sábado, 2 de octubre de 2010

Ruta #8 Celebration - Loughman - Davenport - Poinciana - Intercession City

Ruta #8 Cicloturismo en Florida
Nuestra ruta #8 de cicloturismo en Florida nos llevará esta vez a los condados de Osceola y Polk, aunque de manera testimonial pasaremos también por Orange y Lake. Serán 65 millas justo por el corazón de la península, a muy poca distancia de la ciudad de Orlando y todos los mundialmente famosos parques de Walt Disney World. El primer tramo de recorrido partirá desde Celebration, un asentamiento dedicado por entero al turismo y al comercio. En general, salvo algunas excepciones en la porción sur de la travesía, estaremos siempre pedaleando por entre centros de ocio, infinidad de tiendas y restaurantes e urbanizaciones gigantescas surgidas en los últimos años de los que fueron grandes ranchos ganaderos y terrenos agrícolas. El resto de enclaves que visitaremos son Four Corners, (Cuatro Esquinas) en el que nos encontraremos al mismo tiempo en la encrucijada que forman todos los condados que veremos en esta ruta. Loughman, Davenport e Intercession City, serán esas rarezas en contraste a tanto trasiego de gente, luces y asfalto, conservando aún imagenes de tiempos lejanos. Por último, atravesaremos Poinciana y Campbell, sumidos ya en el frenesí urbano. En cuanto a las áreas naturales, tendremos los territorios gestionados por el South Florida Water Management District, la enorme Upper Lakes Basin Watershed o la Disney Wilderness Preserve. Un día como hoy en 1672, comenzaba la construcción del Castillo de San Marcos en Saint Augustine. En 1874 es incorporada la ciudad de Green Cove Springs.

Los naranjos en Davenport, remanente de los tiempos en que toda la zona vivía de este fruto, antes de Disney
Los naranjos en Davenport, remanente de los tiempos en que toda la zona vivía de este fruto, antes de Disney

En Celebration
En Celebration
Hoteles en Celebration
Hoteles en Celebration
Comenzaremos yendo al oeste sobre la US 192/West Irlo Bronson Memorial Highway, desde su intersección con la Celebration Avenue. Ambos lados de la carretera están completamente repletos de tiendas de souvenirs, restaurantes y hoteles hasta donde alcanza la vista. El tráfico es muy intenso aunque afortunadamente hay carriles para bicicleta segregados. Estamos en Osceola County, surgido en 1887. Fue nombrado en honor al más famoso líder de la tribu Seminole, Billy Powell, llamado en las lenguas Creek "Asi Yaholo" u Osceola. La capital del condado, Kissimmee, se encuentra algo más al este. Celebration es un CDP o Census Designated Place o lugar designado por el censo de unos 7.500 habitantes. La villa fue creada principalmente entre 1994 y 1996 por la Disney Development Company cuidando cada aspecto de la misma y tanto planos urbanísticos como edificios, fueron diseñados por prestigiosos arquitectos de todo el país como Graham Gund, Michael Graves, Robert Venturi, Phillip Johnson o Charles Moore entre otros. La visión de Michael Eisner, presidente entonces de la Walt Disney Company, era plasmar en la realidad el prototipo experimental de una comunidad del mañana, en inglés: Experimental Prototype Community of Tomorrow o EPCOT, siglas que dan nombre a uno de los parques del complejo.

Tiendas de souvenirs, restaurantes y otros comercios en la US 192
Tiendas de souvenirs, restaurantes y otros comercios en la US 192

Tiendas en la US 192
Tiendas en la US 192
Carril  y marcadores
Carril  y marcadores
Regresando al asfalto, la ancha avenida cruzará diferentes puentes y autopistas entre las que se encuentra la Interestatal 4. Tras esta, la US 92 irá primero al noroeste y luego al oeste, momento en el que circularemos justo entre los condados de Osceola en el lado sur, y Orange al norte. Este último fue fundado en 1845 y su capital es Orlando. Fue bautizado de esta manera gracias a la fruta cuyas plantaciones ocupaban más de 300 kilómetros cuadrados hasta hace no mucho. Sin embargo, hoy en día el ladrillo va ganando terreno y la producción cítrica ha ido muy en declive. Curiosamente, toda esta región forma parte de la Orange Island, el primer territorio de lo que es la Florida actualmente, en emerger de las aguas en la edad Rupeliense de la época del Oligoceno, hace alrededor de treinta millones de años. Tras ocho millas y media de recorrido, llegaremos a la confluencia con Bali Blvd, una pequeña calle en la que nos veremos al mismo tiempo en los condados de Osceola al sureste, Orange al noreste, Lake al noroeste y Polk al suroeste. Lake es llamado de esta manera debido a la infinidad de lagos que contiene. Fue establecido en 1887 y su ciudad cabecera es Tavares. Por su parte, Polk data de 1861 y lleva el nombre del presidente James Knox Polk, quien fue asumió el cargo justo el día en que el Sunshine State se convirtió oficialmente en el vigesimoséptimo estado de la unión. Su sede está en Bartow.

Algunos ranchos con ganado
Algunos ranchos con ganado

Por el camino
Por el camino
Áreas naturales
Áreas naturales
Estas cuatro esquinas son denominadas Four Corners o antiguamente Citrus Ridge. Tiene 26.100 residentes y en sus límites hay varios resorts y asentamientos como Championsgate o Reunion, desarrollado por el magnate Bobby Ginn. Posee entre sus cuidadas instalaciones un parque acuático privado y tres campos de golf donde se celebran eventos de la PGA, diseñados por Jack Nicklaus, Tom Watson y Arnold Palmer. Una milla después, la US 192 termina e iremos en dirección sur por la US 27, internándonos en Polk County. Aquí comenzaremos a notar ciertos desniveles en el terreno que si bien no son exageradamente elevados, son continuos. La sucesión de pendientes, subidas y bajadas no cesará en los próximos casi dos tercios de la ruta. El paisaje alterna algunas fincas con ganado y más urbanizaciones, especialmente vacacionales y para retirados. En seis millas y media, giraremos hacia el este por la Ronald Reagan Pkwy/Loughman Road. Una vez pasada nuevamente la autopista I-4, nos encontraremos en las cercanías del antiguo Fort Davenport, situado en el vecino condado de Osceola, casi al otro lado de la calle. El fuerte militar fue levantado en 1838-39 por soldados del ejército de los EEUU en su segunda guerra contra la tribu Seminole. La tropa que ocupó el lugar estaba dirigida por el coronel William Davenport.

Hoteles y futuras nuevas construcciones en Four Corners
Hoteles y futuras nuevas construcciones en Four Corners

Oficina de correos en Loughman
Oficina de correos en Loughman
En Davenport
En Davenport
Siguiendo un puñado de millas más alcanzaremos Loughman, una villa rural de 1.400 habitantes. La zona empezó a ser colonizada a mediados de la década de 1880, tras la irrupción del ferrocarril, de la mano de la South Florida Railroad en 1883. Por entonces, era denominada Lake Locke. La vieja Dixie Highway, construida a principios del siglo pasado, pasaba por aquí. En la US 17/US 92/South Orange Blossom Trail, giraremos a la derecha, yendo en paralelo a las vías del tren, que siguen el trazado original de la SFRR. A unas cuatro millas estaba la siguiente estación, Emmaton, hoy un pueblo fantasma donde lo único que encontraremos será una gigantesca cantera de arena, ya que toda esta región peninsular se compone de suelos arenosos con grandes dunas. En otras dos millas, estaremos en la próxima parada, la actual ciudad de Davenport. Todos los documentos históricos apuntan a que su nacimiento, en 1886, está asociado al del fuerte Davenport aunque algunos aseguran que el topónimo proviene de un conductor ferroviario. La primera oficina postal abrió en 1884 llamándose Horse Creek, homónimo a uno de tantos riachuelos que transcurren por los alrededores. Fue incorporada en 1915. Pese a su tamaño y casi 2.900 almas, conserva un aire de otro tiempo que no veremos en ningún otro tramo del camino. Los viejos edificios del centro con casi un siglo de historia y la tranquilidad son incomparables.

Casa abandonada en Loughman
Casa abandonada en Loughman

City Hall en Davenport
City Hall en Davenport
Antigua gasolinera hoy galería de arte
La  decadencia de la zona es palpable, sobre todo desde que atracciones como Circus World del circo de los Ringling Brothers, Barnum and Bailey o el estadio utilizado por los Kansas City Royals de la MLB para los entrenamientos de primavera, lo que le granjeó el apelativo de "Baseball City," fracasaron hace unos años. En el South Blvd West iremos a la izquierda, pasando por entre las numerosas iglesias del límite sur de la localidad. En el lado derecho, los naranjales se alinean adornando las diminutas colinas. En una milla, giraremos en dirección sur por la Powerline Road, en la que encontraremos aun grandes pastos con decenas de cabezas de ganado. Igualmente, aquí comienza un tramo carente de carriles para bicicleta que a pesar de la lejanía, habrá un trafico moderado. En la East Johnson Avenue/County Road 580 iremos hacia el este, mientras nos acercamos a las enormes áreas naturales del South Florida Water Management District, el Upper Lakes Basin Watershed, una red de ciénagas y manantiales entre los que están el Reedy o el Shingle Creek, que nutre los lagos superiores como el Marion, el Russell, Hatchineha o el Tohopekaliga en el nacimiento del río Kissimmee, que fluye por espacio de 134 millas hasta el lago Okeechobee. Otra es la Disney Wilderness Preserve.

Industria agrícola en Davenport
Industria agrícola en Davenport
Entrada a una de tantas urbanizaciones
Entrada a una de tantas urbanizaciones
Floristeria en Davenport
Floristeria en Davenport
Al cruzar la Lake Marion Creek Road, el camino se desviará hacia el noreste, pasando a llamarse Cypress Parkway. Pronto irá al este, haciendo de frontera entre los territorios de Polk y Osceola, al que regresaremos definitivamente tras la Marigold Avenue. Al poco veremos un gigantesco hospital al lado izquierdo y entraremos en Poinciana. Este nuevo CDP fue concebido como un emplazamiento para retirados a finales de los '60. Sus primeras viviendas fueron diseñadas por la compañía Gulf American Corporation y estuvieron disponibles en 1973. Hoy en día y dependiendo de si nos atenemos a los límites oficiales o al número total de residentes en sus diez subdivisiones, la población varía entre 53.200 hasta incluso los 83.100. En 1994, no superaba los 8.000. Al pasar la Old Pleasant Hill Road, la carretera empezará a ir al norte, denominándose Pleasant Hill Rd/CR531. El panorama va masificándose paulatinamente y las nuevas urbanizaciones se sitúan junto a terrenos en construcción y algunos ranchos y casas de campo. En ocho millas, nos toparemos nuevamente con la US 17/US 92/South John Young Pkwy, al que nos incorporaremos hacia el oeste.

Downtown Davenport
Downtown Davenport

Vivienda en Poinciana
Vivienda en Poinciana
Dunas
Dunas
En  este punto pedalearemos a través de Campbell, al que los locales, unos 2.500, se refieren como Campbell City. Realmente es otro Census Designated Place cuyo nombre proviene de Alfred Sidney Campbell, propietario del primer almacén general del lugar allá por el siglo XIX. Por entonces, el ferrocarril de Henry Plant, el gran magnate de la costa oeste que rivalizaba con Henry Flagler en la este, conectaba la villa con el resto del país. Una vez recorramos cuatro millas y media, debemos girar a la derecha en el Tallahassee Blvd y seguidamente al este en la Old Tampa Hwy, yendo en paralelo a las mismas vías férreas. En este momento estaremos en Intercession City, otro de los puntos más apacibles de nuestra travesía. Las casas antiguas del centro o downtown son todo lo contrario a las comunidades por las que habíamos transitado hasta ahora. Iglesias, la oficina postal o una pequeña área deportiva contrastan sobremanera con las modernas y sofisticadas urbanizaciones de los alrededores.

Iglesia en Davenport

Iglesia en Intercession City
Iglesia en Intercession City
Oficina postal
Oficina postal
La  curiosa historia de Intercession City comienza a principios de la década de 1920. John Wesley Wile vende la propiedad consistente en 5.000 acres, a un empresario llamado J. W. White, quien funda Interocean City, un ambicioso proyecto situado justo entre el Océano Atlántico y la costa del Golfo de México. La inversión rozaría el millón de dólares de la época, con un hotel que costó cerca de $300.000. No obstante, sus esfuerzos por atraer nuevos moradores no surtieron los efectos deseados y el colapso económico de 1926 y posterior depresión hicieron fracasar sus intentos en menos de diez años. Solamente doce personas vinieron a vivir aquí. Wile recompró lo que ya muchos se referían como el mayor pueblo fantasma de la península y lo donó a la señora Osie English, líder del grupo religioso Household of Faith. Estos fundaron el Florida Bible College o Colegio Bíblico de Florida. De ahí que Intercession o intercesión, fuera el nombre que pasó a la historia. El grandioso hotel ardió en 1958 y en la actualidad el enclave es hogar de unos 500 habitantes. Sobre la bicicleta, iremos al norte por el agitado Poinciana Blvd, cuyo primer tramo carece de arcenes o carriles ciclables. En menos de seis millas, nos toparemos con la US 192, a la que nos incorporaremos yendo al oeste y pronto llegaremos a Celebration, dando por concluida esta ruta cicloturista, en el punto desde el que partimos.

Iglesia en Poinciana
Iglesia en Poinciana


Grullas o Sandhill Cranes
Lagos

Casas de campo

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