lunes, 9 de mayo de 2011

Ruta #32 Yelvington - Flagler Estates - Bimini - St Johns Park - Relay

Ruta #32 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Esta ruta #32 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida, hará un recorrido de 104 millas de ida y vuelta por los condados de Putnam, Saint Johns y Flagler. En todo momento transitaremos por zonas rurales donde la agricultura y la ganadería son el principal medio de vida y lo han sido durante generaciones. En muchos tramos, también pedalearemos por áreas apartadas totalmente de la civilización, rodeados por extensos bosques, cenagales, riachuelos y lagos. Nuestro punto de partida será Yelvington, situada entre los dos primeros territorios. Esta, como la mayoría de comunidades que encontraremos, data de finales del siglo XIX. Nuestra travesía seguirá prácticamente el extinto trazado de un ramal de la compañía ferroviaria fundada por Henry Flagler, la Florida East Coast. Igualmente, tras pasar los asentamientos de Andalusia y Flagler Estates, nos moveremos sobre la vieja carretera de ladrillos u Old Brick Road, un impresionante y largo tramo abandonado de la Dixie Highway. En Flagler County visitaremos otras diminutas poblaciones entre las que se encuentran Espanola, Bimini, Daytona North, St Johns Park, Cody's Corner y Relay, por nombrar algunos. También visitaremos la Haw Creek Preserve State Park y algunas villas fantasma que se esfumaron tras la desaparición del ferrocarril. La región es denominada First Coast o Primera Costa, por ser la que recibió a los expedicionarios europeos por vez primera, entrando en contacto con los nativos Timucua. Sin embargo, sobre la bicicleta estaremos a unas diez millas del mar en todo momento. Un día como hoy en 1862, el segundo regimiento de infantería floridano se batía en Williamsburg, Virginia, en el contexto de la guerra civil. En 1961, partiendo desde Cabo Cañaveral, Alan Shepard se convertía en el primer estadounidense en el espacio a bordo de la cápsula Freedom 7.

Granjas en la SR 100 cerca de Bimini
Granjas en la SR 100 cerca de Bimini
Detalles
Detalles
Viejo roble caído
Viejo roble caído
Comenzaremos justo entre los condados de Putnam y Saint Johns en la villa de Yelvington. Partiremos hacia el sureste por la carretera del mismo nombre, la Yelvington Road, que pronto desviará un poco su curso en dirección este, pasando a llamarse Palatka Blvd. Extrañamente,  este camino comienza también en la vía homónima, Yelvington, que va de norte a sur. El área fue desarrollada alrededor del tiempo en que España retomó el control de la Florida de manos Británicas en 1783. Gideon Yelvington, un agricultor proveniente de Georgia, fue uno de los pioneros en la zona. En la segunda mitad del siglo XIX, el St Johns & Halifax Railway, fundado por Utley J. White, sería el primigenio ferrocarril que conectaba el emplazamiento con el mundo. Alrededor de 1899, sus descendientes seguían habitando el lugar cuando Henry Flagler decidió expandir el suyo, la compañía Florida East Coast, más al sur. Sin embargo, no sería en línea recta desde la cercana Saint Augustine siguiendo la costa sino que el trazado iba tierra adentro hasta la vecina localidad de East Palatka y luego regresaba a la orilla del mar. Esto atrajo más comercio al tiempo que las fincas y viviendas florecieron a lo largo de las líneas del tren. En 1921, la FEC estableció dos campamentos de trabajadores aquí y en 1925, se creó Yelvington Heights, una expansión del pueblo. No obstante, ese mismo año, la ruta principal ferroviaria fue acortada uniendo los tramos costeros y relegando el interior a un segundo plano.

Casas de campo en la County Road 2006
Casas de campo en la County Road 2006
Iglesia en la CR 13/CR 204
Iglesia en la CR 13/CR 204
Granjas en St Johns County
Granjas en St Johns County
Sobre la bicicleta, nos encontramos a cuatro millas del Saint Johns River que queda al oeste y a unas diecinueve del Océano Atlántico al este. Por ahora nos desviaremos un poco del antiguo trazado ya inexistente de la Florida East Coast, mientras entramos en Flagler Estates. Esta es una gigantesca subdivisión con grandes lotes de tierra en la que a pesar de tener unas 1.500 viviendas ocupadas, permanece en su mayoría sin desarrollar. En la Allison Avenue giraremos a la izquierda, yendo hacia el norte. En apenas cuatro millas, la calle cambiará de denominación dos veces. Primero será Flake Road y más adelante Reid Packing House Rd. A estas alturas, las tranquilas fincas rodeadas de árboles se convertirán en enormes campos de cultivo. Al alcanzar la County Road 13/CR 204 iremos a la derecha. Pronto cruzaremos sobre el Sixteen Mile Creek y poco a poco el camino irá perdiéndose entre los bosques y terrenos que tiempo atrás estuvieron repletos de plantaciones. Nos moveremos nuevamente en dirección sureste aunque la carretera será algo tortuosa. En siete millas, llegaremos a la North Old Dixie Highway, llamada coloquialmente Old Brick Road o viejo camino de ladrillos, por su superficie adoquinada. En este punto, giraremos a la derecha internándonos en la más absoluta desolación.

Dead Lake en St Johns Park
Dead Lake en St Johns Park
Old Brick Road
Old Brick Road
Cementerio de 1875
Cementerio de 1875
La construcción de esta vía comenzó en 1914. gracias a la Dixie Highway Association. En 1926 se convirtió en la US 1, hoy la carretera más larga de la Florida con 545 millas de extensión entre Key West y el St Mary's River en la frontera con Georgia. Curiosamente, el tramo de los cayos de la Florida, la Overseas Hwy o Vía sobre el mar, se pudo llevar a la realidad gracias a los puentes que Flagler había erigido para su Florida East Coast al extremo más austral de la península. No obstante, esta sección de la US 1, que ahora va en paralelo a las viejas vías del tren, también se encuentra abandonada. El pavimento se ha degradado tremendamente en estos casi 100 años y gran cantidad de los ladrillos fueron utilizados para construir o como souvenirs, a pesar de que la ruta forma parte del registro histórico nacional. En ambos extremos de lo que queda de la calle, unas diez millas en total, habrá carteles prohibiendo las sustracción de los bloques. Todos tienen la misma inscripción: Graves B'ham,ala, que no es más que la marca del productor, Graves Brick Company de Birmingham, Alabama. Dado que en muchos puntos solamente habrá tierra y arena, otra advertencia a los vehículos que se puede leer al entrar es: Conduzca bajo su propio riesgo.

Iglesia en la CR 305
Iglesia en la CR 305
En St Johns Park
En St Johns Park
Marina en el Bull Creek
Marina en el Bull Creek
Enseguida entraremos en Flagler County, donde el camino aparece también bajo la denominación County Road 13. Desde las imágenes del satélite, se pueden observar multitud de pistas de tierra cerradas al público, al igual que un terreno cenagoso, parcelas reforestadas y la trayectoria que seguía el ferrocarril entre infinidad de Hammocks o islas entre los pantanos. Pine Island, Jack O'Neck, West e East Durrance, Bear o Dinner Island, son algunas de ellas. En esta última había una estación ferroviaria. El lugar aparece en viejos mapas de la década de 1880 con el nombre Dinner Isle. Algunos de los pioneros fueron la familia Deen de Baxton, Georgia y Peter Tomasello, proveniente del Imperio Austro-Húngaro. Ambos se dedicaron a la industria maderera y a la extracción de trementina o aguarrás. El asentamiento tuvo incluso una oficina postal entre 1906 y 1918. En Tomasello, existió de 1922 a 1924. Otras paradas de la ruta férrea fueron Roy, Windermere, Neoga y Espanola. Las tres últimas comunidades se encuentran muy juntas y según qué mapas antiguos consultemos nos mostrarán uno u otro nombre. En el caso de Windermere y Neoga, que es además la denominación del lago cercano, parece ser que eran la misma villa.

Great Blue Heron
Great Blue Heron
Haw Creek
Haw Creek
En las plantaciones
En las plantaciones
Espanola era originalmente llamada Raulerson y en su día fue un bullicioso pueblo con todas las comodidades de la época. Aparte de la ganadería y la agricultura, el turismo, especialmente los llamados Tin Can Tourists, conocidos así por la novedad de los automóviles que llegaban por la Dixie Highway, significaban una gran parte de la economía local. Su oficina de correos funcionó entre 1894 y 1955. Sobre la bicicleta, tomaremos la State Road 205 hacia la derecha hasta la SR 20, que es además la SR 100. Ahora los bosques se transformarán una vez más en plantaciones y las diminutas villas venidas a menos continuarán sucediéndose. Bimini y Andalusia son un claro ejemplo. Esta última, llegó a tener oficina de correos en el corto periodo de 1925 a 1932. A las 4,5 millas iremos al sur sobre la County Road 2005/Water Oak Rd, pasando por Daytona North. Seguidamente nos incorporaremos a la CR 2006 yendo al oeste hasta el final de esta, junto al Bull Creek, que desemboca en el pequeño Dead Lake. Este a su vez vierte sus aguas en el Crescent Lake y el Haw Creek, formando parte de la Haw Creek Preserve State Park. Frente al lago, veremos algunas viviendas, un restaurante, una marina y varios lotes para acampar en el Bull Creek Fish Camp. El enclave es St Johns Park, anteriormente Omega, cuyas operaciones postales duraron de 1902 a 1930.

Campos de cultivo
Campos de cultivo
Casa en Cody's Corner
Casa en Cody's Corner
Grandes viviendas
Grandes viviendas
Estos territorios estuvieron poblados por los Utina, una tribu que hablaba el dialecto Timucua y que los españoles bautizaron como Agua Dulce. En la región habían varios cacicados que para el siglo XVII ya habían desaparecido. Tras esto, otros grupos nativos emigraron a la zona desde Georgia y Alabama convirtiéndose en los actuales Seminoles. De regreso al asfalto, iremos en sentido opuesto por la CR 2006 por espacio de cuatro millas. En la CR 305 giraremos en dirección sur continuando nuevamente entre casas de campo, fincas ganaderas y cultivos. En breve pasaremos un puente sobre el Haw Creek y seguidamente otro sobre el Middle Haw Creek. En algún punto de los alrededores estuvo la comunidad homónima, que tuvo servicio postal de 1880 a 1901. En la intersección con la CR 304, a la que nos incorporaremos a la izquierda, estará el pueblo fantasma de Deanville, cerca del lago Disston. En 2,5 millas habremos alcanzado la SR 11 y el emplazamiento de Cody's Corner, antiguamente Codyville, por una de la familias de la zona. El último tramo de la primera parte de nuestra travesía será hacia el sur por espacio de una milla y media hasta Relay, un punto entre Daytona y Saint Augustine en el que las líneas regulares de diligencias y carruajes relevaban sus caballos. En esta encrucijada está la entrada al Relay State Wildlife Management Area, un área natural. Desde aquí, solamente nos quedará regresar a Yelvington para dar por concluida esta ruta cicloturística.

Granja en la vecindad de Cody's Corner
Granja en la vecindad de Cody's Corner
Casas de campoDetalle de los ladrillos en la Old Dixie Highway
Casas de campo