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martes, 22 de octubre de 2019

Ruta #104 Yankeetown - Inglis - Crystal River - Homosassa Springs - Freeman

Ruta #104 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Nuestra ruta #104 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida tendrá un recorrido total de 75 millas por la costa oeste del Sunshine State. En esta ocasión visitaremos los condados de Levy, Citrus y Hernando, partiendo de la villa de Yankeetown, situada junto a la desembocadura del Withlacoochee River y el golfo de México. Otros enclaves serán Inglis,  Red Level, Crystal River, Ozello, Homosassa, Homosassa Springs, Sugarmill Woods, Royal Highlands y los pueblos fantasma de Fairmount, Centralia y Freeman, donde concluiremos la travesía. Los ríos Crystal y Chassahowitzka son famosos por sus increíbles Springs o manantiales que fluyen directamente desde el acuífero a través de cuevas sumergidas. Alrededor hay miles de acres de áreas protegidas entre las que se encuentran la propia Chassahowitzka Wildlife Management Area, la Crystal River National Wildlife Refuge, el Cross Florida Greenway o el Annutteliga Hammock. Igualmente habrá sitios arqueológicos en las canteras cercanas a Inglis y los restos del ingenio azucarero de David Levy Yulee, destruido en 1864 durante la guerra civil. Un día como hoy en 1736, James Oglethorpe, fundador de la colonia de Georgia y el gobernador de la corona española en Florida Francisco del Moral y Sánchez firmaban un acuerdo por el cual cada parte debía controlar a sus aliados nativos para evitar las frecuentes hostilidades entre ambos grupos. En 1884 era establecida la oficina postal en Ruby, actualmente Jacksonville Beach. En 1992, el transbordador Columbia era lanzado desde Cape Canaveral, constituyendo la misión STS 52 del programa espacial de la NASA.

Golfo de México en Yankeetown
Golfo de México en Yankeetown
City Hall en Yankeetown
City Hall en Yankeetown
Comercios
Comercios
Emprenderemos la marcha en el condado de Levy, el número 38 de esta aventura. Fue creado en 1845 en honor a David Levy Yulee, miembro delegado por la Florida en la cámara de representantes y posteriormente senador. De origen Sefardita, fue la primera persona de descendencia judía en servir en el gobierno de los Estados Unidos. Es también considerado como el padre de los ferrocarriles en la península, ya que en 1853 fundó el Florida Railroad entre los puertos de Fernandina y el cercano Cedar Key, uniendo finalmente las costas este y oeste del Sunshine State en 1861. En la actualidad, Levy County tiene una población de 40.300 habitantes, en un territorio de 1.413 millas cuadradas o 3.660 km². Su capital es la ciudad de Bronson. Sobre la bicicleta nos situaremos en la confluencia de la 63rd Street y la Riverside Drive, por la que emprenderemos el camino en dirección este. Estamos en la localidad de Yankeetown, por cuyas estrechas calles transitaremos a la vera del ya conocido Withlacoochee River, que desemboca aquí al golfo de México. Así veremos el pequeño ayuntamiento y el cuartel de bomberos anexo, al igual que multitud de comercios dedicados principalmente a la pesca, los paseos en barco y otras actividades recreativas relacionadas con el mar y la rivera. El ambiente es muy tranquilo.

Comercios en Yankeetown
Comercios en Yankeetown
Withlacoochee
Withlacoochee
Casa en Yankeetown
Casa en Yankeetown
Yankeetown fue establecida en 1923 por Armanis F. Knotts, un abogado de Ohio cuya carrera como político la desarrolló en Indiada. Originalmente era llamada Knotts aunque muchos de los habitantes de los alrededores y en especial Hugh Coleman, el cartero de la región, se referían siempre al emplazamiento con desdén llamándolo "That Yankee Town" o "Ese Pueblo de Yankees." Esto se debe a que estamos en el sur profundo del país y el término es alusivo a los norteños. En 1925 cuando fue incorporado, Yankeetown fue la denominación elegida. Knotts moriría aquí en 1937. Hoy en día tiene una población de 508 habitantes, con una edad media de 55 años. Tras una milla y media la vía terminará y tendremos que girar a la derecha en la Highway 40 West, rebautizada "Follow That Dream Pkwy" por la película homónima de Elvis Presley. En el verano de 1961, el rey del rock pasó los meses de julio y agosto rodando en estos pintorescos parajes. La carretera tiene un magnífico carril para bicicletas separado del tráfico. Un cartel a la derecha anuncia la entrada al Historic Crackertown. donde veremos algunas casas de finales del siglo XIX y principios del XX. Muchas son de madera con los típicos tejados de metal. Otras como la escuela local y la iglesia Amazing Grace Fellowship by the Sea fueron construidas con roca de coral.

Cuartel de bomberos en Inglis
Cuartel de bomberos en Inglis
Cracker House
Cracker House
Hotel en la Hwy 40 W
Hotel en la Hwy 40 W
Crackertown hace referencia a los nativos de la Florida, fundamentalmente por el ruido o Crack que produce el látigo de los cowboys o vaqueros al romper la barrera del sonido. Sin embargo, a pesar de que la palabra Cracker define al mismo tiempo el estilo arquitectónico, puede ser a veces utilizada de manera peyorativa. De regreso al asfalto, ya habremos alcanzado Inglis, de 1.300 residentes e incorporada en 1955. Cuenta la historia que en los 1800s un capitán escocés de nombre John Inglis zarpó desde España y entró por la boca del Withlacoochee. Pronto creó Port Inglis que luego pasaría a llamarse Blind Horse y posteriormente Inglis. La Florida siempre ha sido un lugar de hechos insólitos, noticias increíbles y gente muy variopinta. Prueba de ello fue la proclamación oficial que  hizo la alcaldesa Carolyn Risher en 2001, prohibiendo al diablo en el municipio. Sus palabras fueron literalmente: "Satán, que reinas en la oscuridad, dador del mal, destructor de lo que es bueno y justo, no estás ahora ni volverás a estar en este pueblo de Inglis." Para luego finalizar: "Como líder elegida por los ciudadanos y designada por dios, declaro victoria sobre satán. Libertad para las gentes y libertad para adorar a nuestro creador y padre celestial el dios de Israel. Tomo esta acción de acuerdo a las palabras de nuestro señor y salvador Jesucristo según Mateo 28:18-20 y Marcos 16:15-18.

City Hall en Inglis
City Hall en Inglis
En Crackertown
En Crackertown
Iglesia de coral
Iglesia de coral
A esto le siguió la instalación de postes a la entrada de la villa con los textos del manifiesto. La noticia se extendió y muchos grandes medios de comunicación se hicieron eco a nivel mundial. Opiniones hubo en todas las direcciones. La ACLU o Unión Americana de las Libertades Civiles intervino ante la violación de la separación de la iglesia y el estado. Sobre la bicicleta, iremos hacia el sur en la US 19/US98/N Suncoast Blvd y en breve cruzaremos el Withlacoochee River, entrando al ya conocido Citrus County. Toda esta zona fue un punto caliente durante las tres guerras del ejército contra los Seminoles. En la orilla norte del río, un poco más al este, estuvo uno de tantos fuertes militares en la península, el Fort Clinch, que comparte el nombre con el otro gran bastión que aun se conserva en Amelia Island. De este, erigido en 1836  por Leigh Read en honor a Duncan L. Clinch, no queda rastro salvo en viejos mapas. Alternativamente se le llamaba Read's Depot o Fort Clinch on the Withlacoochee. En menos de una milla al sur encontraremos la parte canalizada del Cross Florida Barge Canal/Marjorie Harris Carr Cross Florida Greenway en su tramo desde el golfo hasta Lake Rousseau, en el que se fusiona con el Withlacoochee.

En el downtown de Crystal River
En el downtown de Crystal River
Cross Florida Barge Canal
Cross Florida Barge Canal
Gaviota
Gaviota
En el lado derecho de la carretera veremos unas inmensas canteras de fosfato en las que se han encontrado infinidad de fósiles de varias épocas geológicas. Los más antiguos datan del periodo eoceno, 56 millones de años atrás. El número de especies es impresionante e incluye felinos, cánidos, bóvidos, paquidermos, equinos, plantígrados y hasta animales marinos. Seguidamente estará la Crystal River Nuclear Power Plant, una de varias centrales nucleares en la península. Al lado estará el pueblo fantasma de Fairmount, establecido en 1885. En la misma década surgió Red Level, situado a continuación. Tras cinco millas habremos llegado a la ciudad de Crystal River, de unos 3.200 residentes. Está localizada a orillas de la King's Bay y el río de cristal, que es cómo se ve en muchos puntos gracias a los manantiales subterráneos. Los nativos lo denominaban Weewa Hiiaca o Wiwa Haiyayaki, Agua Clara. La urbe se autodenomina "Home of the Manatee" o casa del manatí ya que sobre todo en invierno, estos grandes sirénidos vienen al enclave a protegerse del frío. La temperatura de los Springs es siempre constante. Los primeros colonos blancos llegaron a partir de la segunda guerra Seminole tras el Armed Ocupation Act de 1842. Fue incorporada en 1903 y nuevamente en 1923 con el título de ciudad.

En Crystal River
En Crystal River
Viejo City Hall
Viejo City Hall
En Crystal River
En Crystal River
Nos encontramos en la región de Nature Coast o Costa Natural, por sus increíbles paisajes y gigantescas zonas de conservación. La primera de ellas es el Crystal River Archaelogical State Park, enclavada en la Crystal River Preserve, de 27.500 acres de extensión. El sitio arqueológico se compone de 250.000 metros cuadrados con seis Midden o Mounds, que son montículos artificiales creados por los primigenios habitantes del lugar desde el año 500 antes de Cristo. Son del periodo cultural Deptford hasta el Fort Walton Period, más recientemente. Algunos artefactos excavados aquí sugieren la existencia de una gran red comercial con otras tribus del norte e incluso Mesoamericanas. Por el camino también nos toparemos con la Crystal River National Wildlife Refuge y el St Martins Marsh Aquatic Preserve, de 28.500 acres de islas y la desembocadura de los ríos Homosassa y el Crystal. Una de esas cadenas de islotes forman la comunidad de Ozello, establecida alrededor del año 1900. A continuación llegaremos a Homosassa Springs, de 13.800 moradores. Pese a ser un Census Designated Place, a efectos del censo es considerada un "Principal City" o emplazamiento principal en su propia área metropolitana.

El Crystal River
El Crystal River
Crystal River y manantiales
Crystal River y manantiales
En Homosassa
En Homosassa
Al oeste se sitúa la villa de Homosassa, enclave que para los Seminoles significa "Tierra de Pimientos." Se sitúa a orillas del río homónimo y tiene unos 2.600 habitantes. En 1851 David Levy Yulee estableció aquí una enorme plantación que producía fundamentalmente caña de azúcar, cítricos y algodón. Tenía 20 km² de extensión y era operada por unos mil esclavos negros. La maquinaria del ingenio funcionaba gracias a un horno de vapor. Fue destruido en 1864 durante la guerra civil. Poco después, el propio Yulee fue encarcelado por traición al ayudar en la huida de Jefferson Davis, presidente de los estados Confederados. Actualmente las ruinas conforman el Yulee Mill Ruins State Park. De vuelta a la carretera no tardaremos en llegar al Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife State Park, hogar del hipopótamo Lu (Lucifer,) que habita en el parque desde 1964. Nacido en San Diego en 1960, es el más longevo de Norteamérica. En la reserva abundan los manatíes, nutrias, alligators, bobcats y los osos negros. Cerca se encuentra la Homosassa Wildlife Management Area, de 5.000 acres, también parte del Great Florida Birding Trail, la inmensa red de sitios para disfrutar de las aves y la naturaleza en general. 

Homosassa River
Homosassa River
Yulee
Ruinas de Yulee
Rodillas de ciprés
Rodillas de ciprés
Sobre la bicicleta pasaremos por la localidad de Sugarmill Woods, de 8.300 moradores. Fue fundada 1972 y es aclamada como la primera comunidad en el país en construir y planear las viviendas dejando zonas verdes y pasillos naturales alrededor. El pueblo fantasma de Oakdale estuvo igualmente en la zona. Después de la Southland Ln entraremos en el siguiente condado, Hernando. Entonces pedalearemos por Royal Highlands, una enorme subdivisión con multitud de lotes vacíos. Una prueba más de como el mercado inmobiliario en el estado se infla y desinfla cada pocos años, destruyendo millones de acres. En el lado opuesto de la US 19/US 98/Commercial Way se extiende el Chassahowitzka National Wildlife Refuge atravesado por el río del mismo nombre. Está conectado a las otras reservas que hemos visto en esta travesía formando un gran corredor casi virgen. Este tiene un área de 30.843 acres e incluye el Chassahowitzka Wilderness Area. Desde 2001 ha sido el punto elegido para la reintroducción de las grullas Whooping Crane o Grus americana, que no habían sido vistas por estos lares en casi un siglo. Para los indios, Chassahowitzka significa: Lugar de las Calabazas Colgantes. Antes de que los Seminoles llegaran a la península, el explorador castellano Pánfilo de Narváez hizo una incursión por la zona, durante su desafortunado periplo por la Florida. 

Homosassa
Homosassa
Chassahowitzka WMA
Chassahowitzka WMA
Reflejos en un manatial
Reflejos en un manatial
Seguidamente nos toparemos con la Chassahowitzka Wildlife Management Area, que se extiende por espacio de 24.243 acres. Al igual que otras muchas zonas en el Sunshine State, las tierras pertenecían a la compañía Lykes Brothers, quienes tuvieron igualmente posesiones en la vecina Cuba. Más al sur llegaremos al Annutteliga Hammock, de 2.200 acres. Los dos últimos enclaves serán pueblos fantasma. Primero vendrá Centralia, que de 1910 a 1922 tuvo una población de hasta 1.500 residentes. La actividad primordial era la industria maderera. La Tidewater Cypress Co, que a su vez operó en otros puntos de la península vistos en rutas anteriores como Copeland y Osceola, eran los encargados de la explotación de los bosques. En cada uno de los casos, las villas dejaron de existir poco después de deforestar la región. Aquí el ferrocarril dejó de funcionar en 1938 y con ello Centralia desapareció. Seguidamente veremos el Glen Lakes Country Club, bajo el que estuvo Freeman, comunidad que corrió la misma suerte. Al alcanzar la Glen Lakes Blvd habremos completado la primera mitad de nuestra ruta cicloturística. Ya solo nos quedará regresar al punto de partida en Yankeetown.  

Ciervos de cola blanca en la Chassahowitzka Wildlife Management Area
Ciervos de cola blanca en la Chassahowitzka Wildlife Management Area
Cracker House en Inglis
En el downtown de Crystal River

Cangrejo

sábado, 1 de junio de 2019

Ruta #103 Linden - Webster - Center Hill - Wahoo - Oak Grove

Ruta #103 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Esta ruta #103 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 89 millas de ida y vuelta por los condados de Sumter y Citrus. Por el camino visitaremos algunas pequeñas comunidades antaño conectadas por varios ferrocarriles como el Orange Belt Railway, el Florida Southern RR o el Florida Central Railroad. Estas son Linden, Tarrytown y las ciudades de Webster, Center Hill y Bushnell, capital de Sumter County. Junto a la Jumper Creek Wildlife Management Area estará Wahoo, conocida por la batalla que tuvo lugar en sus pantanos en 1836 y que enfrentó a tropas de los EEUU contra guerreros de la tribu Seminole. Tras cruzar el Withlacoochee River entraremos en el siguiente territorio, Citrus. Aquí veremos la urbe de Floral City y varios pueblos fantasma donde destaca Mannsfield, que en su día fue la sede condal. Al finalizar la primera parte de nuestra travesía, en pleno Withlacoochee State Forest/Citrus WMA, podremos explorar multitud de increíbles cuevas y sinkholes. Un día como hoy en 1881, Hamilton Disston adquiría 4.000.000 por el precio de un millón de dólares. Esto salvó al estado de la bancarrota aunque al mismo tiempo facilitó el drenaje de gran parte de los Everglades y la destrucción masiva del medio ambiente. En 1899 fueron incorporadas las ciudades de Vernon y Dunedin. En 1937, la aviadora Amelia Earthart partía de Miami en su viaje alrededor del mundo. Su desaparición continúa siendo hoy un gran misterio.

First Baptist Church of Linden, al comienzo de la ruta
First Baptist Church of Linden, al comienzo de la ruta
Church of God en Linden
Church of God en Linden
En Linden
En Linden
Comenzaremos yendo al oeste por la State Road 50 desde su intersección con la County Road 721 en la villa de Linden, establecida en 1842. Sus primeros habitantes fueron los miembros de la familia Morgan, cuyos descendientes aun viven en la finca original. El cementerio local acoge desde 1897 un picnic anual. La carretera corre paralela a las ya desaparecidas vías del Orange Belt Railway, fundado en 1885 y adquirido poco después por un aristócrata ruso, Peter Demens, cuyo nombre real era Pyotr Alexeyevitch Dementyev. Demens también fundó Saint Petersburg, visitada en la ruta #54. En esta línea férrea, junto al tramo por el que pedalearemos hubo enclaves como Cedar Hammock, Wyoming o Tarrytown. Este último fue nombrado probablemente tras la villa homónima situada en Nueva York. Desde sus orígenes, la actividad principal ha sido la agricultura y la industria maderera. En la County Road 471 giraremos a la derecha, dejando atrás el aserradero de la localidad. En menos de cuatro millas alcanzaremos Webster, emplazada junto al trazado del antiguo Florida Central Railroad, también llamado Atlantic and Gulf Central, incorporado en 1870 al Jacksonville, Pensacola and Mobile y Florida Central & Western en 1900.

Cementerio de Linden
Cementerio de Linden
Alligator
Alligator
Ganado
Ganado
La pequeña urbe fue colonizada en 1855 aunque la denominación actual data de 1870. Ese año, G. F. Hays envió una solicitud al servicio postal para establecer una oficina de correos bajo el nombre Orange Home. Al ya existir otra comunidad llamada así en el condado, su petición fue rechazada. Una de las versiones dice que cogió un diccionario para buscar una alternativa y no tuvo siquiera que abrirlo. Este era uno de los editados por Noah Webster. Sin embargo, otra versión citada por Allen Morris en Florida Place Names alude a la figura de Daniel Webster, quien fuera congresista por New Hampshire y Massachusetts, senador y secretario de estado. Hoy la habitan unas 1.100 personas. Es la primera en el estado bajo el programa Bee City USA, que premia a enclaves cuyo habitat favorece la proliferación de insectos polinizadores. Su lema es Rustic, Rural, Real. Sobre la bicicleta, la CR 471 pasará a ser el S Market Blvd. En la SE 1st Ave/CR 478, nos desviaremos a la derecha sumergiéndonos nuevamente en las extensas praderas y paisajes campestres. Después de seis millas en los que la vía terminará yendo en dirección norte, nos toparemos con la ciudad de Center Hill, de alrededor de 1.000 residentes.

Aserradero en Tarrytown
Aserradero en Tarrytown
En downtown Webster
En downtown Webster
En Webster
En Webster
Sus orígenes se remontan a 1813, cuando un grupo de Seminoles negros fundaron el poblado de Peliklakaha. Estos eran esclavos escapados de las plantaciones de Georgia y otros estados del norte, asimilados por la tribu a cambio de un porcentaje de sus cosechas. El jefe Micanopy, uno de los principales líderes durante la segunda contienda contra los EEUU vino con ellos. Los colonizadores blancos llamaban al enclave Abraham's Old Town, por un antiguo esclavo liberado por los británicos que servía de traductor a los nativos. En 1835 este avisó al cacique de la ofensiva estadounidense y sus intenciones de destruir la villa. Los guerreros se desplazaron a la King Fort Road y el 28 de diciembre emboscaron a las tropas comandadas por Francis Dade. En la batalla cayeron 107 de los 110 regulares del ejército, en lo que se ha conocido desde entonces como The Dade's Massacre o La Masacre de Dade. Existe una ciudad cercana en su honor, Dade City, al igual que un condado, Miami-Dade. En 1836, el general Abraham Eustis atacó y quemó el emplazamiento pero los Seminoles habían huido al cercano Wahoo Swamp.

En el downtown de Webster
En el downtown de Webster
First Baptist en Webster
First Baptist en Webster
Center Hill Cemetery
Center Hill Cemetery
En la década de 1840 los primeros hombres blancos comenzaron a habitar la zona. La denominación actual proviene de dos fuentes. Una habla de Thomas W. Spicer, el cartero de la localidad, que se refirió al lugar por ser un centro de actividad gracias a la agricultura y el comercio. La otra versión menciona a Carrie Lovell, quien sugirió el topónimo por estar en el centro del condado y sobre una colina. De regreso al asfalto, la vía se convertirá en la Virginia Ave. En la W Kings Highway/SR 48 giraremos a la izquierda. Al encontrarnos nuevamente con la CR 478 habremos llegado a Beville's Corner, donde vivió la familia homónima, una de las primeras en arribar a la zona. Poco después de que la carretera se desvíe hacia el norte, pasará a ser la Florida Street. Este tramo sigue el trazado del antiguo South Florida Railroad y las compañías predecesoras. Todos los ferrocarriles mencionados fueron posteriormente absorbidos por el Plant System, que luego pasó a formar parte de la Atlantic Coast Line, la Seaboard Coast Line y en la actualidad CSX Transportation, a pesar de que la mayoría de los ramales han desaparecido a excepción del último.

En Webster, construido en 1922
En Webster, construido en 1922
Sede condal en Bushnell
Sede condal en Bushnell
City Hall
City Hall
Sobre la bicicleta estaremos entrando en la ciudad de Bushnell, capital del condado de Sumter. Su lema es Committed to the Quality of  Life o Comprometidos con la Calidad de Vida. Por sus calles podremos admirar el edificio de las cortes y el ayuntamiento entre otros. Fue establecido en la década de 1870 y nombrado en 1885 en honor a John W. Bushnell, jefe de los ingenieros y agrimensor que diseñó y trajo el ferrocarril a la ciudad. Fue incorporada en 1911 y hoy tiene cerca de 3.200 moradores. Justo en el límite norte, siguiendo la línea férrea, estuvo la estación de Tema. Al llegar a la Belt Ave/SR 48 nos desviaremos hacia el oeste. Una vez pasada la autopista interestatal 75, regresaremos a los grandes campos y estampas rurales. En cuatro millas y media nos toparemos con Wahoo, una comunidad originalmente habitada por los nativos Timucua. Concretamente la confederación Urriparacoxi o Paracoxi, que era el nombre del cacique. En 1539, la expedición de Hernando de Soto dejó a su paso una epidemia de malaria que acabó costando la vida a dos tercios de los residentes de los valles aledaños. Durante la guerra de la Reina Ana, especialmente entre 1704 y 1706, el coronel inglés James Moore destruyó y saqueó un número importante de estos poblados, al igual que casi todas las misiones religiosas españolas.

Entre los campos, fincas y bosques
Entre los campos, fincas y bosques
Downtown Bushnell, 1912
Downtown Bushnell, 1912
First Baptist en Wahoo
First Baptist en Wahoo
Los Seminoles empezaron a llegar a partir de 1767. Principalmente después de las guerras Creek de 1813-14. El tratado de Moultrie Creek de 1824 había delimitado esta área del centro de la península como una reserva india. Sin embargo, en la década siguiente muchos colonos blancos comenzaron a adentrarse en los territorios de la tribu y las hostilidades con el ejército se recrudecieron. La segunda de las tres guerras Seminoles duraría de 1835 a 1842. Aquí ocurrieron dos grandes enfrentamientos. El 31 de diciembre de 1835, tres días después de la masacre de Dade, el general Duncan Lamont Clinch junto al entonces gobernador territorial de la Florida Richard Keith Call se midieron al jefe Osceola en la Batalla de Ouithlacoochie a orillas del cercano río. Las ciénagas aledañas, hoy llamadas Jumper Creek WMA por otro de los caciques que dio a su vez nombre a un arroyo que fluye junto al pueblo, fueron escenario de la Batalla de Wahoo Swamp el 21 de diciembre de 1836. Esta vez Call venció a los líderes Osuchee y Yaholooche. Poco se sabe del significado de la voz Wahoo. Se cuenta que los pobladores blancos transcribieron fonéticamente la palabra Muskogee Vhahwu, que es de hecho una de las denominaciones del Ulmus alata, árbol muy común en la región.

Vías de CSX en el centro de Bushnell
Vías de CSX en el centro de Bushnell
Battle of Wahoo Swamp
Battle of Wahoo Swamp
Duval House en Floral City
Duval House en Floral City
En plena Jumper Creek Wildlife Management Area, de más de 10.000 acres de extensión, encontraremos un pequeño momumento con una breve descripción y mapas del conflicto bélico. Luego vendrá el Withlacoochee River mientras pasaremos a Citrus County. En algunos de esos viejos mapas hay referencias a un par de pueblos fantasma, Bayhill y Mallard's Mill. La SR 48 cambiará su nomenclatura a Bushnell Rd y seguidamente a Orange Ave, atravesando la población de Floral City, vista durante la ruta #98. Hernando de Soto encontró aquí un emplazamiento llamado Tocaste. Actualmente es el mayor núcleo de población por el que transitaremos con 5.200 almas. Fundada en 1883 fue a un tiempo más grande que Miami, hasta el comienzo de la primera guerra mundial, momento en el que las minas de fosfato dejaron de ser operadas. Por su avenida principal veremos gran cantidad de casas de principios del siglo XX e incluso anteriores, como es el caso de la Duval House. Se trata de la residencia más antigua que se conserva en el condado y data de 1865-66. Los viejos robles con el musgo colgando de sus ramas proveen sombra y un espctacular panorama. En la S Florida Ave/US 41 giraremos a la izquierda y poco después a la derecha en el E Stage Coach Trail/CR 480. Esta carretera, al igual que algunos tramos de nuestra travesía carece de arcén. También tiene muchas largas subidas y bajadas entre las pequeñas colinas. En la S Pleasant Grove Rd/CR 581 tendremos que ir al sur pero solamente por unos metros para retomar el camino al oeste por la continuación de la CR 480.

Museo en Floral City
Museo en Floral City
En downtown Floral City
En downtown Floral City
Cuevas
Cuevas
Pronto encontraremos el inmenso Withlacoochee State Forest, en su sección del Citrus WMA. Este bosque esconde maravillas tales como un grupo de hasta 37 cuevas como la Dames, Peace o Bat. También están los sinkholes Brush o Lizzie Hart. Ambas son formaciones cavernosas Kársticas pero la diferencia es que las últimas están inundadas. Asimismo, varios pueblos fantasma existieron entre la foresta. Orleans surgió en 1885 de la mano de un reverendo apellidado Young y llegó a tener hasta una estación de trenes. Stage Pond fue otro creado casi a la par. Era una parada de la ruta de diligencias incluso hasta bien entrados los años de 1920. Contaba con escuelas, hotel, una prisión y varias iglesias. De Oak Grove y Bridgers no queda nada pero si de Mannfield, fundado por el senador Austin S. Mann en 1884, en el todavía condado de Hernando. En 1887, Mann fue uno de los responsables de la división administrativa de la zona y la creación de Citrus County. Mannfield fue designada su capital. Pronto llegó la controversia entre los que apoyaban al senador y los que querían trasladar la sede a Inverness. Cuentan que una noche de 1891 los rivales de Mann se llevaron todos los muebles y documentos de las cortes en vagones y carretas. El secretario del tribunal, el capitán W. C. Zimmerman se negó a ir pero fue levantado en su silla y puesto en uno de los carruajes con destino a Inverness. En cinco millas y media alcanzaremos la S Lecanto Hwy/CR 491 y concluiremos la primera parte de esta ruta cicloturística. Ya solo nos quedará regresar hasta el punto de partida en Linden.
 
Withlacoochee River entre los condados Sumter y Citrus
Withlacoochee River entre los condados Sumter y Citrus
Heron
Cuevas en el Withlacoochee State ForestCuevas en el Withlacoochee State Forest