fin y al turismo, ya que son miles las personas que visitan el área cada año. En las lenguas de los Seminoles, el nombre de esta balsa de agua significa literalmente "El lugar donde nuestra gente murió," en referencia a un episodio en el que un grupo de integrantes de esta tribu pereció mientras intentaban cruzar de lado a lado el lago, siendo engullidos por violentos remolinos y el abundante lodo que se encuentra en sus orillas y bajo la superficie.

Ganado pastando
Ganado pastando
Iglesia bautista en Lorida
Iglesia bautista en Lorida
Escuela de Lorida
Escuela de Lorida
La primera mitad de nuestra travesía será completada en la pequeña Lorida, una vez alcancemos la confluencia de la carretera US 98/SR 700, la famosa Conners Highway, que unió Tampa y West Palm Beach en 1924 y la Pine Terrace, justo delante de la oficina de correos. La localidad se encuentra en un corredor industrial que enlaza la ciudad de Sebring, ya visitada en la ruta #45 y Okeechobee. Algo decadente, descolorido y silencioso, Lorida posee algunos edificios pintorescos como la antigua escuela o Schoolhouse y la iglesia bautista, situada precisamente en la calle "Bendiciones." De su historia se sabe que originalmente se le llamó Istokpoga hasta 1937, pero la autoridad postal no aceptaba esa denominación por existir ya otro asentamiento homónimo. Así que se decidió utilizar un nombre muy próximo al del estado. La población estimada en esta comunidad rural no incorporada es de tan solo 1.500 residentes. Del mismo modo, estaremos casi junto a la enorme Avon Park Air Force Base y su campo de bombardeos, que ocupa una superficie de 106.000 acres. Ahora emprenderemos el regreso sobre los mismos y estrechos caminos, pudiendo contemplar nuevamente los paisajes bajo diferentes ángulos, destellos lumínicos y sombras, sobre todo en esta época de finales de otoño en la que oscurece más temprano. La ruta terminará en el mismo lugar donde todo comenzó, en la Warfield Blvd y la Jefferson Avenue, frente al Seminole Inn en Indiantown. Para la bicicleta, el avance no presentará ningún problema, ya que hay carriles o arcenes en casi todo momento, salvo alguna zona urbana en la que nos podríamos ver forzados a utilizar las aceras.

Lake Istokpoga
Lake Istokpoga

En el memorial dedicado a los veteranos de guerra en Okeechobee
 Iglesia en la ciudad de OkeechobeeEn el memorial dedicado a los veteranos de guerra en Okeechobee

lunes, 31 de octubre de 2011

Ruta #51 Harrisburg - Fisheating Creek - Venus - Palmdale


Ruta #51 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Aprovechando la festividad de Halloween, esta ruta #51 de cicloturismo, fotografía e historia, de 39 millas de extensión, se internará en los condados de Glades y Highlands por entre varios Ghost Towns o pueblos fantasmas que florecieron en estas tierras décadas atrás pero de los que hoy no veremos más que unas pocas viviendas y mucha ruina. La inmensa comarca está repleta de ranchos, vaquerías y abundante vegetación. Bajo la floresta aparecerán algunos vestigios de Harrisburg, Hall City, Tasmania, Venus y Palmdale, poblaciones que quedaron en el olvido o perdieron todo el esplendor que tuvieron en otros tiempos. También atravesaremos el Fisheating Creek, una reserva nacional de la vida salvaje en la que habitan osos negros, jabalíes, panteras, caimanes y gran variedad de aves. Es uno de los principales afluentes del lago Okeechobee, al que llega a través del Platt Branch Wildlife Environmental Area y el Cowbone Marsh. En general, pedalearemos ante un paisaje el cual durante esta época del año permanece inundado, oscuro y tupido, contrastando tremendamente con las brillantes planicies amarillentas donde pastan miles de bovinos. La tranquilidad en este lugar es absoluta, las largas y estrechas carreteras se pierden en el horizonte y lo único que escucharemos serán mugidos, aleteos y cantos entre los árboles. Además, pasaremos cerca de las instalaciones de The Venus Project, organización fundada por el futurista Jacque Fresco y sus visiones de un mundo mejor basado en la tecnología y la eficiencia en la utilización de los recursos naturales. Estamos en el Bone Valley, el valle de los huesos, que es como se conoce a esta región rica en fosfatos y por ende, en animales fosilizados, que ocupa varios condados. En cuanto a atracciones turísticas, podremos visitar Gatorama, un clásico de la zona dedicado principalmente a la cría de caimanes y cocodrilos. El otrora increíble Tom Gaskin's Cypress Knees Museum, desgraciadamente ha desaparecido. Un día como hoy en 1799, el jefe Creek William A. Bowles, quien era de etnia caucásica, expulsó de la región oeste peninsular a españoles y estadounidenses. En 1900, ocho réplicas de un terremoto de grado cinco en la escala de Mercalli sacudieron Jacksonville y alrededores.

Ruinas del Tom Gaskin's Cypress Knee Museum en Harrisburg
Ruinas del Tom Gaskin's Cypress Knee Museum en Harrisburg
Casa de Tom Gaskin
Casa de Tom Gaskin
Restos del museo
Restos del museo
Esta travesía fantasmal coincide con el día de Halloween o el Samhain de los antiguos Celtas, para quienes significaba no solamente el final del verano, periodo de la luz; y el comienzo de la época oscura, el invierno; sino que también daba paso al año nuevo. La tradición dice que además, el estrecho espacio que separa el mundo de los vivos del de los muertos se hace más pequeño en esta fecha y por tanto, la magia o lo sobrenatural podría suceder fácilmente. All Hallows Eve o víspera de todos los santos, es de donde procede la denominación actual de la fiesta, cristianizada y extendida globalmente. Ahora, con los pies en lo terreno, nos vamos a situar en el punto de partida. Esto será en la intersección de la US 27 y la State Road 29, en el condado de Glades. Ambas carreteras nos son ya conocidas de rutas anteriores pero en diferentes latitudes. Así pues, por la última citada, comenzaremos a avanzar hacia el suroeste dejando atrás lo que fue Harrisburg, el primero de los pueblos fantasma del recorrido. Luego, en poco menos de una milla giraremos a la derecha por la State Highway 74.
 
Alligators o caimanes en Gatorama
Alligators o caimanes en Gatorama
Pantera floridana
Pantera floridana
Cocodrilo
Cocodrilo
De Harrisburg no veremos más de lo que fueron unas callejuelas angostas, asfaltadas pero cortadas y tomadas por la densa y agresiva vegetación. Aquí en esta esquina aún quedan los restos de lo que fue el Tom Gaskin's Cypress Knee Museum, en el que se exhibían hasta hace una década las particulares rodillas o raíces sobresalientes de los cipreses, a modo de esculturas naturales. Desde los años '50 en especial, fueron muy cotizadas por sus formas evocadoras. Muchas eran manipuladas a conciencia, usando cuerdas, alambres, botellas y maderas para generar siluetas y volúmenes mientras crecían. El ciprés calvo o Bald Cypress, vive en terrenos cenagosos y utilizan estos apéndices como soporte y algunas teorías apuntan que igualmente para respirar. Gaskin murió en 1998 y el museo sufrió en 2000 el robo de la mayoría de las piezas. Hoy sus vitrinas están casi todas rotas y los edificios, incluyendo la casa de los dueños, abandonados. Al lado hay una altísima torre vigía de madera y metal, perteneciente a la estación de bomberos anexa y unas pocas construcciones en ruinas. Desde este preciso punto, por el que pasaban las antiguas vías férreas de la Atlantic Coast Railroad que conectaban la ciudad de Haines con Everglades City, mucho más al sur; surgía un ramal que iba hasta Lake Harbor. Curiosamente, el nombre proviene de Harris Machinery, la maquinaria que se utilizó para instalar el trazado ferroviario.

Vías del tren a través de Palmdale
Vías del tren a través de Palmdale
En Gatorama
En Gatorama
Comercios en Palmdale
Comercios en Palmdale
En el corto tramo inicial de la State Road 29 y mientras dura la temporada lluviosa en el trópico, encontraremos terrenos sumergidos y zonas pantanosas en las que nadan los silenciosos y expectantes caimanes. Sobre la Highway 74, se aprecian los interminables campos en los que pastan miles de cabezas de ganado, que vagan por las altas y amarillas hierbas que brillan con el sol y el agua de lluvia, creando contrastes y colores increíbles. Mirando en dirección norte, se ve no tan lejos una frondosa masa de bosque por la que discurren numerosos arroyos y riachuelos. Las brumas blancas transparentes que no nos permiten ver más allá y el murmullo constante del entorno, nos transportan a otra dimensión extraña, flemática. Por aquí estará Hall City, otro Ghost Town que nació bajo la figura del reverendo George F. Hall, venido de Chicago a principios del siglo XX. Alcanzó a tener unos 100 habitantes y estuvo conectado también a la línea de ferrocarril, aunque en la década de 1920 desapareció. Las tierras son hoy propiedad de la Lykes Brothers Corporation, quienes llegaron a ser los mayores terratenientes de Florida y los novenos en todos los EEUU, con sus negocios basados en la ganadería, agricultura e incluso el transporte marítimo.
 
Casas y fincas con ganado
Casas y fincas con ganado
Águila pescadora
Águila pescadora
Camuflaje
Camuflaje
A las diez millas y media, sin que el paisaje se altere en lo absoluto salvo en la cantidad de árboles de fondo, arribaremos a la confluencia donde nace la Tasmania Road. Ahora emprenderemos la marcha hacia el norte, en otro tramo en el cual es probable que tampoco nos crucemos con ningún ser humano. No hay casas ni evidencia alguna de la civilización fuera del asfalto y las alambradas de los ranchos ganaderos. La tranquilidad de no vernos rodeados del tráfico y los ruidos típicos de la ciudad se convierte en ocasiones en tensión porque al vernos pasar, los alligators corren veloces a sumergirse en su elemento a pocos metros del pavimento. Igualmente, en el lado izquierdo tendremos el Clay Slough y pronto atravesaremos el Rainey Slough, en un ecosistema pantanoso y oscuro en el que el suelo permanece gran parte del año inundado, cubierto de raíces de cipreses que apuntan hacia el cielo como espinas negras entre el verdor del musgo y las sombras de las ramas de centenares de coníferas en las que infinidad de grandes aves revolotean y emiten sonidos, mientras otras secan sus plumas a la luz y el calor de los pocos rayos de sol que logran colarse a través de tanto impedimento y balanceo natural. Un Slough es una lenta corriente, algo más profunda que las ciénagas circundantes, que generalmente permanece fluyendo durante los secos inviernos floridanos. Dada la llana orografía de los Everglades y áreas similares, el agua se mueve escasamente a razón de unos 30 metros al día.
 
Gopher Tortoise
Gopher Tortoise
Jabalíes
Jabalíes
Restos óseos
Restos óseos
A la derecha continuará apareciendo de igual manera el misterioso Fisheating Creek National Wildlife Refuge, entre la espesa neblina y cuyas venas líquidas cruzaremos mediante varios puentes situados sobre la misma Tasmania Road. De vez en cuando, veremos algún camino de tierra que delimita grandes parcelas, aisladas fincas con caballos y unas pocas construcciones de madera venidas a menos, con los techos hundidos y paredes agrietadas o inexistentes. Aquéllas puertas y ventanas que no fueron clausuradas, siguen golpeando los marcos ruidosamente al tiempo que son movidas por el insistente viento de finales de octubre. Hongos, gigantescas setas, murmullos del río, las hojas mecidas por las ráfagas de aire y el olor a humedad, están siempre presentes en el ambiente. La lista de depredadores salvajes en esta reserva natural se extiende con zorros, linces, los agresivos jabalíes, osos y serpientes venenosas. En las alturas, halcones y águilas vuelan intentando detectar alguna presa. Las auras y buitres acechan la carroña que en ocasiones escasea y se ven obligados del mismo modo que garzas, cigüeñas e ibis a escarbar en las turberas en busca de lombrices e insectos.
 
Campos de cultivo
Campos de cultivo
Paisajes
Paisajes
Las ruinas
Las ruinas
La carretera irá serpenteando al tiempo que comenzará a ser llamada County Road 731. La vía será la que nos guiará, primero hacia el este y luego al norte. Entonces llegaremos a lo que fue Tasmania, actualmente con un puñado de viviendas y otras destartaladas edificaciones de madera dejadas a merced de los elementos. Este pueblo fue creado en 1888 junto al Fisheating Creek por el doctor J. B. Ingraham, quien reclamó las tierras aledañas mediante el Homestead Act. El nombre homónimo al de la isla australiana fue cambiado en 1916, presuntamente por un curtido marino. Hasta los años de 1930 fue una comunidad relativamente próspera, ya que contaba con dos escuelas, una oficina de correos y un Trading Post o tienda en la que se vendían e intercambiaban artículos de todo tipo. No obstante, las actividades de la zona se limitaban básicamente a la extracción de la trementina de los pinares cercanos, la agricultura y la ganadería. Sin embargo, la gran depresión de finales de la década de 1920 y la llegada del ferrocarril, que fue trazado circunvalando o evitando el área y mermando la economía aún más, hizo que los habitantes fueran abandonando la localidad paulatinamente hasta su total desaparición.
 
Campos de heno
Campos de heno
Flores silvestres y musgo
Flores silvestres y musgo
Casas en el campo
Casas en el campo
En esos tiempos de penurias financieras, que coincidieron además con el periodo de la ley seca o prohibición del alcohol, los productores ilegales o Moonshiners, llamados así por operar amparados por el brillar de la luna, sobrevivían bajo el peligro constante a base muchas veces de sobornos a la policía, chantajes, tiroteos y escarceos mafiosos. A día de hoy todo eso es pasado, aunque hay quien produce de manera artesanal sus propios licores. La County Road 731 sigue su curso y en un corto espacio entraremos en Highlands County. Aquí el paisaje comienza a variar levemente con la aparición de algunas gigantescas plantaciones de cítricos y granjas de animales. La carretera hará otro giro hacia el este y comenzamos a ver pequeños establecimientos comerciales, iglesias y más movimiento de vehículos y personas. Las calabazas talladas o Jack-o-Lanterns con motivo de Halloween, se ven por todas partes del mismo modo que las telarañas, esqueletos, fantasmas, sábanas blancas y lápidas, decoran los jardines de las casas cercanas. Así todo, la paz que se respira es envidiable.

En el portón de un rancho
En el portón de un rancho
Estampas
Estampas
Dome house
Dome house
También en los alrededores se encuentra la base de operaciones de un famoso Think Tank o Tanque de pensamientos, una de tantas organizaciones dedicadas de una forma u otra o por diversos motivos, a marcar el destino de las sociedades, las tendencias económicas o las modas a nivel mundial. Se trata de The Venus Project, cuyo lema es: Beyond Politics, Porverty and War, más allá de la política, la pobreza y las guerras. Es idea de Jacque Fresco y está dividido en dos ramas que son por un lado una empresa sin ánimo de lucro y por otro, una corporación comercial. En estas modernas instalaciones, Fresco y su equipo planean estrategias para el desarrollo sostenible, evitar el daño ecológico en lo posible y diseñan avanzados edificios y ciudades donde la automatización es pieza clave, así como la eficiencia de la energía y los recursos consumidos, que es a la vez el objetivo y propósito de su concepto. Su fundador clama que la humanidad es corrupta debido al uso del dinero y que esto se debe solucionar usando valores físicos en su lugar. Además, esto se realizaría mediante un sistema computarizado que controlaría y/o asignaría los materiales a sus destinatarios en todas las transacciones. La Cybernation o cibernación.

Casas de campo
Casas de campo
Torre vigía
Torre vigía
Fisheating Creek WMA
Fisheating Creek WMA
Más adelante por la misma calle, llegaremos a Venus, una diminuta comunidad no incorporada situada algo antes de la antigua localidad, Old Venus, que es ahora otro Ghost Town en el que aún perduran algunas casas. Originalmente se le llamó como al riachuelo, Fisheating Creek o más bien, Upper Fisheating Creek Settlement. También recientemente y debido a la disponibilidad de terrenos que rondan los 4.000m², la comarca está acogiendo nuevos pobladores. El pueblo original lo encontraremos hacia el este, llegando nuevamente a la US 27. Precisamente, lo veremos sobre la vía del tren de la Atlantic Coastline, línea de la que era una parada más. No es mucho lo que queda del asentamiento primigenio salvo escombros y ladrillos viejos, remanentes tras el incendio que destruyó el lugar años atrás. Se cuenta que el nombre fue dado por el propietario de uno de los aserraderos, quien solía ir a buscar suministros a la ciudad de Arcadia. Viajaba de noche, guiándose por la posición en el firmamento del planeta Venus. Al avanzar por el último tramo de la County Road 731, llegaremos a su final y nos incorporaremos hacia el sur, girando a la derecha en la US Highway 27, que nos llevará hasta el punto de partida, a exactamente diez millas de distancia. Sin embargo, antes vamos a entrar nuevamente en el condado de Glades.

Rancho
Rancho
Aviso de osos
Aviso de osos
Smokey Bear
Smokey Bear
Aquí impresiona el contemplar los carteles amarillos de la carretera, que nos avisan del posible encuentro con los escurridizos osos negros. Hacia adelante estará la entrada o acceso a lo que los Seminoles llamaban Thlothlo Popka Hatchee, el "Riachuelo de comer peces." Es el  Fisheating Creek NWR, donde una de las actividades principales es recorrer las aguas infestadas de alligators en canoas y kayaks. El entorno, que hasta hace pocos años pertenecía también a la Lykes Brothers, alberga varios yacimientos arqueológicos de la llamada Belle Glade Culture, de hasta 1.000 años antes de nuestra era, Ya casi al final de la jornada, llegaremos a Palmdale, que da cabida a una de las más impresionantes atracciones turísticas de la Florida desde 1957, Gatorama, un recinto que alberga infinidad de caimanes, unos 3.000, y la mayor cría de cocodrilo americano en cautividad de Norteamérica. Durante el verano, celebran el Hatching Fest, un festival que dura diez días, en los que eclosionan los huevos. La localidad como tal, de unos 330 moradores, surgió igualmente gracias al ferrocarril que aún pasa en paralelo al pavimento. Ahora, solamente nos quedará alcanzar por última vez la State Road 29 en Harrisburg para completar la fantasmal travesía cicloturística. Sobre la bicicleta, estaremos en todo momento sobre los arcenes de las carreteras con más afluencia de vehículos. En el resto y pese a la carencia de carriles especiales, el tráfico no será un problema.
 
Fisheating Creek desde la US 27
Fisheating Creek desde la US 27
Iglesia con calabazas y decoraciones por la fiesta de Halloween
Ganado en los ranchosFisheating Creek