sábado, 11 de septiembre de 2010

Ruta #3 Tamiami - 8.5 Square Mile Area - West Kendall


Ruta #3 de cicloturismo, fotografía e historia en Florida
Partiendo desde la población de Tamiami, esta tercera ruta de cicloturismo, fotografía e historia en Florida recorrerá 37 millas repartidas entre zonas habitadas y lugares bastante lejanos a la civilización, sin abandonar nunca Dade County, condado que existe desde 1836 y fue nombrado en honor al soldado Francis Langhorne Dade. Es con casi 2,7 millones de residentes el más poblado de la península y el 7° de toda la nación. A pesar de combinar terrenos pavimentados y otros más rústicos, la travesía se puede realizar en cualquier época del año. No obstante, en la temporada lluviosa podríamos encontrar grandes charcos y barro sobre todo en los Levees o diques en los que el suelo es más pedregoso, o entre los campos de cultivo. Nos moveremos sobre una extensa parte de las áreas suburbanas de Miami y al mismo tiempo, haremos una larga incursión en los Everglades, pasando por enclaves interesantes como una antigua base de misiles abandonada o una estación de radar utilizada por la CIA durante la guerra fría. Los otros puntos que vamos a ver son la diferencia entre lo rural de la 8.5 Square Mile Area, con sus calles sin pavimentar y West Kendall, integrado en la metrópolis, en la jungla de asfalto. En las áreas desoladas es importante estar alerta ya que hay animales peligrosos que podrían significar un riesgo considerable si nos acercamos demasiado. Igualmente, los paisajes serán extraordinarios. Como efemérides, hoy se cumplen nueve años de la tragedia de las torres gemelas en New York. En 1926, Miami se preparaba ante la amenaza del huracán sino más violento, por lo menos más famoso de esta parte del mundo y que dejó 5.000 heridos y unas 850 víctimas mortales.
 
Caballos junto al canal L31N
Caballos junto al canal L31N
Red-Tailed Hawk
Red-Tailed Hawk
Control de aguas
Control de aguas
La palabra que denomina a la municipalidad en la que estamos, Tamiami, es la conjunción de los nombres de dos de las más importantes ciudades de la Florida de ayer y hoy, Tampa y Miami. En inglés se pronuncia como Ta-mi-a-mi en lugar de Ta-ma-ia-mi, error común. Así se denominó igualmente a la carretera que une ambas localidades, que están separadas por 265 millas de recorrido y que conectó por vía terrestre las costas este y oeste a finales de los años '20 del pasado siglo. Esto trajo consigo el progreso en forma primeramente de una mejor comunicación, permitiendo el acceso a lugares que anteriormente sólo se podía llegar mediante embarcaciones. Aquí viven 55.000 personas en 20 kilómetros cuadrados según el censo del año 2000 y su población se triplicó entre 1980 y ese mismo año. Curiosamente, el idioma mayoritario es el español. Sobre la bicicleta, la salida será en la SW 137th Avenue y la SW 8th Street/US 41/Tamiami Trail, sobre la esquina noroeste de la intersección donde encontraremos un área usada mayormente para disfrutar de vehículos todoterreno y paintball, situada en un extenso pinar.
 
Jefferson Aleman
En las paredes del Camp Krome


Estampas de la ruta
Estampas
Everglades y Cemex
Everglades y Cemex
Entonces tomaremos el camino de tierra que acompaña al Tamiami Canal  hacia el oeste, pasando por el buffer o terrenos de transición que separan los Everglades de la ciudad, el llamado C-4 Emergency Detention Basin, que está destinado a aliviar las inundaciones de la urbe recogiendo o bombeando agua dentro y fuera del reservorio según las necesidades. Entró en operación en 2006 y fue creado ante los problemas que ocasionaron huracanes como el Irene o el Leslie. Toda esta parte del recorrido presenta el paisaje típico de sawgrass y árboles Melaleuca muertos, cuyos troncos siguen en pie aunque muchos alfombran el suelo causando y alimentando en ocasiones terribles incendios forestales. Esta especie invasora procede de Australia y fue introducida para ayudar a secar las ciénagas. Actualmente está siendo removida agresivamente con ayuda hasta de insectos y bacterias que se alimentan de ella. Sobre el terreno, iremos hasta el final de la pista que será a la altura del Trail Glades Shooting Range, un campo de tiro. Aquí la única alternativa será avanzar sobre el diminuto puente y seguir por el Tamiami Trail. Después atravesaremos la Krome Ave/SW 177th Avenue, enfrente al punto que se conoce como Dade Corners. Allí veremos el casino de la tribu Miccosukee y luego enfilaremos hacia el sur sobre el dique del canal L31N, que está situado a la altura de la SW 187th Ave, la margen oeste del río artificial.
 
Puente hacia el Emergency Basin C-4
Puente hacia el Emergency Basin C-4

Casino Miccosukee
Casino Miccosukee
Jefferson Aleman
Alligator
Esta pista es completamente de tierra y gravilla al igual que la orilla opuesta, que será por donde iremos, en este caso sobre el dique. Se trata de un tramo de ocho millas y media en pleno Everglades National Park en el cual nos veremos rodeados de la abundante flora y fauna del estado de la Florida y donde no habrá absolutamente ningún ser humano. El parque nacional es uno de los humedales más importantes del planeta y el tercero mayor en los EEUU continentales. Fue establecido en 1934 e inaugurado oficialmente en 1947. Sin embargo, esta parte fue recuperada a partir de 1989 gracias al Eastern Everglades Expansion Act. Ocultos entre las marismas aún existen campamentos de pesca y caza abandonados hace años. De regreso al canal, en la margen contraria veremos por un rato una zona de canteras y su gigantesca maquinaria. Asimismo, las interminables colas de vagones dispuestos para transportar los materiales. Más adelante, en esa misma orilla comienzan a verse las plantaciones del sur de Miami, las granjas productoras de plantas ornamentales y cultivos variados que gracias al privilegiado clima de la región suplen a la nación al completo de determinados productos durante todo el año.
 
En las fincas del suroeste de Miami
En las fincas del suroeste de Miami
Jefferson Aleman
En Camp Krome
Jefferson Aleman
Largos pasillos y puertas
De  paso, veremos una estación de radar que utilizó la CIA durante la guerra fría. Está situado en el lado derecho y es un edificio con una gran esfera blanca encima, delimitado por un vallado en el que cuelgan carteles en los que se leen severas advertencias y se deja claro que el terreno pertenece al gobierno. Por su parte, en la orilla este se encuentra el centro de detención utilizado por el departamento USCIS de inmigración, asentado sobre una antigua sala de control de radares y misiles Nike. Un poco más al sur están aún las estructuras consistentes en varios edificios con cientos de habitaciones, largos y enrarecidos pasillos y millones de graffitis en cada pared, abandonados y semiocultos entre la maleza. Para los Urban Explorers o exploradores urbanos, un movimiento en alza desde hace años, este lugar ha sido un clásico inigualable en Dade County. Misterioso y alejado, se cuentan todo tipo de historias y leyendas como que el lugar fue un hospital mental, otros hablan de sucesos paranormales, muertes inexplicables y asesinatos. De hecho, no pocos lo conocen como "The Assylum." Camp Krome es otro remanente de la guerra fría y estuvo en operación entre 1972 y 1979 como plataforma de lanzamiento de los HM-95, destinados a proteger la nación contra los enemigos del otro lado del telón de acero, ya que el más cercano se encuentra exactamente a 200 millas en línea recta desde este preciso enclave, es La Habana.
 
En el museo del ferrocarril "Gold Coast Railroad Museum"
En el museo del ferrocarril "Gold Coast Railroad Museum"
Northern Cardinal
Florida East Coast 113
Florida East Coast 113
Volviendo a la bicicleta, tanto el canal como el camino continúan hasta el final de la península en el golfo de México pero a los efectos de nuestra ruta, nos desviaremos hacia el oeste sobre la SW 136th Street/Howard Drive, mientras entramos de lleno en una zona de grandes fincas y cultivos, un entorno totalmente rural. Aquí destaca en demasía y evoca la profunda sensación de estar repentinamente en México, Cuba o alguna otra zona similar de Centroamérica. En parte, por la cantidad de ciudadanos de estos países que viven y trabajan en los alrededores, las rancheras y corridos que suenan en casas y vehículos, las taquerías, los acentos de las voces, los machetes colgados del cinto, los sombreros de ala ancha, el colorido y las grandes camionetas pick-ups, entre otros múltiples detalles. Por otro lado, también es un hecho la explotación a los indocumentados, a quienes suelen traer en viejos autobuses escolares y a los que se les paga realmente poco por largas jornadas de labor en las plantaciones. Al cruzar la South West 208th Avenue, la calle se volverá a cerrar a los vehículos motorizados.
 
Oficinas cerca de Country Walk
Oficinas cerca de Country Walk




Jefferson Aleman
Campos de cultivo en Howard Dr

Estación de radar
Estación de radar
Inmediatamente tomaremos la vertiente sur de un serpenteante camino, que entre casas de campo y terrenos agrícolas nos transportará durante un par de millas adicionales hasta la altura de la SW 213th Ave y la SW 168th St/Richmond Dr, es otro dique. En este punto estaremos casi sobre la mitad de la ruta en tiempo y recorrido. Esta es la zona que se conoce como 8.5 Square Mile Area, con una larga historia de expropiaciones a principios de los años '90 hasta incluso los albores de 2000 para permitir la restauración de los Everglades. Existe una red de caminos de los cuales muchos aún tienen los carteles del condado con el nombre de las calles que un día fueron transitadas por automóviles y que transcurren por entre las parcelas que no mucho tiempo atrás estaban plantadas y en las que había infinidad de viviendas. Todo lo que quedaba al oeste del dique y al sur de Richmond Dr es ahora parte del parque nacional y del SFWMD o South Florida Water Management District, la agencia de gestión de aguas. El asfalto de estos caminos fue extraído dejando pistas de tierra, las casas han sido demolidas salvo raras excepciones, en los campos ha crecido sawgrass y el terreno ha vuelto a su estado original pantanoso.
 
Nuevas urbanizaciones
Nuevas urbanizaciones
Granjas
Granjas
Lindgreen House
Lindgreen House
A partir de ahora, el 90% por ciento del camino restante va a ser sobre el asfalto salvo un corto tramo de alrededor de una milla en la misma Richmond Drive. Por ahora iremos hacia el este mientras seguiremos pasando por delante de los campos plantados, las instalaciones de regadío, canales, las ahora tierras vacantes y de fondo los Everglades. Nos encontramos a poca distancia del Chekika Park, también en el parque nacional y atravesaremos los terrenos de transición o Buffers que lo separan de la urbe. Llegado el momento, hay que cruzar otra vez Krome Avenue, pedalear hacia la izquierda unos metros y retomar nuevamente la SW 168th Street hacia el este. Poco después pasaremos por el citado trecho de camino sin pavimentar donde es posible encontrar grandes charcos tras las lluvias aunque de todas formas no es especialmente una barrera para nuestro avance. Tras recorrer este espacio llegaremos a la Newton Road, la SW 157th Ave. Ahora nos encontraremos en West Kendall, la parte oeste de la vecindad de Kendall. Esta zona es de las más grandes dentro del área metropolitana Miami, aquí residen unas 75.000 personas. El territorio que abarca este lugar designado por el censo de los Estados Unidos fue adquirido por el estado de la Florida en 1883 mediante la Florida Land Mortgage Company y en principio se le llamó Rockdale. Toma el nombre de John B. Kendall, director de esta compañía, quien estuvo a cargo de gestionar los terrenos.
 
Campos de tomates y la ciudad de fondo
Campos de tomates y la ciudad de fondo
Jefferson Aleman
Softshell Turtle
Maquinaria agrícola
Maquinaria agrícola
Así pues, tomaremos la Newton Rd en dirección norte, en un tramo de casi diez millas entre toda un área de relativamente reciente desarrollo urbano, casi nada aquí ha sido construido más de quince o veinte años años atrás. Entre las calles 120 y 88 estaremos pasando por entre el Tamiami Executive Airport y Country Walk, un emplazamiento donde viven cerca de 11.000 personas de las cuales, el 65% es hispano hablante. Es un lugar muy tranquilo que ha ido ganando espacio con los años a las plantaciones y que sufrió la furia del huracán Andrew de 1992 de una manera tan violenta que todas las edificaciones sin excepción sufrieron daños mayores. Aquí las viviendas son unifamiliares y existen amplias áreas deportivas y comunitarias. Por las tardes es normal ver a gente haciendo ejercicios en la calle más que en otras muchas partes de Miami. También atravesaremos The Hammocks, otro barrio de la ciudad con unos 50.000 pobladores de los cuales el 71% tiene el castellano como primera lengua. Otros vecindarios son The Crossings y Kendale Lakes, donde está el Club de Golf de la tribu Miccosukee, a cuyo alrededor existe un magnífico circuito bastante seguro en el que se reúnen a diario cientos de ciclistas de todas las edades y condición física.
 
En los campos de golf
En los campos de golf
Jefferson Aleman
En el circuito
Nuevas construcciones
Nuevas construcciones
Richmond West es también un antiguo enclave de la zona como Inlikita. Un poco más al este está el antiguo Metro Zoo renombrado como Zoo Miami, el espectacular parque zoológico de la urbe carente de jaulas en el que los animales viven en islas que imitan en algo a su hábitat natural. Lindgreen, donde vivió el sueco John Lindgreen, en cuya finca aun queda su casa que fue levantada en 1912, casi como único testigo de aquellos primeros años aquí, rodeados de plantaciones. Esta vivienda se encuentra en la avenida 137th y es muy poco conocida pese al marcador histórico visible desde lejos. Además están Three Lakes, Oolite y Sterling, las dos últimas unidas por la Florida East Coast Railroad de Henry Flagler. línea que se dirigía hacia los cayos aunque hoy siguen conectadas por la compañía CSX, que lejos de transportar pasajeros recorre infinidad de rutas surcando todo el estado y acarreando principalmente materiales extraídos de las minas. Existe una conexión viaria que llega al cercano museo del ferrocarril y que pasa a escasos metros de la prisión o campamento de la estación naval de Richmond en la que se dice que estuvo recluido el dictador panameño Manuel Noriega cuando fue traído a Miami para ser juzgado.
 
Jefferson Aleman
En las calles de West Kendall



Ganado
Ganado
Crayfish
Crayfish
Así, iremos atravesando las arterias principales de la parte oeste del condado cuando aún están naciendo hacia el este, y son en su mayoría estrechos caminos sin asfaltar en los que las plantaciones van poco a poco dejando paso a las nuevas edificaciones. Este es el caso de vías como Coral Reef Drive, que es la 152nd St; Howard Dr, la 136th, donde debemos ir unos 400 metros hacia la izquierda para retomar el camino hacia el norte sobre la avenida 157. Seguidamente, vendrán Sunset Drive, que es la 72nd Street; Miller Dr, la 56th; Bird Road, la 42 y finalmente Coral Way, que comienza en esa misma intersección con la Newton Rd. Sobre esta última calle, conocida también a esta altura como South West 26th Street, estaremos en los alrededores de la comunidad de Westwood Lakes. El recorrido es corto, apenas dos millas y desde su comienzo nos dirigiremos hacia el este en busca de la SW 137th Ave. Entonces, sólo quedará una milla más para completar nuestra ruta de cicloturismo, fotografía e historia en el mismo lugar donde comenzó, cuando nos dirijamos hacia al norte una vez más hasta la "Calle 8" o US 41, el Tamiami Trail.
 
Tamiami Canal junto a la US 41
Tamiami Canal junto a la US 41
Osprey o águila pescadora
Locomotora de la Florida East CoastJefferson Aleman