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lunes, 28 de octubre de 2019

Ruta #105 Bushnell - Dade City - Zephyrhills - Crystal Springs

Ruta #105 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
70 millas de ida y vuelta será el recorrido de esta ruta #105 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida. Sumter, Hernando y Pasco los condados que atravesaremos en un área predominantemente rural salpicada por varias pequeñas ciudades como Bushnell, Dade City y Zephyrhills. Otros asentamientos menos poblados son St Catherine, Croom-A-Coochee, Ridge Manor, Lacoochee, Trilacoochee y Crystal Springs. Transitaremos por vastas extensiones de fincas ganaderas y plantaciones, al igual que varias zonas protegidas. También veremos los ríos Withlacoochee, Little Withlacoochee y el Hillsborough y algunos pueblos fantasma situados a lo largo de la línea férrea paralela a la carretera, pertenecientes al antiguo Florida Central and Peninsular Railroad. Uno de los puntos más impresionantes de la travesía será el Dade Battlefield Historic State Park, un campo de batalla que data de la segunda guerra de los EEUU contra la tribu Seminole en 1835. Su museo contiene artefactos de la contienda y material audiovisual para imbuir al visitante en los hechos ocurridos aquí hace casi dos siglos. Un día como hoy en 1865, el gobernador William Marvin se reunió en Tallahassee con el presidente Andrew Johnson para redactar la constitución estatal que permitiera a la Florida ingresar nuevamente en la Unión tras la guerra civil. El documento nunca llegó a ser oficial ya que Johnson perdió el control del congreso y más tarde sería sometido a Impeachment, aunque se libró de la destitución por un solo voto. En 1887, los 834 ciudadanos de Punta Gorda aprobaron su incorporación. En 1927, partía desde Key West el vuelo inaugural del correo aéreo de la Pan American Airlines a La Habana. El bautismo del avión tuvo que realizarse en Cuba debido a la prohibición del alcohol en los Estados Unidos.

Main Street en Bushnell
Main Street en Bushnell
Soldado de los EEUU
Soldado de los EEUU
Guerrero Seminole
Guerrero Seminole
Emprenderemos la marcha en la ciudad cabecera de Sumter County, Bushnell, por donde ya pasáramos brevemente durante la ruta #103. Sus primeros colonos llegaron aquí alrededor de 1870. En 1885 se estableció una oficina postal y fue renombrada honrando a la figura de John W. Bushnell, el ingeniero encargado de trazar la línea de ferrocarril del Florida Railway and Navigation Company. Su incorporación llegó en 1911 y la población actual es de 3.200 habitantes. Sobre la bicicleta, iremos hacia el sur por la Main Street desde su intersección con la Noble Avenue. Curiosamente, ambas calles son al mismo tiempo las carreteras State Road 35/US 301. Del downtown o casco histórico veremos una magnífica colección de edificios construidos a principios del siglo XX. En el lado derecho son inmuebles industriales y comerciales exclusivamente. En el opuesto estarán las cortes del condado y la prisión anexa, el ayuntamiento y la plaza. También en el lado izquierdo se encuentran las vías férreas diseñadas por Bushnell, que nos acompañará durante el camino. Su compañía pasó a llamarse Florida Central and Peninsular Railroad tras fusionarse con varios de los primeros ferrocarriles peninsulares. Desde 1900 formó parte de la Seaboard Air Line Railway hasta su consolidación en 1980 bajo la denominación CSX Transportation, cuyos trenes veremos transitar frecuentemente en el transcurso del recorrido.

Trenes de CSX Transportation junto a la US 301
Trenes de CSX Transportation junto a la US 301
Bayoneta original
Bayoneta original
Réplica del cañón del batallón de Dade
Cañón de la Dade's Column, réplica
En apenas media milla nos toparemos con la Seminole Avenue, donde está la entrada al Dade Battlefield Historic State Park. Este parque estatal se encuentra en el punto exacto por el que pasaba el King's Road Military Trail o camino militar que unía Fort King, hoy Ocala y Fort Brooke, Tampa. La Florida lleva el sobrenombre de estado más fortificado, ya que desde los periodos español, inglés y estadounidense, se ha visto involucrado en numerosas guerras como la civil o las tres que tuvieron lugar para deportar y eliminar a los nativos que se negaban a irse. La primera fue poco antes de que España cediera la península a EEUU en 1821. El entonces general Andrew Jackson invadió el territorio de España persiguiendo a las tribus Seminoles y a los esclavos cimarrones que vivían con ellos para retornarlos a las plantaciones en el norte. Poco después de la cesión, el mismo Jackson fue nombrado gobernador, puesto al que renunció para convertirse en presidente. En 1830 aprobó el Indian Removal Act, una ley por la que todos los indios debían abandonar sus tierras y emigrar al oeste del río Mississippi. Muchos aceptaron y emprendieron el Trail of Tears o camino de las lágrimas, una peregrinación en la que perecieron miles tras semanas y meses de vicisitudes. Los que consiguieron completar la travesía se asentaron en Oklahoma y son a día de hoy el mayor núcleo de la tribu. Los que no aceptaron los tratados del gobierno se quedaron en el Sunshine State para luchar por sus tierras y modo de vida, los inconquistables.

Entrada al Dade Battlefield Historic State Park
Entrada al Dade Battlefield Historic State Park
Lugar donde cayó Dade
Lugar donde cayó Dade
Iglesia en St Catherine
Iglesia en St Catherine
Ya en 1824 el tratado de Moultrie Creek había reducido las tierras de los nativos considerablemente, recluyéndolos en una reserva en el centro de la península. Sin embargo, los colonos blancos empezaron nuevamente a incursionar en la zona para llevarse a los antiguos esclavos de Georgia, Alabama y las Carolinas. Las hostilidades fueron en aumento y en 1835 estallaría el más longevo y cruento conflicto bélico entre ambos bandos. El 23 de diciembre de ese mismo año, un regimiento de 110 hombres comandado por el mayor Francis Langhorne Dade y los capitanes George W. Gardiner y Upton Fraser partió desde Fort Brooke con destino a Fort King para reforzar las posiciones estadounidenses. Dade sabía que podían ser emboscados en cualquier momento, por lo que ordenó vigías en los flancos. Ya habían avistado a numerosos indios que a su vez iban informando a los líderes Micanopy y Tustenuggee, quienes llevaban planeando el ataque desde hacía tiempo. Dade pensaba que los puntos más peligrosos serían al vadear los cauces fluviales o en los bosques tupidos del sur. Al llegar a las llanuras de pinos y palmettos, casi al final de la travesía, eliminó a los scouts para poder avanzar más rápido. En el otro bando, los jefes Seminoles no habían dado la orden de ataque aun porque estaban esperando la llegada de más hombres junto al cacique Osceola.
 
Reconstrucción del parapero improvisado por el ejército durante el ataque. Situado en el punto original
Reconstrucción del parapeto improvisado por el ejército durante el ataque. Situado en el enclave original.
Withlacoochee River
Withlacoochee River
Fort Dade en el Withlacoochee
Fort Dade en el Withlacoochee
Corría el día 28 cuando Micanopy disparó directamente a Dade, quien cayó muerto de su caballo. Tras la primera ráfaga, la mitad de los soldados habían perecido. El resto construyó un parapeto con pinos mientras otros se defendían como podían. Tras seis horas de combate, todo el batallón fue eliminado. Los nativos saquearon los cuerpos y descubrieron que no les quedaba munición. Al caer la noche, tres supervivientes heridos de gravedad intentaron la huida aunque solamente dos, Ramson Clark y Joseph Sprague lograron llegar a Fort Brooke con vida. Edward Decourcey fue rematado por los Seminoles. Pocos días después el general Edmund Penddleton Gaines enterró a los fallecidos en el emplazamiento. Tras el final de la guerra en 1842, todos los restos fueron trasladados al Saint Augustine National Cemetery, concretamente en la sección llamada Dade's Barracks, la sede de la guardia nacional de la Florida. En la entrada del cementerio de la famosa academia militar de West Point en Nueva York, existe también un monumento dedicado al suceso. Tres semanas después de la emboscada, surgió en el sureste del estado el condado Dade, hoy Miami-Dade.

Dade City
Dade City
Pasco County Courthouse
Pasco County Courthouse
Dade City
Dade City
Sobre la carretera seguiremos avanzando por espacio de otras tres millas y media hasta alcanzar St Catherine, un diminuto asentamiento alrededor de las vías del tren. Fue colonizado hacia 1855 y su primer nombre Massacre, viene precisamente de la reciente masacre de Dade. Posteriormente fue llamada Dragem Junction, ya que el Florida Central and Peninsular Railroad se cruzaba y conectaba con el Florida Southern Railway. A continuación vendrán Croom-A-Coochee y Rerdell, dos diminutas comunidades casi fantasma situadas entre la Richloam Wildlife Management Area de 58.000 acres de extensión y el Little Withlacoochee River. A orillas del mismo, estuvo la villa de Withlacoochee. Una vez que crucemos el río entraremos en Hernando County. Primeramente pedalearemos por Ridge Manor North y seguidamente por Ridge Manor,  un CDP de unos 4.500 residentes. Este es uno de los puntos por donde pasa la antigua King's Road o Fort King Road, que durante el siglo XIX ayudó al crecimiento de esta zona de la península. Alderman es el siguiente enclave, que como casi todos los anteriores son pequeños conjuntos de viviendas que antaño estuvieron conectados por el ferrocarril, que hoy solamente transporta mercancías. El último servicio de pasajeros, Amtrak, eliminó esta ruta en 2004.

Downtown en Dade City
Downtown en Dade City
La carretera a su paso por Dade City
La US 301 a su paso por Dade City
Iglesia en Zephyrhills
Iglesia en Zephyrhills
Enseguida nos toparemos con el Withlacoochee River, tras el cual entraremos en el condado de Pasco. En su orilla sur estuvo el Fort Dade, que fue construido en 1837. Ese mismo año, los líderes Jumper y Alligator (Halpatter Tustenuggee) se reunieron con el general Thomas S. Jesup para firmar la llamada Fort Dade Capitulation. Dicha capitulación fue aceptada por algunos, otros huyeron al sur donde vive la mayor parte, en los Everglades. Sobre la bicicleta pasaremos por Lacoochee, localidad que al igual que el resto en la zona tuvo épocas mejores. Su nombre deriva igualmente del río. Al lado se sitúa Trilacoochee, que aparece en otros mapas como Trilcoochee. Su denominación proviene del hecho de estar entre Lacoochee y Trilby. Ambos pueblos fueron visitados durante la ruta #98. Trilacoochee se encuentra junto al Owensboro Swamp, justo donde el Atlantic Coast Line Railroad y la Seaboard Air Line RR se cruzaban. Entonces era llamado Owensboro Junction y llegó a tener dos oficinas de correo. Siguiendo la línea del ferrocarril aparecen más pueblos fantasma. Ellerslie fue fundada por James Goodwin Wallace, quien decía ser descendiente del escocés William Wallace, caballero de Ellerslie. Otras villas fueron Ernestville, Carmel y Vitis. Mientras tanto, la carreterá irá acumulando más denominaciones como US 98, SR 39, SR 41 o Gall Blvd.

Edificios en Dade City
Edificios en Dade City
Jeffries House
Jeffries House
En el centro de Zephyrhills
Más adelante pedalearemos por el CDP de Dade City North, que tiene cerca de 3.300 moradores. Está inmediatamente al norte de Dade City, que es la capital de Pasco County. La primera referencia que hay del emplazamiento es de 1842, cuando James Gibbons adquirió 160 acres de terrenos en el área. En 1882, se establece la oficina postal de Hatton, que en 1884 pasó a ser Dade City, también vinculada a la figura de Francis L. Dade. Su incorporación fue ese año aunque otras fuentes indican 1885. Pasco fue creado en 1887 y la ciudad reincorporada en 1889. Tiene 7.200 residentes y su downtown está repleto de edificios de las décadas de 1920 y 30. Al pasar podremos ver las cortes condales y numerosas tiendas y restaurantes. Salvo la carretera principal con su incesante tráfico entrando y saliendo de la urbe, sus calles son muy tranquilas y silenciosas. Durante la II guerra mundial, el Pyracantha Park, por el que pedalearemos brevemente, fue un campo de prisioneros alemanes capturados en el norte del continente africano durante la ofensiva del general Erwin Rommel. El sitio operó de 1942 a 1946. Al salir de la localidad encontraremos Pasadena Hills, de 7.600 habitantes.

Downtown en Zephyrhills
Downtown en Zephyrhills
En Zephyrhills
En Zephyrhills
Hillsborough River
Hillsborough River
En menos de diez millas iremos de la urbe a los campos más desolados hasta volver a la civilización en Zephyrhills, que está rodeada por tres Census Designated Places al norte, oeste y sur. Zephyrhills North de 2.500 personas, Zephyrhills West de 5.200 y Zephyrhills South de 5.300, siendo el más grande. La ciudad principal se estableció en 1888 como Abbott's Station o simplemente Abbott, recibiendo su oficina postal en 1896. En 1909, el capitán Harold B. Jeffries, un veterano de la guerra civil proveniente de Pennsylvania compró los terrenos y fundó la Zephyrhills Colony Company.  Su incorporación data de 1910 con el título de "Town" y en 1914 ya como "City." Fue rebautizada Zephyrhills en alusión a los vientos frescos que recorren sus colinas. Su downtown forma parte del registro nacional de lugares históricos y contiene más de 400 inmuebles originales del tiempo de su fundación. Uno de estos es la propia casa de Jeffries. Su población ronda los 15.600 moradores. Sin lugar a dudas es probablemente unos de los enclaves más encantadores visitados hasta la fecha y donde más cortesía he experimentado en los últimos nueve años de esta aventura. De regreso a la bicicleta, continuaremos en dirección sur pero en esta ocasión, la US 301 se dividirá de la SR 39/Paul S. Buchman Hwy, que es la que tendremos que seguir. 

City Hall en Zephyrhills
City Hall en Zephyrhills
Community Association
Community Association
Bomberos en Crystal Springs
Bomberos en Crystal Springs
No tardaremos en alcanzar el Hillsborough River, que nace muy cerca de aquí. Lo rodea la Hillsborough River Corridor Natural Area, situada junto al Withlacoochee State Forest. El último tramo nos llevará a Crystal Springs, un CDP de apenas 1.200 habitantes. Su nombre proviene de los manantiales cristalinos, parte de la Crystal Springs Preserve, de 575 acres de extensión. Estos son de magnitud 2 y producen unos 30.000.000 de galones al día. Pertenecen a la famosa compañía de agua Zephyrhills Natural Spring Water, aunque el porcentaje embotellado no llega siquiera al 1% del flujo diario. En la reserva hay además una organización sin ánimo de lucro con programas educativos sobre los ecosistemas de la región. La villa en sí es un conjunto de calles sin asfaltar con unas pocas viviendas y comercios. Una vez alcanzada la Bay Avenue estaremos ante la estación de bomberos y un centro comunitario. Entonces habremos completado la primera parte de nuestra travesía cicloturísca. Ahora solamente tendremos que desandar todo el camino de regreso a Bushnell para dar la ruta por concluida.

Cuartel de bomberos en Zephyrhills
Cuartel de bomberos en Zephyrhills
Pintura de un guerrero Seminole en el Dade BattlefieldDetalles Paisajes durante la ruta

martes, 22 de octubre de 2019

Ruta #104 Yankeetown - Inglis - Crystal River - Homosassa Springs - Freeman

Ruta #104 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Nuestra ruta #104 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida tendrá un recorrido total de 75 millas por la costa oeste del Sunshine State. En esta ocasión visitaremos los condados de Levy, Citrus y Hernando, partiendo de la villa de Yankeetown, situada junto a la desembocadura del Withlacoochee River y el golfo de México. Otros enclaves serán Inglis,  Red Level, Crystal River, Ozello, Homosassa, Homosassa Springs, Sugarmill Woods, Royal Highlands y los pueblos fantasma de Fairmount, Centralia y Freeman, donde concluiremos la travesía. Los ríos Crystal y Chassahowitzka son famosos por sus increíbles Springs o manantiales que fluyen directamente desde el acuífero a través de cuevas sumergidas. Alrededor hay miles de acres de áreas protegidas entre las que se encuentran la propia Chassahowitzka Wildlife Management Area, la Crystal River National Wildlife Refuge, el Cross Florida Greenway o el Annutteliga Hammock. Igualmente habrá sitios arqueológicos en las canteras cercanas a Inglis y los restos del ingenio azucarero de David Levy Yulee, destruido en 1864 durante la guerra civil. Un día como hoy en 1736, James Oglethorpe, fundador de la colonia de Georgia y el gobernador de la corona española en Florida Francisco del Moral y Sánchez firmaban un acuerdo por el cual cada parte debía controlar a sus aliados nativos para evitar las frecuentes hostilidades entre ambos grupos. En 1884 era establecida la oficina postal en Ruby, actualmente Jacksonville Beach. En 1992, el transbordador Columbia era lanzado desde Cape Canaveral, constituyendo la misión STS 52 del programa espacial de la NASA.

Golfo de México en Yankeetown
Golfo de México en Yankeetown
City Hall en Yankeetown
City Hall en Yankeetown
Comercios
Comercios
Emprenderemos la marcha en el condado de Levy, el número 38 de esta aventura. Fue creado en 1845 en honor a David Levy Yulee, miembro delegado por la Florida en la cámara de representantes y posteriormente senador. De origen Sefardita, fue la primera persona de descendencia judía en servir en el gobierno de los Estados Unidos. Es también considerado como el padre de los ferrocarriles en la península, ya que en 1853 fundó el Florida Railroad entre los puertos de Fernandina y el cercano Cedar Key, uniendo finalmente las costas este y oeste del Sunshine State en 1861. En la actualidad, Levy County tiene una población de 40.300 habitantes, en un territorio de 1.413 millas cuadradas o 3.660 km². Su capital es la ciudad de Bronson. Sobre la bicicleta nos situaremos en la confluencia de la 63rd Street y la Riverside Drive, por la que emprenderemos el camino en dirección este. Estamos en la localidad de Yankeetown, por cuyas estrechas calles transitaremos a la vera del ya conocido Withlacoochee River, que desemboca aquí al golfo de México. Así veremos el pequeño ayuntamiento y el cuartel de bomberos anexo, al igual que multitud de comercios dedicados principalmente a la pesca, los paseos en barco y otras actividades recreativas relacionadas con el mar y la rivera. El ambiente es muy tranquilo.

Comercios en Yankeetown
Comercios en Yankeetown
Withlacoochee
Withlacoochee
Casa en Yankeetown
Casa en Yankeetown
Yankeetown fue establecida en 1923 por Armanis F. Knotts, un abogado de Ohio cuya carrera como político la desarrolló en Indiada. Originalmente era llamada Knotts aunque muchos de los habitantes de los alrededores y en especial Hugh Coleman, el cartero de la región, se referían siempre al emplazamiento con desdén llamándolo "That Yankee Town" o "Ese Pueblo de Yankees." Esto se debe a que estamos en el sur profundo del país y el término es alusivo a los norteños. En 1925 cuando fue incorporado, Yankeetown fue la denominación elegida. Knotts moriría aquí en 1937. Hoy en día tiene una población de 508 habitantes, con una edad media de 55 años. Tras una milla y media la vía terminará y tendremos que girar a la derecha en la Highway 40 West, rebautizada "Follow That Dream Pkwy" por la película homónima de Elvis Presley. En el verano de 1961, el rey del rock pasó los meses de julio y agosto rodando en estos pintorescos parajes. La carretera tiene un magnífico carril para bicicletas separado del tráfico. Un cartel a la derecha anuncia la entrada al Historic Crackertown. donde veremos algunas casas de finales del siglo XIX y principios del XX. Muchas son de madera con los típicos tejados de metal. Otras como la escuela local y la iglesia Amazing Grace Fellowship by the Sea fueron construidas con roca de coral.

Cuartel de bomberos en Inglis
Cuartel de bomberos en Inglis
Cracker House
Cracker House
Hotel en la Hwy 40 W
Hotel en la Hwy 40 W
Crackertown hace referencia a los nativos de la Florida, fundamentalmente por el ruido o Crack que produce el látigo de los cowboys o vaqueros al romper la barrera del sonido. Sin embargo, a pesar de que la palabra Cracker define al mismo tiempo el estilo arquitectónico, puede ser a veces utilizada de manera peyorativa. De regreso al asfalto, ya habremos alcanzado Inglis, de 1.300 residentes e incorporada en 1955. Cuenta la historia que en los 1800s un capitán escocés de nombre John Inglis zarpó desde España y entró por la boca del Withlacoochee. Pronto creó Port Inglis que luego pasaría a llamarse Blind Horse y posteriormente Inglis. La Florida siempre ha sido un lugar de hechos insólitos, noticias increíbles y gente muy variopinta. Prueba de ello fue la proclamación oficial que  hizo la alcaldesa Carolyn Risher en 2001, prohibiendo al diablo en el municipio. Sus palabras fueron literalmente: "Satán, que reinas en la oscuridad, dador del mal, destructor de lo que es bueno y justo, no estás ahora ni volverás a estar en este pueblo de Inglis." Para luego finalizar: "Como líder elegida por los ciudadanos y designada por dios, declaro victoria sobre satán. Libertad para las gentes y libertad para adorar a nuestro creador y padre celestial el dios de Israel. Tomo esta acción de acuerdo a las palabras de nuestro señor y salvador Jesucristo según Mateo 28:18-20 y Marcos 16:15-18.

City Hall en Inglis
City Hall en Inglis
En Crackertown
En Crackertown
Iglesia de coral
Iglesia de coral
A esto le siguió la instalación de postes a la entrada de la villa con los textos del manifiesto. La noticia se extendió y muchos grandes medios de comunicación se hicieron eco a nivel mundial. Opiniones hubo en todas las direcciones. La ACLU o Unión Americana de las Libertades Civiles intervino ante la violación de la separación de la iglesia y el estado. Sobre la bicicleta, iremos hacia el sur en la US 19/US98/N Suncoast Blvd y en breve cruzaremos el Withlacoochee River, entrando al ya conocido Citrus County. Toda esta zona fue un punto caliente durante las tres guerras del ejército contra los Seminoles. En la orilla norte del río, un poco más al este, estuvo uno de tantos fuertes militares en la península, el Fort Clinch, que comparte el nombre con el otro gran bastión que aun se conserva en Amelia Island. De este, erigido en 1836  por Leigh Read en honor a Duncan L. Clinch, no queda rastro salvo en viejos mapas. Alternativamente se le llamaba Read's Depot o Fort Clinch on the Withlacoochee. En menos de una milla al sur encontraremos la parte canalizada del Cross Florida Barge Canal/Marjorie Harris Carr Cross Florida Greenway en su tramo desde el golfo hasta Lake Rousseau, en el que se fusiona con el Withlacoochee.

En el downtown de Crystal River
En el downtown de Crystal River
Cross Florida Barge Canal
Cross Florida Barge Canal
Gaviota
Gaviota
En el lado derecho de la carretera veremos unas inmensas canteras de fosfato en las que se han encontrado infinidad de fósiles de varias épocas geológicas. Los más antiguos datan del periodo eoceno, 56 millones de años atrás. El número de especies es impresionante e incluye felinos, cánidos, bóvidos, paquidermos, equinos, plantígrados y hasta animales marinos. Seguidamente estará la Crystal River Nuclear Power Plant, una de varias centrales nucleares en la península. Al lado estará el pueblo fantasma de Fairmount, establecido en 1885. En la misma década surgió Red Level, situado a continuación. Tras cinco millas habremos llegado a la ciudad de Crystal River, de unos 3.200 residentes. Está localizada a orillas de la King's Bay y el río de cristal, que es cómo se ve en muchos puntos gracias a los manantiales subterráneos. Los nativos lo denominaban Weewa Hiiaca o Wiwa Haiyayaki, Agua Clara. La urbe se autodenomina "Home of the Manatee" o casa del manatí ya que sobre todo en invierno, estos grandes sirénidos vienen al enclave a protegerse del frío. La temperatura de los Springs es siempre constante. Los primeros colonos blancos llegaron a partir de la segunda guerra Seminole tras el Armed Ocupation Act de 1842. Fue incorporada en 1903 y nuevamente en 1923 con el título de ciudad.

En Crystal River
En Crystal River
Viejo City Hall
Viejo City Hall
En Crystal River
En Crystal River
Nos encontramos en la región de Nature Coast o Costa Natural, por sus increíbles paisajes y gigantescas zonas de conservación. La primera de ellas es el Crystal River Archaelogical State Park, enclavada en la Crystal River Preserve, de 27.500 acres de extensión. El sitio arqueológico se compone de 250.000 metros cuadrados con seis Midden o Mounds, que son montículos artificiales creados por los primigenios habitantes del lugar desde el año 500 antes de Cristo. Son del periodo cultural Deptford hasta el Fort Walton Period, más recientemente. Algunos artefactos excavados aquí sugieren la existencia de una gran red comercial con otras tribus del norte e incluso Mesoamericanas. Por el camino también nos toparemos con la Crystal River National Wildlife Refuge y el St Martins Marsh Aquatic Preserve, de 28.500 acres de islas y la desembocadura de los ríos Homosassa y el Crystal. Una de esas cadenas de islotes forman la comunidad de Ozello, establecida alrededor del año 1900. A continuación llegaremos a Homosassa Springs, de 13.800 moradores. Pese a ser un Census Designated Place, a efectos del censo es considerada un "Principal City" o emplazamiento principal en su propia área metropolitana.

El Crystal River
El Crystal River
Crystal River y manantiales
Crystal River y manantiales
En Homosassa
En Homosassa
Al oeste se sitúa la villa de Homosassa, enclave que para los Seminoles significa "Tierra de Pimientos." Se sitúa a orillas del río homónimo y tiene unos 2.600 habitantes. En 1851 David Levy Yulee estableció aquí una enorme plantación que producía fundamentalmente caña de azúcar, cítricos y algodón. Tenía 20 km² de extensión y era operada por unos mil esclavos negros. La maquinaria del ingenio funcionaba gracias a un horno de vapor. Fue destruido en 1864 durante la guerra civil. Poco después, el propio Yulee fue encarcelado por traición al ayudar en la huida de Jefferson Davis, presidente de los estados Confederados. Actualmente las ruinas conforman el Yulee Mill Ruins State Park. De vuelta a la carretera no tardaremos en llegar al Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife State Park, hogar del hipopótamo Lu (Lucifer,) que habita en el parque desde 1964. Nacido en San Diego en 1960, es el más longevo de Norteamérica. En la reserva abundan los manatíes, nutrias, alligators, bobcats y los osos negros. Cerca se encuentra la Homosassa Wildlife Management Area, de 5.000 acres, también parte del Great Florida Birding Trail, la inmensa red de sitios para disfrutar de las aves y la naturaleza en general. 

Homosassa River
Homosassa River
Yulee
Ruinas de Yulee
Rodillas de ciprés
Rodillas de ciprés
Sobre la bicicleta pasaremos por la localidad de Sugarmill Woods, de 8.300 moradores. Fue fundada 1972 y es aclamada como la primera comunidad en el país en construir y planear las viviendas dejando zonas verdes y pasillos naturales alrededor. El pueblo fantasma de Oakdale estuvo igualmente en la zona. Después de la Southland Ln entraremos en el siguiente condado, Hernando. Entonces pedalearemos por Royal Highlands, una enorme subdivisión con multitud de lotes vacíos. Una prueba más de como el mercado inmobiliario en el estado se infla y desinfla cada pocos años, destruyendo millones de acres. En el lado opuesto de la US 19/US 98/Commercial Way se extiende el Chassahowitzka National Wildlife Refuge atravesado por el río del mismo nombre. Está conectado a las otras reservas que hemos visto en esta travesía formando un gran corredor casi virgen. Este tiene un área de 30.843 acres e incluye el Chassahowitzka Wilderness Area. Desde 2001 ha sido el punto elegido para la reintroducción de las grullas Whooping Crane o Grus americana, que no habían sido vistas por estos lares en casi un siglo. Para los indios, Chassahowitzka significa: Lugar de las Calabazas Colgantes. Antes de que los Seminoles llegaran a la península, el explorador castellano Pánfilo de Narváez hizo una incursión por la zona, durante su desafortunado periplo por la Florida. 

Homosassa
Homosassa
Chassahowitzka WMA
Chassahowitzka WMA
Reflejos en un manatial
Reflejos en un manatial
Seguidamente nos toparemos con la Chassahowitzka Wildlife Management Area, que se extiende por espacio de 24.243 acres. Al igual que otras muchas zonas en el Sunshine State, las tierras pertenecían a la compañía Lykes Brothers, quienes tuvieron igualmente posesiones en la vecina Cuba. Más al sur llegaremos al Annutteliga Hammock, de 2.200 acres. Los dos últimos enclaves serán pueblos fantasma. Primero vendrá Centralia, que de 1910 a 1922 tuvo una población de hasta 1.500 residentes. La actividad primordial era la industria maderera. La Tidewater Cypress Co, que a su vez operó en otros puntos de la península vistos en rutas anteriores como Copeland y Osceola, eran los encargados de la explotación de los bosques. En cada uno de los casos, las villas dejaron de existir poco después de deforestar la región. Aquí el ferrocarril dejó de funcionar en 1938 y con ello Centralia desapareció. Seguidamente veremos el Glen Lakes Country Club, bajo el que estuvo Freeman, comunidad que corrió la misma suerte. Al alcanzar la Glen Lakes Blvd habremos completado la primera mitad de nuestra ruta cicloturística. Ya solo nos quedará regresar al punto de partida en Yankeetown.  

Ciervos de cola blanca en la Chassahowitzka Wildlife Management Area
Ciervos de cola blanca en la Chassahowitzka Wildlife Management Area
Cracker House en Inglis
En el downtown de Crystal River

Cangrejo