Mostrando entradas con la etiqueta Hendry. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Hendry. Mostrar todas las entradas

miércoles, 11 de enero de 2012

Ruta #56 Koreshan - Lehigh Acres - Felda - Corkscrew Swamp


Ruta #56 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
El año 2012 comienza con una visita a los condados de Lee, Collier y Hendry, en un gélido recorrido de cicloturismo, fotografía e historia de 80 millas. Partiremos desde Koreshan, hoy un parque estatal que originalmente era donde vivían los seguidores del culto religioso, el Koreshan Unity, quienes practicaban el celibato y creían que la tierra era cóncava y el universo se encontraba dentro de ésta. A continuación pasaremos por Lehigh Acres, un Census Designated Place de unos 250 km² en el que se vivió de primera mano la reciente catástrofe inmobiliaria que afectó a toda la Florida. Solamente entre 2003 y 2007, se construyeron más casas de las que habían sido levantadas desde 1950 hasta ese periodo. Seguidamente, nos sumergiremos en los amarillentos campos de ganaderías y naranjales hasta alcanzar Felda, un pequeño y decadente pueblo situado en Hendry County, en el que terminaremos la primera parte de la travesía. Para regresar al punto de partida, nos desviaremos hacia el sur atravesando el inmenso pantano Corkscrew Swamp, que es un gestionado por la sociedad ecologista Audubon y por cuyos alrededores podremos observar numerosas especies animales como la pantera floridana. Un día como hoy en 1839, era firmada la primera constitución de la península, aunque no estaría vigente hasta 1845. En 1861, se firma el acuerdo de secesión y la Florida se convierte en república independiente. En 1880, el expresidente Ulysses S. Grant visitaba el resort de Silver Springs junto a otros turistas del norte.

Casas originales del asentamiento en el Koreshan State Park
Casas originales del asentamiento en el Koreshan State Park
Planetarium Court, Koreshan
Planetarium Court, Koreshan
Puentes
Puentes
Comenzaremos nuestra travesía en el ya conocido condado de Lee, en el suroeste peninsular. Para ello, primeramente nos situaremos a orillas del Estero River, muy cerca de la US 41/Tamiami Trail, en la pequeña población de Estero, dentro del Koreshan State Historic Site. Entonces recorreremos los caminos empedrados y alfombrados con conchas marinas del pasado asentamiento, por entre sus viejas y vistosas casas de madera, graneros, salas de reunión, talleres que aun conservan intacta pero en desuso la antigua maquinaria, los puentes y los jardines de gran variedad en flora. También, seremos testigos de la fauna que incluye linces, nutrias, tortugas, caimanes y cientos de aves. En este zigzagueante tramo de aproximadamente una milla, retrocedemos cincuenta años de golpe. Todo está como en 1961, cuando los últimos integrantes del movimiento religioso donaron el pueblo al estado de la Florida para convertirlo en museo y parque estatal. En 1976, todo el conjunto fue inscrito en el registro nacional de lugares históricos. Una vez que hayamos disfrutado de las maravillas del enclave, iremos ya sobre asfalto hacia la entrada que desemboca en la Corkscrew Road, a la altura del número 3800, que es la dirección física del emplazamiento. Aquí empezaremos a avanzar hacia el este.

Viviendas de los pobladores de la colonia de Koreshan
Viviendas de los pobladores de la colonia de Koreshan
Casa de Cyrus Teed
Casa de Cyrus Teed
Interiores
Interiores
Koreshan Unity es el nombre de una secta utópica creada en la década de 1870 por el doctor Cyrus Reed Teed, en Nueva York. Este, quien adoptó el nombre Koresh por ser la versión persa de Cyrus, fundó varias comunidades que realmente no duraron mucho y siguió predicando su doctrina más tarde en Chicago. En 1894 se instaló finalmente en la Florida y el emplazamiento llegó a tener hasta 250 habitantes entre 1903 y 1908, año en que moriría el presuntamente inmortal profeta. Esta leyenda se acrecentó aún más, ya que su cuerpo fue expuesto al aire libre en espera de su resurrección y un huracán lo hizo desaparecer. Se cree que en todo el país había unos 4.000 seguidores. En su visión, Teed ambicionaba una nueva Jerusalén, una ciudad de diez millones de almas con grandes avenidas de más de cien metros de ancho. En la colonia había una imprenta que publicaba revistas y periódicos como "La Universidad Mundial de la Vida," "La Espada de Fuego" o "El Águila Americana." Además, tuvieron una de las primeras plantas eléctricas de toda la región y un gran número de negocios. El culto se basaba en la idea de que la tierra albergaba el universo en su interior dada su forma cóncava. Estaban organizados en tres niveles básicos que eran el externo, en el que había no creyentes, solo gente que trabajaba para la unidad; el intermedio o "Departamento de Administración Equiparada," capaces de contraer matrimonio pero limitados solamente a la procreación y por último; el anillo interno, que ejercían el celibato y no podían obviamente casarse.

Herramientas originales del Koreshan Settlement
Herramientas originales del Koreshan Settlement
  Koreshan
Koreshan
Estero River
Estero River
De regreso a la Corkscrew Road, pasaremos el Tamiami Trail, la Autopista I-75 y el enorme centro comercial Miromar Outlets. Por su parte, la localidad de Estero fue también fundada e incorporada en 1904 por los seguidores de Cyrus Teed y actualmente alberga una población de 18.000 habitantes. Sobre la bicicleta, giraremos a la izquierda en la Ben Hill Griffin Pkwy y seguiremos hacia el norte entre el brillo y verdor de los campos de golf, la Universidad de la Costa del Golfo, el aeropuerto internacional del suroeste del estado y las lujosas comunidades y lotes de tierra robada a los pantanos, con sus calles y parcelas que iban a ser edificadas y convertidas en inasequibles complejos de viviendas, justo antes de que estallara la burbuja inmobiliaria. Ocho millas después, nos desviaremos en dirección este sobre la County Highway 876, atravesando Gateway, también en las cercanías de Fort Myers, la llamada City of Palms. Esta es otra exclusiva urbanización privada que cuenta con todo lo indispensable e imaginable para nunca tener que salir al mundo exterior. El resto del paisaje, lo completan interminables pinares y cúpulas de cipreses que se alzan entre sawgrass y animales salvajes. En la carretera, veremos con mucha frecuencia los carteles amarillos que nos avisan de la presencia de la Florida Panther.

Casas en el Koreshan State Park
Casas en el Koreshan State Park
Iglesias en Lehigh
Iglesias en Lehigh
Iglesias
Iglesias por el camino
La sequía invernal enrarece más si cabe el panorama según nos acercamos al siguiente destino: Lehigh Acres. Este punto comenzó a ser habitado en 1954 cuando los primeros 4.000 residentes llegaron a lo que fue el Lucky Lee Ranch, ganadería de Lee Ratner, un empresario de Chicago que había venido a estas tierras para amortizar impuestos. Anteriormente, el lugar fue utilizado por la fuerza aérea donde construyeron el Buckingham Army Airfield, una base militar cuyo nombre proviene de un pueblo existente en 1889, en la que se entrenaron los soldados que participaron en la segunda guerra mundial. Junto a otros magnates provenientes también de Illinois, Ratner comenzó el desarrollo de infraestructuras y la venta de parcelas. Sin embargo, en 1990 solamente había unos 13.000 residentes y el 90% de los 250km² en lotes y once mil millas de calles, estaba aún desocupado. El boom inmobiliario del nuevo milenio traería buenas pero además desastrosas consecuencias. La población actual es de 68.000 personas, con una gran mayoría hispana. Durante el punto álgido del mercado del ladrillo, viviendas que ahora no alcanzan los cien mil dólares costaban más de $300.000. Luego, la demanda cesó generando un desempleo más que considerable y las deudas que consecuentemente fueron provocando que mucha gente perdiera sus casas. Así todo, quedan infinidad de terrenos baldíos en muchos sectores del municipio.

La Florida más rural y el arcén para transitar en bicicleta
La Florida más rural y el arcén para transitar en bicicleta
Ranchos
Ranchos
Vaquerías
Vaquerías
La carretera County Highway 876 comenzará a denominarse Gunnery Road mientras avanzamos por Lehigh. En el Lee Blvd, giraremos a la derecha y recorreremos gran parte de la zona comercial de la urbe, donde pese a la inmensa variedad de tiendas, talleres mecánicos, oficinas y restaurantes, veremos muchos locales vacíos. Por supuesto, la mayoría de los negocios que se fueron a la ruina estaban relacionados con la construcción y venta de viviendas, aseguradoras y otros por el estilo. Probablemente la frase más publicitada y visible en toda la zona sea For Rent o "Se alquila." Lamentablemente, en el último siglo y medio casi todo en la península ha salido adelante a base de especulación. Una vez que atravesamos esta calle principal de oeste a este, llegaremos a la Homestead Road, en la que iremos hacia el sur. Los terrenos urbanos empezarán a fusionarse con las fincas y granjas hasta el final de la vía en la Immokalee Road/State Road 82, a la que nos incorporaremos yendo a la izquierda. A partir de entonces y por las próximas doce millas, estaremos en lo más rural del estado del sol, muy lejos de las famosas costas. Por otro lado, es en estos enclaves donde se produce no solo todo lo que se consume en la Florida sino en gran parte de los Estados Unidos.

En Lehigh Acres
En Lehigh Acres
Corkscrew Swamp
Corkscrew Swamp 
Entrando en Hendry County
Entrando en Hendry County
A mitad de camino abandonaremos Lee County y la SR 82 hará de frontera entre los condados de Hendry y Collier. Sin embargo, tal y como así lo acredita la señalización en la pista, estaremos en el segundo. A continuación, la Immokalee Road terminará una vez alcanzada la State Road 29, carretera que ya recorrimos en distintos tramos durante las rutas #29, #31 y #51. Entonces avanzaremos hacia el norte, para entrar finalmente en Hendry County y enseguida en la villa de Felda. La vía es al mismo tiempo su avenida principal y a ambos lados de la misma hay multitud de trailers y casas rodantes, talleres, maquinaria agrícola, metales oxidados, abandono y viejos camiones, tractores y autobuses por doquier. Pronto pedalearemos ante la oficina de correos y la gasolinera, que es al mismo tiempo la tienda de abastos del emplazamiento. Al llegar a la Church Road, calle en la que veremos la iglesia y el cementerio, habremos completado la primera mitad de nuestra ruta. Por tanto, daremos media vuelta para emprender el segundo tramo, que será ligeramente más corto que la ida, ya que al regreso estaremos yendo directamente hacia el punto de partida sin ningún rodeo.

Por las calles de Lehigh
Por las calles de Lehigh
Entrando en Felda
Entrando en Felda
Oficina de correos
Oficina de correos
El nombre de Felda es la fusión de las primeras sílabas de Félix e Ida, el matrimonio Taylor, quienes eran los carteros del por entonces pueblo llamado Eddy, allá por los años de 1920. Además, esta era una parada de la línea ferroviaria Atlantic Coast Railroad y desde 1966 se convirtió en uno de los pocos sitios en toda la Florida de donde se extrae petróleo. La población aquí es de aproximadamente 1.100 personas, de las que casi el 50% tiene el idioma español como lengua materna. Justo al norte veremos la Spirit of the Wild WMA. De vuelta en la SR 82, ahora iremos en dirección oeste, regresando nuevamente a Collier County. En esta ocasión giraremos a la izquierda en la estrecha y no muy transitada County Road 850, sobre la cual tendremos a lo largo de muchas millas las estrictas formaciones de naranjos a la derecha y el pantano Corkscrew Swamp Sanctuary, gestionado por la National Audubon Society, en el lado contrario. En las cercanías se encuentran los restos de otras comunidades surgidas a la vera del tren como Keri o Sears, de las que quedan los nombres de alguna carretera. Este último surgió en 1926 de la mano de la Standard Lumber Company y fue nombrada por Richard Sears, fundador de la compañía maderera y de Sears & Roebuck, la famosa cadena de tiendas. Al oeste también estará el Okaloacoochee Slough State Forest, otra enorme reserva natural.

Señales en la carretera pidiendo precaución por la presencia de las amenazadas y amenazantes panteras
Señales en la carretera pidiendo precaución por la presencia de las amenazadas y amenazantes panteras
Pinares
Pinares
En la reserva
En la reserva
Sobre el asfalto, el camino se dirigirá al suroeste por espacio de unas cuatro millas. Luego girará bruscamente en dirección sur en un corto tramo en el que dividirá los condados de Collier y Lee, entrando pronto en el último, cuando nos desviemos nuevamente hacia el oeste. La vía pasará a llamarse Corkscrew Road, en una diminuta villa de igual nombre. Desde este punto, iremos prácticamente en línea recta hasta el final de nuestra ruta. Por su parte, el vasto humedal de Corkscrew, fue constituido para proteger de la tala indiscriminada de los años '40 y '50, dos tipos de cipreses nativos, el Taxodium ascendens y el Taxodium distichus. Es un santuario principalmente de aves, siendo uno de los 400 puntos importantes del Great Florida Birding Trail, una red de dos mil millas que une las mayores reservas y lugares de cría y refugio de las cerca de 480 especies existentes en el Sunshine State. Al sur de la ciénaga, está el Green River Swamp, llamado así desde antaño por la acumulación de botellas de Green Swamp Whiskey, consumida profusamente por los cazadores de la zona. En los alrededores también se encuentra el Lake Trafford. Por la carretera, en algunos tramos nos veremos rodeados de un cercado impenetrable con pasajes subterráneos, para que los animales salvajes puedan pasar de un lado a otro sin ser atropellados. Poco después, habremos alcanzado nuestro destino, finalizando el recorrido en el Koreshan State Park. El trayecto será relativamente seguro para ir en bicicleta aunque en Lehigh, será necesario ir por las aceras en todo momento debido a la carencia de infraestructuras dedicadas a los ciclistas. En otros caminos secundarios, el poco tráfico compensará la falta de arcén.

Carretera al atardecer
Carretera al atardecer
Atardecer en el oeste de la Florida

 Taller de la comunidad Koreshan
 En el Koreshan State Park

jueves, 14 de julio de 2011

Ruta #39 Seminole Tribe of Florida Big Cypress Reservation


Ruta #39 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Hoy recorreremos la parte norte de la zona protegida de Big Cypress en el noroeste de Broward County, desde la autopista interestatal 75, hasta entrar en el condado de Hendry. Estaremos yendo a través de la Snake Road/County Road 833, situada en plena reserva de la nación Miccosukee, hasta internarnos en el territorio de sus ancestros más directos, la tribu Seminole de la Florida. El paisaje se verá salpicado continuamente de ganado vacuno según avanzamos entre los innumerables ranchos existentes a ambos lados de la sinuosa carretera. En los canales adyacentes escucharemos los característicos ronquidos que emiten los alligators, que en grandes cantidades habitan el área. En total, serán 44 millas de ida y vuelta entre naturaleza e historia de la península. Aquí se alojaron los pocos valientes que se resistieron al éxodo forzoso impuesto por el hombre blanco y fue el lugar donde se libraron grandes batallas durante las tres guerras Seminoles. Un día como hoy en 1832, el congreso estadounidense configuró un comité encargado de buscar un territorio al este del Mississippi al cual deportar a los indios. En 1896, tuvo lugar en Jacksonville la primera convención de las hijas unidas de la confederación, una sociedad de mujeres que perdieron a algún familiar durante la guerra civil.

Pantera Floridana /Puma concolor - Coowahchobee o Kowiachobee
Pantera Floridana /Puma concolor - Coowahchobee o Kowiachobee
Jefferson Aleman
Chickees o casas
Jefferson Aleman
Chickee cocina
En primer lugar, partiremos desde el comienzo de la Snake Road/Goverment Rd, que nace precisamente al norte de la I-75/Alligator Alley, en la milla 49, salida de Big Cypress. Esta calle asfaltada es la CR 833 y nos llevará entre sus escasos seis metros de ancho, carentes de arcén, guardarrail y sus 34 curvas continuas que le dan el aspecto de una serpiente. Afortunadamente, el tráfico no es muy fluido a pesar de que ambas reservas indias reciben un gran número de visitantes cada año. La velocidad máxima es de 45 mph aunque según el DOT o departamento de transporte, la carretera no cumple con las medidas de seguridad para circular tan deprisa. Cada año se producen desgraciados accidentes que han costado algunas vidas y con la bicicleta será imprescindible estar alerta. El tramo inicial es dentro de la Miccosukee Indian Reservation, cuya parte sur visitamos en la ruta #13. Ésta es junto con la zona de Krome Avenue, donde se encuentra el casino, visto con anterioridad; y el asentamiento del Tamiami Trail entre los condados de Miami Dade y Collier, la tercera y mayor porción de terrenos de esta tribu que se escindió de los Seminoles en la década de 1950. En total, ascienden a 128 millas cuadradas y se estima que hay una población de cerca de 600 personas en la región.

Alligator - Allapattah o Halpatter
Alligator - Allapattah o Halpatter
Jefferson Aleman
Esculpido en madera
Caballo/Kawayi
Caballo/Kawayi
Yendo hacia el norte, iremos recorriendo los campos de pasto de vacas y caballos entre canales, pantanos y lagunas atestadas de caimanes. Esta sección del Big Cypress National Preserve alberga entre sus habitantes a casi todos los exponentes de la flora y fauna floridana. Como hemos visto en varias rutas anteriores en los alrededores de los inmensos bosques de ciénagas y cipreses en otras latitudes, aparte de los temibles alligators, los osos negros y las Florida Panthers tienen aquí su hábitat ideal. Infinidad de especies de orquídeas endémicas y múltiples aves luchan cada día para recuperar el espacio que por años les fue usurpado por el hombre. La explotación masiva de recursos naturales estuvo a punto de hacer desaparecer un entorno calificado de importancia global por la organización de las naciones unidas para la educación, la ciencia y la cultura o UNESCO. Afortunadamente, hoy en día los esfuerzos conservacionistas privados y las inversiones del estado están dando sus frutos a pesar de que históricamente siempre ha habido recortes presupuestarios alarmantes y en muchas ocasiones, los trabajos no sirven de nada si los ciudadanos no cooperan, como por ejemplo, al ensuciar o soltar animales exóticos.

Paisajes en Broward County
Paisajes en Broward County
Jefferson Aleman
Everglades Gallinule / Fuswa
Canoa
Canoa
A cuatro millas y media desde que dejáramos atrás la I-75, veremos a nuestra derecha los grandes tanques de almacenaje y el final de un oleoducto que conduce el crudo desde el sitio donde se extrae en el corazón de la reserva natural, junto al Tamiami Trail. Se trata de la explotación petrolífera de Raccoon Point. Los pozos son propiedad de la Collier Resources Company, quienes hasta 1974 eran los dueños de las tierras donde ahora está el Big Cypress NP. En 1978, la Exxon comenzó a explorar y perforar los alrededores aunque a día de hoy las operaciones las lleva a cabo la compañía Californiana Breitburn Florida LLCEl mineral aquí tiene un alto contenido en azufre y es succionado desde casi dos millas de profundidad, produciendo unos 1.800 barriles al día. Desde el emplazamiento en que nos hallamos, grandes camiones cisterna recogen el oro negro y lo transportan por la autopista interestatal hasta el Port Everglades en Fort Lauderdale, para ser enviado por barco a las refinerías del golfo de México. A seis millas y media desde que comenzáramos la travesía, entraremos en la reserva de la tribu Seminole de la Florida. Después de la última curva a la izquierda en la Snake Rd, nuestra carretera girará al oeste y llegaremos a Hendry County. En este momento llevaremos aproximadamente diez millas y un tercio de camino.
 
Ganado
Ganado
Jefferson Aleman
Periódico local
Gasolinera en la reserva
Gasolinera en la reserva
La Seminole Tribe of Indians of Florida, es una nación de nativos americanos originada en el siglo XVII en el actual estado de la Florida, aunque el mayor bloque vive actualmente en Oklahoma. En aquellos tiempos, otras comunidades con las que guardan un claro parentesco idiomático y genético como los Creeks o los Choctaw del sureste estadounidense comenzaron a asentarse en la península, desplazando a los antiguos Calusa y Mayaimi. Éstos dos grupos fueron además casi eliminados por las enfermedades traídas por los europeos y gran parte de los escasos supervivientes emigraron a Cuba. El nombre actual proviene de los colonos ingleses y españoles llegados a estas tierras. Seminole viene siendo la degeneración paulatina de la palabra cimarrón. En el siglo XVIII, los esclavos afroamericanos que escapaban de las plantaciones, gracias también a la ayuda providencial de la red clandestina llamada Underground Railroad o los propios negros libertos, comenzaron a establecerse en los alrededores de algunas comunidades indias pagando tributos a cambio de protección contra el hombre blanco. La tribu comenzó a asimilar a muchos de estos nuevos cimarrones que hoy son los Seminoles Negros y están repartidos por la Florida, Oklahoma, las Bahamas y Coahuila en México.

Cabañas
Cabañas
Jefferson Aleman
Reflejos en el Big Cypress
En el Billie Swamp Safari
A comienzos del siglo XIX se aprobaría por estrecho margen una polémica ley conocida como Indian Removal Act o la emigración forzosa de los nativos a los agrestes territorios del oeste continental, más allá del río Mississippi. Hasta 1829, a las tribus se les permitía vivir en la zona del este siempre y cuando se adaptaran a la vida sedentaria, dedicados a la agricultura y comercio en lugar de a la caza. Ese mismo año, el otrora general Andrew Jackson fue elegido presidente de los Estados Unidos e inició una campaña más agresiva que terminó desplazando a la mayoría de los pueblos "Civilizados." Muskogee/Creeks, Choctaws, Chickasaws, Cherokees y Seminoles, se vieron entonces obligados a abandonar las tierras donde algunos grupos habían vivido hasta incluso 10.000 años. Después de firmar desproporcionados tratados, la gran mayoría de los indios partió hacia el destierro en un camino que aún se recorre como ruta turística nacional y se conoce como el Trail of Tears, camino de las lágrimas. Muchos murieron por enfermedades o debido a las vicisitudes de la travesía pero en cambio, algunos rebeldes quedaron atrás para defender lo que era suyo. Entre 1831 y 1837, más de 45.000 expatriados caminaron esta senda dejando atrás 100.000km² que les fueron usurpados por el hombre blanco.

Complejo recreativo y pista de rodeo
Complejo recreativo y pista de rodeo
Jefferson Aleman
Estatua del éxodo
Jefferson Aleman
Canoas
Las tensiones de los nativos y los nuevos Estados Unidos eran evidentes después del éxodo, aunque un par de décadas antes ya había estallado el primer conflicto. Las fechas de este episodio bélico son discutidas ampliamente por los historiadores pero se puede establecer que hubo enfrentamientos entre 1814 y 1819. Las tribus eran aliadas de España e Inglaterra. Sin embargo, Jackson, desde entonces ya había comenzado su cruzada particular. En el Sunshine State, esta obsesión terminó con el ataque a Pensacola, lo que provocó la cesión de la península a los Estadounidenses en 1821. La segunda guerra Seminole, conocida también como la guerra de la Florida, ocurrió desde 1835 hasta 1842 como negativa al destierro tras la tensa calma existente después de algunos precarios tratados de paz. Por el bando de los Seminoles lucharon famosos jefes guerreros como el Miccosukee Arpeika/Aripeka o Abiaka, alias Sam Jones; Osceola, el mítico líder; y Olata Micco, conocido como Billy Bowlegs, también cabeza visible del ejército rebelde. Al final de esta contienda, la tranquilidad volvió a la península aunque las autoridades siguieron presionando para terminar de deportar a los indios restantes. El último conflicto sería entre 1855 y 1858, cuando nuevamente Billy Bowlegs atacó un campamento Americano. Ya habían saltado chispas con la instalación en ese mismo periodo del Fort Shackleford en plena reserva en la que hoy nos encontramos. Cuando todo hubo acabado, la población nativa era ínfima y algunos de los derrotados terminó por exiliarse, mientras unos pocos quedaron hasta la fecha habitando las ciénagas y bosques del Gran ciprés y los Everglades. Estos son los actuales Unconquered o "Inconquistados."

Paisajes entre los pantanos
Paisajes entre los pantanos
Jefferson Aleman
Ah tah thi ki Museum
Gobierno tribal
Gobierno tribal
Actualmente hay una población de 18.000 Seminoles de los cuales algunos hablan las lenguas Mikasuki, mientras que otros la Muskagee o Creek. La religión principal que profesan estos pueblos es el protestantismo y catolicismo, altamente sincretizado con las creencias ancestrales. La danza del maíz verde es un ritual con el que celebran el año nuevo, al igual que el Stomp Dance, un baile ceremonial con funciones espirituales y sociales en el que se cantan variaciones infinitas de los temas entre el solista y las réplicas de los otros miembros, alternando sucesivamente. Hasta la fecha, en los asentamientos de este pueblo se sigue viviendo en clanes matrilocales, que significa básicamente que el marido vive con la familia de la esposa. Económicamente, la tribu subsistió hasta entrado el siglo XX gracias a la ganadería y agricultura, además de la artesanía y los espectáculos con animales salvajes como la lucha con caimanes. En 1979 entraron en la industria de los casinos y el juego en general con unas ganancias multimillonarias que les ha permitido ir expandiendo sus negocios tremendamente. Aparte de esta porción de terreno, poseen otras cinco reservas a lo largo y ancho del Sunshine State.

Puente/Ohn tay he de los ocho clanes
Puente/Ohn tay he de los ocho clanes
Jefferson Aleman
Cartel de bienvenida a la reserva
Jefferson Aleman
Típica estampa
En cuanto a sus leyendas, según la tradición, la creación del mundo comienza con una gran sacudida o terremoto tras el que de repente, se produce una abertura en una cueva. Otras versiones hablan de una especie de concha o cascarón. Maravillados, todos miran al exterior pero temen abandonar la seguridad del refugio. La gruta da a luz a la nueva gente que a su vez reciben la bienvenida de todos los hermanos y hermanas que el gran espíritu ha mandado con antelación, son las otras especies animales. En el cielo, el abuelo alumbra y dicta los ciclos del día, Kiyas, la luna, hace lo propio en la noche. Las Okiyas, estrellas, flotan en armonía marcando los tiempos de plantar, cosechar y de moverse a otros enclaves. Todos pueden hablar y entender a sus hermanos del reino animal y así, pequeños grupos de hombres y mujeres son seleccionados por ellos para recibir conocimiento y sabiduría también junto al espíritu del viento. Pronto cada uno sabrá cuál será su lugar en el mundo. Una vez que cada clan, panteras, caimanes, ciervos, osos, serpientes y demás criaturas, ha sido establecido, los bloques se dispersan y construyen su propia villa. Cada uno posee virtudes de sanación, de liderazgo o de luchador y ningún matrimonio puede ser celebrado dentro de la misma familia. Tras muchos ciclos de equilibrio y paz, la avaricia, los celos y la guerra no son aún conocidos. Sin embargo, un día, la gente eligió a un único mandatario el cual se obsesionó con el "Abuelo" y comenzó a pedirle todas las respuestas utilizando a Kiyas y a las Okiyas exclusivamente para adorar al sol. Al no estar ya en armonía con el principio y la creación, el dolor y el sufrimiento empezó a golpear a las personas.
 
En los ranchos
En los ranchos
Jefferson Aleman
Big Cypress Cemetery
Depósito de agua
Depósito de agua
Volviendo a la ruta, iremos hacia el oeste por la County Road 833 que pasa a denominarse Goddens Strand o Government Road alternativamente para luego ser la Josie Billie Rd o Bureau Of Indian Affairs/BIA 1281. Durante otras seis millas, estaremos pasando por el estadio de rodeos, algunas plantaciones, el puente de los ocho clanes situado sobre el tramo norte del canal L28, las grandes parcelas, varias tiendas de artesanía y viviendas en cuyos buzones abundan los apellidos Billie y Osceola. Si siguiéramos el canal hacia el sur, encontraríamos una pequeña y aislada comunidad llamada Looneyville, que durante la década de los '80 y posteriormente en los '90, se añadió a la zona protegida. Continuando con nuestra travesía, pronto llegaremos a la casa de gobierno de la reserva. Justo enfrente está el Ah tah thi ki Museum, traducido como "Lugar de aprendizaje" y la calle West Boundary Road, por la que iremos a la izquierda. En ese momento, volveremos a estar rodeados por enormes campos de cultivo, con los característicos Hammocks o islas de árboles esparcidos por el horizonte. Aquí estará el Big Cypress Cemetery, cementerio de la comunidad. En apenas tres millas más, habremos alcanzado la Gator Tail Trail, que es la entrada del Billie Swamp Safari, una de las grandes atracciones turísticas del emplazamiento, en la que podremos disfrutar de espectáculos como la lucha con caimanes. Al avanzar otros 800 metros hacia la derecha, habremos completado las primeras 22 millas del camino. Para finalizar esta ruta de cicloturismo, fotografía e historia, debemos regresar nuevamente hasta la I-75.

Airboats
Airboats
Jefferson AlemanPantera floridana/Puma concolorJefferson Aleman