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viernes, 22 de noviembre de 2013

Ruta #88 Dragon Point - Merritt Island - Kennedy Space Center


Ruta #88 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Merritt Island, a la cual los exploradores españoles se referían como "Isla de la punta de piedra," es hoy una península que se encuentra en Brevard County, flanqueada por el continente y el Indian River por el oeste. Por el este la bordean el Banana River, las islas barrera y el océano Atlántico. En su extremo sur se sitúa el saliente rocoso por el que era conocida, el cual durante varios lustros fue presidido por un inmenso dragón de cemento que sucumbió frente a los huracanes y finalmente al vandalismo. Algunos dicen que este ser mitológico protegía a las tribus Ais, nativas de la región. Desde este enclave partiremos hacia el norte en nuestra ruta #88 de cicloturismo, fotografía e historia de Florida, primero sobre la Dragon Point Drive, que luego se unirá al South Tropical Trail. En nuestro avance por la estrecha ínsula iremos pedaleando a la vera de embarcaderos y enormes mansiones, muchas de las cuales fueron habitadas por los colonos que llegaron a estas tierras en el siglo XIX. De esa época son la mayoría de los emplazamientos que atravesaremos, Tropic; Brantley; Fairyland; Lotus; Georgiana, fundada por Nelson Fells, que vimos en la travesía anterior al ser quien estableció la ciudad de Fellsmere; Audubon, en honor al naturalista John James Audubon o Indianola, otro de los lugares históricos de la zona, tras el que nos incorporaremos a la State Road 3. A estas alturas la carretera atravesará la villa de Courtenay junto al Ulumay Wildlife Sanctuary, que recuerda a uno de los asentamientos primigenios de los alrededores documentados por el cartógrafo Alvaro Mexía en 1605. El último tramo de este recorrido de 64 millas será dentro del Merritt Island National Wildlife Refuge, que engloba el Kennedy Space Center, las instalaciones de la NASA desde las que partieron las misiones tripuladas que pisaron la luna. Un día como hoy en 1828, la legislatura estatal autorizó la creación de un sistema bancario local en el que se emitieron billetes de entre 12,5¢ centavos hasta $5 dólares, por una suma total de  $10.000. En 1963, llegaba a la península la noticia del asesinato en Dallas del presidente John F. Kennedy, quien el día anterior se encontraba en el Sunshine State.

A la entrada del Kennedy Space Center
A la entrada del Kennedy Space Center
Grandes viviendas
Grandes viviendas
Casas en Merrit Island
Casas en Merrit Island
Merritt Island estuvo habitada durante siglos por tribus nativas como los Ais. En 1605, la corona española envió al explorador Álvaro de Mexía en misión diplomática para reunirse con los jefes indios de la zona, en la que documentó poblaciones como la Bahía Grande de los Ays, Potopotoya, Pentoaya, Suyagueche, Surruque, Saboboche, Savochequeya, Ulumay o Urribia. Una vez la Florida fue recuperada en 1783, después de dos décadas de dominio británico, el gobierno español decidió ceder enormes cantidades de terrenos para permitir el asentamiento de colonias y el crecimiento económico de la región. Una de esas concesiones fue la de John H. McIntosh, cuyos dominios, según el edicto, era "La isla de Punta de Piedra en el río Ais." La denominación actual aparece en mapas y documentos de alrededor de 1803 hasta 1823. Se especula que fue o bien a raíz de un colono llamado Mr. Merritt o por el capitán Pedro Marratt, agrimensor de Florida del Este en el periodo de 1791 a 1800. A partir de la segunda mitad del siglo XX, el lugar ha sido el epicentro de las operaciones de la NASA desde los primeros pasos de la carrera espacial hasta hoy, gracias a lo cual toda la región costera de Brevard County fuera bautizada como "Space Coast." El prefijo telefónico aquí es 3-2-1, al igual que el conteo final antes del lanzamiento de cualquier artefacto. La población total es de unos 34.750 residentes.

Stoney Point. A la izquierda se ve la mansión abandonada. A la derecha los restos del dragón verde
Stoney Point. A la izquierda se ve la mansión abandonada. A la derecha los restos del dragón verde
Paisajes del río Banana
Paisajes del río Banana
Gaviota
Gaviota
Comenzaremos en el extremo sur del Dragon Point Drive, frente a la mansión abandonada en cuyos dominios está la punta rocosa que denomina el enclave. Este es el punto más austral de Merritt Island, donde el Indian River se funde con el Banana River. Justo aquí, en 1971, un artista local llamado Lewis VanDercar creó sobre el promontorio de coquina un enorme dragón de cemento de color verde que medía 11 metros de alto por 20 de largo. La criatura fue bautizada como Annie, haciendo honor a la esposa del propietario de la magnífica finca. En 1981, el mismo VanDercar, a petición de los nuevos inquilinos, añadió una larga cola y otros detalles que incluían cuatro crías, a las que nombraron Charity, Joy, Sunshine y Freedom. Además, su interior fue acondicionado como sala de juegos para el vástago de la familia. En la última década, la vetusta estructura fue desintegrándose paulatinamente. A su vez, los huracanes dañaron la casona y a día de hoy la ruina se ha adueñado de todo, a pesar de que ha habido numerosos intentos por rehabilitar el complejo y convertirlo en un resort de lujo.

Vista del Indian River desde el continente. De fondo, Merritt Island
Vista del Indian River desde el continente. De fondo, Merritt Island
Georgiana Methodist Church
Georgiana Methodist
Greater Mt. Zion
Greater Mt. Zion
Sobre la bicicleta, iremos en dirección norte. Desde el primer momento, nos veremos rodeados de infinidad de gigantescas y opulentas viviendas, que ocupan todo el espacio disponible a ambos lados de la calle que atraviesa la estrecha península. El agua del ancho río Indio es la que tendremos más cerca del camino y está casi al nivel del suelo. Por el lado oeste divisaremos la costa continental, mientras que por el este estarán las islas barrera en las que hay emplazamientos como Cocoa Beach o Cape Canaveral, ambos visitados durante la ruta #50. Rápidamente nos incorporaremos al South Tropic Trail/County Road 3 a la altura del Mathers Bridge, un puente giratorio de hierro que se dirige hacia las Barrier Islands. La vía, al igual que la mayoría de tramos de la ruta, carecerá de arcén o carril ciclable por lo que tendremos que ir con precaución. El paisaje paradisíaco nos ofrece la sombra de los robles y las palmeras que nos protegen del sol aunque el viento sopla fuerte casi siempre. El terreno empezará ya a mostrarnos las primeras variaciones en altitud y la isla se irá ensanchando progresivamente según avanzamos. 

Casas en la porción sur de Merritt Island
Casas en la porción sur de Merritt Island
Fincas
Fincas
Alligator
Alligator
Al  no existir zonas incorporadas y estar todas las poblaciones prácticamente fusionadas en una hilera casi ininterrumpida, en muchas ocasiones, los nombres de las calles, las iglesias, marcadores históricos o comercios, nos darán una pista sobre dónde nos encontramos en cada instante. Por el momento estaremos circulando por Tropic, absorbido como otros tantos por el Census Designated Place de Merritt Island. A las cinco millas de recorrido alcanzaremos el Pineda Causeway, el punto intermedio entre el continente y las islas que están más al este. Al tiempo que continuamos en dirección norte, ahora la carretera irá pasando frente a la ribera del Banana River, a través de asentamientos de otros tiempos como Brantley, Banyan o Lotus, que se sitúa alrededor del Honeymoon Lake. Este era un destino vacacional muy popular en el siglo XIX, siendo el punto por el que pasaban los viejos ferries que conectaban los islotes. Junto al lago de la luna de miel se levanta el Honeymoon Ridge, una pequeña cresta coronada por mansiones que será la zona más elevada por la que nos moveremos.

Por el camino en el South Tropical Trail
Por el camino en el South Tropical Trail
Bald Eagle
Bald Eagle
Entrando al Merritt Island WMA
Entrando al Merritt Island WMA
También aquí estaba Fairyland, en la que el botánico y horticultor William Wittfield estableció su jardín de plantas exóticas y plantaciones de piñas y cítricos a partir de 1869. A las once millas de travesía, el camino se bifurcará y será necesario prestar atención. Hacia el norte la carretera continuará con la denominación de South Courtenay Parkway. En cambio, tomaremos un desvío que va a la izquierda, casi imperceptible, que es la prolongación del Tropic Trail y la CR 3. Enseguida nos toparemos con la pintoresca iglesia metodista de Georgiana, una comunidad establecida en 1886 por Edwin Nelson Fells. Durante el verano de ese año, los pioneros comenzaron a llegar en barcos de vapor junto a cargamentos de madera desde St Augustine. El día de Thanksgiving o acción de gracias, se celebraría el primer servicio religioso en la capilla. A su lado veremos el Provost Hall, que fue el salón comunitario de la villa desde 1910. Muy cerca se encuentra el camino que seguía la línea férrea creada en 1892 por Frank Cass Allen, que permitía a los turistas viajar con comodidad hacia las playas del área oriental, acortando el recorrido considerablemente. De otra forma, tenían que bordear la isla y navegar unas 45 millas. Mediante su sistema, que unía los embarcaderos al este y al oeste de Merritt Island, el trayecto podía ser realizado en tan solo una hora. Sin embargo, pese al tremendo éxito y la gran afluencia de viajeros, la pésima gestión y el pobre mantenimiento, lo hicieron desaparecer en 1894. 

Llegando a Lotus
Llegando a Lotus
Transporte de austronautas
Transporte de austronautas
Transporte de austronautas

Posteriormente, la County Road 3 llegará al extremo opuesto de la ínsula y giraremos a la derecha, acompañados nuevamente por el Indian River. En las siguientes cinco millas continuaremos paseando por delante de grandes casas aunque progresivamente irán siendo más modestas. Entonces cruzaremos la carretera 520/Merritt Island Causeway, que es otro de los gigantescos puentes que conectan los territorios separados por los ríos. Esta gran avenida divide la isla de norte a sur. La calle por la que vamos, pasará a ser la North Tropic Trail. Estamos en lo que antaño fue Merritt City, donde se concentra el mayor número de población de la zona. Además, es donde están las escuelas y el distrito comercial. En otras tres millas, alcanzaremos la localidad de Indianola, que posee también algunas edificaciones históricas construidas hace más de un siglo. Su oficina postal se estableció en 1889 pero cerró en 1926. No obstante, muchos aspectos del pueblo continúan siendo como en épocas pasadas. Aún hoy existen enormes campos de cultivo y ganado en muchas fincas. Viejas viviendas de madera y antiguos aperos de labranza.

Paisajes del Indian River
Paisajes del Indian River
Entrando al KSC
Entrando al KSC
Cápsula Orión
Cápsula Orión
No  muy lejos, hacia el este, hay accesos por tierra y mar al Sykes Creek, que baña el Ulumay Wildlife Sanctuary, uno de los asentamientos en los que moraban los indios Ais. A pesar de que hoy es una zona protegida y de gran valor ecológico, gran parte de los yacimientos arqueológicos y los promontorios levantados por los nativos fueron utilizados como material de construcción hasta no hace mucho tiempo. Sobre la bicicleta y tras varios giros del camino, el Tropic Trail terminará al llegar al Venetian Way. En ese momento iremos a la derecha y a continuación a la izquierda en el North Courtenay Parkway, que a estas alturas es la State Road 3. Al pasar el Bennett Causeway/SR 528, que va desde Cocoa, en el continente a Cape Canaveral, en las Barrier Islands, habrá un enorme canal que surca la isla de lado a lado. En el tramo siguiente, hay multitud de comercios a ambos lados de la calle, que ahora tiene dos carriles en cada dirección y un cómodo arcén por el que podremos ir separados del tráfico motorizado. 

Vista del Banana River con las Barrier Islands de fondo. A la izquierda, una de las Spoil Islands
Vista del Banana River con las Barrier Islands de fondo. A la izquierda, una de las Spoil Islands
Vehículos lunares
Vehículos lunares
  Herramientas
Herramientas
No  tardaremos en entrar en la comunidad de Courtenay, fundada en los 1870s por un grupo de aventureros provenientes de Charleston, South Carolina. William Ashmead Courtenay, comerciante y combatiente del ejército Confederado durante la guerra civil americana, fue uno de ellos, antes de regresar a su ciudad natal, en la que serviría como alcalde. En 1886, las autoridades federales concedieron al pueblo una oficina postal con el nombre erróneo de Courteney, que no sería corregido hasta 1893. Sin embargo, en 1930 fue cerrada finalmente. En ella trabajó William H. Peck, renombrado novelista y profesor universitario de la época. Hacia el este tendremos el antiguo y diminuto asentamiento de Audubon, que se encuentra junto al Kars Park del Kennedy Space Center, al que fue incluido junto a una larga lista de pueblos que desaparecieron cuando el gobierno tomó posesión de gran parte de Merritt Island. El emplazamiento está dedicado al naturalista John James Audubon, cuyo nombre original era Jean Jacques, ya que provenía de la colonia francesa de Saint Domingue, la actual Haití. En los años de 1830, el también pintor y ornitólogo visitó estos parajes durante su expedición científica. Anteriormente, en 1788, el también biólogo francés André Michaux estuvo investigando en la zona, descubriendo y catalogando ejemplares de flores y frutas del género Asiminas o Annonas. 

En el río Indio
En el río Indio
  Vehicle Assembly Building
Vehicle Assembly Building
Apollo XII
Apollo XII
En  aproximadamente 4,5 millas, la SR 3 se desviará a la derecha adentrándose en un bosque de pinos muy denso, en el que afloran claros pantanosos. El arcén volverá a desaparecer al tiempo que accederemos a la Merritt Island National Wildlife Refuge, que ocupa todo el resto de la isla hacia el norte, 140.000 acres o lo que es lo mismo, 570 km². Aquí es posible encontrar una abundante fauna que incluye jabalíes, caimanes, la pantera floridana y numerosas familias de Bald Eagle, el águila americana. Dentro de los límites de la enorme reserva natural está el Kennedy Space Center, al que iremos acercándonos progresivamente. En el instante en el que el camino vuelve a girar, esta vez en dirección noreste, ya se denominará Kennedy Parkway. Entonces será necesario ir a la izquierda en la Space Commerce Way, ya que la State Road 3 será de acceso restringido a partir de la misma. La nueva vía serpentea por algo menos de tres millas terminando en el NASA Parkway, en el que al ir hacia el oeste, llegaremos al Visitor Center o complejo abierto al público, situado junto al pueblo fantasma de Orsino. 

Entrando al Visitor Complex del KSC
Entrando al Visitor Complex del KSC
Centro de control del Apollo Complex
Centro de control Apollo Complex
Periódicos tras la gesta
Periódicos tras la gesta
La  creación del Kennedy Space Center fue autorizada en 1958 como el Launch Operations Directorate por el presidente Dwight Eisenhower para competir en la carrera espacial con la Unión Soviética. En 1961, John F. Kennedy hablaba ante el congreso sobre la necesidad de ganar ese pulso, poniendo a un hombre en la luna y devolviéndolo a la tierra sano y salvo dentro de la siguiente década. We choose to go to the moon, "Elegimos ir a la luna," pronunció casi un año después en su discurso en Houston. Desde entonces, el Launch Operation Center, al que Lyndon B. Johnson renombraría poco después, en honor al presidente asesinado hace hoy 50 años, se convirtió en el punto de partida de todas y cada una de las misiones tripuladas que orbitaron o aterrizaron en nuestro satélite natural entre 1967 y 1973. Igualmente, operó el programa de los transbordadores espaciales de 1981 a 2011, año en el que el centro llegó a emplear a más de 13.000 trabajadores.

Cápsula montada en un cohete Saturn V
Cápsula montada en un cohete Saturn V
Transbordador Atlantis
Transbordador Atlantis
Boosters
Boosters
La  parte abierta al público contiene infinidad de artefactos, cohetes y módulos originales en exhibición, incluyendo el Space Shuttle Atlantis, recientemente incorporado a la colección. A otros sectores como el Apollo/Saturn V Center, se accede en autobús en un tour de cerca de 15 minutos que atraviesa la zona protegida, pasando por el Vehicle Assembly Building, en el que se ensamblan los vehículos espaciales antes de ser transportados hacia las lanzaderas sobre el Crawlerway, una larga pista de gravilla traída de los bancos del río Mississippi y de 100 pies de ancho que fue diseñada para soportar el increíble peso de los Saturn V. Con 160 metros de altura, fue hasta 1974 el edificio más alto en el Sunshine State. Tiene un volumen de 3.664.883 m³. Una vez concluida nuestra visita por las inmensas instalaciones de la NASA, que nos llevará algunas horas completar, tendremos que regresar hasta el punto de partida junto al Dragon Point y finalizar la ruta cicloturística por Merritt Island.

A la entrada del Kennedy Space Center
A la entrada del Kennedy Space Center
Traje de astronauta en el KSC
Transbordador Atlantis
Módulos de las naves del proyecto Apollo




domingo, 27 de octubre de 2013

Ruta #87 Deer Park - Minton's Corner - Fellsmere - Vero Lakes Estates


Ruta #87 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
En esta ocasión recorreremos 86 millas de ida y vuelta, partiendo hacia el este sobre la carretera US 192, desde los confines del condado de Osceola. Aquí encontraremos la enorme zona natural de Bull Creek y la diminuta villa de Deer Park, situada entre pastos y fincas ganaderas. Pronto alcanzaremos Brevard County, donde tras un puñado de millas, el paisaje cambiará radicalmente. Las monótonas planicies darán paso al espectacular Saint Johns River y sus alrededores, consistentes en una inmensa ciénaga salpicada de lagos como el Sawgrass o el Washington. Luego nos acercaremos progresivamente al área urbana de la costa oriental del Sunshine State, a través de los puntos habitados de June Park, Minton's Corner, West Melbourne o Melbourne Village, una comunidad que surgió después de la II guerra mundial a manos de tres mujeres provenientes de Ohio. Estas idearon un asentamiento autosuficiente tomando de ejemplo las enseñanzas del teórico agrario Ralph Borsodi. A continuación, nos dirigiremos al sur por algunas vías entre las que se encuentran la County Road 509, el Eldron Blvd y la CR 507. Durante este trayecto visitaremos la urbe más grande y populosa de la región, Palm Bay, en la cual notaremos la existencia de gigantescas subdivisiones casi deshabitadas. Tras esto nos sumergiremos nuevamente entre los pantanos y bosques del Micco Scrub Sanctuary, el Three Forks Marsh Conservation Area o el Saint Sebastian River Preserve State Park. Una vez que crucemos el Canal C-54, entraremos en Indian River County y no tardaremos en llegar a Fellsmere. Este lugar fue el primer pueblo en toda la península en el que las mujeres pudieron ejercer el voto. Además, está relacionado con la creación y drenaje de esta parte de la Florida ya que en sus orígenes, su fundador Nelson Fell, estableció la Fellsmere Farms Company y una línea férrea en tierras que hasta entonces permanecían inundadas. El último tramo de la ruta de cicloturismo, fotografía e historia será sobre la CR 512 hacia el este, terminando en la localidad de Vero Lakes Estates. Un día como hoy en 1795, se firmaba en San Lorenzo de El Escorial, Madrid, el que fue llamado también Pinkney's Treaty, un tratado por el cual España y los Estados Unidos se pusieron de acuerdo en cuanto a los límites territoriales de la península de Florida. En 1924, la ciudad de New Port Richey era incorporada.

Ciervo de cola blanca
Ciervo de cola blanca
Black Vultures
Black Vultures
Dedicatoria a G. Kempfer
Dedicatoria a G. Kempfer
Partiremos desde la Kempfer Road, yendo hacia el este mediante la US 192 en la pequeña villa de Deer Park, en Osceola County. La historia del enclave comienza alrededor de 1902, cuando George W. Hopkins, proveniente de Michigan, puso en marcha la Union Cypress Company, dedicada fundamentalmente a la industria maderera. Para transportar sus mercancías creó una línea férrea del mismo nombre, con ramales a lo largo y ancho de su gigantesca finca. Por entonces, el aserradero principal se encontraba al sur de Melbourne, en un pueblo que él mismo bautizó como Hopkins. Por su parte, George H. Kempfer contrajo matrimonio con una de las hijas del terrateniente y en 1915 formó la Kempfer Land and Cattle Company. Tras la muerte de su suegro, el clan estableció el Kempfer Deer Park Ranch, allá por 1925. La extensión de este rancho era de aproximadamente 102.000 acres y en sus llanuras pastaban unas 10.000 vacas. Actualmente la  nueva serrería funciona bajo la dirección de los descendientes de la familia aunque la población ha decrecido paulatinamente desde la década de 1930, cuando la Union Cypress Railroad dejó de pasar por aquí. Esta era la parada más occidental. Otras estaciones fueron Omega/Grass Mere, Agnes, Alpha, Patterson que es hoy June Park y Gagner, en la actualidad West Melbourne. En Deer Park, ya no queda rastro del hotel y la oficina postal cerró en 1955.

Entrada a un rancho
Entrada a un rancho
Ganado en las fincas
Ganado en las fincas

Osceola Counry
Osceola Counry
En  el límite oeste del asentamiento yace la Bull Creek Wildlife Management Area, que es una zona natural que consta de alrededor de 23.500 acres en los que abundan los ciervos, jabalíes y caimanes, entre una larga lista de criaturas salvajes. En su día formó parte de las posesiones de Hopkins aunque el gobierno estatal compró un sector de la propiedad en 1967. No obstante, al mismo tiempo otra sección fue utilizada por un grupo de funcionarios del condado para elaborar una de las famosas y recurrentes estafas consistentes en proyectar una subdivisión sobre el papel y vender tierras inundadas e inservibles a los confiados compradores, que no sospechaban lo más mínimo. En la mayoría de los casos, la oferta era tan tentadora que ni siquiera visitaban las parcelas antes de firmar un contrato y entregar su dinero. Así surgió la diminuta comunidad de Bull Creek, con los pocos que pese a todo, levantaron campamentos de caza o viviendas en tan inhóspito panorama. En estos momentos son cerca de cien los núcleos familiares que continúan residiendo en el lugar.

Vista panorámica de la US 192 y el río de San Juan
Vista panorámica de la US 192 y el río de San Juan
En Deer Park
En Deer Park
Paisajes
Paisajes
Tras apenas dos millas y un tercio en las que descenderemos unos metros de altitud por la US 192/Space Coast Parkway, estaremos entrando en Brevard County. Ahora, las tierras algo más bajas presentan centenares de grandes surcos para permitir el drenaje, ya que el terreno es proclive a acumular el líquido elemental. En el momento en que la vía gire suavemente a la derecha, empezaremos a ver la vegetación de la cuenca del Saint Johns River. Enseguida vislumbraremos el oscuro río, que es el más largo e importante históricamente del Sunshine State, como ya hemos visto en ocasiones anteriores. Junto a la orilla austral y surcado por un tramo de la carretera abandonado hace años, estará el Camp Holly, que fue fundado en 1923. Es una de las clásicas atracciones turísticas que ofrecen paseos en airboats. También a cada lado del camino y ocultos tras la masa frondosa se encuentran los lagos Washington y Sawgrass, situados al norte y al sur respectivamente. El primero fue nombrado en honor a Henry Washington, topógrafo encargado de explorar la región en 1844. Es el mayor del condado, con un área de 4.362 acres. Además, es la fuente de agua potable más importante de la vecina ciudad de Melbourne. El segundo es algo más pequeño pero está rodeado por los llamados Indian Fields, una serie de yacimientos arqueológicos pertenecientes a los antiguos pueblos primitivos de la península.

Estampas en la Babcock St
Estampas en la Babcock St
Airboat en el Camp Holly
Airboat en el Camp Holly
En West Melbourne
En West Melbourne
Al  abandonar las ciénagas que rodean el río y pedalear por alrededor de una milla y media llegaremos a la interestatal 95. Al pasar por debajo del puente, el paisaje de pastizales y arboledas se convertirá en un enorme bloque urbano sobre el cual se agrupan varios puntos habitados. Sobre la bicicleta transitaremos entre restaurantes de comida rápida, moteles, tiendas, concesionarios de automóviles y viviendas. Poco después giraremos a la derecha en la Minton Road/CR 509. A estas alturas estaremos en la ciudad de West Melbourne, que fue incorporada en 1959 para evitar ser absorbida por Melbourne, la cual visitamos durante la ruta #49. Una de las razones primordiales que les llevó a tomar esa decisión fue su deseo de no pagar impuestos por sus propiedades aunque desde 2005, sus 18.350 habitantes tienen que tributar. Pese a todo, la población se duplicó en la última década. Al mismo tiempo, en el cuadrante suroeste de esta intersección tendremos el Census Designated Place de June Park, que cuenta con 4.100 residentes. En el sureste y ya fusionado con la urbe, lo que un día fue Minton's Corner.

Casas de campo
Casas de campo
En los canales
En los canales
Fincas
Fincas
En  la parte noreste de la encrucijada veremos la villa de Melbourne Village. Dicho enclave fue fundado en 1946 por Margaret Hutchinson, Virginia Wood y Elizabeth Nutting, quienes eran originarias de Dayton, Ohio. Junto a la American Homesteading Foundation, de la que todos y cada uno de sus 662 moradores son afiliados, pusieron en práctica las ideas de Ralph Borsodi, consistentes en el desarrollo autosuficiente de las haciendas a través de la cooperación humana, en un entorno y estilo de vida simple y cercano a la naturaleza. Se le ha calificado como experimento social o "Comunidad Intencional" al estilo de las comunas o ecoaldeas. La II guerra mundial había concluido y muchos de los edificios primigenios, entre los que se cuenta la casa de gobierno original, eran barracones del ejército, adquiridos en las bases militares de los alrededores una vez que quedaron vacantes. Fue incorporada en 1957 y el propio Borsodi residió en el lugar durante una década. Según las leyes del municipio, el equipo de dirigentes locales consta de siete miembros voluntarios y apartidistas. Los cargos son elegidos por votación cada año para tres de los miembros, que ejercen el papel de comisionados. Para el resto, incluida la alcaldía, es cada bienio.

Escuela en la Cogan Drive por Bayside Lakes
Escuela en la Cogan Drive por Bayside Lakes
Oficina postal en Palm Bay
Oficina postal en Palm Bay
Paradas de autobuses
Paradas de autobuses
La  Minton Road fluye en dirección sur por espacio de 5,5 millas, pasando el City Hall o ayuntamiento de West Melbourne y el Eastern Test Range/Malabar Transmitter Annex, que es un antiguo campo de entrenamiento de pilotos, remanente de la segunda guerra mundial y que sirve de apoyo a la cercana Patrick Air Force Base. Posteriormente, nos adentraremos de lleno en la ciudad más grande y poblada del condado, Palm Bay, que ahora cuenta con 103.000 almas. Igualmente visitada durante la ruta #49 pero en su sección costera, la parte por la que pasaremos hoy es la expansión de Port Malabar, que fue desarrollada en 1959 por la General Development Corporation. Esta compañía trazó multitud de parcelas a lo largo de miles de millas de calles. Por aquella época, el emplazamiento contaba solamente con 2.800 habitantes. En 1991, cuando los promotores se declararon en bancarrota, dejaron enormes barrios fantasma en los que nunca se ha llegado a construir una sola vivienda como en The Compound, en el cual hay más de 300 kilómetros de vías con nombre, asfaltadas y vacías desde la década de 1980. En otras partes hay manzanas enteras en las que hay una o dos casas, incluso en las avenidas principales.

St Sebastian River Preserve State Park
St Sebastian River Preserve State Park
En Bayside Lakes
En Bayside Lakes
Zona militar
Zona militar
En la Malabar Road giraremos a la izquierda y aparecerá la sede municipal de Palm Bay. Seguidamente, nos desviaremos hacia el sur por el Eldron Blvd hasta alcanzar varios complejos residenciales, dentro de la comunidad de Bayside Lakes y en los que hay infinidad de lotes de tierra vacíos. Tras cruzar el Bayside Lakes Blvd, la calle por la que nos moveremos pasará a denominarse Cogan Drive. Entonces dibujará un semicírculo y terminará yendo primero al sureste y finalmente al este, desembocando en la Babcock Street/SR 507. En este punto iremos a la derecha y no tardaremos en dejar atrás la civilización . Primeramente habrá algunos campos con naranjos, después nos perderemos en la foresta. En el lado oriental quedará la Three Forks Marsh Conservation Area, que es un área protegida en la que aún se pueden encontrar restos de la vieja línea férrea Union Cypress. No obstante, está surcada por numerosos canales y diques. Durante años, una gran cantidad de hectáreas fueron utilizadas para la agricultura, siendo devueltas a su estado anterior. Dentro de sus límites yacen varios Middens o montículos creados por las tribus Timucua que poblaron la región, junto al nacimiento del St Johns River.

CR 507 en Indian River County
CR 507 en Indian River County
Pinares
Pinares
  Fincas
Fincas
En  el lado contrario se sitúa el Micco Scrub Sanctuary, con una extensión de 1725 acres. Este ecosistema de suelo arenoso posee una flora y fauna entre la que destacan aves como el Florida Scrub Jay o el Swallow-Tailed Kite, que es una variedad de gavilán. Igualmente hay tortugas terrestres, grandes reptiles y ofidios que incluyen las temidas cascabeles Eastern Diamondback, una de las serpientes más letales del mundo; o la Eastern Indigo Snake, el tipo de ejemplar nativo más largo de los EEUU, incluida en la lista federal de especies amenazadas. Muy cerca nos toparemos con el Saint Sebastian River Preserve State Park de 21.748 acres. Este se divide en cuatro sectores ya que está atravesado por la interestatal 95 de norte a sur y por el canal C-54 de este a oeste. El paisaje predominante será una mezcla de tupidos pinares en las partes más altas y cipreses donde el agua inunda ciénagas repletas de caimanes. Aquí habitan hasta 50 especies animales en peligro de extinción y es un paraíso para pasear en kayak o canoa, bicicleta de montaña o sencillamente caminar por sus más de sesenta millas de sendas y veredas.

City Hall en Palm Bay
City Hall en Palm Bay
Por el camino
Por el camino
Canal C-54
Canal C-54
En  estos momentos nos veremos recorriendo algunos kilómetros por una carretera carente de arcén aunque por fortuna, el tráfico de vehículos será relativamente bajo. Una vez llegados al citado canal C-54, el cual se funde con el Saint Sebastian River y desemboca en el Indian River, cruzaremos también el Fellsmere Grade, un camino de tierra que durante el periodo de 1919 y la década de 1940 era llamado State Road 170 y se extendía hasta Kenansville, Holopaw Kissimmee, atravesando los pantanos del río de San Juan. Significó una de las vías más importantes para el comercio del entonces Saint Lucie County, a pesar de que como clamaban sus promotores, nunca fue extendida hasta Tampa, situada en la costa opuesta. Los puentes de madera se fueron deteriorando y algunos ardieron en llamas. Hoy en día su única utilidad es recreativa y sirve de acceso a la T. M. Goodwin Waterfowl Management Area, que es un proyecto de restauración del ecosistema tras decenios de uso agropecuario. Como su nombre indica, es famoso por la caza de aves acuáticas.

Ayuntamiento de West Melbourne
Ayuntamiento de West Melbourne
El tren pasaba por aquí
El tren pasaba por aquí
Bar en Fellsmere
Bar en Fellsmere
Ahora habremos alcanzado Indian River County. A nuestro alrededor regresará el ganado, los naranjales, las casas de campo y los establos. En 3,4 millas llegaremos a Fellsmere. La historia del lugar surge en 1896, cuando la Cincinnatus Glades Company adquirió 118.000 acres de terrenos cenagosos en lo que hasta ese momento era el Fleming Grant, una porción entregada por el gobierno español tras la recuperación de la Florida en 1783, después de que los británicos gobernaran en ella por espacio de dos décadas. A continuación se construyeron diques y excavaron canales para drenar la zona. Seguidamente, erigieron un ramal ferroviario que comenzaba en la vecina ciudad de Sebastian, conectado con la Florida East Coast de Henry Flagler y comunicando sus granjas y plantaciones con toda la nación. Sin embargo, primeramente en 1907 y luego en 1908, los huracanes y las lluvias fueron tan implacables que dejaron toda la región bajo un metro de agua. En 1909, la Fellsmere Farms Co se hizo con el control de la propiedad. Esta nueva empresa estaba comandada por un inglés llamado Edward Nelson Fells y financiada por Oscar T. Crosby, proveniente de Wilmington, Delaware. Tras una intensa labor, las infraestructuras fueron reparadas y mejoradas volviendo todo a funcionar.

Autopista I-95
Autopista I-95
Fellsmere Historical Church
Fellsmere Historical Church
Broadway Street
Broadway Street
Incorporada como pueblo en 1905 y luego con el título de ciudad en 1911, el nombre Fellsmere se compone obviamente del apellido Fells y de Mere, una palabra que se utiliza para designar a los lugares en los que hay líquido estancado. En 1915 se convirtió en la primera urbe no solo del Sunshine State sino de todo el sur del país en la cual las mujeres tuvieron derecho a voto. Zena M. Dreier fue la primera en ejercerlo en las elecciones de junio de ese mismo año. De regreso a la ruta cicloturística, giraremos a la izquierda en la South Carolina Avenue, a la cual paralelamente transitaba el ferrocarril. Rápidamente iremos a la derecha en North Broadway Street, justo donde en 1913 se levantó la estación de trenes. Otras paradas yendo al este eran River Bridge o Kitching, en un tramo de aproximadamente 10 millas. En la dirección opuesta, se comunicó en 1915 a la villa de Broadmoor pero esta desapareció a causa de las hostiles fuerzas de la naturaleza. En 1924 la Trans-Florida Central Railroad, conocida como la Dinky Line, tomó el control del servicio hasta 1952, cuando dejó de operar definitivamente.

Por el camino
Por el camino
Iglesia en la CR 512
Iglesia en la CR 512
Union Church en Fellsmere
Union Church en Fellsmere
En  la actualidad Fellsmere tiene una población de unos 5.300 habitantes y es curioso ver que la gran mayoría de los letreros en las tiendas y comercios están escritos en castellano, ya que el 70% de los residentes son de origen hispano. La industria principal sigue siendo la agricultura y las condiciones de vida son en muchos casos precarias. El índice de pobreza se sitúa en el 24%. Cada año el enclave acoge el Frog Leg Festival y es sede del National Elephant Center, una organización sin ánimo de lucro creada para la conservación de elefantes asiáticos y africanos. Volviendo a la bicicleta, iremos en dirección este por la CR 512/Fellsmere Road, pasando nuevamente por otro sector del St. Sebastian River Preserve y bajo la I-95, en un punto que algunos mapas denominan Brookside. Acto seguido, habremos llegado al último emplazamiento de nuestra travesía: Vero Lakes Estates. Esta subdivisión entró en juicio hipotecario incluso antes de ser terminada aunque sobrevivió gracias a la explosión del mercado inmobiliario a principios de la pasada década y al bajo precio de las parcelas. Una vez que veamos la 102nd Terrace/Avenue en el North County Regional Park, será el momento de emprender el retorno a Deer Park, para dar por concluida nuestra aventura.

Cultivo de flores
Cultivo de flores
Ciervo de cola blanca

Atardecer por la carreteraCasa de campo abandonada