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miércoles, 31 de diciembre de 2014

Ruta #97 Lakeport - Brighton Seminole Indian Reservation - Lake Istokpoga


Ruta #97 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Para finalizar el año, recorreremos 84 millas de ida y vuelta en la ruta #97 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida. Este invierno, mientras el resto del país sufre temperaturas bajo cero, pedalearemos por el centro de la península bajo un sol abrasador. El trazado atravesará toda una zona rural que se extiende entre el gran lago Okeechobee desde sus orillas en Lakeport, Glades County, hasta el Lake Istokpoga, ya en el condado de Highlands. A lo largo de esta travesía visitaremos además la Brighton Seminole Indian Reservation, otra de las reservas que posee esta tribu en el Sunshine State. Entre grandes pastos y fincas ganaderas, veremos también los inmensos campos cultivados con Caladiums, de donde provienen la práctica totalidad de los bulbos de esta planta que se comercializan en el planeta. Brighton, Bear Hollow, Parker Island, Highland Park Estates y Sunvale, serán algunas pequeñas comunidades por las que pasaremos. Igualmente estaremos en los límites de la ciudad de Lake Placid, alrededor de la cual encontraremos algunas variaciones en la altitud del terreno. Este es el punto más al sur del Lake Wales Ridge, una formación arenosa con elevaciones que rondan los cien metros, increíblemente, de las mayores en todo el estado. Un día como hoy en 1858, se establecía el condado de Clay. En 1863, los ejércitos de la Unión y los Confederados se enfrentan en diversas escaramuzas por las cercanías de Saint Augustine.

Balas de heno en los campos de Highlands County
Balas de heno en los campos de Highlands County
Lago Okeechobee
Lago Okeechobee
Subida al mirador
Subida al mirador
Partiremos desde la Harney Pond Recreation Area/Margaret Van de Velde Park, un parque situado en la orilla oeste del Lake Okeechobee y dedicado a la figura de la primera mujer que fue elegida para la comisión de Glades County. Dicho territorio fue establecido en 1921 y nombrado así por los Everglades, paisaje que predominaba antaño, aunque hoy día los canales de drenaje permiten que el suelo aflore por encima de las aguas lo justo para ser explotado, dejando a los pantanos en ciertos reductos y reservas protegidas. Uno de esos canales, el homónimo Harney Pond o C-41A, nos acompañará durante algunas millas mientras avancemos en dirección norte. Primero será sobre el Herbert Hoover Dike, el dique que rodea al lago en todo su perímetro salvo precisamente aquí, donde desemboca además el Fisheating Creek, el único río que aún fluye de manera natural hacia la enorme balsa. Este, como toda la región, ha sido siempre de vital importancia para los nativos, quienes lo llamaban en su lengua Thlothlopopka Hatchee, el lugar para comer peces. Su curso se estima entre los 64 y los 82 kilómetros y en sus márgenes hay varios yacimientos arqueológicos de la cultura Belle Glade, que se desarrolló entre el año 1.000 antes de Cristo hasta aproximadamente principios del siglo XVIII.

Lakeport Resort desde el Herbert Hoover Dike
Lakeport Resort desde el Herbert Hoover Dike
Harney Pond y Fisheating Creek
Harney Pond y Fisheating Creek
Ganado
Ganado
Sobre la bicicleta, el extremo sur del dique será de tierra y terminará en un elevado mirador desde el que podremos contemplar un panorama espectacular. La superficie pavimentada, la Harney Pond Road, está acondicionada con numerosas plazas de parking, rampas para botar embarcaciones, pabellones cubiertos y hasta un carril ciclable que nos llevará hasta la State Road 78. Así llegaremos a la Lakeport Plaza, compuesta por uno de tantos resorts de casas móviles para retirados y pescadores que existen en los alrededores, tiendas, un motel y una gasolinera. El resto de la diminuta villa yace fundamentalmente a ambos lados de la carretera principal, por la que pasáramos en el transcurso de la ruta #27, circundando el Okeechobee, la Laguna del espíritu santo para los colonos españoles u Oki Chubi o agua grande para los indios. En efecto, con 1.900 km² de superficie es el segundo mayor lago de agua dulce situado por entero en los Estados Unidos continentales. Está repartido entre cinco condados y es fuente de multitud de leyendas. Históricamente, ha sido el punto en el que nacen los Everglades hacia el sur, ya que antes de la construcción de los diques y las canalizaciones el agua fluía lenta y libremente hasta la Florida Bay.

Lakeport Plaza junto a la SR 78
Lakeport Plaza junto a la SR 78
Entrada a la reserva
Entrada a la reserva
Rancho Seminole
Rancho Seminole
Volviendo a la carretera, iremos al norte por la Reservation Road/County Road 721. En poco más de tres millas, estaremos entrando en la Brighton Seminole Indian Reservation. La reserva es una de las seis que poseen los Seminoles en la Florida. Tiene un área de 146 km² y una población de aproximadamente 565 personas. Este grupo tiene una particularidad con respecto a sus paisanos de comunidades como por ejemplo, la del Big Cypress. Aquí, muchos hablan la lengua Muscogee, mientras que en otras latitudes es más frecuente el Mikasukee/Hitchiti, que comparten con la tribu Miccosukee. Ambos idiomas provienen de la confederación étnica de los Creek y están emparentados pero no son inteligibles entre sí. Por el camino avistaremos sus viviendas con los característicos Chickees, que significa Casas. Hoy en día estas estructuras abiertas con postes de ciprés y tejado de hojas de palma no tienen completamente el mismo uso de antaño pero siguen siendo muy utilizados para cocinar, comer, reunirse o simplemente descansar a la sombra.

Brighton Trading Post
Brighton Trading Post
Casino
Casino
Chickees
Chickees
En  la filosofía de este pueblo, la creación no es algo lejano sino en constante evolución. Nada es definitivo y el aprendizaje y la experiencia son consecuencia directa, gracias a la memoria. Según sus leyendas, al comienzo del mundo, el Todo o espíritu creador planeó la tierra aunque entonces solamente "Era," no "Estaba" en ninguna parte. Por este motivo, pese a ser un mundo perfecto, no había orden ni nadie sabía qué lugar ocupar o qué hacer. Además, el agua lo cubría todo. El espíritu primigenio, que no tiene una forma definida sino que es visto por cada cual de una forma que éste pueda comprender, estaba anonadado con la visión cuando escuchó a la tortuga, de quien se dice fue la primera en obtener su voz, al igual que el don de nadar. Esta enseñó a algunos pero otros se estaban ahogando y tuvo que cargarlos a su espalda. Luego, se fue hasta el fondo y fue trayendo y amontonando el barro poco a poco, hasta que puso a los demás a salvo. Las aves descubrieron que podían volar al intentar poner sus alas a secar agitándolas.

Ganado pastando en la Reservation Road
Ganado pastando en la Reservation Road
Señal en Muscogee
Señal en Muscogee
Edificio público en la reserva
El  árbol se detuvo en un punto y comprendió que esa era su función. Supo de la alegría y sus raíces surgieron de la paz. Así nació la felicidad, del entendimiento. Sin embargo, otros seres y animales aún no sabían cómo llegar o ganar sus respectivas cualidades y rodearon al árbol, intentando adquirir de esta manera su condición y conocimientos. Esto le provocó mucho dolor y desconsuelo, dando comienzo a la tristeza del mundo. Con el desorden apareció la codicia, por no conocerse a uno mismo. Los vientos se establecieron en una zona molestando a los demás. Lo mismo hicieron las nubes y la niebla. El sol no atinaba cómo obrar y se quedó quieto en el firmamento, provocando calores insoportables. Donde no alcanzaba su luz, el frío hacía gran mella. El silencio desapareció cuando todos comenzaron a usar sus voces. Tras esto, la tortuga habló con el creador y fue instruida para convocar a todas las naciones, todo aquello con nombre y forma, para ser enseñadas en su propósito y destino. Más tarde, la tortuga descubriría la arrogancia y el engreimiento en sus propias carnes, por haber estado tan cerca de la divinidad y creerse superior al resto. La sabiduría debe ser narrada y transmitida de generación en generación, algo que actualmente se va perdiendo.

Indian Prairie Canal
Indian Prairie Canal
Arenas del LW Ridge
Arenas del LW Ridge
En Brighton
En Brighton
Por la Estecate Emencvnv Nene o Reservation Road, observaremos que las decenas de calles que cruzaremos vienen con señales escritas con los nombres nativos y debajo su traducción al inglés. También pasaremos junto al casino y a la vera de terrenos agrícolas y campos con ganado. De hecho, los Seminoles operan esta última industria con tal éxito que son la duodécima potencia del país. Al salir de la reserva el paisaje no cambiará mucho, cruzaremos el Indian Prairie Canal y contemplaremos las grandes parcelas de la compañía Lykes Brothers Inc, quienes han llegado a ser los mayores terratenientes del Sunshine State y los novenos en los EEUU. Antes de 1959, incluso poseyeron varios miles de acres en Cuba. Estamos de pleno una vez más en el Florida Heartland, una región rural compuesta por DeSoto, Highlands, Okeechobee, Hardee, Glades y Hendry, seis condados sin salida al mar. La población total es de unos 250.000 residentes. Nos hallamos lejos de las áreas metropolitanas en el auténtico Deep South o "Sur profundo" americano. Cerca de las 16 millas de travesía, dejaremos Glades atrás y pasaremos a Highlands County. Por espacio de otra milla, los arcenes desaparecerán por lo que sobre la bicicleta, debemos circular con extrema precaución. Afortunadamente, el tráfico no será muy denso.

Concentración de Grullas Grus canadensis o Sandhill Cranes
Concentración de Grullas Grus canadensis o Sandhill Cranes
En la CR 29 y la SR 70
En la CR 29 y la SR 70
En la CR 621
En la CR 621
Pronto alcanzaremos la State Road 70, en la que iremos al suroeste. En esta intersección encontraremos un emplazamiento llamado Brighton, en el que el empresario James H. Bright tenía un rancho. Bright era socio del aviador Glenn Curtis, junto al que fundó otros enclaves como la ciudad de Hialeah, en Dade County. Al poco, la SR 70 se desviará al oeste avanzando justo entre ambos condados durante otras tres millas. Ahora lo que nos rodeará serán naranjales. Curiosamente, volveremos a cruzar los canales Indian Prairie y el Harney Pond en su fluir hacia el norte, hasta que lleguemos al pie del Lake Wales Ridge. Esta formación arenosa es una estrecha cordillera que nace justo aquí aunque su extensión es de casi 250 kilómetros. Las elevaciones máximas rondan los 100 metros, siendo de las mayores de toda la península, dando de paso nombre al condado de las "Tierras altas," por el que nos movemos. La orografía variará con algunas subidas y bajadas. Al llegar a la County Road 29 iremos en dirección norte, pero en breve empezará a ondular yendo al oeste, norte, noroeste y otra vez al oeste. Entonces giraremos a la derecha en la CR 619. De seguir recto, nos toparemos casi de inmediato con la ciudad de Lake Placid, visitada durante la ruta #45. A lo largo de este tramo, atravesaremos de manera inadvertida algunas comunidades como Bear Hollow, Parker Island o Highland Park Estates.

Establecimientos ganaderos en la CR 29
Establecimientos ganaderos en la CR 29
Cypress Isle Ramp
Cypress Isle Ramp
Lake Istokpoga
Lake Istokpoga
El  suelo aquí es de blanca y fina arena, solo que el mar está a más de cien kilómetros de distancia. No obstante, hace millones de años las olas del océano rompían a la vera del Lake Wales Ridge, cuyos puntos más altos eran solamente una cadena de islas. Enseguida nos incorporaremos a la CR 621 y comenzaremos a avistar los extensas plantaciones de Caladiums, una planta ornamental de origen sudamericano llamada comúnmente Corazón de Jesús, Oreja de Elefante o Alas de Ángel. El 98% de los bulbos que se comercializan en el planeta, entre todas sus variedades, sale de estos campos. Tras cinco millas por la solitaria calle tendremos que desviarnos a la izquierda para enfilar el último tramo de esta primera parte del recorrido. El emplazamiento, aparece en algunos mapas con el nombre de Sunvale. A las dos millas, la CR 621 girará al noreste pero nosotros continuaremos por una pista de tierra llamada Cypress Isle Road. Al final de la misma, nos toparemos con el Cypress Isle RV Park & Marina y tras las hileras de cipreses aparecerá el amplio lago Istokpoga. Con 108 km² es el quinto en tamaño de la Florida. Pese a esto, la profundidad media es de apenas cuatro pies, lo que provoca un peligroso oleaje cuando sopla el viento. Según la tradición popular, en la lengua de los Seminoles Istokpoga significa "Nuestra gente murió aquí," ya que al parecer, un grupo de nativos pereció enredados en el fango y tragados por los remolinos. La segunda parte de la ruta, será el regreso hacia Lakeport.

Campos de Caladiums
Campos de Caladiums
Líder guerrero en el Veterans MemorialIglesia en Reservation RdPor el camino

sábado, 15 de septiembre de 2012

Ruta #70 Slater - Telegraph Estates - North LaBelle


Ruta #70 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Después del segundo aniversario de esta aventura en la que vamos "Descubriendo la Florida," nos subiremos nuevamente a la bicicleta para visitar algunos parajes impresionantes en las áreas rurales de los condados de Lee, una ínfima porción de Glades y finalmente, Hendry. Durante 72 millas de ida y vuelta, iremos siempre sobre la margen norte del Caloosahatchee River y visitaremos núcleos habitados como Slater, North Olga, Alva, Telegraph Estates, Fort Denaud y North LaBelle, algunos de los cuales vimos en la Ruta #29, cuando viajamos por la orilla sur del gran río, en lo que fue el gran territorio de la cultura india de los Calusa. Entre una infinidad de granjas de animales con enormes espacios cubiertos de pastos y lagunas, de tierras encharcadas durante la temporada estival en el Sunshine State y naranjales, podremos ver además vida salvaje en abundancia ya que atravesaremos varias zonas protegidas a la vez que cruzaremos varias decenas de riachuelos y manantiales, afluentes de la corriente fluvial principal. También, entre antiguos edificios y maquinaria de otras épocas, contemplaremos la finca llamada English Homestead, donde se encuentra la casa que pasa por ser la primera construida en Lee County en la era moderna. Un día como hoy en 1863, diversas escaramuzas tienen lugar en el noreste de la península en el contexto de la guerra civil. La lancha de guerra Two Sisters bombardea el pueblo de Bayport, destruyendo material de los confederados. En 1945, la estación naval Richmond de Miami sufre pérdidas por valor de $35.000.000, tras los incendios ocasionados por varias explosiones y el fuego alimentado por los vientos de un huracán. Tres hangares, probablemente los más grandes del mundo, son destruidos junto a 150 automóviles, 183 aviones militares y 25 dirigibles. En 1978, el juez Samuel S. Smith es procesado por conspiración, acusado de la venta de 1.500 libras de marihuana.

Haciendas
Haciendas
Maquinaria antigua
Maquinaria antigua
Casas estilo cracker
Casas estilo cracker
Comenzaremos justo al norte de Fort Myers, en la intersección de la Mellow Drive y la Slater Road, por la que avanzaremos hasta su extremo más septentrional, pasando por el Daughtrey Creek, una de tantas corrientes de agua con las que nos encontraremos a lo largo del camino. Poco después, vendrá el desnivel más pronunciado de la travesía que será el puente sobre la autopista interestatal 75 y las vías férreas anexas, utilizadas hoy en día por el Seminole Gulf Railway. Esta zona es la conocida como Slater, en la que tiempo atrás paraban los trenes de la Seaboard Railroad a recoger madera de su aserradero y actualmente es un silencioso conjunto de terrenos distribuidos entre algunas pocas familias. En el pasado, también se le llamó Woodrow o Samville. Al terminar la estrecha calle, giraremos a la derecha en la Nalle Grade Road sin que cambie mucho el paisaje. Caballos y vacas pastan tranquilamente entre grandes establos y casas móviles, dejando en evidencia el nivel económico de unos y otros a grandes rasgos con solo mirar el estado de sus viviendas. Más adelante, comienza a nuestra izquierda la Pop Ash Creek Preserve, una gran reserva natural controlada por el gobierno condal a través del programa 20/20, que se encarga de restaurar tierras castigadas por el hombre.

Puente de la Slater Road sobre la Interestatal 75
Puente de la Slater Road sobre la Interestatal 75
Ganado
Ganado
Mobile  Home
Casa rodante
En  el punto en que termina el pavimento de la Nalle Grade Rd, iremos en dirección sur sobre la Nalle Road. Esta continúa mostrándonos todo tipo de vehículos todoterreno, muy útiles en el estado del sol debido a que gran parte de su superficie permanece inundada según la estación del año. Además de tractores, habrá infinidad de grandes camionetas, algunas de las cuales nos transportarán en el tiempo gracias al entorno añejo por el que nos moveremos. Es la América más profunda y estereotípica en la mayoría de detalles que vamos descubriendo por el camino. En apenas dos millas y tres cuartos, alcanzaremos la State Road 78/Bayshore Road en la que aparte de las dispersas gasolineras y tiendas de abastecimiento, habrá varias pequeñas iglesias entre las que estarán una católica oriental y ECHO Global Farms, una organización cristiana que ayuda a mejorar las técnicas y productividad de los agricultores más necesitados de hasta 180 países. Yendo hacia el este, cruzaremos el Stroud Creek y varios parques y zonas naturales como la Caloosahatchee Creeks Preserve, que protege 1.308 acres de ribera.

Grandes casas por la carretera
Asnos
Asnos
Llamas
Llamas
Pronto llegaremos a la antigua S.R 78, llamada hoy Old Bayshore Road. A esta nos incorporaremos yendo a la izquierda. La estrecha vía y sus cunetas inundadas por las frecuentes lluvias tropicales se encuentran protegidas por una gran capa de robles y su característico y fantasmal musgo español, que cuelga de sus ramas produciendo a veces un leve murmullo al balancearse con el viento. Al sol hay gran humedad y unas temperaturas que superan los 35° centígrados pero en cambio, aquí es diferente. Zigzagueando entre más fincas y grandes casas pasaremos por una de las entradas del recinto en el que se celebran las exhibiciones ecuestres locales y los rodeos. Tras el último giro en dirección este, alcanzaremos la State Road 31. Al cruzarla, comenzará la North River Road o County Road 78, que fluye de ahora en adelante en paralelo al río, apenas a dos o tres centenares de metros de su orilla norte. En lo sucesivo y durante diez millas, los ranchos y las viviendas serán más opulentos e impresionantes. Las inmensas plantaciones de naranjales se extienden hasta el infinito y en las verdes, casi perfectas llanuras, corren ovejas, asnos, cabras y hasta cebras.

Cabras y ovejas en la SR 78
Cabras y ovejas en la SR 78
Refugiándose del implacable sol
Refugiándose del implacable sol
Telegraph Creek
Telegraph Creek
No  obstante, entre medias existen complejos residenciales como North River Oaks, Riverwind Cove o Serengeti, el cual surgió durante la fiebre inmobiliaria y fracasó estrepitosamente. En este solamente se han ocupado dos parcelas y levantado otras tantas casas, pese a sus impresionantes estatuas de leones y elefantes e idílico entorno alejado del mundanal ruido de la ciudad. Hubo asentamientos ya desaparecidos como Upcohall y también está la parte norte de la localidad de Olga, que fue fundada en 1883 por el marino nórdico Peter Nelson. Según algunos, este capitán de barco pudo ser incluso un príncipe noruego. Otras versiones dicen que era un hijo ilegítimo del rey de Dinamarca. El nombre del pueblo lo puso en honor a una princesa rusa muy en boga durante aquellos años. Lo cierto es que el enclave se convirtió rápidamente en una parada obligatoria para los ganaderos que se desplazaban desde el centro de la península hacia la costa para embarcar sus reses, con destino principalmente a la isla de Cuba. Hoy en día, North Olga continúa siendo una comunidad rural dedicada por entero a las labores del campo.
 
Ranchos
Ranchos
Escuela en Alva
Escuela en Alva
Museo en Alva
Museo en Alva
Por la ondulante carretera carente de arcenes, notaremos una muy ligera pendiente en descenso que continuará por varios kilómetros. Seguidamente pasaremos por Telegraph Creek, que se extiende al norte hasta el cercano y conocido Babcock Ranch, visitado en la ruta #63. La referencia al telégrafo era precisamente por ser la zona atravesada por dichas líneas, habiendo una estación en Olga y otra que iba desde Punta Rassa, algo más al suroeste, hacia Cuba. En ocasiones, el angosto pavimento se vuelve casi claustrofóbico al encontrarnos escoltados por las típicas vallas blancas de madera entrelazada tras las que equinos de raza trotan asustados a sus establos al vernos aparecer de repente. Detrás de algunas de las curvas del camino, surgen edificaciones enormes de estilo Cracker, el nombre dado a los ganaderos floridanos, que dicho sea de paso, es uno de los estados que más carne produce. Telegraph Estates es otro asentamiento aislado en el que mirando a nuestro alrededor, notamos que la vida aquí y pese al exigente trabajo, no es muy dura. Luego, los pinos que cubren miles de hectáreas en toda la región retornan al panorama. Ahora estaremos pasando por el parque W.P. Franklin Campground y a continuación, el Caloosahatchee Regional Park, que ocupa alrededor de 800 acres de áreas protegidas, rica en vegetación, animales salvajes y donde se pueden realizar multitud de actividades recreativas.

Puente giratorio de Fort Denaud
Puente giratorio de Fort Denaud
Iglesia metodista en Alva
Iglesia metodista en Alva
English Homestead
English Homestead
Más allá, seguiremos encontrando manantiales como el Fichters o el Cypress Creek. Al norte, la Bob Janes Preserve de 5.620 acres. Ya en las cercanías de la localidad de Alva nos toparemos con la English Lane, que es una descuidada callejuela de tierra que se dirige por espacio de unos cientos de metros hasta el English Homestead, la casa mas antigua en lo que hoy es Lee County. Fue construida en 1878 aunque por entonces y hasta 1887, era parte del condado de Monroe. Alva fue fundada igualmente por el capitán Peter Nelson. En el libro "Florida Place Names" de Allen Morris, la denominación proviene de Alba, el color blanco del latín aunque en este caso es por unas pequeñas flores, las Sabatia brevifolia, que son muy comunes en la zona. Con cerca de 2.100 residentes, aquí se encuentra un puente basculante, de los pocos que unen las margenes del río a lo largo de sus 121 kilómetros de extensión hasta el lago Lake Hicpochee, donde nace realmente. El corto tramo entre este lago y el Okeechobee es una canalización artificial. Destacan además sus viejas edificaciones de hace algunas décadas como las dos escuelas situadas en el corazón del pequeño municipio y la iglesia metodista. También el museo adyacente, antigua biblioteca, que fue construida a principios del siglo XX. Alva fue la primera comunidad incorporada en Lee, antes de escindirse de Monroe.

Casas de campo
Casas de campo
Vistas del Caloosahatchee
Vistas del Caloosahatchee
Ruinas
Ruinas
Nuevamente, la County Road 78 seguirá su curso en dirección este a la vez que gira en ángulos rectos, ocasionalmente hacia el norte a la par del Caloosahatchee. Por esta zona estuvo Hansford y Fort Simmons, otro de tantos fuertes a lo largo del río del que no queda mucha historia. A tres millas y un tercio desde el puente de Alva, pasaremos de Lee a Hardee County, a pesar de que no notaremos diferencia alguna en un paisaje que por otro lado nunca llega a ser monótono. Siempre hay ruinas, mansiones, alguna pintoresca tienda o bar, maquinaria o diferentes vehículos clásicos que nos irán sorprendiendo. Cerca, estará el punto en el que estuvo el fuerte Denaud, que sirvió al ejército en el siglo XIX en su lucha contra los nativos Seminoles. El asentamiento ha heredado el nombre del campamento militar ya desaparecido. Fue levantado en las tierras frecuentadas por un canadiense francófono apellidado de igual manera, que irónicamente se dedicaba a intercambiar víveres y mercancías con los indios antes del conflicto. En Fort Denaud veremos uno de esos viejos puentes giratorios cuyo tonelaje es restringido.

Viviendas antiguas
Viviendas antiguas
Playa en un riachuelo
Playa en un riachuelo
Llegando a LaBelle
Jack's Branch Creek es como se llama otra de esas corrientes de agua que cruzaremos antes de llegar al fin del recorrido, en cuya desembocadura se situó el Fort T. B. Adams. En el giro definitivo que hace la vía hacia la derecha en busca de la State Road 29, la North River Road hace de frontera entre los condados de Hendry y Glades. Es por apenas tres cuartos de milla, ya que la parte norte de LaBelle fue excluida de este último y la línea que separa ambos territorios rodea al término municipal. Así pedalearemos casi al pie del río, junto a un parque tras el que la calle se dividirá en dos. No obstante, seguiremos adelante entrando en la Old C.R. 78 que terminará unos metros más adelante en la también llamada Bridge Street, que es donde veremos el siguiente puente al que subiremos para contemplar la oscuridad del "Agua de los Calusa." North LaBelle es por tanto la parte septentrional de la capital del condado, fundada por el capitán Francis Asbury Hendry. Este conjugó los nombres de sus hijas Laura y Belle para denominar a la ciudad. Sin embargo, este sector de la urbe formaba parte de Glades County hasta 1929, año en el que ambos condados saldaron una disputa financiera al permitir la consolidación del enclave en su estado actual. La votación final tuvo sucedió en 1937. Finalmente, regresaremos hasta el punto de partida para dar por concluida nuestra travesía de cicloturismo, fotografía e historia. En general y pese a la total ausencia de carriles habilitados para circular con la bicicleta, todo el trayecto será bastante seguro. De todas formas siempre debemos ir con precaución.
 
Casas de campo durante la ruta por la SR 78
Casas de campo durante la ruta por la SR 78
Caballo en una de las fincas
León en la urbanización "Serengeti."Casa en Slater Rd