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miércoles, 22 de agosto de 2012

Ruta #69 Fort Ogden - Lake Suzy - North Port - Warm Mineral Springs


Ruta #69 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En esta calurosa época del año, nos adentraremos en los condados de DeSoto, Charlotte y Sarasota, partiendo desde la zona central floridana y dirigiéndonos hacia el oeste, a la costa del golfo. Esta ruta de ida y vuelta se extiende por 53 millas entre las localidades de Fort Ogden, el emplazamiento de un antiguo fuerte de la segunda guerra Seminole entre 1835 y 1842, en el que actualmente solo queda una pequeña localidad del mismo nombre. Luego vendrán Southfort; Platt; Lake Suzy; Port Charlotte, por la que ya pasáramos en la travesía #25; Murdock; North Port, donde no hay puerto alguno pese a la denominación y las únicas vías fluviales son un puñado de canales de drenaje; y Warm Mineral Springs, el único manantial de agua caliente de todo el Sunshine State, que es al mismo tiempo un balneario y un importante yacimiento arqueológico. Juan Ponce de León lo visitó en 1521 en su búsqueda por la fuente de la eterna juventud. Además cruzaremos el impresionante Peace River y andaremos mayoritariamente por carreteras secundarias en áreas rurales con un encanto diferente aunque también iremos por un gran tramo urbano sobre la conocida US 41, una vez más, el famoso Tamiami Trail. Un día como hoy en 1814, Andrew Jackson incursionó en el Sunshine State, aun territorio español, persiguiendo a Creeks y Seminoles. En 1840, el gobernador territorial Reid, autorizó la llegada de 3.000 números de caballería para defender el este peninsular de los indios en el contexto de la guerra contra éstos. En 1862, el barco de la Unión Americana CSS Florida llega a Cárdenas, Cuba, para ser reparado en plena guerra civil. En 1992, se informaba de que la tormenta tropical Andrew era ahora un huracán a pesar de que aún estaba a unas 500 millas de Miami. Lo peor estaba por llegar.

La dolina, sinkhole o cenote de Warm Mineral Springs
La dolina, sinkhole o cenote de Warm Mineral Springs
En Fort Ogden
En Fort Ogden
Escuela de Fort Ogden
Escuela de Fort Ogden
El  primer condado por el que transitaremos es DeSoto, que fue establecido en 1887 en honor al explorador Hernando de Soto, quien entre otros cargos importantes llegó a ser gobernador de la isla de Cuba. Sus conquistas en todo el nuevo mundo le granjearon fama y riquezas a partes iguales. A la Florida llegó en 1539 con la encomienda real de encontrar oro y otras maravillas desconocidas en los territorios de Norteamérica y buscar una ruta hacia la lejana China. Fue el primer europeo del que se tiene constancia en cruzar el río Mississippi. Perdió la vida en sus orillas, en un poblado indio, a causa de unas fiebres tropicales, en lo que hoy sería Arkansas o quizás Louisiana. Sobre el terreno, estamos en la comunidad de Fort Ogden y partiremos hacia el sur por la carretera US 17 desde la calle Massachussets, pasando por delante de algunas viejas fincas, la llamativa iglesia pintada de blanco, la pintoresca y diminuta oficina de correos y las vías férreas de la Seminole Gulf Railway que nos acompañarán por un breve espacio en paralelo a nuestro camino. De ir en dirección contraria, llegaríamos primero a Hull y luego a Arcadia, capital de la región.
 
Locomotoras del Seminole Gulf Railway
Locomotoras del Seminole Gulf Railway
Antiques
Antiques
Oficina de correos en Fort Ogden
Oficina de correos en Fort Ogden
Fort Ogden surgió en 1841 cuando el capitán T. P. Gwyne fue enviado como avanzadilla al Pease Creek/Peace River, localizado a unas 80 millas al sur de Fort Brooke, hoy Tampa. Era un punto estratégico de vigilancia y de acceso a los pantanos del Big Cypress, en los que se refugiaban los indios Seminoles y fue nombrado en honor a Edmund A. Ogden, un oficial del octavo regimiento de infantería, al que pertenecía igualmente Gwyne. Poco después, en pleno conflicto bélico, se produjo uno de los más famosos incidentes del emplazamiento cuando el coronel W. J. Worth tendió una emboscada al jefe Hospetarko y sus hombres, invitándolos a su barco de vapor y sugiriéndoles que se fueran con su gente a los territorios del oeste. Ante la negativa, los nativos fueron violentamente apresados y deportados. Fort Ogden es por tanto uno de los primeros asentamientos de la era moderna en esta región de la península y los primigenios aventureros llegaron a un lugar hostil y lleno de peligros naturales de todo tipo como aún lo son las aguas repletas de caimanes, serpientes venenosas, millones de mosquitos y depredadores como la pantera floridana. La primera oficina de correos se estableció en 1876 y ha sido desde entonces la que más tiempo ha operado en la zona ininterrumpidamente a pesar de que el pueblo originalmente era únicamente accesible mediante el río.

Llegando a la intersección con la autopista interestatal 75
Llegando a la intersección con la autopista interestatal 75
Casas en el campo
Casas en el campo
Iglesias rurales
Grace Presbyterian Church
Aunque hoy día no existen documentos oficiales que lo corroboren, el municipio sería incorporado en 1887. Dos eran las líneas de ferrocarril que confluían en este punto en el que el comercio agrícola y ganadero eran los principales motores económicos. Por otro lado, en los registros estatales figura el establecimiento como tal en 1913 aunque la corporación municipal fue disuelta en 1927 dando lugar a otra ciudad. Debido a la crisis económica de la época duró solamente otros seis años. En una milla y media llegaremos a otra de tantas comunidades no incorporadas del condado de la que no existe mucha información. En este caso Southfort, que como su nombre indica, está situada al sur del fuerte. Un poco más abajo hay otra villa llamada Liverpool a donde se enviaba el fosfato para ser exportado desde su muelle. Fue fundado por John Cross, quien era nativo de la ciudad homónima inglesa. En este punto, giraremos a la derecha sobre la County Road 761 llegando al asentamiento de Platt, donde vivían los trabajadores de los yacimientos. Tras este, el enigmático Peace River. Esta corriente fluvial nace un poco más al norte, en el condado de Polk y desemboca en la bahía de Charlotte. Fue bautizado por los colonos españoles como "Rio de la paz." Por los Creek y posteriormente los Seminoles, era llamado Talakchopcohatchee o "Agua de los grandes guisantes." Por esta área estuvo además el fuerte militar Winder.
 
Sonshine Baptist Church
Sonshine Baptist Church
Campos de Golf en Lake Suzy
Campos de Golf en Lake Suzy
Ganado
Ganado
Sobre un estrecho y largo puente, iremos atravesando de este a oeste un paisaje increíble y cautivador repleto de vida, quietud y silencio. Alrededor de este tramo del río, estará la reserva Lower Peace River Corridor. Después vamos a girar a la izquierda en la County Road 769. Aquí el panorama es algo distinto, grandes ranchos con cientos de vacas se pierden en la distancia, casas de campo y viejos edificios terminan de componer una vista pacificadora aunque por otro lado, hay largos trechos que no cuentan con arcén o carril para bicicletas. Pronto alcanzaremos Lake Suzy, otra comunidad no incorporada con un aeropuerto privado y un estilo de vida relativamente elevado. Entre el lago homónimo y sus cuidados campos de golf cruzaremos la línea que nos separa del condado de Charlotte y a la vez entraremos en Port Charlotte, enclave situado justo en la desembocadura del río, en la bahía del mismo nombre. Port Charlotte, como ya vimos en la ruta #25, es una urbe de unos 46.000 habitantes que desde hace al menos 10.000 años estuvo ya habitada por los paleo-indios americanos, quienes cazaban mamuts y otras bestias en esta misma área. Por aquella época, debido a un nivel de los mares menos elevado, distaba mucho de la costa.
 
Apartamentos en la distancia
Apartamentos en la distancia
El Tamiami Trail
El Tamiami Trail
Plazas comerciales
Plazas comerciales
La  CR 769 pasará a ser llamada Kings Highway y al sobrepasar la interestatal 75, vamos a girar a la derecha en la Veterans Blvd, la cual transcurrirá en paralelo a la autopista durante algunos cientos de metros entre vegetación y asfalto. Sin embargo, la calle se desviará paulatinamente en dirección oeste mostrándonos en su sección sur las calles y edificios de Port Charlotte. Mientras tanto, en el lado norte, las parcelas aun en venta son un remanente de la crisis inmobiliaria que golpeó la región en el último lustro. Esta parte en concreto pertenece al condado de Sarasota, al que llegaremos definitivamente después de incorporarnos a la derecha en la US 41, el Tamiami Trail en la población de Murdock Village y recorrer otras cuatro millas. Murdock era a principios del siglo XX un cúmulo de granjas de unos 10 acres de extensión donde había una estación de la CH&N. Luego fue una parada de la Seaboard Air Line entre Boca Grande y Fort Ogden. Sobre esta conocida carretera nos adentraremos en una zona repleta de plazas comerciales, tiendas de todo tipo, talleres y otros negocios a pesar de que habrá a su vez muchos terrenos baldíos y solares que nunca se vendieron. No obstante, todo cambia al llegar a la ciudad de North Port, ya en Sarasota County.
 
Comercios en el Tamiami Trail
Comercios en el Tamiami Trail
Puente sobre el Peace River
Puente sobre el Peace River
Industria en la zona rural
Industria en la zona rural
Incorporada en 1959, North Port ha duplicado su población en la pasada década alcanzando los actuales 55.000 habitantes. Desarrollada por la General Development Corporation, responsable de la construcción de algunos enclaves ya visitados en rutas anteriores como Key Biscayne, Palm Bay o Port Saint Lucie, se cuenta una anécdota en la que uno de los hermanos Mackle, dueño de la misma, contaba a su hijo pequeño cómo en poco tiempo el paisaje ante el que se encontraban, mayoritariamente fincas de ganado, pastos y territorios pantanosos, se iban a convertir en una gran ciudad. Según las palabras del propio vástago, en ese momento pensó que su padre estaba delirando. A pesar de que el resultado fue el planeado por Mackle, realmente tomó más tiempo del esperado realizar su visión. El lugar se llamaba oficialmente North Port Charlotte hasta 1974, fecha en que los vecinos decidieron por votación eliminar la palabra Charlotte, separándose aún más del condado vecino. Sin embargo, el emplazamiento no alberga ningún puerto marítimo y sus únicas vías fluviales son un puñado de canales y el cercano Myakka River.
 
Casas de campo
Casas de campo
Motel en Warm Mineral Springs
Motel en Warm Mineral Springs
El balneario
El balneario
Tras otras ocho millas, iremos en dirección norte en la Ortiz Blvd llegando rápidamente a Warm Mineral Springs, un balneario construido en la década de 1960 alrededor del único manantial de agua caliente de la Florida, que mantiene una temperatura constante de 87 grados Fahrenheit, 30 centígrados. Este sinkhole o dolina se formó hace unos 30.000 años y es conocido alternativamente como Warm Salt Spring. Tiene una profundidad de 236 pies/72 metros y está compuesto por una intrincada red de galerías de las que se han podido explorar solamente unas pocas. Nunca se ha sabido de donde proviene realmente el líquido que brota de sus entrañas, unos 75.000.000 de litros diarios, aunque sí se han encontrado multitud de artefactos y restos humanos que convierten este sitio en un importante yacimiento arqueológico. De hecho, en los '50, los hallazgos de huesos y las posteriores dataciones determinaron que aquella era la prueba más antigua de homo sapiens en la región y uno de los enterramientos intencionales primigenios de todo el continente norteamericano. Se dice que Ponce de León regresó aquí en 1521 empeñado en encontrar la ansiada fuente de la juventud, alertado por un misionero de apellido Ortíz. Por desgracia para el descubridor de la península, encontró la muerte pocos días después en una disputa con los Calusa. Para los locales, este ya era un sitio de curación. La localidad adyacente o Census Designated Place o Lugar designado por el censo de los Estados Unidos homónimo alberga unos 5.000 residentes. Aquí todas las calles tienen nombres españoles como Capilla, Barcelona, Zamora o Mallorca. En la San Servando Avenue, encontraremos el recinto que rodea al manantial y desde este punto, desandaremos todo lo recorrido para completar la segunda parte de la ruta de cicloturismo, fotografía e historia en Fort Ogden.

Embarcaciones junto al Peace River
Embarcaciones junto al Peace River
Vías del tren en Ft Ogden
El ferrocarril junto a la US 17
Canales en North Port

miércoles, 9 de marzo de 2011

Ruta #28 Sarasota - Myakka City - Arcadia


Ruta #28 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #28 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 95 millas de ida y vuelta, partiendo desde Sarasota, situada en el condado del mismo nombre, en la costa oeste de la península. Luego nos iremos adentrando en la zona central del estado al ir hacia el este, donde visitaremos la población de Myakka City en Manatee County y finalmente pasaremos por Arcadia, ciudad capital del condado de DeSoto, antes de volver otra vez al mar. Además, veremos algunas otras pequeñas localidades en esta vasta región rural como Pinecraft, Fruitville, Edgeville o Pine Level, donde lo que más abunda son los grandes ranchos repletos de ganado vacuno y las gigantescas plantaciones de cítricos. Aquí la vida es tremendamente apacible y curiosamente, muy cerca del comienzo de la travesía encontraremos un refugio vacacional para Amish y Menonitas que vienen a pasar los meses de invierno al Sunshine State. A lo largo del camino podremos ver algún que otro alligator a la orilla de las carreteras y multitud de aves y otros animales de granja o salvajes. En algunas de estas fincas crían incluso llamas y alpacas. Un día como hoy en 1844, Miami es nombrada capital de Dade County aunque la población por entonces no excedía la centena de almas. En 1986, buzos de la marina encontraban los restos mortales de los tripulantes del transbordador Challenger. En 1999 moría en la Hollywood floridana una de las leyendas del baseball, Joe DiMaggio.

Vista de la bahía de Sarasota desde el Centennial Park
Vista de la bahía de Sarasota desde el Centennial Park
En el Tamiami Trail
En el Tamiami Trail
En Main St Sarasota
En Main St Sarasota
Comenzaremos en el Centennial Park, situado en el Tamiami Trail North a su paso por Sarasota entre las calles 10th y 11th, a orillas del mar. A continuación, iremos hacia el sur hasta la calle 3rd y giraremos hacia el este donde podremos admirar algunos de los edificios del Downtown de esta ciudad, que han sido diseñados a lo largo de los años por los exitosos alumnos de las diferentes generaciones del prestigioso colegio de arquitectura de Sarasota. Estas edificaciones incluyen varios teatros y centros culturales que han sido sede del famoso Festival de cine Francés que se celebra aquí. Según avanzamos, la 3rd Street pasará a denominarse Fruitville Rd, que al mismo tiempo es oficialmente conocida como State Road 780 o Historic Florida 780. Poco después pasaremos algunos CDPs o puntos habitados de las afueras de la urbe como Kensington Park, un suburbio creado en la década de 1950 por la familia Paver; Southgate, de 7.500 residentes; The Meadows, construida en los '80 por la compañía Taylor Woodrow; Sarasota Springs, con 14.000 moradores y DeSoto Lakes, con cerca de 3.600. Justo al sur, estuvo la villa de Hayden, en la cual se asentó George W. Hayden hacia 1895. Llegó a tener una oficina postal que cerró en 1908.

Bahía de Sarasota
Bahía de Sarasota
Iglesia en Main Street
City Hall
City Hall
Sarasota tiene una población de aproximadamente 53.000 habitantes y es famosa por sus playas de arena blanca. Además es cabecera del condado del mismo nombre fundado en 1921 al fraccionarse primero Hillsborough y luego Manatee County. Asimismo, al otro lado de la bahía se puede ver una cadena de islas donde destacan Lido y Siesta Key, mundialmente conocidos como un destino turístico privilegiado. En 1513, una expedición Española llegó a la zona siendo esta la primera constancia histórica que se tiene del lugar. El origen del nombre proviene presuntamente de  Zara Zote y se especula que es una voz indígena usada a mediados del siglo XVIII. Una de las versiones más novelescas incluye a una hija de Hernando DeSoto llamada Sara Sota. Se dice que un nativo se había enamorado de ella y por estar a su lado se había dejado capturar por la expedición exploradora enfermando casi de inmediato. La joven se dedicó a cuidar de él pero enfermó también y murió. El indio, que resultó ser un príncipe, eligió a cien de sus más bravos guerreros y la enterraron bajo las aguas de la ensenada. Seguidamente, agujerearon sus propias canoas con los famosos Tomahawks y se hundieron con ella en las profundidades de Sarasote, Sarazota o Sara Zota, tal como figura en viejos mapas. En épocas posteriores, comerciantes de productos marinos principalmente venidos desde Cuba, establecieron negocios con La Habana, al tiempo que la Florida cambiaba de manos entre España e Inglaterra. Poco antes de que este territorio fuese entregado definitivamente a los Estados Unidos, se edificó el fuerte Armistead, que sería abandonado poco tiempo después debido a las terribles epidemias que mermaron su población.

Auditorio municipal en Sarasota
Auditorio municipal en Sarasota
Vaquería
Vaquería
Escultura en Fruitville
Escultura en Fruitville
A su vez, los jefes de los Seminoles discutían sobre su “Deportación” a los territorios de Oklahoma; los que no se marcharon fueron recluidos en los pantanos de Big Cypress, hoy en día en el condado de Collier y que hemos visitado en rutas anteriores. Otras tribus como los Tocobaga y los Caloosa perecieron por completo a causa de las enfermedades traídas por los colonos europeos. Desde 1840 en adelante, los pioneros blancos comenzaron a llegar en grandes números. El primer residente permanente de la zona sería William Whitaker, cuya casa fue atacada y reducida a cenizas por obra del otrora amigable jefe indio Holata Micco, el famoso Billy Bowlegs. Con el paso de los años, familias como los Webb llegaron a estas latitudes y más tarde, algunos magnates y hombres de negocios como Owen Burns o John Hamilton Gillespie siguieron sus pasos. Tampoco podemos olvidar a Bertha Honoré Palmer, quién fue la mayor terrateniente de toda el área, convirtiéndola en destino invernal para los poderosos norteños y revolucionando el mercado ganadero y económico de los alrededores. Palmer llegó a poseer 360 kilómetros cuadrados de tierras.

Art Center en Sarasota
Art Center en Sarasota
Myakka River
Myakka River
En Myakka City
En Myakka City
Dejando atrás los límites de la urbe de Sarasota, entraremos en la villa de Pinecraft, que fue establecida a mediados de los años '20 e incorporada casi tres décadas después. Su nombre original era Homecroft y por sus calles podremos ver actualmente algunos miembros de las comunidades Amish de todas las edades con sus característicos atuendos aunque sin sus típicos coches de caballos. Aquí tienen un asentamiento utilizado fundamentalmente como escape a los fríos inviernos del norte. Es habitual verlos en grandes triciclos con enormes cestas en las que suelen transportar sus productos, los cuales elaboran y venden en Stands colocados a lo largo de la carretera. Todos los sábados se celebra un mercado agrícola en el pueblo y los domingos asisten a la Mennonite Tourist Church, la iglesia para Menonitas turistas. También en los alrededores existen hasta seis restaurantes en los que se elaboran sus recetas por un precio ínfimo. Algunos de ellos incluso trabajan en estos locales. Un par de millas hacia el este encontraremos la localidad de Fruitville, con cerca de 12.000 habitantes. Fue establecida por Charles L. Reaves en 1876 y como su nombre indica, su intención era la de cosechar frutas. Fue enlazada por la Seaboard Air Line en 1905. Luego pasaremos la I-75 desde donde comenzaremos a ver las grandes extensiones de terrenos dedicados casi exclusivamente a la ganadería. En Florida hay unos 3.000 ranchos y alrededor de 1,7 millones de cabezas de ganado.

Edificio federal en el centro de Sarasota
Edificio federal en el centro de Sarasota
Ruinas en Myakka City
Ruinas en Myakka City
Oficina Postal en Myakka City
Oficina Postal en Myakka City
La SR 780 continúa fluyendo a través del paisaje y enclaves perdidos como Fordville, Old Myakka y Hidden River, situados entre los ranchos hasta llegar a la Myakka/Verna Road, donde iremos hacia la izquierda. En este tramo recorreremos solamente una milla y giraremos a la derecha en la Singletary Rd. Al avanzar otra milla exacta, entraremos en el condado de Manatee, erigido en 1855. La Singletary Rd se bifurcará pero en esta ocasión seguiremos por la prolongación llamada Betts Rd hasta la Oneco-Myakka Rd/State Road 70, en la que giraremos una vez más a la derecha. Justo aquí está el pueblo fantasma de Parmalee, cuya principal actividad era la tala de madera y llegó a tener una oficina de correos. Pasaremos después por Myakka City, que es una comunidad no incorporada que alberga unos 4.000 residentes. Se encuentra a unas 28 millas al sureste de Bradenton, capital del condado. Su origen está en 1914, cuando un antiguo juez proveniente de New Jersey llamado Frank E. Knox, adquirió y parceló estos terrenos. En los siguientes años, Myakka City floreció gracias a los aserraderos y a la trementina extraída de los pinares que aun hoy rodean el área. Lo mismo sucedió con Edgeville, el siguiente asentamiento, el cual tuvo su época dorada sobre los años de 1920. En las cercanías estará el rio Myakka y el parque estatal creado a su alrededor. Posteriormente, pasaremos cerca de otra villa perdida llamada Sandy y al poco, vamos a cruzar la County Line Rd, que dará paso al siguiente condado, DeSoto, creado en 1887 y que debe su nombre al explorador Hernando de Soto.

Callejeando por Arcadia
Callejeando por Arcadia
En el centro de Arcadia
Iglesia en Arcadia
Iglesia en Arcadia
En este otro territorio veremos el Ghost town o pueblo fantasma de Pine Level, fundado en la década de 1850 y del que solamente queda una iglesia y dos sitios de enterramiento. Además, existe un distrito arqueológico inscrito en el registro nacional histórico. Sus primeros años fueron testigos de actividades ilegales como el juego al mismo tiempo que era el escondite de la banda de forajidos conocida como The Sarasota Gang. En sus calles se libraron centenares de duelos a muerte y tiroteos. Además, Pine Level fue cabecera del condado de Manatee entre 1866 y 1887 antes de la reestructuración, que finalmente dejó a esta población dentro de los límites de DeSoto County, del que fue también capital hasta 1889, cuando este privilegio le fue otorgado a la siguiente ciudad que visitaremos: Arcadia. Continuando por la SR 70/Oak St, cruzaremos el Peace River. Seguidamente, llama poderosamente la atención ver un avión cazabombarderos de la II Guerra Mundial presidiendo la entrada al pueblo. Esto es debido a que durante las dos contiendas militares mundiales, el ejército estableció en los alrededores una base aérea para entrenar a los pilotos no sólo americanos sino también ingleses. Al finalizar el segundo conflicto el estado de la Florida compró los terrenos por la módica cantidad de $1 dólar, convirtiendo las instalaciones en un hospital mental que ha sido destinado posteriormente a tratar a delincuentes juveniles.

Downtown de Arcadia
Downtown de Arcadia
Jefferson Aleman
Cortes del condado de DeSoto
Iglesia en Arcadia
La calle Oak deriva en dos vertientes, una en cada dirección de la que tomaremos la derecha conocida como West Magnolia St. Según avanzamos entraremos en el distrito histórico de Arcadia. Esta ciudad tiene una población estimada de 7.000 habitantes y fue fundada en la segunda mitad del siglo XIX. Originalmente se llamó Waldron's Homestead y luego Tater Hill Landing o Tater Bluff Hill hasta 1883. El nombre de Arcadia no está relacionado con Grecia sino que según la tradición, se dice que una señora llamada así, de apellido Albritton, entregó una tarta de cumpleaños al reverendo James Madison Hendry y en agradecimiento, éste bautizó el enclave de esta manera. El día de acción de gracias de 1905 un incendio destruyó la práctica totalidad de sus edificios en parte por la ausencia de un departamento de bomberos y sobre todo por la carencia de un sistema de agua corriente. Afortunadamente no hubo que lamentar víctimas mortales aunque las pérdidas materiales ascendieron a $250.000 dólares de la época. En el año 2009 Barack Obama se convirtió en el primer presidente en visitar el lugar estando al frente del gobierno. Hoy en día la agricultura, la ganadería y el turismo son las principales fuentes de recursos además de los Snowbrids, las aves invernales, que es como se conoce más concretamente a los retirados que pasan los meses fríos en las regiones cálidas. Otras actividades típicas incluyen los rodeos y festivales agrarios.

Antigua estación ferroviaria en Arcadia
Antigua estación ferroviaria en Arcadia
En Arcadia
En Arcadia
Arcadia City Hall
Arcadia City Hall
Cuando lleguemos a la US 17, en pleno corazón de la ciudad, habremos recorrido parte del downtown y estaremos justo en frente de las cortes del condado. Este centro histórico es el clásico que vemos en las películas de los pequeños pueblos americanos con tiendas familiares de antigüedades, barberías, teatros, heladerías, carnicerías, ferreterías y todo lo que es casi imposible ver en las áreas suburbanas modernas con edificios de ladrillo descubierto, de madera, el colorido, las marquesinas, columnas, olores a comida y otros detalles cautivadores. Además, algunos de los inmuebles forman parte del registro nacional de lugares históricos como el propio Courthouse, la casa Johnson-Smith o la Micajah T. Singleton House. La estación ferroviaria sirvió para unirla a la red de la Seaboard Air Line. Anteriormente, en 1891, la Arcadia, Gulf Coast and Lakeland Railroad había sido creada aunque fue adquirida por la Florida Peninsular and Gulf RR en 1893. En la actualidad, varios ramales son utilizados por CSX y el Seminole Gulf Railway. En este punto ya estaremos justo en la mitad de la ruta. Hasta el momento habremos cubierto aproximadamente 47 millas de las cuales 19 han sido en el condado de Sarasota; 14,5 en Manatee y 13,5 sobre DeSoto.  En la US 17, iremos a la izquierda y luego nuevamente en la misma dirección en Hickory Street. El resto del camino es ya conocido, ahora hay que regresar hasta el Centennial Park sobre las mismas carreteras. Como es habitual, desde la bicicleta tendremos que ir siempre precavidos aunque siempre contaremos con un arcén para circular.

Recuerdo de la base aérea en Arcadia durante la guerra mundial
Recuerdo de la base aérea en Arcadia durante la guerra mundial
Unconditional Surrender por Seward Johnson
Unconditional Surrender por Seward Johnson
Estatua en el City Hall de Sarasota