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miércoles, 31 de diciembre de 2014

Ruta #97 Lakeport - Brighton Seminole Indian Reservation - Lake Istokpoga


Ruta #97 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Para finalizar el año, recorreremos 84 millas de ida y vuelta en la ruta #97 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida. Este invierno, mientras el resto del país sufre temperaturas bajo cero, pedalearemos por el centro de la península bajo un sol abrasador. El trazado atravesará toda una zona rural que se extiende entre el gran lago Okeechobee desde sus orillas en Lakeport, Glades County, hasta el Lake Istokpoga, ya en el condado de Highlands. A lo largo de esta travesía visitaremos además la Brighton Seminole Indian Reservation, otra de las reservas que posee esta tribu en el Sunshine State. Entre grandes pastos y fincas ganaderas, veremos también los inmensos campos cultivados con Caladiums, de donde provienen la práctica totalidad de los bulbos de esta planta que se comercializan en el planeta. Brighton, Bear Hollow, Parker Island, Highland Park Estates y Sunvale, serán algunas pequeñas comunidades por las que pasaremos. Igualmente estaremos en los límites de la ciudad de Lake Placid, alrededor de la cual encontraremos algunas variaciones en la altitud del terreno. Este es el punto más al sur del Lake Wales Ridge, una formación arenosa con elevaciones que rondan los cien metros, increíblemente, de las mayores en todo el estado. Un día como hoy en 1858, se establecía el condado de Clay. En 1863, los ejércitos de la Unión y los Confederados se enfrentan en diversas escaramuzas por las cercanías de Saint Augustine.

Balas de heno en los campos de Highlands County
Balas de heno en los campos de Highlands County
Lago Okeechobee
Lago Okeechobee
Subida al mirador
Subida al mirador
Partiremos desde la Harney Pond Recreation Area/Margaret Van de Velde Park, un parque situado en la orilla oeste del Lake Okeechobee y dedicado a la figura de la primera mujer que fue elegida para la comisión de Glades County. Dicho territorio fue establecido en 1921 y nombrado así por los Everglades, paisaje que predominaba antaño, aunque hoy día los canales de drenaje permiten que el suelo aflore por encima de las aguas lo justo para ser explotado, dejando a los pantanos en ciertos reductos y reservas protegidas. Uno de esos canales, el homónimo Harney Pond o C-41A, nos acompañará durante algunas millas mientras avancemos en dirección norte. Primero será sobre el Herbert Hoover Dike, el dique que rodea al lago en todo su perímetro salvo precisamente aquí, donde desemboca además el Fisheating Creek, el único río que aún fluye de manera natural hacia la enorme balsa. Este, como toda la región, ha sido siempre de vital importancia para los nativos, quienes lo llamaban en su lengua Thlothlopopka Hatchee, el lugar para comer peces. Su curso se estima entre los 64 y los 82 kilómetros y en sus márgenes hay varios yacimientos arqueológicos de la cultura Belle Glade, que se desarrolló entre el año 1.000 antes de Cristo hasta aproximadamente principios del siglo XVIII.

Lakeport Resort desde el Herbert Hoover Dike
Lakeport Resort desde el Herbert Hoover Dike
Harney Pond y Fisheating Creek
Harney Pond y Fisheating Creek
Ganado
Ganado
Sobre la bicicleta, el extremo sur del dique será de tierra y terminará en un elevado mirador desde el que podremos contemplar un panorama espectacular. La superficie pavimentada, la Harney Pond Road, está acondicionada con numerosas plazas de parking, rampas para botar embarcaciones, pabellones cubiertos y hasta un carril ciclable que nos llevará hasta la State Road 78. Así llegaremos a la Lakeport Plaza, compuesta por uno de tantos resorts de casas móviles para retirados y pescadores que existen en los alrededores, tiendas, un motel y una gasolinera. El resto de la diminuta villa yace fundamentalmente a ambos lados de la carretera principal, por la que pasáramos en el transcurso de la ruta #27, circundando el Okeechobee, la Laguna del espíritu santo para los colonos españoles u Oki Chubi o agua grande para los indios. En efecto, con 1.900 km² de superficie es el segundo mayor lago de agua dulce situado por entero en los Estados Unidos continentales. Está repartido entre cinco condados y es fuente de multitud de leyendas. Históricamente, ha sido el punto en el que nacen los Everglades hacia el sur, ya que antes de la construcción de los diques y las canalizaciones el agua fluía lenta y libremente hasta la Florida Bay.

Lakeport Plaza junto a la SR 78
Lakeport Plaza junto a la SR 78
Entrada a la reserva
Entrada a la reserva
Rancho Seminole
Rancho Seminole
Volviendo a la carretera, iremos al norte por la Reservation Road/County Road 721. En poco más de tres millas, estaremos entrando en la Brighton Seminole Indian Reservation. La reserva es una de las seis que poseen los Seminoles en la Florida. Tiene un área de 146 km² y una población de aproximadamente 565 personas. Este grupo tiene una particularidad con respecto a sus paisanos de comunidades como por ejemplo, la del Big Cypress. Aquí, muchos hablan la lengua Muscogee, mientras que en otras latitudes es más frecuente el Mikasukee/Hitchiti, que comparten con la tribu Miccosukee. Ambos idiomas provienen de la confederación étnica de los Creek y están emparentados pero no son inteligibles entre sí. Por el camino avistaremos sus viviendas con los característicos Chickees, que significa Casas. Hoy en día estas estructuras abiertas con postes de ciprés y tejado de hojas de palma no tienen completamente el mismo uso de antaño pero siguen siendo muy utilizados para cocinar, comer, reunirse o simplemente descansar a la sombra.

Brighton Trading Post
Brighton Trading Post
Casino
Casino
Chickees
Chickees
En  la filosofía de este pueblo, la creación no es algo lejano sino en constante evolución. Nada es definitivo y el aprendizaje y la experiencia son consecuencia directa, gracias a la memoria. Según sus leyendas, al comienzo del mundo, el Todo o espíritu creador planeó la tierra aunque entonces solamente "Era," no "Estaba" en ninguna parte. Por este motivo, pese a ser un mundo perfecto, no había orden ni nadie sabía qué lugar ocupar o qué hacer. Además, el agua lo cubría todo. El espíritu primigenio, que no tiene una forma definida sino que es visto por cada cual de una forma que éste pueda comprender, estaba anonadado con la visión cuando escuchó a la tortuga, de quien se dice fue la primera en obtener su voz, al igual que el don de nadar. Esta enseñó a algunos pero otros se estaban ahogando y tuvo que cargarlos a su espalda. Luego, se fue hasta el fondo y fue trayendo y amontonando el barro poco a poco, hasta que puso a los demás a salvo. Las aves descubrieron que podían volar al intentar poner sus alas a secar agitándolas.

Ganado pastando en la Reservation Road
Ganado pastando en la Reservation Road
Señal en Muscogee
Señal en Muscogee
Edificio público en la reserva
El  árbol se detuvo en un punto y comprendió que esa era su función. Supo de la alegría y sus raíces surgieron de la paz. Así nació la felicidad, del entendimiento. Sin embargo, otros seres y animales aún no sabían cómo llegar o ganar sus respectivas cualidades y rodearon al árbol, intentando adquirir de esta manera su condición y conocimientos. Esto le provocó mucho dolor y desconsuelo, dando comienzo a la tristeza del mundo. Con el desorden apareció la codicia, por no conocerse a uno mismo. Los vientos se establecieron en una zona molestando a los demás. Lo mismo hicieron las nubes y la niebla. El sol no atinaba cómo obrar y se quedó quieto en el firmamento, provocando calores insoportables. Donde no alcanzaba su luz, el frío hacía gran mella. El silencio desapareció cuando todos comenzaron a usar sus voces. Tras esto, la tortuga habló con el creador y fue instruida para convocar a todas las naciones, todo aquello con nombre y forma, para ser enseñadas en su propósito y destino. Más tarde, la tortuga descubriría la arrogancia y el engreimiento en sus propias carnes, por haber estado tan cerca de la divinidad y creerse superior al resto. La sabiduría debe ser narrada y transmitida de generación en generación, algo que actualmente se va perdiendo.

Indian Prairie Canal
Indian Prairie Canal
Arenas del LW Ridge
Arenas del LW Ridge
En Brighton
En Brighton
Por la Estecate Emencvnv Nene o Reservation Road, observaremos que las decenas de calles que cruzaremos vienen con señales escritas con los nombres nativos y debajo su traducción al inglés. También pasaremos junto al casino y a la vera de terrenos agrícolas y campos con ganado. De hecho, los Seminoles operan esta última industria con tal éxito que son la duodécima potencia del país. Al salir de la reserva el paisaje no cambiará mucho, cruzaremos el Indian Prairie Canal y contemplaremos las grandes parcelas de la compañía Lykes Brothers Inc, quienes han llegado a ser los mayores terratenientes del Sunshine State y los novenos en los EEUU. Antes de 1959, incluso poseyeron varios miles de acres en Cuba. Estamos de pleno una vez más en el Florida Heartland, una región rural compuesta por DeSoto, Highlands, Okeechobee, Hardee, Glades y Hendry, seis condados sin salida al mar. La población total es de unos 250.000 residentes. Nos hallamos lejos de las áreas metropolitanas en el auténtico Deep South o "Sur profundo" americano. Cerca de las 16 millas de travesía, dejaremos Glades atrás y pasaremos a Highlands County. Por espacio de otra milla, los arcenes desaparecerán por lo que sobre la bicicleta, debemos circular con extrema precaución. Afortunadamente, el tráfico no será muy denso.

Concentración de Grullas Grus canadensis o Sandhill Cranes
Concentración de Grullas Grus canadensis o Sandhill Cranes
En la CR 29 y la SR 70
En la CR 29 y la SR 70
En la CR 621
En la CR 621
Pronto alcanzaremos la State Road 70, en la que iremos al suroeste. En esta intersección encontraremos un emplazamiento llamado Brighton, en el que el empresario James H. Bright tenía un rancho. Bright era socio del aviador Glenn Curtis, junto al que fundó otros enclaves como la ciudad de Hialeah, en Dade County. Al poco, la SR 70 se desviará al oeste avanzando justo entre ambos condados durante otras tres millas. Ahora lo que nos rodeará serán naranjales. Curiosamente, volveremos a cruzar los canales Indian Prairie y el Harney Pond en su fluir hacia el norte, hasta que lleguemos al pie del Lake Wales Ridge. Esta formación arenosa es una estrecha cordillera que nace justo aquí aunque su extensión es de casi 250 kilómetros. Las elevaciones máximas rondan los 100 metros, siendo de las mayores de toda la península, dando de paso nombre al condado de las "Tierras altas," por el que nos movemos. La orografía variará con algunas subidas y bajadas. Al llegar a la County Road 29 iremos en dirección norte, pero en breve empezará a ondular yendo al oeste, norte, noroeste y otra vez al oeste. Entonces giraremos a la derecha en la CR 619. De seguir recto, nos toparemos casi de inmediato con la ciudad de Lake Placid, visitada durante la ruta #45. A lo largo de este tramo, atravesaremos de manera inadvertida algunas comunidades como Bear Hollow, Parker Island o Highland Park Estates.

Establecimientos ganaderos en la CR 29
Establecimientos ganaderos en la CR 29
Cypress Isle Ramp
Cypress Isle Ramp
Lake Istokpoga
Lake Istokpoga
El  suelo aquí es de blanca y fina arena, solo que el mar está a más de cien kilómetros de distancia. No obstante, hace millones de años las olas del océano rompían a la vera del Lake Wales Ridge, cuyos puntos más altos eran solamente una cadena de islas. Enseguida nos incorporaremos a la CR 621 y comenzaremos a avistar los extensas plantaciones de Caladiums, una planta ornamental de origen sudamericano llamada comúnmente Corazón de Jesús, Oreja de Elefante o Alas de Ángel. El 98% de los bulbos que se comercializan en el planeta, entre todas sus variedades, sale de estos campos. Tras cinco millas por la solitaria calle tendremos que desviarnos a la izquierda para enfilar el último tramo de esta primera parte del recorrido. El emplazamiento, aparece en algunos mapas con el nombre de Sunvale. A las dos millas, la CR 621 girará al noreste pero nosotros continuaremos por una pista de tierra llamada Cypress Isle Road. Al final de la misma, nos toparemos con el Cypress Isle RV Park & Marina y tras las hileras de cipreses aparecerá el amplio lago Istokpoga. Con 108 km² es el quinto en tamaño de la Florida. Pese a esto, la profundidad media es de apenas cuatro pies, lo que provoca un peligroso oleaje cuando sopla el viento. Según la tradición popular, en la lengua de los Seminoles Istokpoga significa "Nuestra gente murió aquí," ya que al parecer, un grupo de nativos pereció enredados en el fango y tragados por los remolinos. La segunda parte de la ruta, será el regreso hacia Lakeport.

Campos de Caladiums
Campos de Caladiums
Líder guerrero en el Veterans MemorialIglesia en Reservation RdPor el camino

lunes, 17 de diciembre de 2012

Ruta #77 Bermont - Joshua - Placid Lakes - Childs - Hicoria


Ruta #77 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Hoy viajaremos por el centro del Sunshine State al oeste del gran lago Okeechobee, internándonos nuevamente en el Florida Heartland, esa vasta zona predominantemente rural considerada como el auténtico Deep South o sur profundo americano, en la cual predomina la agricultura y la ganadería, que son el medio principal de vida. Serán 105 millas de ida y vuelta desde Bermont, un pueblo fantasma situado justo en el extremo norte del Babcock Ranch y la Cecil M. Webb Preserve en la State Road 31 en Charlotte County. Desde ahí iremos hasta las cercanías de Arcadia en el condado de DeSoto, pasando por entre los campos de granjas, densos bosques y hasta una prisión juvenil construida en un antiguo campo de entrenamiento militar de las guerras mundiales. El edificio principal del complejo sirvió hasta hace no mucho como hospital mental y su aspecto no tiene nada que envidiar al de las más terribles pesadillas en cualquier película de terror. Luego pasaremos por una tranquila villa llamada Joshua, anteriormente Davidson y estaremos yendo hacia el este hasta alcanzar Highlands County. Esta región de “Tierras altas” no lo es tanto pero lo cierto es que sí tiene apreciables desniveles en el terreno. Por ella visitaremos los enclaves de Placid Lakes, Childs o la reserva ecológica de Archbold. Finalmente veremos lo que queda de Hicoria, en un sector casi olvidado por el que décadas atrás pasara la Atlantic Coast Line Railroad. Un día como hoy en 1840, el mayor Fauntleroy batalla contra los Seminoles en los Everglades. En 1861, en plena guerra civil, el gobierno estatal asignó $10.000 dólares a las sociedades de mujeres patrióticas para fabricar uniformes. En 1897, Henry Flagler pone en funcionamiento el servicio de ferries entre Miami, Bahamas y Cuba. En 1981, Leah Aleice Simms se convierte en la primera mujer afroamericana elegida para el cargo jueza del condado de Dade.

Archbold Biological Station
Archbold Biological Station
En "Bermont"
En "Bermont"
Bermont Road
Bermont Road
El  punto de partida será el enclave donde un día estuvo la población de Bermont en Charlotte County, situada en la intersección formada por la State Road 31 y la homónima Bermont Road. Este lugar, como solía ser habitual en esta parte de la península, estaba asentado en torno a un aserradero. Hacia 1908, además tenía una oficina postal, un periódico semanal y una escuela que hacía las veces de iglesia. Eran también conocidos por su plantación de caña de azúcar y sus derivados, que preparaban sus habitantes. Sin embargo, su fama en la región era casi con seguridad por su afición al Baseball y su rivalidad con la vecina y también extinta población de Sparkman. Actualmente no queda nada salvo el inmenso Babcock Ranch y la reserva natural anexa de Fred Babcock y Cecil M. Webb Wildlife Management Area, que ya visitáramos en la ruta #63 y en el que entre otras cosas, se dice que fue uno de los tantos escenarios en los que entrenaron las tropas que atacaron Cuba en el famoso incidente de Bahía de Cochinos en 1961. Otras villas también desaparecidas son Albion y Camp Point, en las que era igualmente común que por todas ellas pasaran ramales de la Seaboard Air Line Railroad para transportar las maderas, resinas y productos de granja.

Viviendas abandonadas
Viviendas abandonadas
Bisontes
Bisontes
Ruinas en Bermont
Ruinas en Bermont
Por la SR 31, iremos en dirección norte por entre los grandes ranchos ganaderos, zonas boscosas y extensos cultivos de cítricos. En ciertas áreas veremos los magníficos búfalos o bisontes americanos con su increíble porte. Al mismo tiempo, diferentes manantiales y riachuelos como el Myrtle Slough o el Prairie Creek aparecerán a nuestro paso y desde los pequeños puentes podremos ver los siempre expectantes caimanes, las aves pescadoras e infinidad de tortugas. A unas cinco millas desde el comienzo del recorrido estaremos sobre el terreno de Sparkman, el antiguo pueblo que fue creado hacia 1905. Su actividad principal era la extracción de trementina de las miles de coníferas de la región. Su denominación es atribuible al senador John Sparkman o quizás al empresario del mismo nombre Thomas Sparkman. Durante el Land Boom de los años ’20, fueron trazadas calles y aceras en una subdivisión sin precedentes en la zona pero cuando la crisis arribó poco después, había apenas media docena de familias viviendo en la localidad. En 1942, la oficina de correos dejó de funcionar pero hacía ya tiempo que la villa yacía abandonada.

Ciervos de cola blanca
Ciervos de cola blanca
Cerca de Sparkman
Cerca de Sparkman
Northern Caracara
Northern Caracara
Siguiendo nuestro transitar sobre la bicicleta, esta vez por amplios arcenes, no tardaremos en atravesar la línea que nos separa de DeSoto County. En las pocas ocasiones que la recta carretera ondula hacia la izquierda, veremos un conjunto de edificaciones rodeadas por un alto y denso cercado de alambre con filos y púas que intimida sobremanera. En 1917, este emplazamiento fue elegido para entrenar a las fuerzas que combatirían en la primera guerra mundial. Durante el segundo conflicto internacional se sumaron además tropas de la Royal Air Force británica. En 1945 se clausuró el complejo que hasta entonces se llamó Carlstrom Field. Posteriormente se utilizó como un hospital mental llamado G. Pierce Wood Memorial, que albergó en su punto álgido nada menos que a 1.200 internos hasta que fue cerrado en 2002. Hoy en día es un reformatorio juvenil y el edificio central, con más años, humedades en la fachada principal, las viejas ventanas y el silencio que lo envuelve, podría ser el escenario de cualquier película de terror. En algún periódico de hace dos o tres lustros aparecen sucesos como el de joven que perdió sus brazos en el taller de la institución con una sierra eléctrica, según lo atestigua el St. Petersburg Times, para añadir más a la leyenda.

Paisajes en DeSoto County
Paisajes en DeSoto County
Cerca del Joshua Creek
Cerca del Joshua Creek
En la CR 760
En la CR 760
En breve estaremos en el sureste de la capital del condado, Arcadia, en un lugar designado por el censo llamado precisamente Southeast Arcadia. Aquí se encuentra el aeropuerto municipal de la ciudad. Sin embargo, de los casi 6.500 residentes, alrededor del 34% vive por debajo de los umbrales de pobreza. Como sucede en muchas otras zonas rurales, la proporción entre hombres y mujeres es de 139 por cada 100. En el lado derecho del camino encontraremos la County Road 760, en la que nos desviaremos hacia el extremo opuesto, a la opulencia de las mansiones de estilo neoclásico entre sus propios naranjales, caballerizas y equinos majestuosos. La estrecha calle transcurrirá bajo robles y su característico musgo colgante, graneros y establos de madera. La sensación de tranquilidad, ajena a las carreteras que la rodean, es admirable. Está atravesada por el Joshua Creek, tenue corriente fluvial que da nombre este enclave, que anteriormente tenía la denominación de Davidson. Por espacio de seis millas estaremos casi aislados del mundo hasta que nos desviemos al norte, llegando a la State Road 70.
 
Graneros y viejas edificaciones por el camino
Graneros y viejas edificaciones por el camino
Depósito de agua
Depósito de agua
Alligator
Alligator
Aquí giraremos a la derecha mientras notaremos nuevamente los enormes terrenos, a veces pantanosos, dedicados a las vacas o la casi infinita Orange Cooperative of Arcadia, que ocupa 24.000 acres de superficie. En frente, otra prisión, el centro de detención condal. La instalación fue igualmente utilizada durante las guerras mundiales para adiestrar a los combatientes aliados. Esta base aérea se llamó Dorr Field. Enseguida pasamos al condado de Highlands y rápidamente notamos el porqué de esta denominación. No es tanto la altura, tan solo unas decenas de metros sobre el nivel del mar, pero si lo rugoso del suelo. Pequeñas y repetidas pendientes que se sucederán a lo largo de todo lo que nos resta de travesía. Por otro lado, el paisaje seguirá inmutable, más rural, silencioso, naranja. Durante otras trece millas y media continuaremos yendo hacia el este, llegando a las inmediaciones de lago Annie y el ya conocido Lake Placid. No obstante, en su orilla sur encontraremos la comunidad de Placid Lakes, que no debemos confundir con Lake Placid, vista en la ruta #45 y que está situada en la margen opuesta, a una distancia considerable. Aquí hay unos 3.000 moradores.

County Road 760 en DeSoto County
County Road 760 en DeSoto County
Riachuelos
Riachuelos
Elevaciones en el terreno
Elevaciones en el terreno
Habiendo cruzado el Fisheating Creek, llegaremos a las antiguas vías férreas de la Atlantic Coast Line Railroad, que un día fluyeron hacia el sur hasta Everglades City. Sin embargo, hoy este tramo es operado por la US Sugar Corporation bajo el nombre South Central Florida Express, pero el recorrido no es tan largo y la mercancía que transporta se limita básicamente a lo que esta compañía produce en la zona, azúcar, caña y maíz. En la antigua State Road 8 giraremos a la derecha en la localidad de Childs, otra de las viejas paradas del tren. Esta se nombró por el lago plácido, que antes era el Lake Childs, por el agrimensor del gobierno que lo descubrió. Junto a esta hay otros puntos habitados como Bairs Den o Bears Hollow, compuesta por únicamente veinte viviendas; o Parker Island, famosa por su granja de caimanes. En la parte sur estará la estación biológica fundada en 1941 por Richard Archbold, que protege un ecosistema llamado Scrub o Breñales. En este viven además hasta treinta especies de animales y plantas endémicas amenazadas. El instituto de investigación abarca unas 2.000 hectáreas y desde 2007 forma parte del registro nacional de sitios históricos. Originalmente formaba parte de la "Finca de la Colina Roja" o Red Hill Estate de John A. Roebling II, hijo del constructor del famoso puente de Brooklyn. Junto a ella hay otra reserva natural perteneciente al Lake Wales Ridge Ecosystem, un entorno delicado con un total de 66.000 acres de extensión.

Scrub Jay
Scrub Jay
Marcador histórico en Archbold
Marcador histórico en Archbold
Oficina en la estación biológica
Oficina en la estación biológica
Sobre la bicicleta, menos de cuatro millas serán las que nos separan del final de la primera parte de esta ruta cuando llegaremos a la Hicoria Road. Con suelos arenosos compuestos en un alto porcentaje de microscópicos fragmentos de cuarzo y las infinitas hileras del fruto por excelencia de la península florida, introducido por los colonos españoles hace unos pocos siglos, este enclave, Hicoria, es la latinización de la palabra Hickory, que significa nogales. Su historia comienza en los años de 1890 y su fundador fue James Carlton. Estuvo de igual manera relacionada con la madera. Hacia 1908 el gobierno promovió la región y dio tierras mediante el Homestead Act. Su oficina de correos funcionó desde 1915 hasta 1943 y el ferrocarril que continuaba su rumbo casi hasta el golfo de México la mantenía en el mapa. A día de hoy, unas pocas casas y fincas son el único testigo mudo de otros tiempos. Sobre el asfalto, nos movemos entre lomas y desniveles orográficos del punto más austral del propio Lake Wales Ridge, una cadena de estribaciones y colinas de unas 150 millas de extensión. Ahora debemos desandar el camino sobre las mismas carreteras para concluir nuestra travesía de cicloturismo, fotografía e historia en Bermont.

Viejos camiones en la estación de Archbold
Viejos camiones en la estación de Archbold
Establos en Joshua

 DetallesCasas de campo