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sábado, 15 de febrero de 2020

Ruta #106 Ocoee - Wekiva Springs - Fairview Shores - Clarcona

Ruta #106 Cicloturismo, Fotografía e Historia en Florida
En este 2020 celebraremos el décimo aniversario de nuestra aventura de Cicloturismo, fotografía e historia por el estado de la Florida. En esta ocasión, regresamos a los condados de Orange y Seminole para recorrer 67 millas. Estaremos en el mismo centro de la península, en una región salpicada por cientos de lagos y realmente superpoblada. El desarrollo urbano es brutal y parece no tener fin, especialmente por los cientos de miles de retirados que se trasladan al Sunshine State anualmente. Durante decenas de millas seremos testigos de la realidad económica, social e incluso racial de la zona. Iremos desde los barrios más pobres hasta lujosas comunidades cerradas, envueltas por interminables muros de ladrillo. Comenzaremos en la villa de Ocoee, justo al este del gran lago Apopka, mientras atravesamos un área repleta de pueblos fantasma otrora conectados por una extensa y entramada red ferroviaria, ya casi desaparecida, que floreció a finales del siglo XIX. Las vías del tren han sido reemplazadas por un quizás excesivo número de carreteras de peaje y algunos carriles de bicicleta gracias a las iniciativas Rails-to-Trails. Luego avanzaremos en dirección noreste donde visitaremos enclaves como South Apopka, Forest City y Wekiva Springs, que yace entre las reservas naturales del río homónimo, famoso por sus increíbles manantiales. Entonces pedalearemos hacia el sur por Heathrown y Sanlando Springs hasta las cercanías de la ciudad de Orlando, para finalmente desviarnos al oeste. En este último tramo veremos localidades y Census Designated Places entre los que se encuentran Fairview Shores, Lockhart y Clarcona. Un día como hoy en 1898, el USS Maine explotaba en la bahía de La Habana, hecho que contribuyó enormemente al estallido del conflicto Hispano-Americano. En 1904, William H. Ellis se convertía en fiscal general de la Florida. En 1933, Franklin D. Roosevelt sufrió un atentado en Miami. Hubo cuatro heridos y dos víctimas mortales, entre los que estaba Anton Cermak, alcalde de Chicago. En 1936, el estado adquirió la primera porción de tierra para erigir el Mike Roess Gold Head Branch State Park. En 1981, Richard Petty conquistaba su séptimo Daytona 500.

City Hall en Ocoee
City Hall en Ocoee
Mansión de Withers-Maguire
Mansión de Withers-Maguire
Christian Church de Ocoee
Partiremos yendo en dirección sur por la N Bluford Ave desde su intersección con la Silver Star Rd/SR 438. Estamos en la orilla oeste del Starke Lake, al cual el doctor J. D. Starke arribó a mediados de la década de 1850, junto a un grupo de esclavos infectados por malaria. Pronto se asentaron, ya que quedaba relativamente cerca de las plantaciones del lago Apopka, donde trabajaban durante el día. Tras la guerra civil, un gran número de soldados Confederados llegaron a la villa. Uno de ellos, el capitán Bluford M. Sims, adquirió 74 acres en 1883. Sims desarrolló la industria cítrica en los Estados Unidos, experimentando con injertos de naranjos silvestres. Fue el primero en cultivar el fruto a nivel comercial y suplió de árboles a otros agricultores, incluso en estados tan lejanos como California. Tres años después, con la ayuda de R. B. F. Roper, parceló el terreno, fundando la comunidad de Ocoee, que es la versión anglicanizada de Uwagahi, una palabra de origen Cherokee. Su traducción es: "Lugar en el que hay Flores de la Pasión," la Passiflora incarnata. Una versión cuenta que Sims nació junto a un río llamado así. Sin embargo, la voz Ocoee provendría del lenguaje Iroquois y literalmente equivaldría a "No Frío." En otra, la esposa de Roper era oriunda de una localidad de igual nombre. Ambos enclaves existen en Polk County, Tennessee.

Paseando por Ocoee
Paseando por Ocoee
Woman's Club en Ocoee
Tiendas en Ocoee
Tiendas en Ocoee
Ocoee fue incorporada en 1923 y obtuvo el título de ciudad en 1925. Actualmente tiene una población que ronda los 47.700 habitantes. Su historia más oscura va de la mano del racismo y la segregación. En noviembre de 1920, durante los comicios presidenciales, dos residentes afroamericanos, Moses Norman y July Perry, estaban impulsando una campaña para registrar votantes negros, ya que el Ku Klux Klan  había advertido que no se les permitiría ejercer su derecho bajo ningún concepto. El día de las elecciones, una turba liderada por el antiguo jefe de la policía de Orlando, Sam Salisbury, linchó a Perry, cuyo cuerpo apareció colgando de un poste telefónico y lleno de agujeros de bala. Norman nunca fue encontrado. Otros 60-70 fueron asesinados, muchas viviendas quemadas y casi la práctica totalidad de los cerca de 500 afroamericanos del emplazamiento huyeron. Desde entonces y hasta los años de 1960, Ocoee fue un Sundown Town, un fenómeno que surgió en todo el país por el cual leyes racistas e incluso la violencia fueron utilizadas para que dichos enclaves estuvieran habitados solamente por blancos. La gente de color debía abandonar los emplazamientos al caer el sol.

Casas a orillas del Starke Lake
Casas a orillas del Starke Lake
Cruces ferroviarios
Cruces ferroviarios
Casas por el camino
Casas por el camino
Sobre la bicicleta, pedalearemos por el centro de la villa, en la que podremos admirar la inmensidad del lago Starke y algunas construcciones originales como la Christian Church, que fue construida en 1891 por el general William Withers. Es la iglesia cristiana en uso más antigua del Sunshine State. También veremos el ayuntamiento o la mansión Withers-Maguire, que data de 1888. Tras recorrer una milla, giraremos a la derecha en la W Geneva St y seguidamente en la Maguire Rd, donde transitaremos justo al norte de Minorville, un enclave creado por William J. Minor también en la década de 1880 y que hoy forma parte de Ocoee. Los campos de naranjos ya son cosa del pasado y han sido sustituidos por infinidad de nuevas oficinas comerciales y todo tipo de industrias. Aquí atravesaremos un par de cruces ferroviarios, la vía vital de comunicación en otros tiempos, aunque hoy sus raíles están oxidados y las traviesas podridas. La calle pasará a llamarse H. M. Bowness Rd y pronto iremos a la izquierda en la SR 438. Tras el puente de la autopista de peaje 429 nos desviaremos al norte sobre la E Crown Point Rd y a continuación al oeste en la Crown Point Cir. Esta desembocará en la W Crown Point Rd, donde encontraremos el West Orange Trail, una de tantas líneas del ferrocarril reconvertidas en carriles multiuso, especialmente acondicionados para la bicicleta.

Invernaderos
Invernaderos
Zonas industriales
Zonas industriales
Comercios
Comercios
Al incorporarnos al norte, avanzaremos sobre lo que antaño fue el Orange Belt Railway. La estación de Crown Point estaba en este punto. A las dos millas saldremos a la E Crown Rd/CR 437, que es a su vez la Ocoee-Apopka Rd. En esta giraremos a la izquierda y pronto notaremos algunas subidas y bajadas en el terreno. Igualmente, lo que será una constante en un gran porcentaje de la ruta, los muros color de arcilla que rodean una tras otra, a veces dando la impresión que sin final, exquisitas urbanizaciones cerradas o Gated Communities. A continuación vendrá Paradise Heights, que a pesar de la denominación es un Census Designated Place más que modesto, habitado por cerca de 1.200 almas. Ahora nos encontramos a apenas medio kilómetro del famoso Lake Apopka, el cuarto en extensión de la península con 30.800 acres/125 km². No obstante, hasta hace poco era lago más contaminado del estado. Antes de desviarnos al este en la Keene Rd, pasaremos por Lovells Landing, un área de 225 acres que fue adquirida en 1872 por William Lovell, quien la convirtió en un punto esencial del comercio marítimo en toda la región, ya que el lago conecta con otras balsas de agua y el Ocklawaha River, que desemboca a su vez en el río Saint Johns. A partir de 1926, con la llegada del ferrocarril, el transporte fluvial perdió importancia y con ello el enclave.

Entrada a una de tantas Gated Communities
Entrada a una de tantas Gated Communities
Iglesia en South Apopka
Iglesia en South Apopka
Seminole-Wekiva Trail
Sobre la bicicleta giraremos a la izquierda en la Clarcona Rd/CR 435, que por espacio de algunos metros corre paralela nuevamente al West Orange Trail aunque en esta ocasión seguiremos por la carretera. Una vez atravesemos la SR 414/John Land Apopka Expressway, otra autopista de peaje, alcanzaremos South Apopka. Como su nombre indica, el CDP queda localizado al sur de la ciudad de Apopka, que toma el suyo del lago. El último censo disponible es de 2010, ya que el de 2020 no ha sido realizado aun. Los datos muestran una población de 5.700 moradores de los cuales el 65.38% es afroamericano. Un 34.9% vive por debajo del umbral de la pobreza. Por simple comparación, Ocoee tiene un porcentaje de residentes blancos del 81.47, con un índice del 5.6% bajo esa línea económica. Los números que veremos más adelante en las infinitas Gated Communities serán increíblemente más obscenos. Quizás es que las cosas no hayan cambiado mucho en los últimos 250 años. De regreso al asfalto, nos desviaremos al este en la E 13th St hasta el Apopka Blvd, en el que iremos a la derecha para rápidamente girar a la izquierda sobre la Sheeler Ave. Luego de tres cuartos de milla, nos incorporaremos a la SR 436/E Semoran Blvd yendo al este. Ahora circularemos por el pueblo fantasma de Piedmont, cuyos primeros habitantes, alrededor 1870, fue un grupo de inmigrantes suecos. El ferrocarril llegó en 1885 de la mano del Tavares, Orlando and Atlantic Railroad aunque la primera estación no fue construida hasta 1890. Tuvo además una oficina postal entre 1903 y 1922.

Seminole State College en Heathrow
Seminole State College en Heathrow
Ciervo de cola blanca
Ciervo de cola blanca
Seminole State Forest
Seminole State Forest
Después de otras dos millas dejaremos el condado de Orange atrás, entrando en Seminole County. La inmensa avenida de tres carriles en cada sentido tiene un volumen de tráfico altísimo, como casi todas las carreteras de la región, repletas de millones de turistas cada año en su deambular buscando principalmente los cercanos parques de Walt Disney. Para el ciclista es un peligro añadido. La Florida es ya de por sí el lugar con más fatalidades del país durante la práctica de este deporte. A ambos lados habrá centenares de plazas comerciales con restaurantes, tiendas, oficinas médicas y supermercados. También la comunidad de Forest City, un CDP de 12.600 moradores. Nunca ha sido incorporada a pesar de que los primigenios colonos llegaron aquí hacia 1875. También de origen sueco, la villa fue de las pocas sinó la única en el condado que sobrevivió las heladas de 1894 y 1895 que afectaron a la industria de la naranja. Hasta cuatro líneas de ferrocarril la conectaban. Desde la década de 1970, el desarrollo urbano ha explotado exponencialmente. Palm Springs, Groveland, Glen Ethel e Island Lake eran otras de las paradas de la  ruta ferroviaria ya desaparecida que iba hacia el Lake Monroe y Sanford. A continuación venía Wekiva Springs, a la que llegaremos al ir al norte en la N State Road 434.

Sotheby's International Realty en Heathrow
Sotheby's International Realty en Heathrow
Iglesia en Markham Woods
Iglesia en Markham Woods
Marcador histórico
Marcador histórico
Wekiva, escrito y pronunciado a veces Wekiwa, significa Manantial en la lengua Creek. Otros dicen que es "Agua que Fluye." El emplazamiento es un CDP de al menos 23.100 personas y está enclavado  al sur del Wekiva River State Park. Hasta 1906 era llamado Clay Springs.  El parque estatal, de 7.000 acres, fue establecido gracias al Apopka Sportsmen's Club y a John H. Land, quien fue alcalde de dicha ciudad durante 61 años. A lo largo del mismo nace y corre el río homónimo. A pesar de sus 16 millas de extensión es uno de los dos únicos designados como National Wild & Scenic Rivers en el Sunshine State. Al lado se encuentran el Rock Springs Run State Preserve, de 14.000 acres, el Wekiva River Buffer Conservation Area de 2.570 y el Seminole State Forest de 25.812. Sobre la bicicleta, la SR 434 hará un giro al este y enseguida nos dirigiremos al norte en la Markham Woods Rd, adentrándonos en una de las áreas más lujosas del condado. Se trata de más urbanizaciones cerradas, con sus interminables muros de ladrillo pero con mansiones mucho más espectaculares. En siete millas y media iremos a la izquierda en la Markham Rd, en la que rodaremos por el Seminole Wekiva Trail, que es parte del Florida National Scenic Trail y fue construido de igual manera sobre las viejas vías del Orange Belt Railway aunque este tramo parece ser parte del Sanford and Lake Eustis Railway. La zona de Markham Woods surgió alrededor del Lake Markham y el cercano río Wekiva. Las tierras fueron adquiridas en 1875 por William Markham, quien fundó una comunidad de afroamericanos dedicada fundamentalmente a la extracción de trementina y la tala y procesamiento de madera.
 
Church of the Nazarene en Lockhart
Church of the Nazarene en Lockhart
Entrando en Lockhart
Entrando en Lockhart
Lockhart Church
Lockhart Church
Después nos desviaremos en dirección norte por la CR 46A/Longwood Markham Rd donde hubo otros pueblos fantasma como Paola, Ethel y Sylvan Lake. En la SR 46 iremos a la derecha. En estos momentos están construyendo otra gigantesca autopista y ampliando la actual carretera. A las dos millas y media nos dirigiremos al sur por la Orange Ave y al este por la H. E. Thomas Jr. Parkway, entrando en Heathrow. El enclave fue fundado en 1985 por el empresario Jeno Paulucci. Es una urbanización privada de más de 2.000 viviendas con 5.900 residentes entre los que se encuentran el jugador de Los Angeles Lakers Dwight Howard, que en su día pasó por Orlando Magic. Sobre el terreno tomaremos nuevamente el Seminole Wekiva Trail en su vertiente sur, que irá paralelo al International Pkwy, junto al International Business Center, en el que está la sede principal de la American Automobile Association y el Seminole State College. Posteriormente lo hará a la vera del W Lake Mary Blvd, tramo al que accederemos mediante un túnel. Al poco nos desviaremos al sur hasta desembocar en la Markham Woods Road y la SR 434. Al cruzar esta última, la calle será rebautizada como Douglas Ave, ya en Sanlando Springs. Esta denominación mezcla la de las capitales de ambos condados Sanford y Orlando, aunque en origen se llamó Hoosier. Aquí hay un impresionante manantial de primera magnitud pero desde los años '70 se encuentra junto al "Clubhouse" intramuros. A la altura del E Altamonte Dr, junto a la Interestatal 4, ahora siendo ampliada unos cuantos carriles más, la calle pasará a ser la Wymore Rd. Al transitar por debajo de la autopista tendremos que ir a la derecha para continuar por la misma Wymore en un punto que aparece en viejos mapas como Toronto. Cruzaremos otro Expressway, la SR 414 y la I-4 una vez más, entrando finalmente en Orange County. 

Escuela en Lockhart
Estación de bomberos en Lockhart
Estación de bomberos en Lockhart
Snail Kite
Snail Kite
Allí iremos a la izquierda en la W Fairbanks Ave/SR 426, también circulando bajo la interestatal. En la Formosa Ave nos desviaremos hacia el sur, atravesando nuevamente la I-4, para luego incorporarnos a la derecha en la Par St y a continuación en la Edgewater Dr en el mismo sentido. Entre los lagos Fairview y Little Lake Fairview estará Fairview Shores de 10.250 almas. Al lado se sitúa Fairvilla, conocida sobre todo por una leyenda urbana en la que un inmenso homínido de color rojo, el "Fairvilla Gorilla" andaba suelto por sus calles. Por su parte, Lockhart se enclava a orillas del lago homónimo. Fue bautizada en honor a David Lockhart y hoy cuenta con 13.000 moradores. Al final de la carretera, seguiremos al oeste por la Beggs Rd y al sur sobre la Lakeville Rd, atravesando el pueblo fantasma llamado así. En la Clarcona-Ocoee Rd giraremos a la derecha alcanzando Hiawassee y seguidamente Clarcona, un CDP de 3.000 habitantes. El lugar era originalmente Clark's Corner aunque derivó fonéticamente. En la N Clarke Rd avanzaremos hacia el sur donde hubo otro enclave de nombre Millerton. Finalmente, nos dirigiremos al oeste por la E Silver Star Rd hasta toparnos con la Bluford Ave en Ocoee, terminando esta ruta de cicloturismo en el mismo punto en el que comenzó.

Elevaciones en el terreno
Elevaciones en el terreno
Vías del tren abandonadas
 GaviotaEgyptian Goose