lunes, 3 de marzo de 2014

Ruta #90 Allenhurst - Scottsmoor - Mims - Geneva - Osceola


Ruta #90 Cicloturismo en Florida
Otra vez volvemos a encontrarnos con el Indian River en el extremo septentrional de Merritt Island, donde se hallan los restos y el opaco recuerdo de poblaciones que desaparecieron a mediados de los años de 1960, cuando el gobierno tomó posesión del lugar, convirtiéndolo en las instalaciones de la administración nacional de la aeronáutica y del espacio, la NASA. La ruta #90 de cicloturismo en Florida comienza en el Haulover Canal, que surca la estrecha porción de la isla conectando el río indio con la Mosquito Lagoon, parte del área protegida del Canaveral National Seashore. En nuestro avance sobre la County Road 3 en dirección norte en los condados primero de Brevard y pronto en Volusia, pasaremos por el sitio que eligió el ejército para erigir Fort Ann durante la segunda guerra contra los Seminoles; las villas fantasmas de Allenhurst, Clifton y Shiloh, que hoy conforman el vasto Merritt Island National Wildlife Refuge y que aparte de aparatosos radares, diminutos cementerios solitarios, una enrevesada red de caminos cerrados al público y abundante vida silvestre, poco queda del tiempo en el que estuvieron habitadas. Una vez que lleguemos a la US 1, iremos hacia el sur ya en tierra continental y pasearemos por una zona rural en la que hay asentamientos como Scottsmoor y Mims. Entonces nos desviaremos al oeste por la SR 46 adentrándonos en los espacios naturales de Buck Lake Conservation Area o la Seminole Ranch Preserve entre otras. Luego cruzaremos el St Johns River entrando en Seminole County y alcanzaremos el Lake Harney, en cuyos alrededores se construyó el fuerte Lane. Seguidamente visitaremos Geneva y por la Geneva Road hacia el noreste llegaremos nuevamente a orillas del río de San Juan, terminando en la desaparecida localidad de Osceola. Serán un total de 93 millas de ida y vuelta. Un día como hoy en 1821, la dos Floridas, occidental y oriental, son unificadas bajo el mando del general Andrew Jackson. En 1845, el presidente John Tyler aprueba la entrada del Sunshine State en la Unión americana; era el vigesimoséptimo estado. En 1862, las tropas federales toman Fort Clinch en Amelia Island, el primer fuerte militar conquistado a los Confederados. En 1969 es lanzado desde Cape Canaveral el módulo lunar Apollo IX.

Mirador para ver los manatíes en el Haulover Canal. Merritt Island National Wildlife Refuge
Mirador para ver los manatíes en el Haulover Canal. Merritt Island National Wildlife Refuge

Haulover Canal
Haulover Canal
Indian River en Merrit Island
Indian River en Merrit Island
Partiremos hacia el norte sobre la Brevard County Road 3, desde el Haulover Canal, situado en la porción más estrecha de la parte septentrional de la conocida Merritt Island y que une el Indian River con el Mosquito Lagoon, otra de las lagunas intracosteras del este de la Florida, que se extiende nada menos que hasta el ya visitado Ponce de León Inlet en las cercanías de Daytona. Siglos atrás, los nativos acortaban la gran distancia de rodear la isla arrastrando sus canoas sobre este paso de tierra. Los exploradores españoles y los colonos que vinieron posteriormente hicieron lo propio a partir de los primeros años del XVII. De la acción de pasar las embarcaciones por encima del terreno surgió el nombre del enclave, en inglés. No obstante, para la construcción de la canalización hubo que esperar hasta 1852, cuando G. E. Hawes, utilizando mano de obra esclava, excavó una zanja de apenas un metro de profundidad y unos cuatro de ancho por la que los barcos de vapor llegaron para facilitar el comercio y crecimiento de la región, incluso tras del arribo del ferrocarril. En 1887, la Florida Atlantic Coast Line Canal and Transportation Company trazó otro surco en el punto donde lo vemos hoy en día, aunque esta vez de mayores dimensiones. Desde 1927 es mantenido por el cuerpo de ingenieros del ejército y está inscrito en el registro nacional de lugares históricos. 

 Tricolored Heron (Egretta Tricolor)
 Tricolored Heron (Egretta Tricolor)

Radares de la NASA
Radares de la NASA
Cementerios en la isla
Cementerios en la isla
En 1837, durante las guerras contra la tribu Seminole, el gobierno federal de los Estados Unidos levantó junto a sus orillas un fuerte militar para impedir el paso a los rebeldes. El Fort Ann fue establecido por el teniente James R. Irwin recordando según sus propias palabras a "La chica más bella de Pennsylvania." Así todo, la rústica fortaleza quedó abandonada pocos meses después, en abril de 1838. Sobre la bicicleta, nos incorporaremos a la angosta carretera desde el puente que se eleva por encima del Haulover Canal y que atraviesa el Merritt Island National Wildlife Refuge, un área natural protegida de cerca de 570 km² en los que además de los quietos parajes boscosos y costeros llenos de vida silvestre, es la porción norte del inmenso complejo de la NASA. En la década de los '60 los contendientes de la carrera espacial arrollaban a todo el que se interpusiera en su camino y ese fue el destino de varios pueblos aun presentes en algunos mapas pero borrados del planeta para poder pisar la luna. A finales del siglo XIX la zona estaba ocupada por unos pocos residentes que vivían del cultivo mayoritariamente de cítricos. A medida que avanzamos, iremos viendo un puñado de marcadores históricos que nos informarán al ir pasando por los puntos que ocuparon villas como Allenhurst, en sus días de esplendor, un resort de pesca deportiva.

Alligator
Alligator


Llegando a Volusia en la CR 3
Llegando a Volusia en la CR 3
US 1 en Brevard
US 1 en Brevard
Otro es Clifton, surgido aproximadamente en 1875 por obra de un esclavo liberto llamado Butler Campbell. Entre 1890 y 1891, este junto a sus vecinos Wade Holmes y Andrew Jackson (quien no fue presidente de la nación,) fundarían la Clifton Colored School, el centro de enseñanza para afroamericanos. La escuela cerró en 1910 y en 1924 fue ocupada por una de las hijas de Campbell, antigua estudiante, que la utilizó a modo de vivienda. Sorprendentemente, en 2004 el edificio de madera fue encontrado prácticamente intacto, cubierto por la densa vegetación de la isla. Se había salvado milagrosamente de ser demolido al igual que la casi totalidad de las estructuras que pasaron a manos de la agencia gubernamental. El próximo pueblo fantasma será Shiloh, cuya denominación proviene de Silo, la ciudad bíblica que fuera la primera capital del reino de Israel. Aquí, las autoridades condales han propuesto la instalación de una lanzadera de cohetes comerciales. A estas alturas habremos recorrido unas cinco millas y entraremos en el condado de Volusia. En apenas cuatro más, la CR 3, conocida en sus varios tramos como Courtenay Parkway, Shiloh Rd o Kennedy Pkwy, terminará al alcanzar la US 1.

Pequeñas Islas en el Indian River, la costa oeste de Merritt Island
Pequeñas Islas en el Indian River, la costa oeste de Merritt Island

Oficina postal Scottsmoor
Oficina postal Scottsmoor
Comercios en Scottsmoor
Comercios en Scottsmoor
Ahora giraremos a la izquierda yendo en dirección suroeste y no tardarán en aparecer las fincas y variopintas casas de campo. Pronto pasaremos un elevado y estrecho puente sobre las vías del tren y otro que salva el riachuelo Crook Creek. La densidad de viviendas y población se va acrecentando progresivamente. En cuatro millas volveremos a entrar en Brevard County y enseguida llegaremos a la comunidad principalmente agrícola de Scottsmoor, establecida en 1871 por James Garvin. A pesar de que el nombre sugiere cierta relación con Escocia, fue acuñado en 1925, durante el Land Boom, por dos amigos provenientes de Vermont. Se llamaban Scott y Moore. La US 1 se desvía entonces al sur y pedalearemos en paralelo a la autopista interestatal 95. A ambos lados de la misma se encuentra la Brevard County Game Preserve, una frondosa reserva forestal de 1.500 acres. Antaño, fue parte del Fontaine Grant y la localidad homónima, adquirida por la Wisconsin-Florida Fruitland Corporation junto a la extinta línea férrea que se dirigía hacia la urbe de Enterprise, situada más al oeste. Igualmente junto al viejo trazado ferroviario estará el asentamiento de Aurantia, que contaba con una estación. En 2007, el departamento estatal de protección medioambiental adquirió las 51 millas de extensión de este ramal de la Florida East Coast Railroad, para construir el East Central Regional Rail Trail. El más largo de toda la red de pistas ciclables Rails to Trails en la península.

Estación de bomberos en Mims
Estación de bomberos en Mims

Iglesia en Mims
Iglesia en Mims
Búho en Aurantia
Búho en Aurantia
Un poco más al sur sobre la US 1, atravesaremos un punto habitado conocido como Turnbull. Seguidamente alcanzaremos Mims, el siguiente emplazamiento. Con 7.000 residentes, es el mayor de todo el recorrido. Ya en 1886 la oficina postal estaba en funcionamiento, pero poco más se sabe. Sin embargo, el lugar es recordado por el atentado que sufrió en 1951 Henry Tyson Moore, quien fuera director ejecutivo en la península de la NAACP, la National Association for the Advancement of Colored People o Asociación nacional para el progreso de las personas de color. Durante la noche de navidad de ese año, una bomba colocada por miembros del Ku Klux Klan debajo de su casa, estalló acabando con su vida casi en el acto y dejando gravemente herida a su mujer Harriette, que murió pocos días después. No muy lejos de aquí habrá otros dos lugares que forman parte del National Register of Historic Places. Por un lado LaGrange, cuya iglesia y cementerio datan de 1869, momento en el que fueron establecidas por Tom Johnson Cockshutt. El segundo es el Oliver's Camp, perteneciente a la familia de L. C. Oliver, instalados en la zona alrededor de 1870.

Saint Johns River desde el puente entre los condados de Volusia y Seminole
Saint Johns River desde el puente entre los condados de Volusia y Seminole

Six Mile Creek
Six Mile Creek
Cabbage Slough
Cabbage Slough
De regreso a la ruta cicloturística, giraremos a la derecha en la State Road 46 mientras nos alejamos poco a poco del área suburbana. Una vez que dejemos la I-95 atrás, el paisaje irá convirtiéndose en un pacífico entorno de grandes casas de campo en enormes parcelas de terreno con caballos y otros animales de granja. Mientras tanto, las distancias entre las fincas se irán alargando y las praderas surcadas por riachuelos y un sinfín de lagos aflorarán súbitamente. En este tramo iremos a través de la Buck Lake Wildlife Management Area, que incluye el propio Buck Lake y el nacimiento del Six Mile Creek, sobre el cual cruzaremos. Adyacente a este espacio salvaje poblado por infinidad de criaturas como alligators y linces, estarán también el Fox Lake Sanctuary y el Salt Lake Wildlife Management Area. La Seminole Ranch Preserve aparecerá a continuación sin darnos cuenta, con las formaciones lacustres Ellis, Silver, Loughman, Clark o el Puzzle Lake. Además, habrá gran cantidad de Indian Mounds o montículos en los que vivían las culturas ancestrales de la región. En total estaremos rodeados por casi 60.000 acres/243 km² de naturaleza.

Las grandes planicies de los valles del St Johns
Las grandes planicies de los valles del St Johns



Casas de campo
Casas de campo
Zonas pantanosas
Zonas pantanosas
En el momento en que hayamos transitado siete millas y media, la State Road 46 se desviará en dirección noroeste. En ese mismo punto pasaremos nuevamente al condado de Volusia. No será por mucho, ya que en escasamente cinco millas nos toparemos con el río Saint Johns, el más largo de la Florida y que ya en varias ocasiones lo hemos atravesado, en diferentes latitudes. El puente que conecta ambas orillas es largo y muy estrecho, por lo que debemos extremar las precauciones dadas las altas velocidades a las que circulan los vehículos a motor. Al pisar la margen oeste habremos llegado a Seminole County. El panorama no dejará de maravillarnos ni un instante. Hacia el sur avistaremos el Little Big Econ State Forest que rodea al río Econlockhatchee, un afluente del San Juan. Anexo a este, quedará el Charles H. Bronson State Forest, dedicado al director del departamento de agricultura del Sunshine State desde 2001 hasta 2011. Aquí nos veremos imbuidos en otros 21.000 acres de tierras que fueron utilizadas para el pasto de ganado y plantaciones en un gran porcentaje.

Fauna local
Fauna local

SR 46 hacia el oeste
SR 46 hacia el oeste
Casas llegando a Geneva
Casas llegando a Geneva
Mirando hacia el norte, el St Johns transcurre a lo largo del Lake Harney. El lago fue nombrado en honor al coronel William Selby Harney, quien participó en las tres guerras Seminoles en el siglo XIX y murió en Orlando, apenas veinte millas al suroeste de este punto. Precisamente en esta ribera, muy cerca de la carretera, encontraremos el emplazamiento que sirvió a las tropas regulares de los EEUU de fortín entre 1837 y 1838, fecha de la segunda contienda o limpieza étnica contra los nativos. En este caso, se trata de Fort Lane, establecido por el oficial Greenleaf Dearborn en memoria de John Foote Lane, fallecido poco antes. Actualmente es un parque en el que figura el primero de los marcadores históricos inaugurados en Seminole County. Entonces, las vistosas casas campestres y las granjas con animales vuelven a surgir de entre robles y pinos. No obstante, seguirá habiendo grandes masas de bosque como la que circunda el Lake Proctor o la Geneva Wilderness Area. Lo que hoy son frondosas arboledas, quedaron seriamente deforestadas desde finales de los 1800s hasta comienzos de los 1900s. Los aserraderos y la extracción y destilación de turpentina o trementina, diezmaron miles de hectáreas en toda la península. Por donde estamos pasando ahora, la Florida East Coast Railroad había instalado varias estaciones, alrededor de las que florecieron algunos pueblos como Buda, Kolokee o Snow Hill.

Museo de historia de Geneva
Museo de historia de Geneva


Iglesia en Geneva
Iglesia en Geneva
Tienda en Geneva
Tienda en Geneva
En la County Road 426 giraremos al norte. Esta será la 1st Street de la localidad de Geneva, el mismo nombre que recibe en inglés la ciudad de Ginebra, en Suiza. Sin embargo, la denominación proviene por el evocador parecido de la villa junto al lago, con la Geneva de New York. De esta otra era originaria Emma Van Brunt-Wilcox, quien en 1880 sugirió sustituirlo por el antiguo Harney Cove. La población actual es de algo menos de 3.000 residentes. Sobre la bicicleta, transitaremos por las tranquilas calles entre las viejas tiendas, iglesias o el museo de historia local. En la avenida "C" iremos a la izquierda para a continuación girar a la derecha en la Old Geneva Road, hasta que desemboque en la East Osceola Road. Ahora vamos en dirección este, aunque el camino se desviará rápidamente hacia el norte y luego al noreste, manteniendo cierta distancia con el contorno del lago Harney e internándonos otra vez en un entorno rural. Pese a que la vía carece de arcén, el trasiego de automóviles es muy bajo y no será una preocupación excesiva. En el lado izquierdo se halla oculto entre el bosque, el vertedero condal, invisible desde la carretera. En el contrario, habrá diferentes accesos a la Lake Harney Wilderness Area, donde se han descubierto estratos arqueológicos de las culturas que habitaban la zona en el periodo Orange, que se aleja en el tiempo hasta los 5.000 años antes de nuestra era.

Seminole Ranch Preserve
Seminole Ranch Preserve

Cámara del banco
Cámara del banco
Grullas
Grullas
Los restos más recientes pertenecen al extremo sur del territorio de la tribu de los Agua Dulce, un grupo del pueblo Timucua. A la altura de la Osceola Fish Camp Road, próximos al final de la primera parte de nuestra travesía, estará la plataforma o montículo referido como King Phillipstown. Este complejo fue fundado por Emaltha, el líder Seminole al que llamaban King Phillip, pero fueron expulsados durante la segunda guerra. El hombre blanco llegó entonces y Samuel Cook comenzó a operar el ferry que unía las dos orillas del St Johns River, por lo que al lugar se le empezó a llamar "Cook's Ferry." Según fueron asentándose más colonos en esta área, el enclave se convirtió en una comunidad pesquera. La Florida East Coast Railroad de Henry Flagler construyó en 1911 un puente sobre el río y renombraron el emplazamiento, esta vez "Bridge End." En 1916, la maderera Tidewater Cypress Company creó la Osceola Cypress Company y la población creció considerablemente, hasta el punto de considerarse la ciudad comercial e industrial más importante del condado. En Osceola había incluso alcantarillado y electricidad. No obstante, en 1940 la compañía se trasladó y todos los edificios fueron desmantelados, vendiéndose todo lo que fuese de madera. El único resto de la antigua urbe es la cámara acorazada del banco local, que la encontraremos en el lado izquierdo de la carretera, cuando esta gira hacia el norte, cerca de la Osceola Bluff Lane. Aquí deberemos dar media vuelta para deshacer las 46,5 millas que nos separan del Haulover Canal,  donde habremos completado la ruta.

Paisajes en Geneva


Búho
GanadoCasas de campo en Geneva