sábado, 1 de junio de 2019

Ruta #103 Linden - Webster - Center Hill - Wahoo - Oak Grove

Ruta #103 Cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Esta ruta #103 de Cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 89 millas de ida y vuelta por los condados de Sumter y Citrus. Por el camino visitaremos algunas pequeñas comunidades antaño conectadas por varios ferrocarriles como el Orange Belt Railway, el Florida Southern RR o el Florida Central Railroad. Estas son Linden, Tarrytown y las ciudades de Webster, Center Hill y Bushnell, capital de Sumter County. Junto a la Jumper Creek Wildlife Management Area estará Wahoo, conocida por la batalla que tuvo lugar en sus pantanos en 1836 y que enfrentó a tropas de los EEUU contra guerreros de la tribu Seminole. Tras cruzar el Withlacoochee River entraremos en el siguiente territorio, Citrus. Aquí veremos la urbe de Floral City y varios pueblos fantasma donde destaca Mannsfield, que en su día fue la sede condal. Al finalizar la primera parte de nuestra travesía, en pleno Withlacoochee State Forest/Citrus WMA, podremos explorar multitud de increíbles cuevas y sinkholes. Un día como hoy en 1881, Hamilton Disston adquiría 4.000.000 por el precio de un millón de dólares. Esto salvó al estado de la bancarrota aunque al mismo tiempo facilitó el drenaje de gran parte de los Everglades y la destrucción masiva del medio ambiente. En 1899 fueron incorporadas las ciudades de Vernon y Dunedin. En 1937, la aviadora Amelia Earthart partía de Miami en su viaje alrededor del mundo. Su desaparición continúa siendo hoy un gran misterio.

First Baptist Church of Linden, al comienzo de la ruta
First Baptist Church of Linden, al comienzo de la ruta
Church of God en Linden
Church of God en Linden
En Linden
En Linden
Comenzaremos yendo al oeste por la State Road 50 desde su intersección con la County Road 721 en la villa de Linden, establecida en 1842. Sus primeros habitantes fueron los miembros de la familia Morgan, cuyos descendientes aun viven en la finca original. El cementerio local acoge desde 1897 un picnic anual. La carretera corre paralela a las ya desaparecidas vías del Orange Belt Railway, fundado en 1885 y adquirido poco después por un aristócrata ruso, Peter Demens, cuyo nombre real era Pyotr Alexeyevitch Dementyev. Demens también fundó Saint Petersburg, visitada en la ruta #54. En esta línea férrea, junto al tramo por el que pedalearemos hubo enclaves como Cedar Hammock, Wyoming o Tarrytown. Este último fue nombrado probablemente tras la villa homónima situada en Nueva York. Desde sus orígenes, la actividad principal ha sido la agricultura y la industria maderera. En la County Road 471 giraremos a la derecha, dejando atrás el aserradero de la localidad. En menos de cuatro millas alcanzaremos Webster, emplazada junto al trazado del antiguo Florida Central Railroad, también llamado Atlantic and Gulf Central, incorporado en 1870 al Jacksonville, Pensacola and Mobile y Florida Central & Western en 1900.

Cementerio de Linden
Cementerio de Linden
Alligator
Alligator
Ganado
Ganado
La pequeña urbe fue colonizada en 1855 aunque la denominación actual data de 1870. Ese año, G. F. Hays envió una solicitud al servicio postal para establecer una oficina de correos bajo el nombre Orange Home. Al ya existir otra comunidad llamada así en el condado, su petición fue rechazada. Una de las versiones dice que cogió un diccionario para buscar una alternativa y no tuvo siquiera que abrirlo. Este era uno de los editados por Noah Webster. Sin embargo, otra versión citada por Allen Morris en Florida Place Names alude a la figura de Daniel Webster, quien fuera congresista por New Hampshire y Massachusetts, senador y secretario de estado. Hoy la habitan unas 1.100 personas. Es la primera en el estado bajo el programa Bee City USA, que premia a enclaves cuyo habitat favorece la proliferación de insectos polinizadores. Su lema es Rustic, Rural, Real. Sobre la bicicleta, la CR 471 pasará a ser el S Market Blvd. En la SE 1st Ave/CR 478, nos desviaremos a la derecha sumergiéndonos nuevamente en las extensas praderas y paisajes campestres. Después de seis millas en los que la vía terminará yendo en dirección norte, nos toparemos con la ciudad de Center Hill, de alrededor de 1.000 residentes.

Aserradero en Tarrytown
Aserradero en Tarrytown
En downtown Webster
En downtown Webster
En Webster
En Webster
Sus orígenes se remontan a 1813, cuando un grupo de Seminoles negros fundaron el poblado de Peliklakaha. Estos eran esclavos escapados de las plantaciones de Georgia y otros estados del norte, asimilados por la tribu a cambio de un porcentaje de sus cosechas. El jefe Micanopy, uno de los principales líderes durante la segunda contienda contra los EEUU vino con ellos. Los colonizadores blancos llamaban al enclave Abraham's Old Town, por un antiguo esclavo liberado por los británicos que servía de traductor a los nativos. En 1835 este avisó al cacique de la ofensiva estadounidense y sus intenciones de destruir la villa. Los guerreros se desplazaron a la King Fort Road y el 28 de diciembre emboscaron a las tropas comandadas por Francis Dade. En la batalla cayeron 107 de los 110 regulares del ejército, en lo que se ha conocido desde entonces como The Dade's Massacre o La Masacre de Dade. Existe una ciudad cercana en su honor, Dade City, al igual que un condado, Miami-Dade. En 1836, el general Abraham Eustis atacó y quemó el emplazamiento pero los Seminoles habían huido al cercano Wahoo Swamp.

En el downtown de Webster
En el downtown de Webster
First Baptist en Webster
First Baptist en Webster
Center Hill Cemetery
Center Hill Cemetery
En la década de 1840 los primeros hombres blancos comenzaron a habitar la zona. La denominación actual proviene de dos fuentes. Una habla de Thomas W. Spicer, el cartero de la localidad, que se refirió al lugar por ser un centro de actividad gracias a la agricultura y el comercio. La otra versión menciona a Carrie Lovell, quien sugirió el topónimo por estar en el centro del condado y sobre una colina. De regreso al asfalto, la vía se convertirá en la Virginia Ave. En la W Kings Highway/SR 48 giraremos a la izquierda. Al encontrarnos nuevamente con la CR 478 habremos llegado a Beville's Corner, donde vivió la familia homónima, una de las primeras en arribar a la zona. Poco después de que la carretera se desvíe hacia el norte, pasará a ser la Florida Street. Este tramo sigue el trazado del antiguo South Florida Railroad y las compañías predecesoras. Todos los ferrocarriles mencionados fueron posteriormente absorbidos por el Plant System, que luego pasó a formar parte de la Atlantic Coast Line, la Seaboard Coast Line y en la actualidad CSX Transportation, a pesar de que la mayoría de los ramales han desaparecido a excepción del último.

En Webster, construido en 1922
En Webster, construido en 1922
Sede condal en Bushnell
Sede condal en Bushnell
City Hall
City Hall
Sobre la bicicleta estaremos entrando en la ciudad de Bushnell, capital del condado de Sumter. Su lema es Committed to the Quality of  Life o Comprometidos con la Calidad de Vida. Por sus calles podremos admirar el edificio de las cortes y el ayuntamiento entre otros. Fue establecido en la década de 1870 y nombrado en 1885 en honor a John W. Bushnell, jefe de los ingenieros y agrimensor que diseñó y trajo el ferrocarril a la ciudad. Fue incorporada en 1911 y hoy tiene cerca de 3.200 moradores. Justo en el límite norte, siguiendo la línea férrea, estuvo la estación de Tema. Al llegar a la Belt Ave/SR 48 nos desviaremos hacia el oeste. Una vez pasada la autopista interestatal 75, regresaremos a los grandes campos y estampas rurales. En cuatro millas y media nos toparemos con Wahoo, una comunidad originalmente habitada por los nativos Timucua. Concretamente la confederación Urriparacoxi o Paracoxi, que era el nombre del cacique. En 1539, la expedición de Hernando de Soto dejó a su paso una epidemia de malaria que acabó costando la vida a dos tercios de los residentes de los valles aledaños. Durante la guerra de la Reina Ana, especialmente entre 1704 y 1706, el coronel inglés James Moore destruyó y saqueó un número importante de estos poblados, al igual que casi todas las misiones religiosas españolas.

Entre los campos, fincas y bosques
Entre los campos, fincas y bosques
Downtown Bushnell, 1912
Downtown Bushnell, 1912
First Baptist en Wahoo
First Baptist en Wahoo
Los Seminoles empezaron a llegar a partir de 1767. Principalmente después de las guerras Creek de 1813-14. El tratado de Moultrie Creek de 1824 había delimitado esta área del centro de la península como una reserva india. Sin embargo, en la década siguiente muchos colonos blancos comenzaron a adentrarse en los territorios de la tribu y las hostilidades con el ejército se recrudecieron. La segunda de las tres guerras Seminoles duraría de 1835 a 1842. Aquí ocurrieron dos grandes enfrentamientos. El 31 de diciembre de 1835, tres días después de la masacre de Dade, el general Duncan Lamont Clinch junto al entonces gobernador territorial de la Florida Richard Keith Call se midieron al jefe Osceola en la Batalla de Ouithlacoochie a orillas del cercano río. Las ciénagas aledañas, hoy llamadas Jumper Creek WMA por otro de los caciques que dio a su vez nombre a un arroyo que fluye junto al pueblo, fueron escenario de la Batalla de Wahoo Swamp el 21 de diciembre de 1836. Esta vez Call venció a los líderes Osuchee y Yaholooche. Poco se sabe del significado de la voz Wahoo. Se cuenta que los pobladores blancos transcribieron fonéticamente la palabra Muskogee Vhahwu, que es de hecho una de las denominaciones del Ulmus alata, árbol muy común en la región.

Vías de CSX en el centro de Bushnell
Vías de CSX en el centro de Bushnell
Battle of Wahoo Swamp
Battle of Wahoo Swamp
Duval House en Floral City
Duval House en Floral City
En plena Jumper Creek Wildlife Management Area, de más de 10.000 acres de extensión, encontraremos un pequeño momumento con una breve descripción y mapas del conflicto bélico. Luego vendrá el Withlacoochee River mientras pasaremos a Citrus County. En algunos de esos viejos mapas hay referencias a un par de pueblos fantasma, Bayhill y Mallard's Mill. La SR 48 cambiará su nomenclatura a Bushnell Rd y seguidamente a Orange Ave, atravesando la población de Floral City, vista durante la ruta #98. Hernando de Soto encontró aquí un emplazamiento llamado Tocaste. Actualmente es el mayor núcleo de población por el que transitaremos con 5.200 almas. Fundada en 1883 fue a un tiempo más grande que Miami, hasta el comienzo de la primera guerra mundial, momento en el que las minas de fosfato dejaron de ser operadas. Por su avenida principal veremos gran cantidad de casas de principios del siglo XX e incluso anteriores, como es el caso de la Duval House. Se trata de la residencia más antigua que se conserva en el condado y data de 1865-66. Los viejos robles con el musgo colgando de sus ramas proveen sombra y un espctacular panorama. En la S Florida Ave/US 41 giraremos a la izquierda y poco después a la derecha en el E Stage Coach Trail/CR 480. Esta carretera, al igual que algunos tramos de nuestra travesía carece de arcén. También tiene muchas largas subidas y bajadas entre las pequeñas colinas. En la S Pleasant Grove Rd/CR 581 tendremos que ir al sur pero solamente por unos metros para retomar el camino al oeste por la continuación de la CR 480.

Museo en Floral City
Museo en Floral City
En downtown Floral City
En downtown Floral City
Cuevas
Cuevas
Pronto encontraremos el inmenso Withlacoochee State Forest, en su sección del Citrus WMA. Este bosque esconde maravillas tales como un grupo de hasta 37 cuevas como la Dames, Peace o Bat. También están los sinkholes Brush o Lizzie Hart. Ambas son formaciones cavernosas Kársticas pero la diferencia es que las últimas están inundadas. Asimismo, varios pueblos fantasma existieron entre la foresta. Orleans surgió en 1885 de la mano de un reverendo apellidado Young y llegó a tener hasta una estación de trenes. Stage Pond fue otro creado casi a la par. Era una parada de la ruta de diligencias incluso hasta bien entrados los años de 1920. Contaba con escuelas, hotel, una prisión y varias iglesias. De Oak Grove y Bridgers no queda nada pero si de Mannfield, fundado por el senador Austin S. Mann en 1884, en el todavía condado de Hernando. En 1887, Mann fue uno de los responsables de la división administrativa de la zona y la creación de Citrus County. Mannfield fue designada su capital. Pronto llegó la controversia entre los que apoyaban al senador y los que querían trasladar la sede a Inverness. Cuentan que una noche de 1891 los rivales de Mann se llevaron todos los muebles y documentos de las cortes en vagones y carretas. El secretario del tribunal, el capitán W. C. Zimmerman se negó a ir pero fue levantado en su silla y puesto en uno de los carruajes con destino a Inverness. En cinco millas y media alcanzaremos la S Lecanto Hwy/CR 491 y concluiremos la primera parte de esta ruta cicloturística. Ya solo nos quedará regresar hasta el punto de partida en Linden.
 
Withlacoochee River entre los condados Sumter y Citrus
Withlacoochee River entre los condados Sumter y Citrus
Heron
Cuevas en el Withlacoochee State ForestCuevas en el Withlacoochee State Forest