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lunes, 17 de diciembre de 2012

Ruta #77 Bermont - Joshua - Placid Lakes - Childs - Hicoria


Ruta #77 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Hoy viajaremos por el centro del Sunshine State al oeste del gran lago Okeechobee, internándonos nuevamente en el Florida Heartland, esa vasta zona predominantemente rural considerada como el auténtico Deep South o sur profundo americano, en la cual predomina la agricultura y la ganadería, que son el medio principal de vida. Serán 105 millas de ida y vuelta desde Bermont, un pueblo fantasma situado justo en el extremo norte del Babcock Ranch y la Cecil M. Webb Preserve en la State Road 31 en Charlotte County. Desde ahí iremos hasta las cercanías de Arcadia en el condado de DeSoto, pasando por entre los campos de granjas, densos bosques y hasta una prisión juvenil construida en un antiguo campo de entrenamiento militar de las guerras mundiales. El edificio principal del complejo sirvió hasta hace no mucho como hospital mental y su aspecto no tiene nada que envidiar al de las más terribles pesadillas en cualquier película de terror. Luego pasaremos por una tranquila villa llamada Joshua, anteriormente Davidson y estaremos yendo hacia el este hasta alcanzar Highlands County. Esta región de “Tierras altas” no lo es tanto pero lo cierto es que sí tiene apreciables desniveles en el terreno. Por ella visitaremos los enclaves de Placid Lakes, Childs o la reserva ecológica de Archbold. Finalmente veremos lo que queda de Hicoria, en un sector casi olvidado por el que décadas atrás pasara la Atlantic Coast Line Railroad. Un día como hoy en 1840, el mayor Fauntleroy batalla contra los Seminoles en los Everglades. En 1861, en plena guerra civil, el gobierno estatal asignó $10.000 dólares a las sociedades de mujeres patrióticas para fabricar uniformes. En 1897, Henry Flagler pone en funcionamiento el servicio de ferries entre Miami, Bahamas y Cuba. En 1981, Leah Aleice Simms se convierte en la primera mujer afroamericana elegida para el cargo jueza del condado de Dade.

Archbold Biological Station
Archbold Biological Station
En "Bermont"
En "Bermont"
Bermont Road
Bermont Road
El  punto de partida será el enclave donde un día estuvo la población de Bermont en Charlotte County, situada en la intersección formada por la State Road 31 y la homónima Bermont Road. Este lugar, como solía ser habitual en esta parte de la península, estaba asentado en torno a un aserradero. Hacia 1908, además tenía una oficina postal, un periódico semanal y una escuela que hacía las veces de iglesia. Eran también conocidos por su plantación de caña de azúcar y sus derivados, que preparaban sus habitantes. Sin embargo, su fama en la región era casi con seguridad por su afición al Baseball y su rivalidad con la vecina y también extinta población de Sparkman. Actualmente no queda nada salvo el inmenso Babcock Ranch y la reserva natural anexa de Fred Babcock y Cecil M. Webb Wildlife Management Area, que ya visitáramos en la ruta #63 y en el que entre otras cosas, se dice que fue uno de los tantos escenarios en los que entrenaron las tropas que atacaron Cuba en el famoso incidente de Bahía de Cochinos en 1961. Otras villas también desaparecidas son Albion y Camp Point, en las que era igualmente común que por todas ellas pasaran ramales de la Seaboard Air Line Railroad para transportar las maderas, resinas y productos de granja.

Viviendas abandonadas
Viviendas abandonadas
Bisontes
Bisontes
Ruinas en Bermont
Ruinas en Bermont
Por la SR 31, iremos en dirección norte por entre los grandes ranchos ganaderos, zonas boscosas y extensos cultivos de cítricos. En ciertas áreas veremos los magníficos búfalos o bisontes americanos con su increíble porte. Al mismo tiempo, diferentes manantiales y riachuelos como el Myrtle Slough o el Prairie Creek aparecerán a nuestro paso y desde los pequeños puentes podremos ver los siempre expectantes caimanes, las aves pescadoras e infinidad de tortugas. A unas cinco millas desde el comienzo del recorrido estaremos sobre el terreno de Sparkman, el antiguo pueblo que fue creado hacia 1905. Su actividad principal era la extracción de trementina de las miles de coníferas de la región. Su denominación es atribuible al senador John Sparkman o quizás al empresario del mismo nombre Thomas Sparkman. Durante el Land Boom de los años ’20, fueron trazadas calles y aceras en una subdivisión sin precedentes en la zona pero cuando la crisis arribó poco después, había apenas media docena de familias viviendo en la localidad. En 1942, la oficina de correos dejó de funcionar pero hacía ya tiempo que la villa yacía abandonada.

Ciervos de cola blanca
Ciervos de cola blanca
Cerca de Sparkman
Cerca de Sparkman
Northern Caracara
Northern Caracara
Siguiendo nuestro transitar sobre la bicicleta, esta vez por amplios arcenes, no tardaremos en atravesar la línea que nos separa de DeSoto County. En las pocas ocasiones que la recta carretera ondula hacia la izquierda, veremos un conjunto de edificaciones rodeadas por un alto y denso cercado de alambre con filos y púas que intimida sobremanera. En 1917, este emplazamiento fue elegido para entrenar a las fuerzas que combatirían en la primera guerra mundial. Durante el segundo conflicto internacional se sumaron además tropas de la Royal Air Force británica. En 1945 se clausuró el complejo que hasta entonces se llamó Carlstrom Field. Posteriormente se utilizó como un hospital mental llamado G. Pierce Wood Memorial, que albergó en su punto álgido nada menos que a 1.200 internos hasta que fue cerrado en 2002. Hoy en día es un reformatorio juvenil y el edificio central, con más años, humedades en la fachada principal, las viejas ventanas y el silencio que lo envuelve, podría ser el escenario de cualquier película de terror. En algún periódico de hace dos o tres lustros aparecen sucesos como el de joven que perdió sus brazos en el taller de la institución con una sierra eléctrica, según lo atestigua el St. Peterburg Times, para añadir más a la leyenda.

Paisajes en DeSoto County
Paisajes en DeSoto County
Cerca del Joshua Creek
Cerca del Joshua Creek
En la CR 760
En la CR 760
En breve estaremos en el sureste de la capital del condado, Arcadia, en un lugar designado por el censo llamado precisamente Southeast Arcadia. Aquí se encuentra el aeropuerto municipal de la ciudad. Sin embargo, de los casi 6.500 residentes, alrededor del 34% vive por debajo de los umbrales de pobreza. Como sucede en muchas otras zonas rurales, la proporción entre hombres y mujeres es de 139 por cada 100. En el lado derecho del camino encontraremos la County Road 760, en la que nos desviaremos hacia el extremo opuesto, a la opulencia de las mansiones de estilo neoclásico entre sus propios naranjales, caballerizas y equinos majestuosos. La estrecha calle transcurrirá bajo robles y su característico musgo colgante, graneros y establos de madera. La sensación de tranquilidad, ajena a las carreteras que la rodean, es admirable. Está atravesada por el Joshua Creek, tenue corriente fluvial que da nombre este enclave, que anteriormente tenía la denominación de Davidson. Por espacio de seis millas estaremos casi aislados del mundo hasta que nos desviemos al norte, llegando a la State Road 70.
 
Graneros y viejas edificaciones por el camino
Graneros y viejas edificaciones por el camino
Depósito de agua
Depósito de agua
Alligator
Alligator
Aquí giraremos a la derecha mientras notaremos nuevamente los enormes terrenos, a veces pantanosos, dedicados a las vacas o la casi infinita Orange Cooperative of Arcadia, que ocupa 24.000 acres de superficie. En frente, otra prisión, el centro de detención condal. La instalación fue igualmente utilizada durante las guerras mundiales para adiestrar a los combatientes aliados. Esta base aérea se llamó Dorr Field. Enseguida pasamos al condado de Highlands y rápidamente notamos el porqué de esta denominación. No es tanto la altura, tan solo unas decenas de metros sobre el nivel del mar, pero si lo rugoso del suelo. Pequeñas y repetidas pendientes que se sucederán a lo largo de todo lo que nos resta de travesía. Por otro lado, el paisaje seguirá inmutable, más rural, silencioso, naranja. Durante otras trece millas y media continuaremos yendo hacia el este, llegando a las inmediaciones de lago Annie y el ya conocido Lake Placid. No obstante, en su orilla sur encontraremos la comunidad de Placid Lakes, que no debemos confundir con Lake Placid, vista en la ruta #45 y que está situada en la margen opuesta, a una distancia considerable. Aquí hay unos 3.000 moradores.

County Road 760 en DeSoto County
County Road 760 en DeSoto County
Riachuelos
Riachuelos
Elevaciones en el terreno
Elevaciones en el terreno
Habiendo cruzado el Fisheating Creek, llegaremos a las antiguas vías férreas de la Atlantic Coast Line Railroad, que un día fluyeron hacia el sur hasta Everglades City. Sin embargo, hoy este tramo es operado por la US Sugar Corporation bajo el nombre South Central Florida Express, pero el recorrido no es tan largo y la mercancía que transporta se limita básicamente a lo que esta compañía produce en la zona, azúcar, caña y maíz. En la antigua State Road 8 giraremos a la derecha en la localidad de Childs, otra de las viejas paradas del tren. Esta se nombró por el lago plácido, que antes era el Lake Childs, por el agrimensor del gobierno que lo descubrió. Junto a esta hay otros puntos habitados como Bairs Den o Bears Hollow, compuesta por únicamente veinte viviendas; o Parker Island, famosa por su granja de caimanes. En la parte sur estará la estación biológica fundada en 1941 por Richard Archbold, que protege un ecosistema llamado Scrub o Breñales. En este viven además hasta treinta especies de animales y plantas endémicas amenazadas. El instituto de investigación abarca unas 2.000 hectáreas y desde 2007 forma parte del registro nacional de sitios históricos. Originalmente formaba parte de la "Finca de la Colina Roja" o Red Hill Estate de John A. Roebling II, hijo del constructor del famoso puente de Brooklyn. Junto a ella hay otra reserva natural perteneciente al Lake Wales Ridge Ecosystem, un entorno delicado con un total de 66.000 acres de extensión.

Scrub Jay
Scrub Jay
Marcador histórico en Archbold
Marcador histórico en Archbold
Oficina en la estación biológica
Oficina en la estación biológica
Sobre la bicicleta, menos de cuatro millas serán las que nos separan del final de la primera parte de esta ruta cuando llegaremos a la Hicoria Road. Con suelos arenosos compuestos en un alto porcentaje de microscópicos fragmentos de cuarzo y las infinitas hileras del fruto por excelencia de la península florida, introducido por los colonos españoles hace unos pocos siglos, este enclave, Hicoria, es la latinización de la palabra Hickory, que significa nogales. Su historia comienza en los años de 1890 y su fundador fue James Carlton. Estuvo de igual manera relacionada con la madera. Hacia 1908 el gobierno promovió la región y dio tierras mediante el Homestead Act. Su oficina de correos funcionó desde 1915 hasta 1943 y el ferrocarril que continuaba su rumbo casi hasta el golfo de México la mantenía en el mapa. A día de hoy, unas pocas casas y fincas son el único testigo mudo de otros tiempos. Sobre el asfalto, nos movemos entre lomas y desniveles orográficos del punto más austral del propio Lake Wales Ridge, una cadena de estribaciones y colinas de unas 150 millas de extensión. Ahora debemos desandar el camino sobre las mismas carreteras para concluir nuestra travesía de cicloturismo, fotografía e historia en Bermont.

Viejos camiones en la estación de Archbold
Viejos camiones en la estación de Archbold
Establos en Joshua

 DetallesCasas de campo


domingo, 9 de diciembre de 2012

Ruta #75 Siesta Key - Myakka River State Park - Nocatee


Ruta #75 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Diciembre llega a estas latitudes en las que estamos situados a la misma altura de lugares tan dispares como el desierto del Sahara, la península Arábiga, la India o China. Florida nunca descansa y prueba de ello es el punto donde comenzaremos la ruta #75. Se trata de Siesta Key, en el condado de Sarasota. Esta isla, emplazada en la costa oeste, posee casi con toda seguridad una de las mejores playas de la nación, habiendo ganado multitud de premios. Durante 96 millas de ida y vuelta pasaremos de las Barrier Islands al tumulto urbano, para luego adentrarnos en la quietud del grandioso Myakka River State Park, con sus interminables paisajes, corrientes fluviales y un sinfín de criaturas salvajes entre las que quien sabe si estará el Skunk Ape, un simio críptido al más puro estilo Bigfoot que se dice habita por estos lares. Seguiremos yendo hacia el este casi en línea recta entrando en el condado de DeSoto, continuando con un entorno de ranchos ganaderos y plantaciones de naranjas al tiempo que nos moveremos por entre pueblos fantasma como la antigua capital condal, Pine Level, casi olvidada en medio de los campos. Esta fue la sede del Florida Wild West durante los duros años en los que las peleas entre vaqueros, tiroteos y ahorcamientos estaban a la orden del día, sin nada que envidiar a los territorios más cinematográficos del oeste del país. Terminaremos en Nocatee, una pequeña villa sobre la carretera US 17, pocas millas al sur de la ciudad de Arcadia y junto al Peace River. Otros enclaves habitados o no a lo largo de la travesía serán Point O' Rocks, Gulf Gate Estates, Palmer Ranch, Coral Cove, Bee Ridge, Timber Land Ranchettes, Gator Creek Estates, Forest at the Hi Hat Ranch, Myakka Valley Ranches, Shiney Town, Honore y Sidell. Un día como hoy en 1825, la ciudad de Tallahassee, capital de Florida, es incorporada. El mismo día, se establece el condado de Washington, en honor al primer presidente. En 2000, la corte suprema detiene finalmente el sexto conteo de votos que daría una polémica victoria a George W. Bush, en un estado en el que curiosamente, su hermano Jebb era gobernador. En 2006, el transbordador Discovery despega exitosamente desde Cabo Cañaveral, constituyendo la misión STS 116.

Comienzo de la ruta en la Avenida Messina y el muelle de piedra
Comienzo de la ruta en la Avenida Messina y el muelle de piedra
Tienda en Siesta Key
Tienda en Siesta Key
Apartamentos y hoteles
Apartamentos y hoteles
Siesta Key es un islote que se encuentra justo al oeste de la ciudad de Sarasota, urbe que ya visitáramos en la ruta #28 y la cual veremos en la lejanía a nuestras espaldas, desde el punto de partida. Esto será en la Avenida Messina, junto al viejo muelle de cemento, las rocas, el espectacular panorama marítimo y las famosas playas repletas de turistas. En los primeros mapas de los conquistadores figuraba como Sarasota Key, debido por supuesto a su proximidad con la actual capital del condado, área conocida presuntamente por los indios Calusa como Zara Zote. Su traducción se desconoce con exactitud pero según unos es “Lugar de la danza” o quizás “Punta rocosa” para otros. El nombre actual lo adquirió en 1907 y hoy es una zona designada por el censo en la que habitan unas 7.000 personas. La mencionada playa ha sido elegida como una de las más hermosas del planeta y ha cosechado premios como por ejemplo, el de tener la más blanca y fina arena de acuerdo al International Beach Challenge de 1987; La mejor arena de los EEUU según The Travel Channel en 2004 o La mejor playa a nivel nacional para Dr. Beach en 2011. Todo esto no es casualidad ya que dicha superficie está compuesta de cuarzo pulverizado en lugar del más común coral de otros enclaves. 

Transitando por Siesta Key
Transitando por Siesta Key
Siesta Beach
Siesta Beach
Casa en Siesta Key
Casa en Siesta Key
Además, debido a esto la luz solar reflecta en las diminutas partículas de tal forma que nunca se siente el habitual y abrasador calor bajo los pies o la piel. Increíblemente, el ligero mineral proviene de los montes Apalaches, a varios centenares de kilómetros de distancia. Durante millones de años ha fluido gracias a las corrientes de los ríos y el oleaje, depositándose en las orillas de este privilegiado emplazamiento cuyo nivel de vida es ciertamente elevado. La media de edad se sitúa alrededor de las 60 primaveras. Sobre el terreno, iremos hacia el este por un breve espacio para posteriormente girar a la derecha sobre la Ocean Blvd, avanzando entre bares y restaurantes en los que siempre se vive el verano sin importar la estación del año. También estaremos flanqueados por llamativas y coloridas tiendas en las que se vende todo tipo de productos relacionados con el mar y el ocio, al mismo tiempo que abundan los establecimientos de alquiler de kayaks, bicicletas y ciclomotores.

En Siesta Key
En Siesta Key
Casas en la isla
Casas en la isla
Restaurante
Restaurante
Pronto nos incorporaremos a la Beach Road en dirección sureste y aparecerán grandes casonas, más adelante, complejos de apartamentos y villas vacacionales. También pasaremos por la entrada principal al renombrado litoral, la parte llamada Point o' Rocks o punta de las rocas, precisamente por las formaciones calizas que dominan la costa, hasta que alcancemos la Stickney Point Road/State Road 72, por la que transitaremos casi la mayoría del trayecto de ahora en adelante. Mediante un puente levadizo que nos permitirá otear un horizonte cautivador cruzaremos el estrecho que nos separa del continente, llegando a una zona más ajetreada y ruidosa. Entre áreas suburbanas repletas de comercios, urbanizaciones de casas unifamiliares y más edificios de viviendas, la calle pasará a llamarse Clark Road. Sobre la ya ancha carretera, llegaremos primeramente a los CDPs de South Sarasota y Gulf Gate Estates de 5.300 y 11.600 residentes respectivamente. Seguidamente a Ridge Wood Heights, South Gate Ridge, Coral Cove y a Palmer Ranch, o lo que un día fue el Meadow Sweet Pastures, actualmente una docena de subdivisiones y comunidades privadas. Este enorme rancho fue de hecho la mayor cantidad de suelo jamás poseída por ningún terrateniente en esta región de la Florida, 320 km². Bertha Honoré Palmer, viuda del empresario Potter Palmer de Chicago, fue la propietaria desde 1910, cediéndolo a sus hijos Potter Jr. y Honoré, tras su muerte. Aun algunos de los 80.000 acres se siguen utilizando para la ganadería como antaño pero el ladrillo ha probado dejar mayores y más rápidos dividendos.

Naranjales
Naranjales
Ganado vacuno
Ganado vacuno
Myakka River State Park
Myakka River State Park
Otros asentamientos cercanos serán Bee Ridge, hogar de 8.700 personas y nombrado hacia 1876 por el reverendo bautista Isaac A. Redd, debido a que en sus dominios casi cada árbol tenía un agujero en el que había un panal de abejas. Este predicador fundó la que sería la primera iglesia del presente condado. También está Lake Sarasota. En lo sucesivo, iremos entrando en una zona más abierta a pesar de que el camino se convierta en un carril de ida y otro de vuelta. Los pastos, ahora amarillentos por la sequía invernal, están poblados por millares de vacas. En esta parte hay complejos de fincas lujosas y ranchos como los Timber Land Ranchettes, Saddle Creek, Forest at the Hi Hat Ranch, Myakka Valley Ranches o Gator Creek Estates, en donde las parcelas de un promedio de 6,5 acres tienen un precio de entre $600.000 y un millón y medio de dólares. Incluso hay un aeropuerto privado. Al mismo tiempo, iremos cruzando otros canales y riachuelos como el Cow Pen Slough, el Vanderipe Creek o el Deer Prairie Slough. El paisaje se volverá más salvaje y nos internaremos por espacio de casi diez millas en el Myakka River State Park.

Iglesia por la carretera
Iglesia por la carretera
Anhinga en un arroyo
Anhinga en un arroyo
Alligator
Alligator
Con alrededor de 150 km², es uno de los mayores parques estatales y la vez de los más antiguos, habiendo sido diseñado durante la década de 1930. Fue inaugurado en 1941 aunque no estuvo abierto al público hasta el año siguiente. La diversidad ecológica es increíble tanto en flora como en fauna, así como la variedad de actividades que ofrece al visitante y que incluye por supuesto ciclismo, infinidad de pistas para caminar, zonas de acampada, lagos y ríos para pescar o navegar en botes, canoas o kayaks, bosques infinitos o simplemente contemplar animales salvajes como los fríos caimanes o los fascinantes Roseate Spoonbills, unas aves blancas con pigmentos rosados como los flamencos y pico en forma de cuchara. Algunas porciones de la reserva natural, los pantanos adyacentes, corrientes fluviales y abundantes manantiales, fueron donadas por los descendientes de Bertha Palmer y prueba de ello es el pequeño asentamiento casi fantasma situado en las proximidades llamado Honore. Unas siete millas después de sobrepasar la entrada principal cruzaremos el puente sobre el rio Myakka, que da nombre al valle al que fracciona en dos y al pequeño pueblo que vimos en la ruta #28, algo más al norte. Por unos metros, aunque no haya ninguna señal que lo anuncie, estaremos en Manatee County.

Myakka River
Myakka River
Oficina postal en Nocatee
Oficina postal en Nocatee
Casas de campo
Casas de campo
También estarán Sardis, Shiney Town y Sidell, este último junto a un enorme rancho, el Carlton Ranch, en el que veremos grandes formaciones de naranjos. Exactamente a 35 millas del comienzo de nuestra travesía, estaremos entrando en el condado de DeSoto. Pronto atravesaremos las cercanías del considerado como pueblo fantasma Pine Level, que en 1866 sería elegido capital del ahora vecino Manatee County, del que por entonces formaba parte. Cuando en 1887 se creó el condado de DeSoto en honor al explorador y conquistador extremeño, pasó igualmente a ser su cabecera aunque el privilegio duró solamente dos años hasta que fue transferido a Arcadia, apenas unas millas al este. Muy poco queda del sitio original salvo la iglesia metodista y los cementerios de Indian Mound Cemetery y el Pine Level Campground Cemetery. Tres millas después de cruzar el Horse Creek abandonaremos la State Road 72/Sugar Bowl Road, girando a la derecha en la County Road 769, que se dirige hacia el sur. Sin embargo, en unos tres kilómetros y medio nos incorporaremos a la County Road 760, que irá en dirección este con destino al final de la primera parte del recorrido, aproximadamente 48 millas en total.

Entrada a uno de tantos ranchos
Entrada a uno de tantos ranchos
Iglesia en Nocatee
Iglesia en Nocatee
El Peace River
El Peace River
Antes, avanzaremos a través de un entorno rural en el que siguen apareciendo plantaciones, ganaderías, casas móviles y otras vistosas fincas. El Peace River volverá a cruzarse en nuestra travesía y desde el puente podremos contemplar los viejos robles con el característico Spanish Moss o musgo español, que flota desde sus ramas, la tranquila corriente y las oscuras aguas. Justo aquí estuvo la perdida villa de Owen. Enseguida alcanzaremos la US 17 en Nocatee. Esta comunidad de pintorescas construcciones, muchas de ellas decrépitas y descoloridas, testigos silentes de otros tiempos y asentadas a ambos lados la carretera, nos muestran un modo de vida más apacible que en las grandes urbes a pesar de que a veces no todo es felicidad y armonía. Nocatee es como suele suceder a menudo, la corrupción fonética de la voz Seminole Nakiti, que viene a ser “¿Qué es eso?” Tras esta breve parada, debemos regresar a Siesta Key sobre el mismo trazado por el que hemos venido, para completar la segunda mitad de la travesía de cicloturismo, fotografía e historia.

Pelícano sobre el mar en el Golfo de México
Pelícano sobre el mar en el Golfo de México
Wild boar, hog o Jabalí
ComerciosEl mar desde Siesta Key