viernes, 1 de febrero de 2019

Ruta #102 Rutland - Marion Oaks - Ocala Waterway - Stoke's Ferry

Ruta #102 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Citrus, Sumter y Marion serán los condados a visitar en esta ruta #102 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida. Esta región se encuentra en el centro de la península, a pocos kilómetros de la costa oeste. Se caracteriza por ser una zona rural dedicada mayormente a la ganadería y en especial a la cría y doma de caballos pura sangre. Así todo, en las últimas décadas se ha masificado gracias en parte a la relativa cercanía a Orlando y a la aparición de grandes comunidades de personas retiradas. En estas 78 millas pasaremos por pequeñas localidades y pueblos fantasma como Rutland, Royal, Stockton, Fairview, Pedro, Heidtville, Shady, Bahia Oaks, Ocala Waterway, Gaiter, Stoke's Ferry, Apache Shores, Cedar Grove, Camp Izard o Marion Oaks. Además, atravesaremos las reservas naturales de Flying Eagle, el Cross Florida Greenway, Ross Prairie, Halpata Tastaniki, Potts y el Withlacoochee River. Un día como hoy en 1840, el 7° regimiento de infantería del ejército norteamericano fue atacado por un grupo de guerreros indios cerca del Fuerte #5, durante la segunda guerra contra los Seminoles. El capitán del escuadrón se llamaba curiosamente H. H. Holmes, aunque sin relación alguna con el infame asesino en serie del mismo nombre. En 1929, la Bok Tower en Lake Wales fue inaugurada ante la presencia del presidente Calvin Coolidge y el gobernador Doyle E. Carlton. En 1958 era lanzado desde Cabo Cañaveral el primer satélite de EEUU, el Explorer 1.

Withlacooche River al comienzo de la ruta
Withlacoochee River al comienzo de la ruta

Entrando en Sumter County
Entrando en Sumter County
Caimanes
Caimanes
Comenzaremos sobre el ya conocido Withlacoochee River, que en este punto divide los condados de Citrus al oeste y Sumter al este. En este último nos adentraremos atravesando el largo puente de la Gulf to Lake Hwy/State Road 44, que nos ofrecerá unas vistas espectaculares del ancho río. Al norte tendremos la Half Moon Wildlife Management Area de 8500 acres, que forma parte de la cuenca hidrológica de la cadena de lagos del Tsala Apopka y el propio Withlacoochee. Al sur, la Flying Eagle Preserve, que cubre un área cercana a los 11.000 acres de humedales y bosques. La vida silvestre está compuesta de linces, caimanes, ciervos de cola blanca, osos negros y centenares de especies de aves, insectos, reptiles y peces, lo que atrae a muchos cazadores y pescadores. Sobre la bicicleta, el primer asentamiento será Rutland, fundado en la primera mitad del siglo XIX por una familia del mismo nombre. Hoy no es más que un diminuto conjunto de casas situado entre la ribera y los enormes campos de las fincas ganaderas. Seis millas y media después giraremos en dirección norte por la County Road 475.

Casas de campo
Casas de campo
Paisajes naturales
Paisajes naturales
Wild boars
Wild boars
Pronto encontraremos Royal, un emplazamiento surgido en 1865, al finalizar la guerra civil americana. Fue bautizada originalmente con la denominación Picketsville, por las estacas o tablones que separaban los lotes de tierra, reclamados al gobierno mediante la orden especial número 15 del general William Tecumseh Sherman. Esta ley, referida como Forty Acres and a Mule, o cuarenta acres y una mula, otorgaba dichas propiedades a los esclavos liberados tras el conflicto bélico entre la Unión y los Confederados. Los nuevos habitantes de la zona provenían de la Old Green Plantation, no muy lejos de aquí. De vuelta al asfalto, el camino transcurrirá entre ganaderías con multitud de pistas de carreras y entrenamiento para los equinos y grandes casas de campo. Posteriormente, la vía girará a la derecha pasando bajo la autopista interestatal 75 hasta alcanzar la CR 466, donde tendremos que ir nuevamente hacia el norte. En otras dos millas, llegaremos a Marion County, donde el paisaje continuará siendo muy similar, con algunas ligeras elevaciones en el terreno. La práctica totalidad de las calles del condado están numeradas en cuatro cuadrantes, Noreste, Noroeste, Sureste, Suroeste, partiendo de la ciudad de Ocala, al igual que sucede en Miami-Dade.

Fincas entre los bosques
Fincas entre los bosques
En el Garlits Museum
En el Garlits Museum
Florida rural
Florida rural
A la altura de la CR42/SE 165th St, nos toparemos con una pequeña población llamada Pedro. Más adelante, en la Charity Rd/SE 145th St, estará Dank's Corner. Seguidamente, el pueblo fantasma de Heidtville, establecido alrededor de 1884. Este tuvo incluso una oficina postal, regentada por T. W. Lyles. Otros dos igualmente desaparecidos son Stockton y Fairview, cuyo rastro se ha perdido totalmente y solo se aprecia en antiguos mapas administrativos de la segunda mitad del siglo XIX. Un nexo que tienen todas estas villas en común es que nunca estuvieron conectadas a ninguna red de ferrocarriles. Sobre la bicicleta, iremos a la izquierda en la CR 484/SE 135th St, en la que notaremos un incremento en el tráfico de automóviles debido a una rampa de salida y entrada a la I-75. En dos millas, nos desviaremos nuevamente al norte por la CR 475A/SW 16th Ave. En esta intersección veremos una de las pocas atracciones turísticas de la zona aparte de los circuitos hípicos. Se trata del Don Garlits Museum of Drag Racing o Carreras de aceleración. Garlits es considerado el padre de este deporte y en el museo se pueden admirar gran cantidad de increíbles vehículos del presente y pasado de esta modalidad.

Establos
Establos
Subiendo al Land Bridge
Subiendo al Land Bridge
I-75 desde el puente
I-75 desde el puente
Por la CR 475A, no tardaremos en alcanzar una de las entradas o Trailheads al Marjorie Harris Carr Cross Florida Greenway. Hoy un pasaje natural que une las costas del Golfo de México al oeste de la península con el Océano Atlántico al este. Tiene un ancho de al menos una milla durante todo su recorrido y más de 300 de sendas para ciclistas y caminantes, incluyendo la extensa red del Florida Trail. Sirve de refugio y conector con otras áreas protegidas a cientos de especies animales. No obstante, fue originalemente concebido como un paso fluvial para el transporte de mercancias, acortar la distancia de navegación, evitar el peligroso y poco profundo Estrecho de la Florida y la piratería. En 1567, el rey de España Felipe II propuso la idea pero los costes lo hacían inviable. En 1861, el Florida Railroad finalmente terminó enlazando Fernandina Beach con Cedar Key, mucho más al norte. Parte de la histórica línea continúa en servicio en la actualidad bajo la compañía CSX, heredera de la Seaboard Coast Line. Así todo, en 1933 se creó un comité en el Sunshine State para llevar a cabo la excavación de canales entre los ríos Withlacoochee, Ocklawaha y Saint Johns. El presidente Franklin D. Roosevelt autorizó los fondos para el comienzo de los trabajos aunque ya desde el principio hubo multitud de voces en contra. El proyecto fue abandonado al año siguiente principalmente debido al daño ecológico ya causado y a la casi segura contaminación y desaparición de los acuíferos de la península.

En Marion County
En Marion County
Iglesia Queen of Peace
Iglesia Queen of Peace
Estampas
Estampas
Sin embargo, en 1942 hubo un rediseño del plan con un sistema de diques, represas y compuertas para evitar los problemas mencionados. En esa ocasión el congreso no aprobó el presupuesto y tuvieron que esperar hasta 1963, con J. F. Kennedy y su sucesor, Lyndon B. Johnson. En 1971, cuando Nixon volvió a suspender la construcción ya se había completado casi un 30% de las canalizaciones y puentes, invirtiendo cerca de $74 millones de dólares. La opinión pública y varios grupos entre los que estaba la activista Marjorie Harris Carr lucharon por todos los medios contra la obra y en 1990, George Bush ordenó de forma definitiva su cancelación. En 1991 el estado de la Florida disolvió su comité. En 1998 la vía verde fue oficialmente designada y nombrada en honor a Carr, fallecida el año anterior. En las imágenes del satélite aun se pueden apreciar dónde se produjeron las excavaciones y entre la foresta hay restos de pilares y puentes que nunca fueron terminados. Sobre la I-75 existe el llamado Land Bridge, una estructura decorada con plantas autóctonas que une ambos lados de la autopista y permite el paso tanto a animales como a los usuarios de la red de caminos.
 
Zonas rurales en Marion County
Zonas rurales en Marion County
Comercios abandonados
Comercios abandonados
Limpkin
Limpkin
De regreso a la CR 475A, la carretera girará al oeste y rápidamente al norte pasando por la localidad de Shady. En la SW 66th St iremos a la izquierda y tras algo menos de tres millas hacia el suroeste por la SR 200/SW College Rd. En este tramo veremos ya urbanizaciones más modernas y una vía de seis carriles con un tráfico muy denso. Aquí estarán las comunidades de Bahia Oaks, Ocala Waterway y otros enclaves para retirados. A ambos lados del camino habrá infimidad de plazas comerciales que desaparecerán al avanzar seis millas, topándonos una vez más con el Cross Florida Greenway/Cross Seminole Trail. A continuación atravesaremos el Ross Prairie State Forest, un bosque de 3.500 acres adquirido por el estado en 1995. En el lado opuesto de la calle vendrá la Halpata Tastanaki Preserve de unos 8.150 acres. Debe su nombre a un cacique de la tribu Seminole, el "Jefe Alligator," (Halpatter Tustenuggee) quien participara junto a Osceola, Billy Bowlegs, Sam Jones y Big Cat en la segunda guerra contra el ejército de los EEUU entre 1835 y 1842. Sobre la bicicleta, pronto llegaremos nuevamente al Withlacoochee River, que en esta ocasión dividirá los condados de Marion y Citrus.

Por el camino
Por el camino
Entrada a Ross Prairie
Entrada a Ross Prairie
Bomberos en Marion Oaks
Bomberos en Marion Oaks
En los alrededores habrá unos cuantos pueblos fantasma como Gaiter, Cedar Grove y Camp Izard, en el que hubo una fortificación militar para luchar contra los nativos. Es parte del Florida Seminole Heritage Trail y fue nombrado en honor al teniente James F. Izard, quien murió en el campo de batalla en 1836. Al cruzar el río veremos Apache Shores y Stoke's Ferry, asentamientos enclavados junto a la Potts WMA de 8.500 Acres. Desde este punto desandaremos el camino sobre la SR 200 pero con algunas variaciones. En la SW 119th Ct giraremos a la derecha, para inmediatamente ir a la izquierda en la SW 150th St. En la SW 110th Ave iremos al sur y en la SW 115th St al este, entrando en la gigantesca subdivisión de Marion Oaks, construida por la Deltona Corporation. Aquí viven unas 15.000 personas a pesar de que muchos lotes de tierra están vacantes. En la SW 85th Ave nos desviaremos al norte para seguidamente dirigirnos al este por la SW 145th St. Por último giraremos a la izquierda en la SW 79th Ter y en la Marion Oaks Pass antes de volver a la CR 484 y retornar ahora sí al punto de partida, concluyendo nuestra travesía cicloturística. Muchos tramos de la ruta serán por carreteras aisladas con un tráfico moderado. Gran parte carecen de arcén y los límites de velocidad son elevados por lo que es necesario estar alerta en todo momento. Cada año que pasa, la población de la Florida se va incrementando de manera exponencial, junto a la extrema agresividad y distracciones de muchos conductores.

Withlacooche River en Marion y Citrus
Withlacoochee River en Marion y Citrus
Sandhill Crane
Golden Silk Orb-Weaver
Zebra Longwing. Mariposa insignia del estado de la Florida