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miércoles, 6 de junio de 2012

Ruta #63 Citrus Center - Ortona - Muse - Tucker's Corner


Ruta #63 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Hoy estaremos recorriendo los condados de Charlotte, que debe su nombre a la bahía bautizada como "Carlos" por los españoles en 1565 y luego por los ingleses en 1775; y Glades, en el cual aun se celebran festivales venidos de tradiciones ancestrales de las tribus indígenas. Atravesaremos una vasta zona rural situada en la orilla norte del rio Caloosahatchee, al oeste del lago Okeechobee y en plena región de la Florida Heartland. Una vez más, visitaremos lugares con historia desconocidos por la gran mayoría y fuera de los circuitos turísticos habituales. Alejados completamente de las costas y rodeados de verdes praderas y ganaderías, partiremos desde Citrus Center pasando por Ortona, donde también habitaron los nativos americanos; el emplazamiento de Fort Thompson, un fuerte militar de las guerras contra los Seminoles; la villa de Muse; el Babcock Ranch, un proyecto de ciudad ecológica situada dentro de una gran reserva natural; el Telegraph Swamp; el Cecil M Webb WMA, un área de gestión de la vida silvestre en la que presuntamente entrenaron agentes de la CIA antes del ataque a Bahía de cochinos en Cuba y Tucker's Corner, una antigua parada de diligencias o carruajes. Serán 82 millas de ida y vuelta repartidas casi a partes iguales entre asfalto y tierra, dentro de los territorios protegidos en los que podremos apreciar numerosas especies de animales salvajes que van desde ciervos hasta armadillos, serpientes venenosas, osos negros o incluso la pantera floridana. Un día como hoy en 1905, fue incorporada la ciudad de Largo. En 1925 es creado el condado de Gulf. En 1944, miles de Floridanos participaron en el ataque de Normandía contra las fuerzas Nazis.

Paisajes rurales en Glades County
Paisajes rurales en Glades County
Granero en Citrus Center
Granero en Citrus Center
Casas de campo
Casas de campo
Saldremos desde la intersección de la carretera US 27 y la Wayman Road, avanzando por esta última hacia el oeste. Nos encontramos en las cercanías de la costa occidental del inmenso lago Okeechobee y al norte del intermitente Lake Hicpochee, a unas siete millas de Moore Haven, capital del condado de Glades. La estrecha vía transcurre silenciosa entre ranchos repletos de ganado y algunas pintorescas edificaciones de madera que muestran como era la vida décadas atrás por estos lares. Grandes casas, graneros, trailers y maquinaria agrícola, se ven esparcidas por entre los campos de esta región que es considerada el Sur auténtico de los Estados Unidos. La calle hará un giro de noventa grados en dirección sur, al tiempo que iremos entrando a Citrus Center, hoy un pueblo casi fantasma. En sus orígenes carecía de caminos y la única forma de acceso era mediante un canal fluvial desde el rio Caloosahatchee. Fue establecido en 1910 y con el tiempo llegó a tener un hotel, oficina postal y hasta una escuela aunque a día de hoy es solamente una comunidad rural tranquila y callada, poblada mayoritariamente por descendientes de los colonos británicos.

Finca en la Wayman Road al llegar a Citrus Center
Finca en la Wayman Road al llegar a Citrus Center
Caloosahatchee River
Cementerio de Ortona
Cementerio de Ortona
La  Wayman Road terminará en la State Road 78, sobre la que no incorporaremos hacia el oeste, sobre una llanura arenosa en la que las ordenadas filas de naranjos se pierden en la distancia en todo lo que nuestra vista pueda abarcar. Tras pasar la gigantesca mina de la que se extrae esa misma blanca y fina arena, estaremos llegando a la población de Ortona, un enclave tremendamente vinculado a los nativos americanos. Posee un sitio arqueológico, el Indian Mound Park, descubierto en 1839. En él se han encontrado numerosos restos datados cerca del 300 antes de Cristo, pertenecientes a la cultura Calusa. En su cementerio está enterrado Billy Bowlegs III, Cofehapkee, que murió en 1965 con casi 103 años de edad. Fue un historiador Seminole, émulo del mítico guerrero Holata Micco y a la vez nieto por vía materna del gran jefe Osceola. Ortona, que debe su nombre a la ciudad homónima italiana en Abruzzo, gracias a Jerome G. Attanasio, quien había nacido allí. Luego fue una parada de la línea férrea entre Harrisburg y Everglades City de la Atlanctic Coast Railroad aunque por entonces era llamada Chai Hai o Chihi. En ella se celebra anualmente el Cane Grinding Festival o Festival del molido de caña ya que desde antaño ha sido una práctica habitual. Ya en las afueras de la localidad, veremos el vertedero del condado, que es una inmensa montaña verde de 200 acres de extensión.

Minas de fosfato
Minas de fosfato
Naranjales
Naranjales
Ruinas
Ruinas
Sobre la SR 78, pasaremos cerca de donde estuvo Fort Thompson, uno de tantos fuertes militares que el ejército levantó a lo largo de la vital arteria fluvial que es y fue el ancho rio, para controlar y emboscar a los rebeldes durante las guerras Seminoles del siglo XIX. Construido en 1838 en honor al teniente coronel Alexander R. Thompson, muerto en combate en la batalla de Okeechobee un año antes, este emplazamiento vivió las diferentes campañas de la contienda hasta 1858. Luego fue adquirido por las familias Hendry y posteriormente por Goodno, quien lo convirtió en un hotel de lujo. Desgraciadamente, en 1941 un incendio redujo el viejo edificio de madera a cenizas y desde entonces el lugar alberga pastos, vacas y caballos. No obstante, en 2001 se celebró una ceremonia en la que se inauguró un marcador histórico conmemorando el pasado de la estructura. De vuelta en el asfalto, a las diez millas y media la carretera terminará en la State Road 29, en la que nos dirigiremos hacia el suroeste por espacio de 2.200 metros, girando a la derecha en la Pollywog Crossover Road.

Fauna local
Fauna local
Prensa de caña de azúcar
Prensa de caña de azúcar
Lake Wobegon
Lake Wobegon
Esta otra calle irá primero al norte y poco después al oeste entre algunas casas y un paisaje que poco difiere de lo que hemos venido viendo hasta el momento. Al transitar junto a la escuela primaria de West Glades, el camino terminará en la Tower Road por la que debemos dirigirnos al norte y pronto sabremos el porqué de ese título. Rápidamente veremos aparecer la alta torre de la estación de bomberos y guardabosques al pie de la misma, mientras tomamos la curva hacia la izquierda, incorporándonos a la County Road 720/Walter Greer Rd. A la vez entraremos en la población de Muse. Sin embargo, en ocasiones aparece escrito como Muce. Este pequeño pueblo de 1.600 habitantes fue designado "Comunidad rural del año 2003," un premio otorgado por el ahora exgobernador Jeb Bush en persona. Entre fincas, canales, granjas, grandes camionetas, banderas sureñas, carteles para elegir nuevo Sheriff, una iglesia, un centro comunitario, vehículos todo terreno, música Country y ruinas de épocas mejores, la carretera vuelve a ondular primeramente hacia la derecha y luego a la izquierda, convirtiéndose en la Loblolly Bay Rd, que seguiremos por nueve millas y media más.

Estación de bomberos de Ortona
Estación de bomberos de Ortona
Ranchos
Ranchos
Fincas
Fincas
En  el momento que termine el asfalto, entraremos en el condado de Charlotte, en un territorio que perteneció desde 1914 a Edward Vose Babcock, quien hizo su fortuna gracias al negocio de la madera. También llegaría a ocupar el cargo de alcalde en Pittsburg, Pennsylvania.  En los años '90 del siglo XX, el estado de la Florida intentó comprar el inmenso rancho de 91.000 acres pero debido a algunos escollos legales le fue imposible. Sin embargo, el exjugador de los Green Bay Packers y los Dallas Cowboys de la NFL Syd Kitson y sus socios, se hicieron con la propiedad. En 2006, a cambio de los permisos de construcción de una futura ciudad ecológicamente limpia, vendieron 74.000 acres al gobierno peninsular en lo que ha sido considerado la mayor adquisición de tierras para su preservación en la historia del Sunshine State según la revista Time. Actualmente el lugar es en teoría únicamente accesible desde donde más adelante terminaremos la primera mitad de esta ruta aunque en realidad y obviando intereses meramente privados, podemos atravesarla de este a oeste sin ningún problema, salvo los sustos que nos darán a veces algunos animales salvajes como caimanes al borde del camino u otros mamíferos entre los que se cuentan ciervos, panteras, osos negros, armadillos, liebres, serpientes y las diferentes especies de aves y molestos insectos presentes en la zona.

Compuertas del río Caloosahatchee en Ortona
Compuertas del río Caloosahatchee en Ortona
Caballos
Caballos
Ganado
Ganado
La  nueva ciudad que está siendo planeada para su presunta e inminente futura construcción, pretende aglomerar compañías de alta tecnología y crear hasta 20.000 puestos de trabajo, poniendo especial empeño en atraer a la industria ligera y en apoyar la investigación y desarrollo de energías limpias y renovables. Cuatro pueblos y cinco barrios están proyectados y han sido presentados ante las comisiones del condado para su aprobación y aunque se espera que las obras comiencen este mismo año, en las imágenes satelitales aún no se aprecia ningún progreso. Habrá escuelas de todos lo niveles incluyendo universidades. Todas las edificaciones públicas y privadas serán levantadas de acuerdo al estándar de ahorro y eficiencia. Además, se piensa implementar una red de paneles solares que producirán 75 megawatts de electricidad, más de lo necesario para el funcionamiento de la urbe. Ocupando más de 400 acres, será la mayor instalación del mundo. Habrá servicio de internet inalámbrico en todos los confines del asentamiento y los servicios desde el agua hasta el transporte público van a ser controlados por una red computarizada.
 
Al llegar a Muse
Al llegar a Muse
En Muse
En Muse
Casas por el camino
Casas
La  continuación de la Loblolly Bay Rd es sobre tierra y no está señalizada, por lo que hay que ser cuidadosos a la hora de embarcarnos en este tramo de la travesía porque el espacio es enorme y hay numerosos caminos. Entre las áreas boscosas de pinares y palmettos, existen infinidad de ganaderías y cultivos variados así como cabañas de cazadores. A la entrada hay una barrera que se cierra por las noches con la leyenda: No outlet, o "No hay salida," aunque como veremos ahora, no es cierto. Los propietarios y trabajadores de los ranchos circulan estas pistas con frecuencia y podremos cruzarnos con algunos de vez en cuando, dándonos indicaciones si fuera necesario. En éstos lares la gente es más humana que en los grandes núcleos urbanos y siempre está dispuesta a ayudar. Además, si seguimos el trazado que indica Google Earth o marcamos los puntos en un GPS, no habrá complicación alguna en realizar esta parte de la ruta. Se espera que la zona sea destinada y abierta por completo al ocio en 2016. Por el momento, una empresa de ecotours es la que se encarga de mostrar los confines de esta jungla. A la mayoría de los rancheros no les molestará nuestra presencia pero hay que ser cautos, sobre todo en las temporadas de caza.

Alligator y presa
Alligator y presa
Ciervo de cola blanca
Ciervo de cola blanca
En el Babcock Ranch
En el Babcock Ranch
La  calleja se dirigirá al oeste pero a partir de las dos millas y media comenzará a desviarse al noroeste. Una milla y cuarto después iremos a la izquierda, pasando un portón abierto cuya superficie está diseñada para evitar que escapen las vacas, al estar hecha de barras separadas por algunos centímetros, no siendo un impedimento para la bicicleta. Esta nueva pista es el Oil Well Grade. De las verdes praderas y los lagos, el entorno empezará a oscurecerse entre los altos árboles y lo tupido de la foresta, con el colorido típico de las flores de la temporada primaveral. Desde la maleza, se oyen al pasar bruscos movimientos de las alimañas que huyen de nosotros. Tras algunas oscilaciones, debemos mantenernos en el camino. Cuando llevemos ya ocho millas sobre la tierra, aparecerá una encrucijada en la cual deberemos seguir recto, en lugar de desviarnos a la derecha por el llamado "Cutoff" hacia el Tram Grade. Lo que nos confundirá en ocasiones es lo transitado de los trillos, no siempre iremos por los más obvios y castigados. Salvando esta complicación, solamente nos quedará recorrer otras seis millas, cruzando un viejo puente de madera con una vista espectacular y decenas de caimanes expectantes, hasta la carretera SR 31 mediante el Tucker's Grade.

La carretera de tierra dentro del Babcock Ranch y el paisaje
La carretera de tierra dentro del Babcock Ranch y el paisaje
En la reserva
En la reserva
Serpiente venenosa Dusky Pigmy
Serpiente venenosa Dusky Pigmy
Tucker's Corner es como se llama la intersección en la que finalizaremos el primer trayecto y se encuentra en un área que comenzó a poblarse de Homesteaders desde 1908, cuando agricultores, ganaderos y madereros llegaron a la inhóspita región en la que no obstante, ya se había instalado el primer cable telegráfico submarino del mundo entre la Florida y Cuba. Concretamente, en esta esquina hubo una parada de carruajes y diligencias que cruzaban lentamente, no exentas de peligro y en diversas rutas, todo el país. Lo que veremos al otro lado de la calzada, antigua Dixie Highway, es el Cecil M Webb Wildlife Management Area, otra reserva natural de 79.000 acres de pinares sumergidos parcialmente en zonas bajas y pantanosas. Webb fue un exitoso comerciante de la entonces Tucker's Grade Area, que era como se llamaba originalmente este punto. Llegó a poseer todos estos terrenos que, pasaron a estar bajo control estatal a partir de 1941. Durante el periodo de la segunda guerra mundial, sirvió de campo de entrenamiento para bombarderos. De vez en cuando, aparecen restos de aeronaves e incluso de las bombas entre los grandes cráteres.

Trabajando la agricultura en el Babcock Ranch
Trabajando la agricultura en el Babcock Ranch
Armadillo
Armadillo
Anhinga
Anhinga
La  historia más cautivadora de este lugar es probablemente la relacionada con unas operaciones no tan secretas de la CIA. A finales de 1960, representantes de la agencia se presentaron en la reserva y pidieron permiso a las autoridades locales para realizar entrenamientos nocturnos con explosivos. Aunque nunca se ha sabido bien quiénes eran aquellos Rangers que operaban bajo el amparo de la oscuridad, dichas actividades duraron exactamente hasta el 15 de abril de 1961. Ese mismo día comenzaron los bombardeos sobre Cuba, en la operación de Bahía de Cochinos. Cuarenta y ocho horas más tarde, se producía el desembarco en la costa sur de la isla, que finalmente resultó en fracaso. Volviendo a nuestra travesía de cicloturismo, fotografía e historia, tendremos que desandar todo el camino hacia la Wayman Road y la US 27 para completar la ruta. En esta época del año, con las lluvias y las descargas eléctricas por un lado y el calor y la humedad por otro, se hace algo difícil y peligroso este tipo de aventuras, por lo que hay que prepararse muy bien. En todo el camino solo habrá unas pocas tiendas en la que pertrecharse como la gasolinera de Ortona.

Puente de madera del Tucker's Grade en el Babcock Ranch
Puente de madera del Tucker's Grade en el Babcock Ranch
 Por la carreteraPaisajesPaisajes

martes, 8 de mayo de 2012

Ruta #61 Port LaBelle - Goodno - Dinner Island Ranch WMA


Ruta #61 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Seguimos por las zonas rurales de la Florida y en esta ocasión nos adentraremos en el condado de Hendry, situado justo al oeste del gigantesco lago Okeechobee, en la orilla austral del rio Caloosahatchee. No obstante, en la primera parte del recorrido sobre la State Road 80 hacia el este, la carretera hará de frontera con Glades County, por lo que según el lado de la vía en que nos encontremos, pisaremos uno u otro territorio. El segundo tramo será hacia el sur por la County Road 833 y su prolongación, la CR 846. Esta ruta de ida y vuelta se extiende a lo largo de 78 millas entre Port Labelle, el pueblo fantasma de Goodno, las comunidades de Pioneer Plantation, LaDeca, Everhigh Acres, Montura Ranch Estates, Flaghole, Devil's Garden y las áreas protegidas del Okaloacoochee Slough State Forest, Dinner Island Ranch WMA y unos cuantos ranchos. Cabe destacar que durante casi la totalidad de la travesía, que discurre entre decenas de inmensas ganaderías y plantaciones, no hay arcenes, por lo que en la bicicleta habrá que compartir el pavimento con el tráfico rodado y los límites de velocidad son muy elevados. Un día como hoy en 1781, Inglaterra abandona el fuerte George en Pensacola, obligados por las tropas españolas y francesas. En 1917, es establecido el condado de Okeechobee. En 1923, se crea Collier County.

Port LaBelle Inn & Convention Center
Port LaBelle Inn & Convention Center
Marina en Port LaBelle
SR 80 y la Birchwood Pkwy
SR 80 & Birchwood Pkwy
Hendry County fue creado en 1923 y su capital es LaBelle, que ya visitáramos en la ruta #29. Esta la encontraremos a escasas tres millas del comienzo de este recorrido. Ambos topónimos provienen de Francis Ausbury Hendry, uno de los primeros pobladores de la era moderna, quien poseía ganaderías precisamente en el punto del que partiremos, Port Labelle. Uniendo los nombres de sus hijas, Laura y Belle Hendry, compuso el de la hoy cabecera condal. Sobre la bicicleta, desde la calle Birchwood Parkway en adelante, avanzaremos en dirección este sobre la SR 80, atravesando este gran enclave residencial en el cual habitan unas 3.500 personas, en casas diseminadas en amplias parcelas, muchas de las cuales aun hoy permanecen vacías. A pesar de la tranquilidad que sugieren los paisajes de la zona, rodeados de lagos y cubiertos por robles y el llamado Spanish Moss o musgo español que cuelga de sus ramas, dejando una visión gris verdosa casi espectral, hasta el 23% de la población es oficialmente "pobre." La comunidad surgió en los años '70 de la mano de la General Development Corporation, que había adquirido los terrenos unas décadas antes a través de Henry Ford, el creador de los vehículos del mismo nombre, que está ligado a esta parte del Sunshine State. Este solía pasar los inviernos en Fort Myers. A su vez, Ford compró las tierras a uno de los Kings of Cattle o reyes del ganado, Edgar E. Goodno, quien en su día y tras el mismo Hendry, llegó a ser dueño de casi todo el condado. Por entonces el área era ciertamente un puerto fluvial importante en la travesía del centro peninsular.
 
Motel abandonado en Goodno
Motel abandonado en Goodno
El lado de Glades County
El lado de Glades County
Ciervos de cola blanca
Ciervos de cola blanca
Justo al norte queda Glades County y el río Caloosahatchee, arteria de esta región que fue ocupada por los grupos Seminoles, una vez que las tribus nativas diezmaron al entrar en contacto con el hombre blanco. Pronto encontraremos Goodno, un pueblo fantasma que yace silencioso entre ranchos, donde actualmente solo hay unas pocas viviendas y algún antiguo y curioso edificio de madera abandonado. Edgar Everett Goodno fue principalmente el terrateniente que recibió un gran lote de manos de Hendry en el último lustro del siglo XIX. Su influencia en la zona le permitió establecer la villa, que surgió alrededor de las vías del tren que paraba en la localidad y embarcaba todo tipo de vegetales cultivados en sus dominios y animales que iban con destino a Cuba y al resto de la nación. Así todo, el huracán de 1926 destruyó gran parte del lugar y poco después Ford se hizo con el control de la gran hacienda. Sobre el asfalto, hacia el oriente el panorama es algo repetitivo, pastos, vacas, caballos, lagunas, pinares y canales de drenaje y regadío en los que siempre hay caimanes, peces y también es el punto donde se congregan multitud de aves. Además, las cálidas temperaturas están haciendo ya aumentar las poblaciones de mosquitos. A orillas del río, hubo un asentamiento llamado Ancient Forts, en referencia a la red de fuertes militares establecidos por el ejército durante las guerras contra los Seminoles.
 
Alligator
Alligator
Fincas
Fincas
Afluente del Caloosahatchee
Afluente del Caloosahatchee
A continuación y casi sin darnos cuenta cruzaremos Pioneer Plantation, LaDeca y Everhigh Acres, otras comunidades rurales incrustadas en los cañaverales que representan vivamente el espíritu del Florida Heartland, que es la denominación que recibe un extenso territorio que abarca seis condados y cuya actividad económica fundamental es la agricultura, la ganadería e incluso la extracción de minerales como el fosfato. La característica principal de los habitantes de esta área es su ascendencia inglesa pura y directa y un estilo de vida Cracker, que es como se le ha llamado durante generaciones a los cowboys o vaqueros de la península. De hecho, las atracciones turísticas de la zona están orientadas básicamente a la equitación, la pesca y la caza. Luego, en la parte izquierda de la carretera aparecerán algunos complejos de casas rodantes cuyos moradores son en su mayoría jubilados. Tras casi veinte millas, estaremos relativamente cerca del lago Hicpochee, del que su nivel hidrológico sube y baja a voluntad de los gestores de los distritos encargados de la conservación del agua. Es donde nace realmente el Caloosahatchee a pesar de las canalizaciones que lo unen actualmente al Lake Okeechobee.
 
Paisajes
Paisajes
Río Caloosahatchee
Río Caloosahatchee
En la County Road 833
En la County Road 833
Seguidamente, abandonaremos la State Road 80 para girar a la derecha en la County Road 833, que irá en dirección sur mientras se interna cada vez más en los campos repletos de vacas. Pese a ser una carretera algo menos transitada que la anterior y por ende, menos peligrosa, es importante no perder de vista los pesados camiones que transportan los productos provenientes de los naranjales, que serán visibles de ahora en adelante a ambos lados de la vía. Aquí lo primero que veremos será la gran planta de procesamiento de la famosa compañía Southern Gardens. Más diáfano y despejado, el paisaje carece prácticamente de sombras donde guarecerse del sol, cuyo brillo hace honor ciertamente al sobrenombre de Sunshine State de la Florida. Igualmente notaremos los ronquidos y vibraciones de los alligators en el canal de la derecha, ahora en época reproductiva, aunque no serán muy visibles dada la extensa vegetación que los cubre. Además, gracias a su casi nulo contacto con el ser humano, al acercarse uno a observarlos se esconden rápida y sonoramente bajo las oscuras aguas.
 
Planta procesadora de cítricos en la CR 833
Planta procesadora de cítricos en la CR 833
Ganado vacuno
Ganado vacuno
Viejos comercios en Montura Ranch
Existen varios caminos que surcan nuestra travesía y que se dirigen hacia algunas viviendas escondidas en grandes propiedades y otros de los pocos enclaves habitados de la región. También hay maquinaria agrícola de todo tipo y todas las épocas, tractores nuevos y antiguos, canalizaciones y carteles en cercas delimitando parcelas privadas aunque lo cierto es que hay mucha tierra vacante, casas abandonadas y otras que denotan lo dura que es a veces la vida en el oeste de la península. Junto a una gasolinera fuera de servicio y el antiguo General Store o mercado del municipio, habremos llegado a Montura Ranch Estates, unos de los sitios poblados más grandes del condado, cuyos escasos establecimientos comerciales en los que se incluye una empresa inmobiliaria, aparecen alineados en un breve sector de la calle. Este lugar surgió en los años '70 y fue desarrollado por la Pan American Land Development. Existen unas 6.500 propiedades de 1,25 acres, que en un principio se vendían por $2.000 dólares. En el punto álgido de la última burbuja de la industria del ladrillo, llegaron a sobrepasar los $200.000. En el lado contrario de la vía se encuentran gigantescos ranchos como el Hilliard & Brothers' o el Albritton & Sons. Aquí todo parece acontecer a otro ritmo y contrariamente a las grandes ciudades y núcleos urbanos, la gente suele saludar al cruzarse incluso con los desconocidos.
 
Vías férreas y vagones de la US Sugar Corporation
Vías férreas y vagones de la US Sugar Corporation
En los ranchos
En los ranchos
El abandono
El abandono
No muy lejos de este punto llegaremos a Flaghole y seguidamente a Devil's Garden, junto a un riachuelo y una estación forestal, con su impresionante torre de vigilancia en la que vertiginosamente se pierde la cuenta de los tramos de escalera que de una esquina a otra se suceden hasta una altura increíble. El jardín del diablo, traducido literalmente, es conocido así presuntamente por el color oscuro, casi negro de su suelo y consiste en una vasta pradera pantanosa de unos 7.000 acres salpicados por hammocks, sawgrass y lagunas. Es un lugar ideal para contemplar la naturaleza y en especial, las cientos de especies de aves que frecuentan estas latitudes. Según va subiendo el sol, el asfalto irá reverberando el calor a pesar de que la brisa nunca estará ausente en estas planicies. Desde las alturas del satélite, el terreno se ve marcado por la mano del hombre, sobre todo en años anteriores. Uno de los ranchos más espectaculares de la zona, el Alico Ranch, se encuentra justo aquí. Con sus más de 130.000 acres de extensión, fue fundado en 1898 como una compañía llamada Atlantic Land and Improvement Co, de cuyas inciales se extrae el acrónimo del nombre actual, siendo subsidiaria de la Atlantic Coast Line Railroad.
 
Al llegar a Montura Ranch Estates
Al llegar a Montura Ranch Estates
Llegando a la mitad de la ruta
Llegando a la mitad de la ruta
Dinner Island Ranch WMA
Dinner Island Ranch WMA
Antes de continuar atravesando otro puñado de ranchos como el Southern Garden Groves, que pertenece a la compañía cuya fábrica vimos anteriormente, el Crooks Ranch, Townsend Properties, Collier Grove and Land Holdings, el Howell, H & H Ranch, McDaniel's, James W. Quinn, el matrimonio Culligan, las sociedades de la familia Hull y la de Half Circle entre otras muchas, la CR 833 se dividirá desviándose hacia el este, en dirección a la reserva de la tribu Seminole en el Big Cypress, que se encuentra a pocos kilómetros de distancia. Nuestra ruta sin embargo, continuará hacia el sur en línea recta aunque la vía pasará a llamarse County Road 846. Por aquí pasa el Okaloacoochee Slough State Forest, un extenso sistema de ciénagas y bosques conectados al Dinner Island Ranch Wildlife Management Area, una zona pública de gestión de animales salvajes en la que con las pertinentes licencias es posible cazar algunas especies de las muchas que campan en tan inmensos parajes. Esta última era hasta 2003 un rancho privado. Ambas reservas naturales cubren un área de 35.000 acres. La primera parte de la travesía terminará apenas dos millas más adelante, antes de que comience a girar hacia el oeste, frente a algunos comercios y viviendas. Entonces, solo nos quedará volver hasta Port LaBelle para completar el resto de esta ruta de cicloturismo, fotografía e historia en Florida.
 
Plantas acuáticas en los canales
Plantas acuáticas en los canales
Torre de guardabosques

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