sábado, 22 de febrero de 2020

Ruta #107 Apopka - Mount Dora - Umatilla - Lake Kathryn

Ruta #107 Cicloturismo, Fotografía e Historia en Florida
107 son ya las rutas de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida realizadas hasta la fecha. En esta ocasión, pedalearemos por espacio de 77 Millas por los condados de Orange y Lake. El primero, cuya capital es Orlando, es una masa de asfalto interminable con casi un millón y medio de residentes. Por su parte, Lake hace honor a su nombre por la infinidad de lagos y zonas naturales. Al igual que la ruta anterior, esta región contiene gran cantidad de pueblos ya desaparecidos una vez abandonadas las cientos de millas de vías férreas que la surcaban en los albores del siglo XX. Actualmente los asentamientos surgen a la vera de flamantes autopistas mientras que las áreas protegidas van mermando tremendamente. La legislación estatal tampoco ayuda y cada mes son miles los acres de nuevas construcciones. Entre 2001 y 2020, la población de la península creció desde los 15,9 hasta los casi 21,5 millones actuales. El recorrido de hoy partirá de Apopka, yendo primero al noroeste. Así pasaremos algunas ciudades y comunidades como Plymouth, Zellwood, Tangerine, Mount Dora, Eustis, Umatilla y Altoona. Luego nos desviaremos hacia el noreste, visitando Paisley y Lake Kathryn. Desde aquí volveremos al punto de partida con algunas variaciones respecto al viaje de ida. Un día como hoy en 1819, entraba en vigor el Transcontinental Treaty o Tratado Adams-Onís, por el que España cedía la Florida a los EEUU. En 1836, el general Edmund P. Gaines llegaba a Fort King, hoy Ocala, con seis. compañías del 4° regimiento de infantería y un grupo de voluntarios de Louisiana, para combatir a los Seminoles. En 1862, Lewis G. Arnold asumía la comandancia del departamento federal en la península. Al mismo tiempo, Jefferson Davis tomaba posesión en el cargo de presidente de la Confederación. En 1885, la legislatura estatal ratificaba la incorporación de la villa de Chipley. En 1958, moría en Jacksonville John W, Martin, vigesimocuarto gobernador del Sunshine State y posteriormente fideicomisario de la Florida East Coast Railway. En 1959, tuvo lugar la primera edición del Daytona 500. Lee Petty fue el vencedor. 

Puente del West Orange Trail sobre la US 441 en Apopka
Puente del West Orange Trail sobre la US 441 en Apopka
City Hall de Apopka
City Hall de Apopka
Comercios en la US 441
Comercios en la US 441
Volvemos a Orange County, cuyo paisaje estuvo dominado por los cultivos de naranja durante más de un siglo. Después de 1971, con el establecimiento de Disney World y todo el universo de parques temáticos, hoteles y restaurantes que se construyeron alrededor, la urbanización ha explotado hasta crear una vasta región metropolitana que parece no tener límites. Nuestra ruta comenzará en Apopka, situada a unas 12 millas al noroeste de Orlando. Considerada como The Indoor Foliage Capital of the World, o Capital Mundial de las Plantas de Interior, Apopka es una palabra de origen Creek, Ahapopka, que significa: "El Lugar Donde Comer Tubérculos, Papas, Patatas, Batatas o Solanáceas en general." Los habitantes más antiguos de los que se tiene constancia eran los Acuera, un pueblo perteneciente a la confederación Timucua, que desaparecieron en la primera mitad del siglo XVIII. Los indios y esclavos cimarrones que huían de otros estados del norte, controlados por Inglaterra y luego los Estados Unidos, vinieron a la Florida y formaron la actual tribu Seminole casi al mismo tiempo. De hecho, el famoso líder Coacoochee, "Wild Cat," nació aquí. La segunda guerra contra los Seminoles terminó por desplazarlos a otras latitudes, incluyendo Oklahoma y áreas remotas de los Everglades como los "Inconquistados," que hoy viven en la Big Cypress Indian Reservation o la reserva de Brighton.

Downtown en Apopka
Downtown en Apopka
Tienda de bicicletas en Apopka
Tienda de bicicletas en Apopka
Edificios de hace un siglo
Edificios de hace un siglo
El Armed Occupation Act de 1842 trajo algunos colonos que se fueron asentando posteriormente en el centro de la localidad, referida como Fudge Hall o The Lodge, por la logia masónica emplazada en la Old Dixie Highway. Al terminar la guerra civil la población se incrementó gracias a la llegada del ferrocarril. En 1869 obtuvieron una oficina postal y hacia 1882 fue incorporada con el nombre de Apopka City. No obstante, el título de ciudad lo obtuvo en 1929. En la actualidad tiene unos 53.500 residentes. Sobre la bicicleta partiremos yendo al oeste por la US 441/W Orange Blossom Trail desde su intersección con la S Park Lane, donde se encuentra el City Hall. A la entrada del mismo se alza la estatua de John H. Land, quien fuera alcalde entre 1950 y 1968 y nuevamente de 1971 a 2014. Con 61 años en el cargo, tiene el récord en todo el Sunshine State. Atrás dejaremos el West Orange Trail, una de tantas sendas para bicicletas de la zona cuyo trazado fue diseñado sobre las antiguas vías de los ya desaparecidos Orange Belt Railway o el Tavares, Orlando & Atlantic Railroad entre otros. Hoy no haremos uso de ellos. Sobre el terreno veremos multitud de edificios históricos del downtown. También infinidad de comercios y gente por doquier. Igualmente, padalearemos junto a la línea aun en funcionamiento del Florida Central Railroad.

Granjas abandonadas en la orilla norte del Lago Apopka
Granjas abandonadas en la orilla norte del Lago Apopka
Puentes ferroviarios
Puentes ferroviarios
Estación de bombeo, Lake Apopka
Estación de bombeo, Lake Apopka
Al sur estará el inmenso lago Apopka, el cuarto en extensión de la península. En 1941, en la parte norte se erigió un dique que redujo su tamaño desde los casi 50.000 acres hasta los 30.000. La porción resultante fue utilizada durante décadas para la agricultura, provocando a su vez los niveles de contaminación más elevados de toda la Florida, que ya es mucho decir si se compara con otros emplazamientos como el lago Okeechobee. Actualmente la agencia que gestiona el agua y sus recursos naturales en la región es el St Johns River Water Management District. Desde 1987 hasta la fecha, se han producido cambios sustanciales en el entorno. Los antiguos campos de cultivo fueron eliminados creando la Lake Apopka North Shore Natural Area/North Shore Enhancement Area, restaurando 19.000 acres de humedales a su estado original. Por la carretera, atravesaremos las antiguas paradas del tren, arribando a Plymouth, donde está la sede del propio Florida Central Railroad. Esta villa surgió hacia 1880 y fue llamada Penryn. Es el lugar de nacimiento de Warren Sapp, miembro del Pro Football Hall of Fame del fútbol americano. A continuación vendrá Mc Donald, un pueblo fantasma fundado por John A. McDonald. El siguiente será Zellwood, a donde llegó el coronel T. Elwood Zell en 1875-76. Este provenía de Philadelphia y era conocido por ser el editor de la Zell's Encyclopedia, Diccionario Universal de la Lengua Inglesa, Ciencia, Literatura y Arte. Hoy la habitan unas 2.800 personas.

Downtown en Mount Dora
Downtown en Mount Dora
A orillas del Lake Dora
A orillas del Lake Dora
Callejeando por Mount Dora
Callejeando por Mount Dora
Por los alrededores hubo más comunidades perdidas en el tiempo como Merrimack y Bay Ridge. También en la línea férrea estaba Gainesboro. Sobre la bicicleta, la US 441 se desviará en dirección norte entrando en el Census Designated Place de Tangerine, de 2.900 moradores. Pronto pasaremos junto al lago Ola, del que se dice que fue nombrado por un jefe indio en honor a su hija. En la década de 1870 los primeros colonos fundaron Olaville. En 1975, el poeta y naturalista Dudley Whitney Adams, oriundo de Massachusetts, se asentó junto al Lake Beauclair. Este había dirigido el National Grange of the Order of Patrons of Husbandry, una organización que aboga por el bienestar político y económico de las familias de los agricultores, llamada comúnmente Grange Movement. En la Florida fue presidente de la State Horticultural Society. Bessie Heustis, cuñada de Adams, sugirió cambiar el topónimo a Tangerine, ya que este, aparte de impulsar la industria cítrica en la región, había plantado mandarinas en su propiedad. De regreso al asfalto, el Orange Blossom Trail seguirá hacia el norte aunque nosotros tomaremos la bifurcación a la izquierda continuando por la Alt US 441. En una milla exactamente entraremos en Lake County. El entorno, que desde el principio hasta ahora venía siendo mayoritariamente rural, se convertirá en otra masa urbana al llegar a la ciudad de Mount Dora. La carretera pasará a denominarse S Highland St y en otra milla más giraremos a la izquierda en la E 5th Ave. Por ella desembocaremos en el Lake Dora, nuevamente a la vera de los raíles del Florida Central Railroad.

Lago Apopka
Lago Apopka
John P. Donnelly House
John P. Donnelly House
Lakeside Inn
Lakeside Inn
En 1846, 1848 según otras fuentes, los agrimensores que estaban topografiando la zona designaron el lago en honor a Dora Ann Drawdy, una de las pobladoras primigenias. En 1880, la oficina de correos fue establecida por Ross C. Tremain, quien bautizó el asentamiento Royellou, mezclando el nombre de sus hijos Roy, Ella y Louis. Esto ocasionaba gran confusión a las autoridades, derivando en diferentes versiones del topónimo como Royalview, Rollalien, Royalieu o Royallen. En 1883 se sustituyó por la denominación actual. Fue incorporada en 1910 y su población asciende a 14.200 almas. Se caracteriza por sus estrechas calles con grandes arboledas, vistosas casas y un sinfín de establecimientos dedicados al tursimo. Cada esquina es un bullidero de gente sobre todo durante los fines de semana. Muchos inmuebles forman parte del National Register of Historic Places, aunque en realidad dicho registro no es más que un título honorífico que no protege en ningún caso contra el abandono de los mismos o el insaciable apetito de constructores y promotores inmobiliarios. De estas edificaciones destacan la John Phillip Donnelly House, vivienda del primer alcalde; la estación de la Atlantic Coast Line Railroad de 1915, hoy cámara de comercio y el Lakeside Inn, en el que incluso se hospedó el ya expresidente Calvin Cooledge en 1930. Además, la pequeña urbe es famosa por su gran número de eventos y ferias que le han granjeado el apelativo de Festival City. Uno de estos es el Bicycle Festival, que es el más antiguo del Sunshine State relacionado con este deporte.

Ayuntamiento de Eustis
Ayuntamiento de Eustis
En Eustis
En Eustis
Magnolia Ave & Bay St en Eustis
Magnolia Ave & Bay St en Eustis
Una vez que pasemos el downtown, la carretera pasará a ser la Old US 441. Las ajadas vías del tren se encuentran a la izquierda entre el pavimento y el Lake Dora. En las pocas callejuelas que cruza con destino a grandes caserones en la orilla del lago, hay viejos puentes de madera que evocan escenas de las clásicas películas del oeste. En la Morningside Dr nos desviaremos a la derecha pedaleando junto al Lake Gertrude. Pronto nos reencontraremos con la US 441/SR 44, tras la cual estaremos sobre la Old Mt Dora Rd. Por aquí podremos ver muchos más lagos como el Saunders, Woodward, Louise, Dicie, West Crooked, East Crooked, Leven, Joana, Maggie y Nettie, por mencionar unos pocos. En la S Bay St/US 19 giraremos a la derecha, atravesando fugazmente el pueblo fantasma de Mount Homer, situado en el corredor del Orlando & Northwestern Railway entre la cercana ciudad de Tavares y nuestro próximo destino, Eustis. El lago adyacente fue nombrado en 1825 en honor al general Abraham Eustis por combatir a los nativos de la región durante las guerras Seminole. Otras versiones aluden a su hijo, el también general Henry Lawrence Eustis, que luchó en la contienda civil americana. El enclave en sí surgió presumiblemente en la década de 1870, ya que las fuentes varían mucho.

Tren del Orlando & Northwestern Railway
Tren del Orlando & Northwestern Railway
En Eustis
En Eustis
Alice McClelland Memorial Bandshell
Alice McClelland Memorial Bandshell
Un ingeniero escocés llamado James A. McDonald, quizás la misma persona que fundó la villa de McDonald, por la que pasamos hace unas millas, fue el que estableció Highlands en 1881. Existe un consenso de que esta sería la comunidad original. Posteriormente, A. S. Pendry la rebautizaría como Pendryville, al ser el encargado de la oficina postal. Sin embargo, las fechas no encajan muy bien porque esto habría sucedido en 1876-77. Antes de la llegada de los ferrocarriles el transporte estaba orientado hacia las vías fluviales. Los barcos de vapor podían recorrer la inmensa Harris Chain of Lakes, la cadena de lagos y ríos que vierte sus aguas en el Ocklawaha River y el St Johns, saliendo al océano Atlántico en la lejana Jacksonville. En 1883 sería incorporada con la denominación actual. Al igual que toda la zona, continúa siendo destino invernal de muchos norteños. Este mes, como cada febrero desde 1902, la localidad es sede del GeorgeFest, un festival dedicado a George Washington. Cuenta con 21.100 habitantes. A lo largo de la historia algunos personajes interesantes han sido vecinos del municipio. Entre estos están John Robert Schieffer, premio Nobel de física; Tzimon Barto, pianista clásico, novelista, poeta, filósofo, políglota y fisiculturista; Thomas McClary, fundador de The Commodores; Hughie Lee-Smith, pintor surrealista; David M. Walker, oficial de la marina, piloto de combate y astronauta; Edgar James Banks, diplomático, novelista, productor de cine, arqueólogo y anticuario. Fue cónsul en Bagdag y para algunos es la inspiración de Indiana Jones. 

Distrito histórico de Eustis
Distrito histórico de Eustis
Iglesia en Umatilla
Iglesia en Umatilla
En Altoona
En Altoona
Sobre la bicicleta podremos contemplar puntos de interés como la Guilford David Clifford House, la Purdy Villa, la Gould Hyde Norton House, la Alice McClellan Memorial Bandshell, la William Kimbrough Pendleton House o las increíbles vistas del lago Eustis. Más adelante, sin perder de vista la línea ferroviaria, atravesaremos Fort Mason, un pueblo fantasma enclavado entre las comunidades no incorporadas de Grand Island y Dona Vista. En esta última, un marcador histórico junto a la carretera y el Lake Tatuola indica la posición, muy disputada, del fuerte militar Mason. Este fue erigido por el teniente coronel Pierce Mason Butler, quien en 1837 lideraba una expedición de los dragones del ejército en el marco de la segunda guerra contra la tribu Seminole. Al este se encuentra la Pine Meadows Conservation Area de 770 acres. Gracias a las imágenes del satélite se puede apreciar claramente el proceso de restauración de unas tierras anataño rodeadas por diques y utilizadas como campos de cultivos. En el lado opuesto del camino habra otra población fantasma, St. Clair. Entonces nos toparemos con la siguiente parada, Umatilla. Fundada en 1862, la diminuta ciudad toma su denominación de la villa homónima en Oregon. En el lenguaje de las tribus de la costa del océano Pacífico significa: Agua Ondulando Sobre la Arena, Olas Sobre la Arena o incluso Aguas que Ríen. Según el libro Florida Place Names de Allen Morris, la designación fue sugerida por William A. Whitcombe, quien mantenía correspondencia con residentes del lejano estado. Aparte del enclave citado, también hay una reserva india de los Umatilla y un condado.

Umatilla City Hall
Umatilla City Hall
Estación de bomberos en Lake County
Estación de bomberos en Lake County
Oficina postal en Paisley
Oficina postal en Paisley
Sobre el asfalto, ahora en la N Central Ave, circularemos entre otros lagos como el Enola, Marie, East, Oleo, Geneva, Palm, Crescent, Island, South Twin, Cooley y el propio Umatilla. Al mismo tiempo veremos el pequeño downtown con sus comercios, el ayuntamiento y la biblioteca, alojada en la antigua estación de la Atlantic Coast Line Railroad. En lo sucesivo nos internaremos en una zona totalmente rural y remota, enclavada en el extremo sur del ya conocido Ocala National Forest. Entre los lagos Pearl y Gibson, estuvo la villa fantasma de Glendale. Entonces, la carretera volverá a cambiar de nombre, en esta ocasión a Main St. Enseguida alcanzaremos Altoona, un CDP que en el censo de 2010 contaba con tan solo 89 personas. Fue incorporada en febrero de 1887 aunque la corporación fue disuelta en 1899 a causa de un incendio que destruyó el sitio por completo. Tampoco hay unanimidad en el origen del topónimo. Es posible que provenga de Altoona, Pennsylvania, lugar de origen del comerciante Augustus Gottschee. También es problable que sea en honor a Allatoona, Georgia, de donde era oriundo Thomas Jefferson Hinson, un leñador local. Sobre la bicicleta nos desviaremos al este por la Bent Tree Rd/CR 42. A las tres millas y media aparecerá Bayview, ya desaparecido. A este le sigue Ponceannah, que corrió igual suerte. Paisley, llamado tras la comuniad escocesa homónima cercana a Glasgow, aun cuenta con unos 800 moradores. Al sur queda la Lake Norris Conservation Area. Al norte el Clearwater Lake Recreation Area, lugar de nacimiento del famoso Florida Trail.

Pasando por el centro de Umatilla
Pasando por el centro de Umatilla
En el Ocala National Forest
En el Ocala National Forest
Caballos
Caballos
A orillas del Lake Akron estuvo Acron, que aparece en algunos mapas como Acorn y Ackron. Fue establecido alrededor de 1860 y tuvo una oficina postal en 1875. Durante un tiempo en 1888, el matrimonio de Flora Call y Elias Disney, los padres de Walt Disney, vivieron aquí. Cuarenta millas exactas desde Magic Kingdom. Al norte del Lake Kathryn yace el asentamiento homónimo de 920 residentes. Aquí, al igual que en los pequeños emplazamientos circundantes, estre los que se encuentran Deerhaven y Fullerville, la distribución racial es del 97% de origen caucásico. Una vez alcancemos la Palmetto St habremos concluido la primera parte de nuestro recorrido. El camino de regreso será diferente. En principio comenzaremos a deshacer la ruta por la CR 42 pero esta vez iremos hacia el sur en la CR 439 por espacio de unas siete millas y media. En este tramo atravesaremos Seneca, localizada como no podía ser menos junto al lago del mismo nombre. En la SR 44 iremos a la derecha y en la Britt Rd a la izquierda. A la Wolf Branch Rd/Limit Ave nos incorporaremos yendo al oeste y en la Donnelly St al sur, entrando en Mount Dora. En la 5th Ave iremos a la izquierda para acto seguido girar a la derecha en la Clayton St, que nos llevará nuevamente a Orange County. Aquí nos desviaremos a la derecha en la Beauclair Ave, a la izquierda en la Dora Dr y en la misma dirección por la Sadler Ave, que desembocará en la US 441. Sin embargo, ahora iremos al este por la Highlands Ave ya en Plymouth y al sur por la Old Dixie Hwy. Al entrar en Apopka cambiará de nombre a Orange St. La Park Ave hacia el sur nos devolverá al punto de partida, dando por finalizada esta ruta de cicloturismo en Florida.

Biblioteca de Umatilla, antigua estación de la Atlantic Coast Rairoad
Biblioteca de Umatilla, antigua estación de la Atlantic Coast Rairoad
En Mount DoraMarcador histórico en el Florida Trail, Ocala Nat'l Forest