sábado, 18 de septiembre de 2010

Ruta #4 Water Conservation Area 3B



Ruta #4 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
La ruta #4 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida se extiende por 52 millas exclusivamente sobre los diques que rodean la WCA 3B o Water Conservation Area #3B, construidos por el cuerpo de ingenieros del ejército tras la II guerra mundial. Este terreno pantanoso ocupa una superficie de 128 millas cuadradas donde lo que más abunda es por supuesto, agua. Dentro, existen innumerables estaciones automatizadas que efectúan mediciones meteorológicas y estudios varios sobre la calidad y los niveles de contaminación del líquido. La mayor parte del recorrido será a través del condado Dade, mientras que una pequeña porción será sobre Broward. Además, es una zona tremendamente alejada de la ciudad en plenos Everglades, en la que salvo algunos pescadores a lo largo de las pistas del Francis S. Taylor WMA y en el Mack's Fish Camp, estaremos totalmente aislados del mundo por mucho espacio de tiempo. También nos veremos rodeados de todos los animales salvajes que habitan la Florida sin ninguna excepción. La vegetación será abundante y estará compuesta mayoritariamente por sawgrass aunque en algunas partes habrá hammocks, que son islas de árboles que sobresalen de las ciénagas, pinares y otros bosques típicos de esta región. Nuestro camino será siempre sobre tierra y gravilla. En el último tramo en paralelo al Tamiami Trail, atravesaremos un poblado indio y veremos innumerables atracciones turísticas que ofrecen paseos en airboat en puntos como Coopertown, Everglades Safari Park o el otrora Frog City, ya desaparecido. Por otro lado, en esta área se produjeron los trágicos accidentes de los vuelos Valujet 592 y el famosísimo Eastern 401. Veremos también la zona conocida como "Humedal de Pennsuco" o Pennsuco Wetlands, cuyo nombre es el único vestigio de la Pennsylvania Sugar Corporation, que durante los años '20 y '30 intentó fallidamente establecerse en el área. Un día como hoy en 1823 se firmaba el tratado de Moultrie Creek entre los nativos Seminoles y el gobierno de los Estados Unidos aunque no sería ni mucho menos el fin de la guerra. En 1926 arribó el devastador huracán Greater Miami.
 
Everglades
Everglades


Vehículos robados y quemados
Vehículos robados y quemados
Entrada a la WCA 3B
Entrada a la WCA 3B
Para comenzar nos situaremos en la entrada al dique L29, que está sobre el Tamiami Trail, a una milla y un tercio al oeste de la Krome Avenue, casi enfrente de la SW 187th Ave, donde la ruta #3 va hacia el sur y termina el Everglades National Park. El lugar, aparte de WCA 3B, recibe el nombre de Francis S. Taylor Wildlife Management Area. Allí veremos una gran estación de bombeo y una rampa para los Airboats o aerodeslizadores, esas embarcaciones propulsadas por un gran ventilador que tienen instalados en la parte trasera. Este punto suele concentrar numerosas personas los fines de semana para pescar o simplemente ir a comer al campo con la familia. Dicha parte del trayecto será de las dos únicas en las que se permite circular en vehículos a motor a pesar del estrecho dique y del no tan ancho camino adyacente al Tamiami Canal. Una vez sobre la pista de tierra, iremos hacia el este por un breve espacio hasta la confluencia con el canal L31N. Ahí la única alternativa será ir hacia el norte acompañando a la Krome Ave pero sin salir nunca a la avenida asfaltada. Tras pasar por detrás del casino Miccosukee y luego de cerca de 14 millas escoltados por ciénagas interminables, estaremos llegando al extremo norte de este dique. Aquí se unen varias vías fluviales como el Miami River o el Snake Creek Canal y otros caminos, así como las altas y oxidadas torres de alta tensión que siguen su largo devenir hacia el norte de la península, haciendo sonar su crepitante y no menos impresionante murmullo.

Jefferson Aleman
Uno de los poblados de la tribu Miccosukee en el Tamiami trail

Jefferson Aleman
Casino Miccosukee al fondo
Jefferson Aleman
Alligator
Si  cruzáramos la Krome Avenue, nos internaríamos en la zona de Pennsuco Wetlands y el Milton E. Thompson Park. La historia del enclave comenzó cuando La Tatum Brothers Company facilitó las tierras en 1919. Luego, el general de origen cubano Jose Miguel Gómez, experto en este tipo de cultivo, dijo que si el suelo no era suficientemente acondicionado la empresa iba a fracasar aunque esto podría haber estado provocado por sus propios intereses en la isla vecina y que en cierta medida quedarían perjudicados. En 1920, fueron plantados unos 300 acres a modo de prueba y la mala suerte hizo que una helada aniquilara totalmente el fruto de este primer experimento. Luego, muchas variedades de caña serían introducidas con mayor o menor acierto y durante años intervinieron numerosos científicos para depurar y mejorar el resultado. Algunas áreas requirieron hasta una tonelada de fertilizante por cada acre cultivado y la inversión económica iba siendo ya colosal. Debido a la naturaleza del suelo, aparte de la canalización hubo que diseñar incluso hasta maquinaria especial que operara en los terrenos que hasta hace no mucho estuvieron inundados y solo cubiertos de sawgrass, la hierba típica de los Everglades. Así todo, ya había un central azucarero y una línea férrea que constaba de 80 vagones para transportar el producto y según la temporada, entre 100 y 1.000 jornaleros que cobraban de $100 a $200 dólares al mes. Trabajaban diez horas diarias seis días a la semana.

Alligator de hierro en el campamento de pesca
Alligator de hierro en el campamento de pesca


Jefferson Aleman
Extrayendo grava

Torre de radio
Torre de radio
Hacia 1926 ya existía una comunidad, Pennsuco, que poseía una iglesia, almacén de víveres, oficina postal y hasta un médico residente. Seguían no obstante padeciendo inundaciones que destrozaban todas las cosechas y pronto la compañía se decidió a probar con otro tipo de vegetales, ya que las ganancias, pese a ser de unos $100 por acre, no eran suficientes. Paralelamente, el Land Boom había provocado el incremento del precio de los alquileres de las parcelas, tanto que muchos ganaderos de la región se vieron obligados a cesar sus operaciones. Esto trajo como consecuencia que algo tan básico como la leche llegara a escasear en Miami. El Crash de la bolsa y la depresión de los '30 hizo a la Pennsylvania Sugar Corporation retirarse y la planta procesadora, que estaba situada en la orilla suroeste del Miami River, fue vendida y trasladada a Clewiston, en las cercanías del lago Okeechobee, donde siguió operando al servicio de la US Sugar Corporation. Las vacas regresaron a estos pastos durante algunos años. Posteriormente la minería sería la industria por excelencia a pesar de que en 1995, el South Florida Water Management District junto al estado, comenzó el lento proceso para adquirir y proteger parte del entorno en coexistencia con las actividades de extracción de minerales, lo que ha dejado un paisaje salpicado por grandes canteras inundadas. 

Jefferson Aleman
Cría de caimán sobre uno de los diques de la WCA 3B
Carteles en Danell Ln
Carteles en Danell Ln
Entrada al Mack's Fish Camp
Entrada al Mack's Fish Camp
Sobre el terreno, habrá que prestar especial atención porque podríamos desviarnos inoportunamente. Debemos tomar la Danell Laneen un trayecto de dos millas en paralelo al Miami River en el que iremos viendo innumerables carteles con bromas, indicaciones y advertencias que van poblando cada uno de los postes que sostienen el tendido eléctrico que termina en el Mack's Fish Camp, un histórico resort de pesca. Algunos de estos letreros contienen desde el típico: "El día de la cerveza gratis fue ayer," hasta historias delirantes mezclando a Elvis Presley con los extraterrestres y el simio críptido de la Florida conocido como Skunk Ape, una especie de Bigfoot o Yeti. No obstante, casi todos hacen referencia y sátira a la cultura Redneck, el estereotípico personaje del sur de los Estados Unidos, de clase media y habitante de alguna zona rural, que va vestido siempre con Jeans, camisa de franela a cuadros y gorra de camionero. También conduce pick-ups, muestra orgulloso sus banderas Confederadas y tiene pasión por las armas de fuego y la caza. Igualmente, este término es a veces utilizado de forma peyorativa. Sobre la bicicleta, estaremos en una callejuela suficientemente ancha como para albergar varios vehículos al mismo tiempo. Un par de cruces de madera cubiertas de flores en el borde de la misma nos indican del peligro y consecuencias que tienen en ocasiones la conducción temeraria de motos y ATVs o vehículos todoterreno. Pronto entraremos al Mack's Fish Camp, atravesando por delante de las cabañas y algunas instalaciones como una tienda de comestibles, la única accesible en toda la travesía, y un restaurante. Las construcciones aquí son rústicas y están ubicadas a lo largo del río. 

Caballo junto al Miami River
Caballo junto al Miami River
Jefferson Aleman
Halcón
Jefferson Aleman
Tortuga sobre el camino
El ambiente es como la América profunda típica de las películas mientras que por supuesto, la banda sonora es el country. El inglés es cerrado e incluso llega a ser ininteligible para muchos de los propios nativos. Este lugar existe desde 1937 operado ininterrumpidamente por la  familia Jones. Por varias generaciones, estos Gladesmen u hombres de los pantanos han sobrevivido a feroces huracanes, inundaciones e incendios forestales en el remoto punto en el que están ubicados, frontera de los condados de Broward y Dade, entre el pasado y la modernidad, en un oasis envidiable al más puro estilo de los pioneros que colonizaron el Sunshine State. Recientemente, se ha propuesto la inclusión del enclave en el registro nacional de lugares históricos. En él se ofrece alojamiento, tours por los Everglades, por supuesto áreas de pesca y además organizan torneos. El sitio ha sido elegido en múltiples ocasiones para rodar diversas películas como por ejemplo: The African Queen con Humphrey Bogart y Katharine Hepburn en 1951; Cape Fear con Robert De Niro, Nick Nolte y Jessica Lange en 1991; Fair Game con Cindy Crawford en 1995; Wild Things I, II y III; Drop Zone con Wesley Snipes en 1994; All About The Benjamins con Ice Cube en 2002 y algunas más con las actuaciones de otras luminarias de Hollywood.

Cabañas en el campamento
Cabañas en el campamento
Jefferson Aleman
Oficina y tienda del Mack's Camp
Decoraciones
Decoraciones
En la orilla opuesta veremos varios airboats amarrados y a pesar de la espesa vegetación encontraremos un caminito que se aleja hacia una especie de promontorio creado a propósito para albergar hasta hace no mucho un Vortac o torre de comunicación para facilitar la interacción de los aviones con el aeropuerto de Miami. Al mismo tiempo, sirvió presuntamente al gobierno y ejército Estadounidense durante la guerra fría como estación de radar de guía y control de los misiles NIKE que había repartidos por la zona debido a la cercanía a Cuba y sus actividades conjuntas con la Unión Soviética. Dada la tensión existente en la época y la necesidad de adelantarse siempre a los movimientos del rival, la estructura fue levantada en 1964 y estuvo operativa hasta 1992, cuando quedó dañada por el huracán Andrew. En 2009 fue demolida. Sin desviarnos del mismo camino, seguiremos avanzando una vez que el campamento termine. El paisaje se volverá más verde según nos adentramos en el condado de Broward, mientras la hierba comienza a estar un poco más alta. A la izquierda veremos el canal que es la prolongación del Miami River. A la derecha el infinito sawgrass, los lejanos bosques y más ciénagas. Es sin duda un lugar excepcional para observar animales salvajes. Broward County fue fundado en 1915 en honor al gobernador Napoleón Bonaparte Broward aunque en principio se le quiso designar simplemente "Everglades." Con casi 1,9 millones de habitantes es el segundo más poblado del estado y 18° del país.
 
Paisajes de los Everglades
Paisajes de los Everglades
Jefferson Aleman
Miami Canal
Jefferson Aleman
Fín de Danell Ln
Tras un rato nos encontraremos con el final de este segmento, al toparnos con otro gran canal, el L67A. Aquí, estaremos a poca distancia del enclave donde ocurrieron los accidentes aéreos de los vuelos Eastern 401 en 1972 y Valujet 592 de 1996. El primero ha inspirado varios libros y películas además por la historia que se cuenta acerca de que en los meses sucesivos al desastre, los fantasmas del capitán Robert Loft y su segundo de a bordo Donald Repo, se aparecían recurrentemente a los miembros de otras tripulaciones de la compañía. Por su parte, el vuelo 592 de Valujet se precipitó tras un incendio a pocos minutos del despegue sin que ninguno de sus 110 ocupantes sobreviviera. El incidente estuvo envuelto en acusaciones a la empresa por transportar materiales peligrosos junto al pasaje aunque tras años de litigio nadie cargó con las culpas. No es casualidad que hayan ocurrido estas catástrofes y otras muchas en esta zona de los Everglades ya que es el camino que siguen casi todos los aviones que van a aterrizar al Miami International Airport.

Airboat
Airboat
Jefferson Aleman
Lo que nos rodea
Ciervo de cola blanca
Ciervo de cola blanca
Del punto en el que estamos hacia el oeste comienza la WCA 3A, a la cual no podemos acceder por tierra. Esta otra zona para la conservación del agua es la única que no está rodeada completamente por diques y es mucho mayor que la que estamos visitando con una extensión de 786 millas cuadradas. Sobre el terreno, iremos hacia el suroeste en la parte más larga e impresionante de la  travesía, recorriendo 21 millas más hacia el Tamiami Trail a la altura de lo que sería SW 297th Avenue. Este trillo es de unos tres metros de ancho y unos tres sobre el nivel de las ciénagas. Sobre el mismo, también volveremos a entrar en el Miami Dade County. Mirando a ambos lados el paisaje no cambiará aunque ahora lo adornan millares de alligators, lo puede llegar a ser una experiencia a veces no apta para todos los gustos ya que la distancia será tremendamente larga y la soledad es absoluta. A dos millas y media de la US 41 el camino se desviará al sur y nos veremos en un pequeño bosque donde comenzarán a aparecer ciervos y otras alimañas varias como mapaches y zorros. Al poco tiempo, estaremos nuevamente sobre el dique septentrional pegados al Tamiami Trail, donde deberemos ir hacia la izquierda en el último tramo de la ruta.

Airboats en la Francis S. Taylor WMA
Airboats en la Francis S. Taylor WMA
Anhinga
Anhinga
Monumento a las víctimas del VJ592
Monumento a las víctimas del VJ592
Cuando comencemos a avanzar hacia el este, lo primero que saldrá a nuestro paso es el monumento dedicado a los fallecidos en el accidente del vuelo Valujet 592, que está compuesto por 110 columnas que a su vez representa a cada una de las víctimas. En la parte izquierda con el Tamiami Canal de por medio, nos muestra muy de vez en cuando y con los pantanos de fondo, algunas instalaciones de recreo, restaurantes y tiendas de las denominadas Tourist Traps o Atrapa turistas como los Airboat Tours en Coopertown, Everglades Safari Park, el Gator Park y algunas viviendas de los Indios Miccosukee a lo largo de las siguientes 11 millas. Un poco más adelante pasaremos por uno de estos poblados de no más de 15 casas donde jóvenes y ancianos comparten los mismos rasgos físicos y donde algunos lucen tejidos típicamente tribales. Un pueblo fantasma llamado Frog City, fue también una de estas atracciones turísticas y hoy su entrada está vallada y se ha prohibido la entrada. Se utiliza por las autoridades del parque nacional de los Everglades para acceder por su parte norte a la zona recuperada en 1989 tras la aprobación del Eastern Everglades Expansion Act. Al final, el punto donde comenzó la ruta será el mismo donde terminará, después de algunas horas por estos hostiles parajes.

Canal L31 y árboles Melaleuca
Casino Miccosukee
Casino Miccosukee
Alligator
Alligator
Si nos llegara a alcanzar la noche, es recomendable realizar el último tramo sobre la US 41/SW 8th Street, por donde iremos en total oscuridad pero sobre el asfalto. En la carretera, no habrá ninguna iluminación artificial pero sí un arcén de más de un metro de ancho. En estos momentos se está construyendo el enorme puente que permitirá el paso del agua libremente por debajo del Trail, ayudando a la restauración del ecosistema y esto afectará además los límites de la WCA, que serán modificados en los próximos años. El tráfico varía según el momento del día pero a estas horas no es tan fluido. No obstante, los sonidos de los pantanos se intensifican con el silencio nocturno y la sensación de peligro podría ser mucho más aguda. Tampoco es recomendable para los más aprensivos sabiendo de la presencia de las temidas panteras y los agresivos Feral Hogs o jabalíes que se escuchan corriendo y gimiendo entre los matorrales. En cuanto a la bicicleta, esta excursión no presenta ninguna otra dificultad.

Jefferson Aleman
Tamiami Canal
Jefferson Aleman
Trailer Park cerca de Krome Avenue y Okeechobee Rd