sábado, 26 de noviembre de 2011

Ruta #53 Hallandale Beach - North Miami - Hollywood - Dania Beach


Ruta #53 Cicloturismo en Florida
Nuevamente volveremos a los condados de Broward y Dade, en esta región sureste de la Florida, siempre ligada a Henry Flagler y al ferrocarril en plena Gold Coast. Durante 28 millas estaremos atravesando playas repletas de turistas provenientes de todo el mundo, impresionantes mansiones a pie de mar y fastuosos hoteles de lujo en las Barrier Islands. Luego visitaremos la parte continental, en la que encontraremos casinos y grandes superficies comerciales como el Aventura Mall, que es el mayor del Sunshine State y el quinto en extensión en todos los Estados Unidos. Las ciudades y pequeñas villas por las que estaremos callejeando a lo largo de la travesía serán en este orden: Hallandale, Golden Beach, Sunny Isles Beach, Haulover Beach, Bal Harbour, Surfside, Bay Harbor Islands, North Miami, North Miami Beach, Aventura, Ojus, Hollywood y Dania Beach. Increíblemente, toda esta área, que forma parte de una zona en la que hoy viven cerca de 5.000.000 de personas y que estuvo habitada desde hace siglos por las tribus nativas, no fue colonizada por el hombre blanco hasta mediados del XIX. Un día como hoy en 1722, España retomaba el control de Pensacola de manos de los franceses. En 1925 comienza a operar la emisora oficial de radio de Jacksonville WJAX.
 
Jefferson Aleman
Iglesia de Saint Bernard de Clairveux
City Beach en Hallandale
City Beach en Hallandale
La A1A hacia el sur
La A1A hacia el sur
Comenzaremos en Hallandale Beach, precisamente en la playa municipal, situada aproximadamente en el 1800 de la Collins Avenue, la conocida carretera A1A que discurre siempre por las Barrier Islands de la costa este.  The Southernmost Canadian City o la ciudad más al sur de Canadá, es el sobrenombre que recibe el enclave debido a que de entre los miles de visitantes que recibe la zona cada año, una gran cantidad proviene de ese país, concretamente de Quebec. No obstante, hasta el siglo XIX, en el área vivían únicamente algunos grupos de nativos Seminoles. En la década de 1890, Henry Flagler andaba buscando terrenos para expandir su Florida East Coast Railroad y decidió enviar a Luther Halland a que explorara posibles vías. Este terminó asentándose en un lugar al que le puso su nombre. Hoy está poblada por cerca de 37.000 personas, en una mezcla de culturas que incluye hispanohablantes, franceses, rusos, italianos, creoles, húngaros, polacos, rumanos, portugueses y hebreos, en porcentajes significativos. Otra de las atracciones de Hallandale es el casino, que es sede además de un circuito de carreras de galgos. Precisamente en relación al juego, las apuestas y otros negocios ya no tan legales, la ciudad fue antaño hogar del mafioso Meyer Lansky, integrante del famoso Sindicato Nacional del Crimen, compuesto entre otros por Lucky Luciano, Vince Mangano, Joe Adonis, Frank Costello y por supuesto, Al Capone.
 
Por la A1A
Por la A1A

Estación policial de Golden Beach
Estación policial de Golden Beach
Grandes mansiones
Grandes mansiones
Por esta zona no existen carriles habilitados para bicicletas aunque según avanzamos hacia el sur,  nos daremos cuenta de que no seremos los únicos pedaleando entre los vehículos a motor. En cierto modo, los conductores están habituados a esto y respetan a los ciclistas. Igualmente, hay que estar siempre alerta. En apenas media milla estaremos cruzando la County Line Road, que es la calle que divide los condados de Broward y Dade. Pronto llegaremos al pequeño y próspero asentamiento de Golden Beach, que fue creado en 1924 y en el que solamente viven unas 1.000 personas. Al igual que casi todos los puntos que recorreremos, este municipio es de clase elevada. El precio de las viviendas supera el millón de dólares y ha sido el lugar elegido para vivir por algunas personalidades como Paul Newman, Bill Gates, Ricky Martin o Eric Clapton, cuyo disco 461 Ocean Boulevard, hacía referencia precisamente a la dirección de su casa en la "Playa dorada." Por otro lado, la presencia policial aquí es abrumadora y probablemente desproporcionada en relación al tamaño del pueblo. A lo largo de un día normal, son decenas los vehículos que son detenidos por diversas circunstancias de dudosa relevancia en esta notoria Speed Trap.
 
Town Hall en Golden Beach
Town Hall en Golden Beach
En Sunny Isles
En Sunny Isles
Hoteles en la A1A
Hoteles en la A1A
A continuación entraremos en Sunny Isles Beach, que desde 1920 fue proyectada como un Resort turístico, publicitada como "La Venecia de América." En esa época, también se construyó una pista de carreras automovilísticas con capacidad para 12.000 espectadores que sería según muchos precursora en la Florida de los actuales e internacionalmente conocidos "Racetracks" de Daytona y Sebring, este último ya visitado en la ruta #45. Lamentablemente, tras el primer evento, las altas velocidades de los vientos del terrible huracán de 1926 hicieron volar toda la estructura que era de madera, regando las tablas y pilares por todo el condado. El panorama de las islas soleadas está dominado por gigantescos y elegantes hoteles que con los años han hecho desaparecer infinidad de moteles históricos, entre el que veremos por ejemplo el Ocean Palm, el primer motel de dos plantas erigido en los Estados Unidos. En la actualidad, la ciudad alberga a 21.000 residentes, procedentes de todos los rincones del planeta.
 
Apartamentos
Apartamentos
Bal Harbor Town Hall
Bal Harbor Town Hall
Centro comercial
Centro comercial
Luego pasaremos por Haulover Beach, que debe su nombre al antiguo canal natural que unía el océano Atlántico con el pasaje intercostal que separa las Barrier Islands del continente. Haul Over significa literalmente "Remolcar por encima," y es lo que hacían los pescadores con sus embarcaciones debido a la poca profundidad del pasadizo, que tiempo después fue convenientemente ampliado. De todas formas, la fama del lugar viene desde 1991, cuando el condado autorizó el naturismo o nudismo en la playa. Seguidamente, arribaremos a la villa de Bal Harbour, otro pueblo cuyos orígenes se remontan a los años de 1920, momento en el que comenzó a proyectarse una comunidad en las entonces pantanosas tierras. Sin embargo, la II Guerra Mundial provocó la desaceleración de la industria inmobiliaria y el proyecto quedó congelado. No obstante, la zona fue cedida temporalmente a la fuerza aérea norteamericana, que instaló un campamento en el que estuvieron recluidos los prisioneros de la contienda. La base militar se situó en el punto donde hoy veremos el lujoso centro comercial, aunque tras el conflicto bélico, los barracones abandonados por el ejército fueron reconvertidos en apartamentos, en los que se alojaron las primeras familias del enclave, que se incorporó finalmente en 1946. En la localidad, está expresamente prohibido circular en bicicleta sobre las aceras.
 
Vista de la bahía de Biscayne desde las Barrier Islands con el continente de fondo
Vista de la bahía de Biscayne desde las Barrier Islands, con el continente de fondo
Más torres
Más torres
Esculturas
Escultura
A unas seis millas y media después de cruzar la calle que divide ambos condados, alcanzaremos Surfside, que está anexo a Miami Beach y que fue fundada en 1935 por los miembros del Club de Surf de la zona. Gracias a las normativas municipales que protegen el enclave contra el agresivo desarrollo urbano de otros puntos cercanos, podremos disfrutar de un clásico y pintoresco distrito comercial con establecimientos de una sola planta, aunque los edificios que dan al mar tienen como límite nada menos que los doce niveles de altura. Justo al llegar a la 96th Street, giraremos a la derecha y comenzaremos a avanzar hacia el oeste, pasando por Bay Harbor Islands, donde también abundan los lujosos condominios turísticos. Inmediatamente después, nos veremos cruzando la bahía de Biscayne en dirección al continente a través del Broad Causeway, el sistema de puentes de peaje que une ambas orillas. Al final, desembocaremos en la NW 125th Street en la ciudad de North Miami y una vez que nos encontremos con la conocida US 1, iremos hacia el norte.
 
Casas por la A1A al norte de Dade County
Casas por la A1A al norte de Dade County
Centro Hebreo
Centro Hebreo
Hoteles
Hoteles
North Miami era conocida como Arch Creek, por un puente natural de roca caliza de unos doce metros de largo, descubierto hacia 1856. Hoy, esta estructura se encuentra dentro del parque estatal del mismo nombre y está situado en la NW 135th St. El asentamiento surgió durante la II Guerra Seminole mientras el ejército buscaba un paso por el que transitar entre el fuerte militar de Fort Lauderdale y Fort Dallas, que luego sería la ciudad de Miami. Más tarde, un gran número de colonos se aventuraría en los inhóspitos territorios en busca de emplazamientos en los que asentarse y establecer grandes plantaciones de cítricos y otros frutos tropicales. El pueblo fue oficialmente creado en 1890 y Henry Flagler no tardaría mucho en llegar, conectando toda la costa hacia el norte, hasta la lejana Jacksonville. Con el paso del tiempo, el área creció hasta los actuales 56.000 habitantes aunque como todo el Sunshine State sufrió el Boom de los '20, la gran depresión de los '30 y la guerra de los '40. Entre los límites del municipio también está el Oleta River State Park, que es el mayor parque estatal urbano de la Florida. Este, por el que pasaremos fugazmente, fue nombrado Big Snake Creek por las tropas federales que en 1841 venían a combatir a los nativos. Justo al norte, veremos el enorme lago Maule.
 
Edificios en las Barrier Islands
Edificios en las Barrier Islands
Manatí en un canal
Manatí en un canal
Por el camino
Edificios por el camino
North Miami Beach aparecerá inmediatamente después, según avanzamos por la US 1. Fue incorporada en 1926 y en un principio se le conoció como Fulford, en honor al capitán de la guardia costera William H. Fulford. Una de las principales atracciones es el Ancient Spanish Monastery, el monasterio de Saint Bernard de Clairvaux, construido en el siglo XII en Segovia, España. Originalmente era llamado Santa María la Real. En 1925, sería desmantelado y traído pieza a pieza en barco, por capricho del magnate y coleccionista de arte William R. Hearst, aunque el emplazamiento actual data de la década de 1950. Es uno de los edificios más antiguos de todo el hemisferio occidental. Seguidamente atravesamos con brevedad el enclave que en su día fue la ciudad de Ojus y que se fundó alrededor de 1897. La voz Ojus significa "Mucho" en las lenguas nativas y en realidad, así de extenso era el territorio que atrajo a multitud de pioneros, quienes pronto aprovecharon las virtudes del terreno para cultivar. En 1913, una compañía minera de Palm Beach comenzó a extraer la abundante roca del lugar, haciendo crecer a su vez la población. Sin embargo, los problemas económicos hicieron que en 1936 la corporación municipal tuviera que disolverse. Otras comunidades de la zona por las que estaremos pasando sin darnos cuenta, incluyen la pequeña villa de Biscayne Park e Indian Creek o las cercanas Ives Estates y Golden Glades.
 
En Surfside
En Surfside
Aventura Mall
Aventura Mall
Iglesia Monte Sinaí
Iglesia Monte Sinaí
Antes de volver a Broward County en la NW 215th Street, pasaremos por Aventura, una comunidad planeada desde cero en los '70, en una zona pantanosa a la que llamaban Biscayne Gardens. El nombre hace clara alusión a lo que era el proyecto de la Oxford Developent Company, quienes desarrollaron la hoy próspera urbe, erigida en 1995. En ella encontraremos el inmenso Aventura Mall, que es el mayor centro comercial del Sunshine State y el quinto en toda la nación. Su tamaño es de 2.400.000 pies cuadrados o lo que es lo mismo, 222.967m². Ya en Broward, la numeración de las calles comenzará en la SW 11th Street, mientras recorremos la parte continental de Hallandale. Hacia el oeste estará West Park, que fue incorporada en 2005 y engloba vecindarios como Carver Ranches, Lake Forest o Utopia. Justo al este de esta, veremos Pembroke Park, que es un poco más antigua y se llama así gracias a la calle que la atraviesa. Fue erigida en 1957. Luego vendrá Hollywood, homónima a la famosa villa californiana y que aquí lleva el sobrenombre de "El diamante de la costa dorada." Fue creada en los años '20 por Joseph Young, quien tenía la visión de levantar una ciudad de ensueño. Sin embargo y a pesar de que éste murió arruinado en 1934, su deseo había ya tomado forma. Entre los '50 y '60 se convertiría efectivamente en lo que es actualmente, The City of the Future. Incluso, sería el mismo Young quien imaginara el Port Everglades, uno de los puertos marítimos más importantes del estado. Aquí encontraremos también una de las reservas de la tribu Seminole, el área natural de West Lake and Anne Kolb Nature Center, el Stranahan River o el John U. Lloyd Beach State Park, ahora renombrado Dr Von Mizell-Eula Johnson.
 
En Dania Beach
En Dania Beach
En Dania Beach
En Dania Beach
Regreso a Hallandale
Regreso a Hallandale
Dania Beach será la última localidad a recorrer en la travesía y una vez que lleguemos a Dania Beach Blvd, giraremos a la derecha para volver a las Barrier Islands. No obstante, la historia de este asentamiento comienza en los 1880s, lo que la hace ostentar el título de primera ciudad establecida en el condado. Primeramente era conocida con el nombre de Modello y con tan solo 35 firmantes de origen Danés, la villa se erigió en 1904. Modello proviene de la Model Land Company y W. C. Valentine fue el encargado de trazar la comunidad. A. C. Frost sería el primer cartero. El pueblo desde sus comienzos estuvo dedicado casi por entero al cultivo de tomates y gracias a la Florida East Coast Railroad el producto llegaba a los mercados norteños, con las consecuentes ganancias. De los puntos de interés en el municipio destaca uno de los mayores frontones de Jai Alai o Cesta Punta del país. Por otro lado, en este tramo por el continente habremos completado casi doce millas y estaremos a menos de 800 metros del Port Everglades, existente desde 1928 y del Fort Lauderdale-Hollywood International Airport. Estas instalaciones emplean directa o indirectamente a unas 185.000 personas y se ha convertido en uno de los tres puertos de cruceros más importantes del mundo. A su vez, el tráfico de cargueros y mercancías alcanza cotas inimaginables. Además, se encuentra comunicado por el corredor ferroviario tricondal. Muy cerca estará la estación de Port Laudania, fusionando los nombres de Lauderdale con Dania, justo entre el puerto marítimo y el aéreo. Llegados a las "Islas barrera," volveremos hacia el sur, pasando nuevamente por la zona de playas de Hollywood, hasta alcanzar el parque municipal de Hallandale, donde finalizaremos esta corta ruta cicloturística.
 
US 1 & Dania Beach Blvd
US 1 & Dania Beach Blvd
Las bahías intracosteras y los altos edificios
Iglesia
En los canales