domingo, 24 de junio de 2012

Ruta #65 Sewall's Point - Fort Pierce Inlet - Ocean Breeze Park


Ruta #65 Cicloturismo en Florida
La ruta #65 de cicloturismo en Florida será sobre las Barrier Islands situadas entre el Océano Atlántico y la grandiosa laguna intracostera del Indian River, que se extiende por casi 250 kilómetros de norte a sur, separándonos de la porción continental de la costa oeste de la Florida, que por estas latitudes es conocida como Treasure Coast o "Costa del tesoro." En esta ocasión iremos por el tramo comprendido entre el Saint Lucie Inlet Preserve y el Fort Pierce Inlet State Park, sendas salidas del “Río Indio” al mar abierto. Por el camino visitaremos la península de Sewall's Point; Hutchinson Island, repartida entre los dos condados que cruzaremos, Martin y St Lucie, en el que veremos una gigantesca central nuclear; Waveland; Nettles Island; Jensen Beach y Ocean Breeze Park, cuya última alcaldesa murió en 2010 con 101 años de edad. Serán 46 millas a lo largo de los paisajes costeros mas increíbles en los que hay playas, parques naturales, zonas extremadamente urbanizadas, enormes mansiones e incluso los restos de algún que otro naufragio bajo las aguas y remanentes arqueológicos de las tribus nativas. Estas tierras donde los piratas operaron profusamente, fueron luego usadas en tiempos de la prohibición por los contrabandistas de alcohol que las visitaban para esconder sus cargamentos. Un día como hoy en 1823 se establecía el condado de Gadsden en honor a uno de los ayudantes de campo de Andrew Jackson. En 1845 era elegido el primer portavoz de la cámara de representantes de la Florida, Hugh Archer. En 1950 se lanzaba con éxito desde Cabo Cañaveral el primer misil de origen alemán V-2; esta tecnología capturada a los nazis fue la base del primitivo programa balístico americano.

Edificaciones frente al Indian River
Edificaciones frente al Indian River

El rio desde Sewall's Point
El rio desde Sewall's Point
Edificios de apartamentos
Edificios de apartamentos
Empezaremos en la diminuta península en la que se encuentra la localidad de Sewall's Point, situada a su vez en plena confluencia del Rio indio y el de Santa Lucía y donde encontraremos inmediatamente al sur el Saint Lucie Inlet State Park, enclavado junto al pasaje marítimo que conecta las lagunas intracosteras con el océano Atlántico. Estamos en Martin County, que se creó en 1925 bajo el mandato del gobernador John W. Martin. Aquí, el capitán Henry Edwin Sewall fue el primer habitante de la zona en la era moderna y llegó hacia 1889 con su esposa. Para 1891 ya había establecido una oficina de correos y un embarcadero en el que recalaba la gran mayoría de los pioneros que venían de todas las regiones del país e incluso desde Inglaterra, a colonizar estos inhóspitos territorios. Las primigenias viviendas de madera eran construidas aprovechando no solo materiales naturales sino también los restos de los no tan infrecuentes naufragios ocurridos en esas pedregosas y poco profundas aguas. Hoy, en la pequeña villa viven unas 2.000 personas y entre sus habitantes han estado el trompetista y barítono Vaughn Monroe o la cantante Tori Amos.

Gilbert's Bar House of Refuge
Gilbert's Bar House of Refuge
Pelícano
Pelícano
Apartamentos
Apartamentos
Avanzaremos hacia el este por la Ocean Blvd, que es la de sobra conocida de otras latitudes, carretera escénica A1A, desde su intersección con la Sewall Point Road/CR 707. Lo primero que veremos al dejar atrás la plaza comercial y las vistosas residencias unifamiliares será el inmenso puente que nos llevará a la orilla opuesta del Indian River. Desde las alturas podremos contemplar un panorama de varios kilómetros de agua y verdor salpicado por cientos de embarcaderos, edificios de apartamentos a pie de mar, yates de todas las formas y tamaños imaginables y un sinnúmero de grandes casas. El Indian River fue originalmente designado Rio Ais por los colonos españoles por ser esta tribu de nativos los habitantes predominantes en el área. Está compuesto por varios afluentes que hemos visto en otros tramos recorridos anteriormente como el Banana River, Hobe Sound o el Mosquito Lagoon. Su anchura varía aproximadamente en media milla hasta las ocho y tiene una longitud de unas 156. Alberga centenares de delfines y casi un tercio de la población de manatíes de toda la nación, junto con cerca de 2.000 especies animales y otras tantas de plantas.

Moteles y comercios
Moteles y comercios
Mar abierto
Mar abierto
Grandes casas en la isla
Grandes casas en la isla
Llegando al otro lado del caudaloso embalse entraremos en Hutchinson Island, mientras la carretera se desvía hacia el norte. Cuentan las crónicas del siglo XVI que los indios Ais navegaban en sus canoas talladas a fuego en madera junto a las ballenas. Con ayuda de una simple lanza las asfixiaban taponando sus espiráculos. Una vez extinguidos los Ais y huyendo de los Seminoles, en 1811 llegaría James Hutchinson, quien no obstante se encontró con que ahora serían los piratas quienes atacarían sus plantaciones robando además a sus esclavos. De todas formas, la isla floreció increíblemente aun más cuando se estableció el ferrocarril en la cercana localidad de Stuart. En 1876, el gobierno levantó a lo largo de toda la costa atlántica una red de refugios o casas de socorro para rescatar a los tripulantes de embarcaciones siniestradas en los alrededores y así surgió la Gilbert's Bar House of Refuge. Con el tiempo, este servicio se convirtió en la actual guardia costera y este puesto en concreto fue uno de los encargados de vigilar cielo y mar durante la II guerra mundial ante la posibilidad de una invasión por parte de los alemanes.

Entrando en Saint Lucie County en la A1A
Entrando en Saint Lucie County en la A1A
Oceanographic Center
Oceanographic Center

Palomas
Palomas
La  famosa A1A Florida Scenic Highway será el camino a seguir por espacio de 19 millas y desde el principio comenzaremos a ver en el lado izquierdo la margen oriental de la laguna y a la derecha, de manera intermitente, el océano cubierto frecuentemente por grandes edificios de apartamentos, hoteles, mansiones espectaculares y reservas naturales. El Florida Oceanographic Coastal Center, un centro oceanográfico, nos dará la bienvenida a la isla con sus 57 acres de manglares y caminos para recorrer entre hammocks, pantanos y caletas o ensenadas como la Joe's Cove. Más adelante alcanzaremos Seminole Shores y seguidamente Waveland. Esta última surgió también en los 1880s y tuvo desde entonces una oficina postal. En 1897 llegó el reverendo J. A. Panter proveniente de Bedfordshire, Inglaterra, con un hijo de 16 años que padecía de problemas respiratorios. Cuentan las crónicas que la colonia británica era referida con la denominación de Panter. Era casi una utopía en la que todos vivían en casas de madera, no tenían sirvientes y la vida fluía alegremente como si estuvieran de Picnic todo el tiempo. Hoy forma parte de Jensen Beach, por donde pasaremos más adelante, cuando regresemos.

Indian River
Indian River


Paisajes del rio
Paisajes del rio
Embarcaderos
Embarcaderos
Al  poco, dejaremos atrás el condado de Martin entrando en el de Saint Lucie. Esta región fue establecida en 1905 aunque su historia se remonta a los tiempos de la conquista española. Coincidiendo con la onomástica de Santa Lucía el 13 de diciembre de 1567, los exploradores comenzaron a levantar un fuerte militar y un villa alrededor de la cual se fueron asentando también esclavos cimarrones y grupos de indios Creek venidos de la vecina Alabama. Cuando la Florida pasó a estar bajo la soberanía estadounidense, casi a la vez que estallaron los conflictos entre el ejército y los Seminoles, en estos territorios proliferaron los cuarteles y empalizadas defensivas. Bajo el acta de ocupación militar, muchos fueron los aventureros que decidieron buscar fortuna por estos lares desarrollando primordialmente la industria agrícola y ganadera, que tuvo un empuje definitivo ya en la década de 1890 con la llegada de Henry Flagler y el ferrocarril. Ya en el siglo XX, se eliminó la denominación castellana del condado traduciéndola al inglés.

Playas en la costa del Atlántico
Playas en la costa del Atlántico
Casas en la A1A
Casas en la A1A
Junto a la central nuclear
Junto a la central nuclear
Por ahora adelantaremos un poco hasta alcanzar "La isla de las ortigas," Nettles Island, una pequeña comunidad de vehículos recreativos, trailers o caravanas, creada por la compañía Outdoors Resorts of America a finales de los '60. Sin embargo, mucho antes fue utilizada para plantar piñas y granos por Bill Pritchard, quien explotaba los terrenos que eran propiedad de una persona apellidada Dyer. En la década de 1930, este enclave sirvió de escondite a los contrabandistas de alcohol durante la época de la prohibición. Los avispados marinos partían desde el puerto de West Palm Beach hacia las Bahamas, dejaban luego la mercancía oculta entre los manglares y más tarde volvían a la aduana para que sus embarcaciones fueran inspeccionadas. Dyer vendería sus dominios a Sir Dennis Losen, que por aquel tiempo ostentaba el título de Lord Mayor of London, alcalde de la capital del Reino Unido. Después, cuando la familia Lord adquirió la isla para convertirla en el resort que es actualmente, esta tenía una superficie de solamente 50 acres y una altitud sobre el nivel del mar de tan solo dos pies. Gracias a los dragados realizados en el Indian River a partir de 1970, el área de la ínsula se multiplicó por dos y la elevación aumentó hasta los dos metros.

Central nuclear de St Lucie
Central nuclear de St Lucie
Áreas recreativas
Áreas recreativas
Cangrejo en la playa
Cangrejo en la playa
Pasaremos entonces la Herman Bay y algunas playas y calas convenientemente señalizadas. Cuando veamos unos anchos canales con aguas azules, varias pistas de tierra que se internan entre la tupida maleza a ambos lados de la carretera y grandes carteles que prohíben el paso a intrusos, nos estaremos acercando a la central térmica y nuclear de Saint Lucie. Haciendo un símil con el origen etimológico del nombre de la santa Lucía, Lux, Luz y operada por la compañía Florida Power & Light, comenzó a funcionar en 1976 y se prevee que sus dos reactores estén operando hasta el año 2036 el primero y 2043 el segundo. La planta ocupa cerca de un 25% de los 1.132 acres de terrenos dedicados a la conservación de tortugas marinas en peligro de extinción como las Loggerhead (Caretta caretta,) la Green Sea Turtle (Chelonia mydas) y las Leatherbacks (Dermochelys coriacea.) Al otro lado del Indian River se ve el Savanna State Preserve. Poco a poco nos iremos adentrando en Fort Pierce Beach aunque durante algunas millas seguiremos moviéndonos entre zonas naturales protegidas entre las que están el Bear Point Cove y el Blind Creek.

Apartamentos y playas frente al Océano Atlántico
Apartamentos y playas frente al Océano Atlántico
Centro de estudios marinos
Centro de estudios marinos
Posta de guardacostas
Posta de guardacostas
Después aparecerán nuevamente las casas del pueblo con sus restaurantes, hoteles, marinas, comercios y parques municipales junto a la playa. Esta parte de Hutchinson Island fue utilizada por el ejército durante la II guerra mundial como campo de entrenamiento, simulando junglas y selvas. Al final de la isla, la A1A girará a la izquierda pasando a llamarse Seaway Drive. En este caso, la seguiremos a la vez que tendremos el Fort Pearce Inlet State Park en la otra orilla y a la derecha, el South Jetty Park o parque del malecón. Este espacio público tiene efectivamente un muelle que se adentra en las aguas del Atlántico y que es muy frecuentado por pescadores aficionados. Más adelante, veremos el centro de estudios marinos del Indian River State College, la pintoresca estación de la guardia costera y entonces alcanzaremos la Causeway Island, en la que estará también el South Causeway Park, en el que encontraremos el Acuario y el centro de estudios históricos de Saint Lucie. Desde lo alto del puente el panorama es cautivador, se ven las costas de Fort Pierce donde ya estuvimos durante la ruta #44, las largas líneas arenosas, la desembocadura del Taylor Creek y hasta los bancos de peces que se mueven debajo. Justo aquí habremos completado la primera mitad de nuestra travesía aunque el regreso no será exactamente igual.

Pelican Yatch Club Marina
Pelican Yatch Club Marina 
Restaurante en el Ft Pierce Inlet
Restaurante en el Ft Pierce Inlet
En la A1A
En la A1A
En este segundo tramo regresaremos todo lo andado por la A1A hacia el sur pero esta vez giraremos a la derecha al llegar a la Causeway Blvd, situada inmediatamente al cruzar nuevamente a Martin County. Mientras nos vamos acercando al puente serán visibles numerosos agujeros en la tierra en los que según pasamos irán introduciéndose grandes cangrejos, muy típicos de estas áreas costeras. Al otro lado de la titánica estructura giraremos a la izquierda por la Indian River Drive/CR 707 en Jensen Beach. John Laurence Jensen, un inmigrante danés fue el primero que se asentó aquí en 1881 estableciendo una plantación. Para 1895, ya habiendo llegado la Florida East Coast Railroad, la localidad era conocida como la capital mundial de la piña. Hasta un millón de cajas de esta fruta eran exportadas desde aquí anualmente. Sin embargo, algunas heladas, un par de incendios que devastaron la zona y el cambio de tendencias de cultivo hacia los cítricos, terminaron con la industria alrededor de 1920. No obstante, aun cada año se celebra el Pineapple Festival por sus calles, en recuerdo de aquellos tiempos.

En el Fort Pierce Inlet State Park
En el Fort Pierce Inlet State Park
Ocean Breeze Park
Ocean Breeze Park
Casa de gobierno
Casa de gobierno
Otro punto de interés es la mansión de Tuckahoe, situada en el monte Elizabeth. Fue construida por Willaford R. Leach en 1938 justo en donde Charles Racey lo había hecho casi cinco décadas antes. Luego formó parte del Saint Joseph College y del instituto tecnológico de la Florida, a pesar de que permaneció abandonada desde 1986 hasta 2009. Es hoy un sitio arqueológico perteneciente al registro histórico nacional al albergar un mound o montículo en el que los indios realizaban enterramientos y ritos religiosos. Entre casas antiguas y el infinito paisaje del rio llegaremos a Ocean Breeze Park, que fuera fundado en 1938. Es una de las dos únicas comunidades de casas móviles incorporada como pueblo en la Florida. En este caso, fue erigida en 1953 y su población permanente es de unos 460 moradores pero puede variar de acuerdo a las estaciones del año. En enero de 2010, fallecía a los 101 años Dorothy Geeben, quien desde 2004 ostentaba el honor de ser la alcaldesa de mayor edad de los Estados Unidos. Igualmente, la media de edad de la villa se sitúa alrededor de los setenta. De aquí en adelante, volveremos a estar rodeados por mansiones y mucha vegetación ornamental aunque será de los pocos tramos en los que no habrá carriles para bicicletas. En exactamente tres millas alcanzaremos nuevamente Sewall's Point, en la misma intersección en la que comenzáramos esta ruta cicloturística.

Fort Pierce Inlet desde el puente
Fort Pierce Inlet desde el puente
Casas en la A1A
El Indian River en Jensen BeachPuente de Jensen Beach

2 comentarios:

  1. Se me olvidaba, esas cosas raras que me pasa con la gente por ahí... Andaba llegando al Fort Pierce Inlet cuando una mujer oscura de piel paró el tráfico y comenzó a llamarme. Sorprendido esperé a ver que (carajo) quería y me hace señas como que la ventanilla no funcionaba para que abriese la puerta. Luego me dice: no tengo gasolina, dame dinero! Y yo como, yep, u're right. Le digo que no tengo nada, que vengo desde Miami en la bicicleta y que tengo que seguir. Luego me dice: yo te llevo hasta Miami! Crazy b... desde Fort Pierce, no tiene gasolina y me quiere llevar 127 millas?

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  2. Quería llevarte al huerto, jajaja.

    Referente a un comentario que has dejado en mi blog de que nadie es profeta en su tierra es totalmente cierto, a mí me pasa igual, de todas maneras tengo la esperanza de que muchos no consideran necesario decirte nada por aquello de la confianza pero que te apoyan y te admiran igualmente.
    Lo importante es estár contento contigo mismo.

    Saludos y a seguir "pedaleando" siempre hacia delante

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