miércoles, 31 de diciembre de 2014

Ruta #97 Lakeport - Brighton Seminole Indian Reservation - Lake Istokpoga


Ruta #97 Cicloturismo en Florida
Para finalizar el año, recorreremos 84 millas de ida y vuelta en la ruta #97 de Cicloturismo en Florida. Este invierno, mientras el resto del país sufre temperaturas bajo cero, pedalearemos por el centro de la península bajo un sol abrasador. El trazado atravesará toda una zona rural que se extiende entre el gran lago Okeechobee desde sus orillas en Lakeport, Glades County, hasta el Lake Istokpoga, ya en el condado de Highlands. A lo largo de esta travesía visitaremos además la Brighton Seminole Indian Reservation, otra de las reservas que posee esta tribu en el Sunshine State. Entre grandes pastos y fincas ganaderas, veremos también los inmensos campos cultivados con Caladiums, de donde provienen la práctica totalidad de los bulbos de esta planta que se comercializan en el planeta. Brighton, Bear Hollow, Parker Island, Highland Park Estates y Sunvale, serán algunas pequeñas comunidades por las que pasaremos. Igualmente estaremos en los límites de la ciudad de Lake Placid, alrededor de la cual encontraremos algunas variaciones en la altitud del terreno. Este es el punto más al sur del Lake Wales Ridge, una formación arenosa con elevaciones que rondan los cien metros, increíblemente, de las mayores en todo el estado. Un día como hoy en 1858, se establecía el condado de Clay. En 1863, los ejércitos de la Unión y los Confederados se enfrentan en diversas escaramuzas por las cercanías de Saint Augustine.

Balas de heno en los campos de Highlands County
Balas de heno en los campos de Highlands County

Lago Okeechobee
Lago Okeechobee
Subida al mirador
Subida al mirador
Partiremos desde la Harney Pond Recreation Area/Margaret Van de Velde Park, un parque situado en la orilla oeste del Lake Okeechobee y dedicado a la figura de la primera mujer que fue elegida para la comisión de Glades County. Dicho territorio fue establecido en 1921 y nombrado así por los Everglades, paisaje que predominaba antaño, aunque hoy día los canales de drenaje permiten que el suelo aflore por encima de las aguas lo justo para ser explotado, dejando a los pantanos en ciertos reductos y reservas protegidas. Uno de esos canales, el homónimo Harney Pond o C-41A, nos acompañará durante algunas millas mientras avancemos en dirección norte. Primero será sobre el Herbert Hoover Dike, el dique que rodea al lago en todo su perímetro salvo precisamente aquí, donde desemboca además el Fisheating Creek, el único río que aun fluye de manera natural hacia la enorme balsa. Este, como toda la región, ha sido siempre de vital importancia para los nativos, quienes lo llamaban en su lengua Thlothlopopka Hatchee, el lugar para comer peces. Su curso se estima entre los 64 y los 82 kilómetros y en sus márgenes hay varios yacimientos arqueológicos de la cultura Belle Glade, que se desarrolló entre el año 1.000 antes de Cristo hasta aproximadamente principios del siglo XVIII.

Lakeport Resort desde el Herbert Hoover Dike
Lakeport Resort desde el Herbert Hoover Dike

Harney Pond y Fisheating Creek
Harney Pond y Fisheating Creek
Ganado
Ganado
Sobre la bicicleta, el extremo sur del dique es de tierra y termina en un elevado mirador desde el que podremos contemplar un panorama espectacular. La superficie pavimentada, la Harney Pond Road, está acondicionada con numerosas plazas de parking, rampas para botar embarcaciones, pabellones cubiertos y hasta un carril ciclable que nos llevará hasta la State Road 78. Así llegaremos a la Lakeport Plaza, compuesta por uno de tantos resorts de casas móviles para retirados y pescadores que existen en los alrededores, tiendas, un motel y una gasolinera. El resto de la diminuta villa yace fundamentalmente a ambos lados de la carretera principal, por la que pasáramos en el transcurso de la ruta #27, circundando el Okeechobee. Laguna del espíritu santo para los colonos españoles u Oki Chubi o agua grande para los indios. En efecto, con 1.900 km² de superficie es el segundo mayor lago de agua dulce situado por entero en los Estados Unidos continentales. Está repartido entre cinco condados y es fuente de multitud de leyendas. Históricamente, ha sido el punto en el que nacen los Everglades hacia el sur, ya que antes de la construcción de los diques y las canalizaciones el agua fluía lenta y libremente hasta la Florida Bay.

Lakeport Plaza junto a la SR 78
Lakeport Plaza junto a la SR 78

Entrada a la reserva
Entrada a la reserva
Rancho Seminole
Rancho Seminole
Volviendo a la carretera, iremos al norte por la Reservation Road/County Road 721. En poco más de tres millas, estaremos entrando en la Brighton Seminole Indian Reservation. La reserva es una de las seis que poseen los Seminoles en la Florida. Tiene un área de 146 km² y una población de aproximadamente 565 personas. Este grupo tiene una particularidad con respecto a sus paisanos de comunidades como por ejemplo, la del Big Cypress. Aquí, muchos hablan la lengua Muscogee, mientras que en otras latitudes es más frecuente el Mikasukee/Hitchiti, que comparten con la tribu Miccosukee. Ambos idiomas provienen de la confederación étnica de los Creek y están emparentados pero no son inteligibles entre sí. Por el camino avistaremos sus viviendas con los característicos Chickees, que significa Casas. Hoy en día estas estructuras abiertas con postes de ciprés y tejado de hojas de palma no tienen completamente el mismo uso de antaño pero siguen siendo muy utilizados para cocinar, comer, reunirse o simplemente descansar a la sombra.

Brighton Trading Post
Brighton Trading Post

Casino
Casino
Chickees
Chickees
En la filosofía de este pueblo, la creación no es algo lejano sino en constante evolución. Nada es definitivo y el aprendizaje y la experiencia son consecuencia directa, gracias a la memoria. Según sus leyendas, al comienzo del mundo, el Todo o espíritu creador planeó la tierra aunque entonces solamente "Era," no "Estaba" en ninguna parte. Por este motivo, pese a ser un mundo perfecto, no había orden ni nadie sabía qué lugar ocupar o qué hacer. Además, el agua lo cubría todo. El espíritu primigenio, que no tiene una forma definida sino que es visto por cada cual de una forma que éste pueda comprender, estaba anonadado con la visión cuando escuchó a la tortuga, de quien se dice fue la primera en obtener su voz al igual que el don de nadar. Esta enseñó a algunos pero otros se estaban ahogando y tuvo que cargarlos a su espalda. Luego se fue hasta el fondo y fue trayendo y amontonando el barro poco a poco, hasta que puso a los demás a salvo. Las aves descubrieron que podían volar al intentar poner sus alas a secar agitándolas.

Ganado pastando en la Reservation Road
Ganado pastando en la Reservation Road

Señal en Muscogee
Señal en Muscogee
Edificio público en la reserva
El árbol se detuvo en un punto y comprendió que esa era su función. Supo de la alegría y sus raíces surgieron de la paz. Así nació la felicidad, del entendimiento. Sin embargo, otros seres y animales aun no sabían cómo llegar o ganar sus respectivas cualidades y rodearon al árbol, intentando adquirir de esta manera su condición y conocimientos. Esto le provocó mucho dolor y desconsuelo, dando comienzo a la tristeza del mundo. Con el desorden apareció la codicia, por no conocerse a uno mismo. Los vientos se establecieron en una zona molestando a los demás. Lo mismo hicieron las nubes y la niebla. El sol no atinaba cómo obrar y se quedó quieto en el firmamento, provocando calores insoportables. Donde no alcanzaba su luz, el frío hacía gran mella. El silencio desapareció cuando todos comenzaron a usar sus voces. Tras esto, la tortuga habló con el creador y fue instruida para convocar a todas las naciones, todo aquello con nombre y forma, para ser enseñadas en su propósito y destino. Más tarde la tortuga descubriría la arrogancia y el engreimiento en sus propias carnes por haber estado tan cerca de la divinidad y creerse superior al resto. La sabiduría debe ser narrada y transmitida de generación en generación, algo que actualmente se va perdiendo.

Indian Prairie Canal
Indian Prairie Canal

Arenas del LW Ridge
Arenas del LW Ridge
En Brighton
En Brighton
Por la Estecate Emencvnv Nene o Reservation Road, observaremos que las decenas de calles que cruzaremos vienen con señales escritas con los nombres nativos y debajo su traducción al inglés. También pasaremos junto al casino y a la vera de terrenos agrícolas y campos con ganado. De hecho, los Seminoles operan esta última industria con tal éxito que son la duodécima potencia del país. Al salir de la reserva el paisaje no cambiará mucho, cruzaremos el Indian Prairie Canal y contemplaremos las grandes parcelas de la compañía Lykes Brothers Inc, quienes han llegado a ser los mayores terratenientes del Sunshine State y los novenos en los EEUU. Antes de 1959, incluso poseyeron varios miles de acres en Cuba. Estamos de pleno una vez más en el Florida Heartland, una región rural compuesta por DeSoto, Highlands, Okeechobee, Hardee, Glades y Hendry, seis condados sin salida al mar. La población total es de unos 250.000 residentes. Nos hallamos lejos de las áreas metropolitanas en el auténtico Deep South o "Sur profundo" americano. Cerca de las 16 millas de travesía, dejaremos Glades atrás y pasaremos a Highlands County. Por espacio de otra milla, los arcenes desaparecerán por lo que sobre la bicicleta, debemos circular con extrema precaución. Afortunadamente, el tráfico no es muy denso.

Concentración de Grullas Grus Canadensis o Sandhill Cranes.
Concentración de Grullas Grus Canadensis o Sandhill Cranes

En la CR 29 y la SR 70
En la CR 29 y la SR 70
En la CR 621
En la CR 621
Pronto alcanzaremos la State Road 70 en la que iremos al suroeste. En esta intersección encontraremos un emplazamiento llamado Brighton, en el que el empresario James H. Bright tenía un rancho. Bright era socio del aviador Glenn Curtis, junto al que fundó otros enclaves como la ciudad de Hialeah, en Dade County. Al poco la SR 70 se desviará al oeste avanzando justo entre ambos condados durante otras tres millas. Ahora lo que nos rodeará serán naranjales. Curiosamente volveremos a cruzar los canales Indian Prairie y el Harney Pond en su fluir hacia el norte, hasta que lleguemos al pie del Lake Wales Ridge. Esta formación arenosa es una estrecha cordillera que nace justo aquí aunque su extensión es de casi 250 kilómetros. Las elevaciones máximas rondan los 100 metros, siendo de las mayores de toda la península, dando de paso nombre al condado de las "Tierras altas," por el que nos movemos. La orografía variará con algunas subidas y bajadas. Al llegar a la County Road 29 iremos en dirección norte, pero en breve empezará a ondular yendo al oeste, norte, noroeste y otra vez al oeste. Entonces giraremos a la derecha en la CR 619. De seguir recto, nos toparemos casi de inmediato con la ciudad de Lake Placid, visitada durante la ruta #45. A lo largo de este tramo atravesaremos de manera inadvertida algunas comunidades como Bear Hollow, Parker Island o Highland Park Estates.

Establecimientos ganaderos en la CR 29
Establecimientos ganaderos en la CR 29

Cypress Isle Ramp
Cypress Isle Ramp
Lake Istokpoga
Lake Istokpoga
El suelo aquí es de blanca y fina arena, solo que el mar está a más de cien kilómetros de distancia. No obstante, hace millones de años las olas del océano rompían a la vera del Lake Wales Ridge, cuyos puntos más altos eran solamente una cadena de islas. Enseguida nos incorporaremos a la CR 621 y comenzaremos a avistar los extensas plantaciones de Caladiums, una planta ornamental de origen sudamericano llamada comúnmente Corazón de Jesús, Oreja de Elefante o Alas de Ángel. El 98% de los bulbos que se comercializan en el planeta, entre todas sus variedades, sale de estos campos. Tras cinco millas por la solitaria calle tendremos que desviarnos a la izquierda para enfilar el último tramo de esta primera parte del recorrido. El emplazamiento aparece en algunos mapas con el nombre de Sunvale. A las dos millas, la CR 621 girará al noreste pero nosotros continuaremos por una pista de tierra llamada Cypress Isle Road. Al final de la misma, nos toparemos con el Cypress Isle RV Park & Marina y tras las hileras de cipreses aparecerá el amplio lago Istokpoga. Con 108 km² es el quinto en tamaño de la Florida. Pese a esto, la profundidad media es de apenas cuatro pies, lo que provoca un peligroso oleaje cuando sopla el viento. Según la tradición popular, en la lengua de los Seminoles Istokpoga significa "Nuestra gente murió aquí." Ya que al parecer, un grupo de nativos pereció enredados en el fango y tragados por los remolinos. La segunda parte de la ruta será el regreso hacia Lakeport.

Campos de Caladiums
Campos de Caladiums

Líder guerrero en el Veterans MemorialIglesia en Reservation RdPor el camino